Edward Osborne Wilson

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Edward O. Wilson
Edward O. Wilson, 2003 (cropped).jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Edward Osborne Wilson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 10 de junio de 1929 Ver y modificar los datos en Wikidata (92 años)
Birmingham (Alabama, Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Padres Inez Freeman Wilson
Edward Osborne Wilson
Cónyuge Renee
Hijos Catherine
Educación
Educado en
Supervisor doctoral Frank M. Carpenter Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Entomólogo, sociobiólogo, novelista, etólogo, autobiógrafo, naturalista, biólogo evolutivo, escritor de ciencia, biólogo, profesor universitario, zoólogo, ecólogo y myrmecologist Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Mirmecología Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Universidad de Harvard Ver y modificar los datos en Wikidata
Abreviatura en zoología Wilson Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de

Edward Osborne Wilson (Birmingham, Alabama, 10 de junio de 1929) es un entomólogo y biólogo estadounidense conocido por su trabajo en evolución y sociobiología. Está considerado como el biólogo vivo más importante y destacado del mundo.[1][2][3]​ Se ha referido a él como "el padre de la biodiversidad y de la sociobiología" por sus contribuciones pioneras en estos campos.[4][5][6]​ También es pionero en la defensa de la unión de los conocimientos y la información de distintas disciplinas para crear un marco unificado de entendimiento.[7]​ Su especialidad biológica es el estudio de las hormigas, campo en el que está considerado como la mayor autoridad mundial.[8][9][10]

Biografía temprana y juventud[editar]

Nació en Alabama, hijo de Edward Osborne Wilson e Inez Freeman Wilson. Al crecer en el campo, alrededor de la localidad de Mobile, Wilson estaba fascinado por la naturaleza y todas sus criaturas por lo que dedicaba su tiempo al estudio de las mismas. A los 7 años de edad tuvo un accidente de pesca quedándose ciego del ojo derecho, lo que interfirió en su capacidad para estudiar aves y otros animales en el campo.

"La mayoría de los niños tienen un período de errores", escribió en sus memorias en el libro El Naturalista. "Nunca supere la mía".[11]

En un viaje al Rock Creek Park en Washington, DC, quedó fascinado con las hormigas citronela que vivían en un árbol podrido. Desde ese momento supo que se dedicaría al estudio de las hormigas e insectos, criaturas que podía examinar con un microscopio. Mientras aún estaba en la escuela secundaria, Wilson descubrió la primera colonia de hormigas rojas en los Estados Unidos.[12]

Posteriormente, en Alabama, obtuvo el bachiller en ciencias y el máster en Biología en la Universidad de Alabama (Tuscaloosa). Tras esto, se doctoró en la Universidad de Harvard en 1955. De 1953 a 1956 fue Junior Fellow en Harvard's Society of Fellows. Durante este período, comenzó una serie de viajes de campo de investigación que lo llevaron a muchas partes del Pacífico Sur y los trópicos del Nuevo Mundo. En 1956 se incorporó a la facultad de Harvard.[12]

Carrera[editar]

Al principio de su carrera, Wilson realizó un trabajo sobre la clasificación y ecología de las hormigas en Nueva Guinea y otras islas del Pacífico y en los trópicos americanos. En 1963 su trabajo y su concepción del equilibrio de especies lo llevaron a la teoría de la biogeografía de islas, que desarrolló junto al fallecido Robert H. MacArthur de la Universidad de Princeton. En su teoría, la inmigración y la extinción, los determinantes de la biodiversidad a nivel de especie, estaban vinculados al área (distancia de las islas a las regiones de origen) y las propiedades básicas de la ecología y la demografía. El trabajo culminó en su libro de 1967 The Theory of Island Biogeography, el cual ha sido un trabajo de referencia estándar desde entonces.[11]

La teoría influyó mucho en la disciplina de la ecología y se convirtió en una piedra angular de la biología de la conservación y ha influido en la planificación y evaluación de parques y reservas en todo el mundo. A finales de la década de 1960, con su alumno Daniel Simberloff, llevó a cabo experimentos en los Cayos de Florida que probaron las predicciones de la teoría y agregaron conocimientos sobre los procesos de inmigración y extinción de especies.[12]

