John Brown (abolicionista)

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John Brown
John Brown daguerreotype c1856.png
Información personal
Nacimiento 9 de mayo de 1800
Torrington, Estados Unidos
Fallecimiento 2 de diciembre de 1859 (59 años)
Charles Town, Estados Unidos
Causa de muerte Pena de muerte y ahorcamiento
Nacionalidad Estadounidense
Creencias religiosas Iglesia congregacional
Familia
Padre Owen Brown
Información profesional
Ocupación Abolicionista y emprendedor
Firma John Brown signature.svg
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John Brown (9 de mayo de 1800, Torrington, Connecticut - 2 de diciembre de 1859, Charles Town, Virginia Occidental), fue un famoso abolicionista estadounidense, que creía en la insurrección armada como el único camino para derrocar la esclavitud en Estados Unidos. Sus esfuerzos por terminar con el trabajo esclavo incrementaron la tensión entre el Norte y el Sur durante el periodo previo a la Guerra Civil Estadounidense.

Durante el año 1856, a raíz de las tensiones que originó la Ley de Kansas-Nebraska (1854) y la consecuente quiebra del compromiso de Misuri (1820), tuvo lugar lo que se conoció como el conflicto de Kansas. Aquí John Brown comandó a un grupo de hombres en la batalla de Black Jack (victoria para los abolicionistas) y en la batalla de Osawatomie (victoria para los pro-esclavistas), dos enfrentamientos bélicos de una serie de choques violentos entre quienes defendían la condición de Estado libre para el recién creado territorio de Kansas y quienes en cambio querían introducir la esclavitud aprovechando la vecindad con el Estado esclavista de Misuri y la ambigüedad abierta por la Ley de Kansas-Nebraska.

Una corriente de violencia y polarización estremecía al país, tanto es así que durante el mismo mes de mayo de 1856 cuando ocurría la masacre de Pottawatomie, donde los segidores de Brown, en plena batalla de Black Jack, asesinaban a cinco esclavistas; Mientras tanto en el Senado el representante de Carolina del Sur, el pro-esclavista Preston Brooks arremetía a bastonazos contra el representante de Massachusetts, el abolicionista Charles Sumner, quien en su discurso "El crimen contra Kansas" hizo alusiones sexuales acerca de la relación de Brooks con sus esclavas.

En este contexto es donde Brown comienza a tomar notoriedad como lider de pequeños grupos de voluntarios que se destacaron en el conflicto de Kansas. A diferencia de otros norteños abolicionistas, quienes defendían la resistencia pacífica frente a las facciones pro-esclavistas, Brown creía que este método había resultado ser inefectivo y que la única vía para defender el opresivo sistema de esclavitud era a través de la insurrección violenta. Además creía que él era el instrumento de la ira de Dios para castigar al hombre por sus pecados por poseer esclavos. Insatisfecho con el pacifismo que fomentaba la organización de un movimiento abolicionista, del cual decía "Estos hombres están siempre hablando. Cuando lo que nosotros necesitamos es acción, ¡acción!".

El 16 de octubre de 1859, apoyado por abolicionistas del Norte, Brown planeó crear zonas liberadas en las colinas de la parte occidental de Virginia y con 20 de sus seguidores asaltó y tomó el arsenal federal de Harpers Ferry[1] (actual Virginia Occidental) y se hizo con el control de la ciudad. Su grupo fue rodeado por una compañía del Ejército bajo el mando del coronel Robert E. Lee. Diez hombres de Brown, entre ellos dos de sus hijos, murieron en la batalla que se produjo a continuación, y él fue herido y obligado a rendirse. Fue detenido y acusado de traición y asesinato, siendo ejecutado el 2 de diciembre de 1859, en Charles Town, Virginia Occidendal (entonces Virginia), convirtiéndose así en un mártir de la causa abolicionista para algunos, y un extremista para otros.

Al estallar la Guerra Civil en 1861 los partidarios de la Unión marchaban a la guerra cantando una canción ("John Brown's Song" o "John Brown's Body") que relacionaba el martirio de Brown con la venida de Jesucristo y el fin del mundo.[1]

Estos acontecimientos se narran en la película Camino de Santa Fe[cita requerida]. Luego de la muerte de Brown, Henry David Thoreau escribió en 1859 una serie de artículos exculpando y defendiendo la postura del abolicionista.[2]

Los hombres de John Brown en la toma de Harper's Ferry:[3]

  • John Henry Kagi
  • Aaron Dwight Stevens
  • Owen Brown
  • Watson Brown
  • Oliver Brown
  • Jeremiah Goldsmith Anderson
  • John Cook
  • Albert Hazlett
  • Charles Plummer Tidd
  • William Thompson
  • Dauphin Osgood Thompson
  • Edwin Coppoc
  • John Anthony Copeland
  • William Leeman
  • Stewart Taylor
  • Osborn Perry Anderson,
  • Dangerfield Newby
  • Lewis Sheridan Leary
  • Shields Green
  • Francis Jackson Meriam
  • John Brown.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Jenkins, P. (2003). Breve Historia de Estados Unidos. Madrid, España: Alianza Editorial. p. 432. ISBN 84-206-5843-X. 
  2. http://thoreau.eserver.org/plea.html
  3. Apéndice de Flashman and the Angel of the Lord.

Enlaces externos[editar]