Durante estas décadas del cincuenta y sesenta, Wilson desempeñó un papel clave en el desarrollo del nuevo campo de la ecología química. Junto a varios colaboradores elaboró gran parte del lenguaje de las feromonas de las hormigas, y con William H. Bossert de la Universidad de Harvard creó la primera teoría general de las propiedades de la comunicación química. Debido a que todas las plantas y microorganismos, así como la gran mayoría de los animales, se comunican principal o completamente por señales químicas, la importancia de este trabajo ha sido inmenso.[12]

En 1971 Wilson publicó su segunda síntesis principal, The Insect Societies, que formulaba el conocimiento existente sobre el comportamiento de las hormigas, abejas sociales, avispas sociales y termitas, sobre la base de la biología de poblaciones. En él introdujo el concepto de una nueva disciplina, la sociobiología, el estudio sistemático de la base biológica del comportamiento social en todo tipo de organismos. En 1975 publicó Sociobiología: La Nueva Síntesis, que extendió el tema a los vertebrados y lo unió más estrechamente a la biología evolutiva.[12]

Generalmente, se reconoce que los descubrimientos fundamentales de la sociobiología son el análisis de la comunicación animal y la división del trabajo, en el que Wilson desempeñó un papel principal. Su obra se clasificó en una encuesta de los funcionarios y miembros de la Sociedad internacional del Comportamiento Animal como el libro más importante sobre comportamiento animal de todos los tiempos, y se considera hoy como el texto fundador de la sociobiología y su rama, la psicología evolutiva. Sociobiología también incluyó un breve análisis de los orígenes de la naturaleza humana. Esto provocó una amarga controversia sobre el papel de la biología en el comportamiento humano, que ahora se ha resuelto en gran medida a favor de la visión sociobiológica.[11]

En 1978 Wilson publicó su aclamada obra Sobre la naturaleza humana con la que ganó su primer Premio Pulitzer. La obra trata el papel de la biología en la evolución de la cultura humana con el objetivo de cubrir más completamente el tema de la cultura y responder a la crítica.[12]

En 1981, después de colaborar con Charles Lumsden, publicó Genes, Mind and Culture, una teoría de la coevolución entre genes y culturas. En 1990 publicó The Ants, coescrito con Bert Hölldobler, con la que ganó segundo Premio Pulitzer de no ficción general siendo una de las dos únicas personas de la historia en lograr dos Premios Pulitzer en dicha categoría. The Ants es el trabajo definitivo sobre el insecto más abundante de la tierra, la hormiga, y el único trabajo científico profesional que ha ganado un Premio Pulitzer.[12]

En la década de 1990 publicó las importantes obras La diversidad de la vida (1992), su autobiografía El Naturalista (1994) y Consilience: La Unidad del Conocimiento (1998). Con la obra La diversidad de la vida sintetizó los principios y las cuestiones prácticas más importantes de la diversidad biológica y se convirtió en un trabajo de referencia. En Consilience abogó por la reversión de la actual fragmentación del conocimiento y las ideologías posmodernistas y un retorno a los ideales de la Ilustración original, incluido el puente entre las ciencias y las humanidades. Este trabajo ha tenido un impacto considerable y ha sentado las bases de su propósito.[11]

Wilson en su despacho de la Universidad de Harvard en el año 2003.

En 1996, Wilson se retiró oficialmente de la Universidad de Harvard, donde continúa ocupando los puestos de Profesor Emérito y Conservador del Museo de Zoología Comparada.[11]

Jubilación y compromiso con la conservación de la biodiversidad[editar]

Tras su jubilación, Wilson se ha dedicado, entre otras cosas, a la escritura convirtiéndose en un escritor prolífico con un ritmo de publicación de, aproximadamente, un libro anual siendo gran parte de ellos éxito de ventas del New York Times.[11]

Desde finales de la década de 1970 hasta la actualidad, Wilson participa activamente en la conservación global de la biodiversidad, contribuyendo y promoviendo la investigación. En 1984 publicó Biophilia, obra que exploró la base evolutiva y psicológica de la atracción de la humanidad por el medio ambiente natural. Este trabajo introdujo la palabra biofilia que ha influido en la configuración de la ética de la conservación moderna. En 1988 Wilson editó el volumen BioDiversity, basado en las actas de la primera conferencia nacional de Estados Unidos sobre el tema, que también introdujo el término biodiversidad en el idioma. Este trabajo fue muy influyente en la creación del campo moderno de los estudios de biodiversidad.[11]

El Dr. Wilson tuvo un papel fundamental en la puesta en marcha de la iniciativa La Enciclopedia de la vida (EOL) con el objetivo de crear una base de datos mundial para incluir información sobre las 1.9 millones de especies reconocidas por la ciencia. Actualmente, incluye información de prácticamente la totalidad de las especies conocidas. Este repositorio digital abierto y con capacidad de búsqueda para los rasgos de organismos, medidas, interacciones y otros datos cuenta con más de 300 socios internacionales e innumerables científicos para brindar acceso global al usuario sobre el conocimiento de la vida en la Tierra. Por su parte, el Dr. Wilson ha descubierto y descrito más de 400 especies de hormigas.[13][14]​ En 2011, Wilson dirigió expediciones científicas a la reserva salvaje del parque nacional Gorongosa en Mozambique y los archipiélagos de Vanuatu y Nueva Caledonia en el Pacífico suroeste. Wilson ha sido miembro de las juntas directivas del Museo Americano de Historia Natural, Conservation International, The Nature Conservancy y el Fondo Mundial para la Naturaleza, y ha sido un consultor clave del Jardín Botánico de Nueva York, el Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia y muchas otras organizaciones ambientales y científicas.

Actualmente Wilson vive en Lexington, Massachusetts, con su esposa Irene con la que tiene una hija, Catherine.[12]

La teoría de la biogeografía de islas[editar]

Uno de los trabajos más importantes en biogeografía ecológica, el de R. H. MacCartur y los de E. O. Wilson (1967), The Theory of Island Biogeography, expone una teoría nueva sobre la distribución de las especies en una isla o biotopo aislado. Según los autores, el número de especies existentes es el resultado de un equilibrio dinámico entre las especies inmigrantes y colonizantes y las autóctonas, en función de la superficie de la isla. Posteriormente, se han desarrollado teorías complementarias, como la del equilibrio en la biogeografía de las islas de Gilbert (1980).

En el estudio de los suelos destaca la aportación de Jenny (1941) por lo que respecta a la cuantificación y los procesos aplicados a la edafología, pero no fue hasta los años 80 cuando se empezaran a medir las variables que influyen en el sistema edáfico (humedad, contenido de materia orgánica y PH, entre otros). Una vez que se pudieran aislar y cuantificar las variables de los procesos se estudió la relación entre los procesos dinámicos y la variabilidad espacial de las propiedades de los suelos de una manera más sistemática.

Sociobiología, La Nueva Síntesis[editar]

Wilson en 2007.

En 1975 Edward Wilson publica Sociobiología, la nueva sintesis a partir del cual el autor aborda en forma general (holismo) una serie de cuestiones problemáticas, no resueltas dentro de la Teoría Sintética de la Evolución biológica. Wilson nos entrega una nueva manera de enfoque del término conducta, obviamente muy desarrollado por los etólogos hasta el momento. Así comenzamos a hablar de conducta altruista, que hasta el momento no había recibido este enfoque. Todos explicaban la conducta desde el punto de vista de los beneficios que trae al grupo o la especie. La Sociobiología explica que el altruismo existe porque beneficia a los genes del individuo que la emite. La sociobiología propone que la selección natural actúa sobre el individuo y no sobre el grupo. El éxito reproductivo es aquel que obtiene por ser capaz de transmitir sus genes a la próxima generación.

Una serie de términos fueron introducidos con la sociobiología:

  • Conducta social: la que el individuo emite en relación con otros congéneres de la misma especie.
  • Éxito reproductivo: entendido como aptitud inclusiva que incluye la aptitud darwiniana que sería el número de descendientes que deja un individuo. La cantidad de genes propios que pasa de una generación a la otra, no sólo reproduciéndonos individualmente, sino teniendo en cuenta la cantidad de hermanos, sobrinos, nietos, primos.
  • Relación genética o parentesco genético: La conducta se explica por la relación de genes que tienen en común madre e hijo, y en los insectos sociales (abejas, hormigas) se explica por la cantidad de genes que comparten hermanas, un 75 % de genes, mientras con sus hijos compartirían un 50 %. Y con los hermanos un 25 % de los genes. De esta manera se desentraña un antiguo dilema propio del orden Hymenóptera.

Publicaciones y reconocimientos[editar]

El Dr. Wilson es una de las dos únicas personas que han recibido la concesión más alta en ciencias de Estados Unidos, la Medalla Nacional a la Ciencia[15]​ y el premio Pulitzer en literatura, este último en dos ocasiones.[16][17]​ Es un autor de éxito de ventas del New York Times.[18][19][20][21]​ Ha escrito más de 30 libros y publicado más de 430 artículos científicos, siendo algunos de ellos de los más citados de la historia y portada de revistas científicas tan importantes como Nature o Science. Sus artículos "Character displacement" publicado en 1956 en coautoría con William Brown Jr., "The Theory of Island Biogeography" elaborado junto a Robert H. MacArthur en 1967, "Experimental zoogeography of islands: the colonization of empty islands" elaborado en 1969 junto a D. S. Simberloff y sus libros The Insect Societies y Sociobiology: The New Synthesis fueros honrados con el galardón Science Citation Classic, el más importante galardón que identifica los trabajos u obras más citados y que son referentes en el campo de estudio.[22]

La Real Academia Sueca, que concede el Premio Nobel le concedió al Dr. Wilson el premio Crafoord, una concesión diseñada para cubrir las áreas no cubiertas por los premios Nobel (biología, oceanografía, matemáticas, astronomía generales). En España fue galardonado con el Premio Internacional de Catalunya 2007[23]​ y el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento 2010[24]​ en la categoría de Ecología y Biología de la Conservación por acuñar el concepto de biodiversidad y contribuir extraordinariamente a concienciar a la sociedad de su valor.

A nivel mundial ha recibido más de 150 premios, medallas, y concesiones, así como más de 26 doctorados honorarios.[25][22]​ Es miembro honorario de más de 20 mundialmente prestigiosas y reconocidas organizaciones, academias e instituciones.[22]​ Ha sido invitado a dar lecturas y conferencias en más de 100 universidades e instituciones de todo el mundo. Dos especies animales han sido nombradas científicamente en su honor.[26][27]

En 1995 fue nombrado una de las 25 personalidades más influyentes en Estados Unidos por la revista Time, y en 1996 una encuesta internacional lo catalogó como uno de los 100 científicos más influyentes de la historia. En 2000, las revistas Time y Audubon lo nombraron uno de los 100 ambientalistas líderes del siglo. En 2005, Foreign Policy lo nombró uno de los 100 intelectuales más importantes del mundo.[25]​ En 2008 fue elegido uno de los 100 científicos más importantes de la historia por la Britannica Guide.[28]​ En los siguientes años y hasta la actualidad ha sido incluido en numerosas listas similares como la lista "Los 50 científicos más influyentes del mundo actual" elaborada por TheBestSchools.

Las contribuciones del Dr. Wilson se extienden a los campos de la ecología, la biología sistemática, de conservación y del comportamiento, la biogeografía y la filosofía ética. Los dos conceptos más ampliamente aceptados en ecología sobre los que descansa gran parte de la investigación básica y aplicada son los de la selección rK y la biodiversidad de las islas. Ambos conceptos fueron propuestos por Wilson con el fallecido Robert McArthur de la Universidad de Princeton. El primer concepto es fundamental en la biología evolutiva, mientras que el segundo es la base de todo el trabajo sobre conservación y biodiversidad. La contribución general del profesor Wilson representa un intento ambicioso de reunir, dentro de un marco conceptual único, los diversos campos del conocimiento, desde las ciencias naturales, pasando por las ciencias sociales, hasta las humanidades y las artes.

Bibliografía[editar]

En español

  • Wilson, Edward O. (1978). Ecología, evolución y biología de poblaciones. Ediciones Omega. ISBN 978-84-282-0502-3. 
  • Wilson, Edward O. (1983). Sobre la naturaleza humana. Fondo de Cultura Económica de España. ISBN 978-84-375-0234-2. 
  • Wilson, Edward O. (1995). La diversidad de la vida: en defensa de la pluralidad biológica. Círculo de Lectores. ISBN 978-84-226-5544-2. 
  • Hölldobler, Bert; Wilson, Edward O. (1996). Viaje a las hormigas. Editorial Crítica. ISBN 978-84-7423-757-3. 
  • Wilson, Edward O. (1999). Consilience: la unidad del conocimiento. Círculo de Lectores; Galaxia Gutenberg. ISBN 978-84-226-7658-4. 
  • Wilson, Edward O. (1999). Consilience : la unidad del conocimiento. Galaxia Gutenberg; Círculo de Lectores. ISBN 978-84-8109-239-4. 
  • Wilson, Edward O. (2002). El futuro de la vida. Círculo de Lectores; Galaxia Gutenberg. ISBN 978-84-226-9589-9. 
  • Wilson, Edward O. (2002). El futuro de la vida. Galaxia Gutenberg; Círculo de Lectores. ISBN 978-84-8109-402-2. 
  • Wilson, Edward O. (2007). La Creación: salvemos la vida en la tierra. Katz Barpal Editores. ISBN 978-84-935432-1-1. 
  • Wilson, Edward O. (2012). La conquista social de la tierra: ¿De Dónde Venimos? ¿Quiénes Somos? ¿Adónde vamos?. Debate. ISBN 978-84-999215-1-8. 

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «EO Wilson has been described as the "world's most evolved biologist" and even as "the heir to Darwin".». www.bbc.co.uk. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  2. «E.O. Wilson on Darwin and Evolution». www.wbur.org (en inglés). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  3. «Edward O. Wilson, un naturalisata moderno». Espores. 23 de octubre de 2012. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  4. XLSemanal (17 de julio de 2016). «Edward O. Wilson, el inventor de la biodiversidad». XLSemanal. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  5. «Edward Wilson habla del hombre, la biodiversidad y las hormigas». BBC News Mundo. 18 de junio de 2010. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  6. «Sociobiología: qué es y qué temas de investigación propone». psicologiaymente.com. 1 de octubre de 2019. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  7. Nov 22 2018, Séan Mooney |. «The unity of knowledge - and how it binds us together». University Observer (en en-ie). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  8. «A conversation with the world's leading expert on ants, Dr. E. O. Wilson». World Wildlife Fund (en inglés). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  9. «Lord of the Ants: E.O. Wilson | Documentary Hive». web.archive.org. 15 de octubre de 2013. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  10. «E.O. Wilson on Biology as Politics, Culture, and Human Nature». Wrath-Bearing Tree (en inglés estadounidense). 15 de julio de 2016. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  11. a b c d e f g «E.O. Wilson Biodiversity Foundation » E.O. Wilson» (en inglés estadounidense). Consultado el 27 de diciembre de 2020. 
  12. a b c d e f g h «Edward O. Wilson, Ph.D.». Academy of Achievement (en inglés estadounidense). Consultado el 27 de diciembre de 2020. 
  13. «E.O. Wilson Biodiversity Foundation » The Perfect Gift for E.O. Wilson» (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  14. «Evolving into community». The Christian Century (en inglés). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  15. «The National Medal of Science 50th Anniversary | National Science Foundation». www.nsf.gov. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  16. «The 1979 Pulitzer Prize Winner in General Nonfiction: On Human Nature, by Edward O. Wilson (Harvard Univ. Press)». www.pulitzer.org (en inglés). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  17. «The 1991 Pulitzer Prize Winner in General Nonfiction: The Ants, by Bert Holldobler and Edward O. Wilson (Belknap/Harvard University Press)». www.pulitzer.org (en inglés). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  18. «Book Review: "Consilience: The Unity of Knowledge," Edward O. Wilson». bostonreview.net. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  19. «The Meaning of Human Existence by Edward O Wilson». Penguin Random House Canada (en inglés). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  20. «Book Review: Naturalist: A Graphic Adaptation by Edward O. Wilson, Jim Ottaviani & C.M. Butzer». Culturefly (en inglés estadounidense). 8 de diciembre de 2020. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  21. Noble, Barnes &. «Half-Earth: Our Planet's Fight for Life|Paperback». Barnes & Noble (en inglés). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  22. a b c «CV». 
  23. Press, Europa (13 de noviembre de 2007). «El biólogo Edward O. Wilson recibe hoy el XIX Premio Internacional de Catalunya». www.europapress.es. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  24. «Premio para Edward G. Wilson, «padre» del concepto de «biodiversidad»». abc. 8 de febrero de 2011. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  25. a b «King Faisal Prize» (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  26. «New antbird named after E.O. Wilson -- BirdWatchingDaily.». BirdWatching (en inglés estadounidense). Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  27. «Mozambique: New bat species discovered in Gorongosa National Park |». Macau Business (en inglés británico). 18 de agosto de 2020. Consultado el 26 de diciembre de 2020. 
  28. Inc, Encyclopaedia Britannica (1 de octubre de 2008). Britannica Guide to 100 Most Influential Scientists: The Most Important Scientists from Ancient Greece to the Present Day (en inglés). Encyclopaedia Britannica, Inc. ISBN 978-1-59339-846-0. Consultado el 27 de diciembre de 2020. 

Enlaces externos[editar]