Vasili Záitsev

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Vasili Záitsev
Capitán
Años de servicio 1937-1945
Lealtad Bandera de la Unión Soviética Unión Soviética
Condecoraciones Hero of the USSR.png Héroe de la Unión Soviética
Order of Lenin type4.jpg Orden de Lenin (2)
Order of Red Banner.pngOrden de la Bandera Roja (2)
Participó en Segunda Guerra Mundial

Nacimiento 23 de marzo de 1915
Bandera de Rusia Yeléninskoye, Imperio ruso
Fallecimiento 15 de diciembre de 1991 (76 años)
Bandera de la Unión Soviética Kiev, Unión Soviética
Ocupación Tenedor de libros, director de una escuela de ingeniería
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Vasili Grigórievich Záitsev (en ruso Василий Григорьевич Зайцев. Yeléninskoye, Imperio ruso; 23 de marzo de 1915Kiev, Ucrania; 15 de diciembre de 1991), fue un héroe militar y francotirador soviético famoso por ser el autor de 242 muertes de soldados y oficiales de la Wehrmacht y otras fuerzas del Eje durante la Batalla de Stalingrado, entre ellos once francotiradores alemanes.[1]

Biografía[editar]

Su vida[editar]

Natural de Óblast de Cheliábinsk, en los Urales, desde muy niño estuvo relacionado con la caza: en primer lugar, con el arco y, más tarde, con armas de fuego, de las cuales la primera de ellas fue un obsequio de su abuelo cuando sólo tenía 12 años de edad. Estudió en la escuela técnica de Magnitogorsk, y sirvió como tenedor de libros en la Escuadra Soviética del Lejano Oriente.

Cuando la Segunda Guerra Mundial estalló, Vasili tenía 26 años y ya era un excelente tirador. Además, estaba alistado en la Marina de su país.

Durante la Batalla de Stalingrado, los alemanes sufrieron numerosas bajas a manos de los francotiradores soviéticos, que se habían convertido en una verdadera amenaza. Las víctimas, por lo general, eran oficiales y soldados del ejército alemán, incluyendo algunos francotiradores enemigos.

El 21 de octubre de 1942 fue destinado como francotirador en la Batalla de Stalingrado.[2]

Stalingrado: Mito y realidad[editar]

Pronto los periódicos hicieron eco de las hazañas de este hombre y comenzaron a publicar las historias que de él se contaban, aumentando así el orgullo de las personas por este compatriota. Entre tanto, Vasili no sólo trataba de hacer honor a tal fama, sino que también adiestraba a otros compatriotas en el arte del disparo de precisión.

La mayoría de sus alumnos hicieron honor a sus enseñanzas. Víctor Medvédev y Anatoli Chéjov hicieron que los alemanes temieran las horas de plena luz, pues asomar la cabeza significaba perder la vida. Ellos y Tania, sus mejores alumnos, habían eliminado a más de setenta soldados alemanes. Otras fuentes afirman que los 28 francotiradores entrenados por él se cobraron la vida de más de 3.000 soldados enemigos. También se dice que la hazaña de Záitsev no fue la única y que un desconocido soldado, identificado solamente como Andrei Baciu, había matado ya 224 soldados alemanes hacia el 20 de noviembre de 1942.[cita requerida]

Cuando Záitsev tuvo en su haber más de cien muertes, fue condecorado con la Orden de Lenin, aunque esto no le impidió seguir su tarea. En esos días y según el testimonio de un prisionero alemán, llegó al frente, el mayor Erwin König. Dice este testimonio, que se enteró de que la verdadera misión de König era matar a Záitsev y acabar así con el mito para socavar la confianza del pueblo ruso.

Durante varios días, ambos oponentes se movieron con sigilo con el fin de estudiar el terreno y tratar de encontrar al otro, hasta que König hizo su primer movimiento, asesinando a dos francotiradores rusos con sendos disparos en las cercanías de una fábrica. Por lo que Vasili decidió hacerle frente. El lugar elegido: la fábrica Octubre Rojo al pie de la colina de Mamáev Kurgán. Al sitio fue acompañado por su amigo y colega Nikolái Kulikov.

Allí se encontraba el alemán, que también se mantuvo oculto. Así estuvieron tres días con sus noches, esperando ambos con admirable paciencia que el otro cometiera un error y delatara su posición. Al cuarto día, Vasili y Nikolái creyeron saber dónde estaba y urdieron un plan para descubrirlo. Nikolái asomó un casco, el alemán disparó y aquél se arrojó al suelo gritando de dolor. König mordió el anzuelo y se asomó para contemplar a su víctima, hecho que aprovechó Vasili para asestarle un disparo en la cabeza que terminó con su vida.

Esta historia del enfrentamiento entre Záitsev y König no está del todo probada ni documentada en ninguno de los bandos enfrentados.

De acuerdo con el libro Stalingrado de Antony Beevor, el nombre Mayor König no es más que un nombre ficticio creado por los medios. Su nombre real sería mayor Heinz Thorvald, jefe de una escuela de francotiradores del ejército alemán. La mira telescópica del fusil de Thorvald, de la cual se dice que es el más preciado trofeo de Záitsev, se exhibe actualmente en el Museo de las Fuerzas Armadas en Moscú. Sin embargo, la historia completa permanece en esencia sin ser confirmada. No hay absolutamente ninguna mención de ello en informes militares soviéticos, incluidos los de Aleksandr Scherbakov, aun cuando casi todo acto de francotiradores fue registrado con veracidad.

Por aquellos días, Záitsev se convirtió en héroe nacional. Durante la Batalla de Stalingrado se le atribuye haber abatido entre 149 y 250 soldados y oficiales alemanes, entre ellos muchos oficiales de alto rango.

En enero de 1943 Záitsev sufrió graves heridas en los ojos causadas por granadas de mortero. El profesor Vladímir Filátov restauró su visión y pudo regresar más tarde al frente para terminar la guerra en el río Dniéster con el grado de capitán.

Según relató el propio Záitsev en sus memorias, durante la batalla de Stalingrado abatió a 242 militares alemanes, 11 de ellos francotiradores.[2]

Posguerra[editar]

Lápida de la tumba de Vasili Záitsev en la colina Mamáyev Kurgán en Volgogrado.

Después de la guerra, Záitsev se radicó en Kiev, donde obtuvo un empleo como ingeniero. Posteriormente se convirtió en director de una fábrica de textiles y permaneció en esta ciudad hasta su muerte en 1991 a la edad de 76 años, solo 10 días antes de la Disolución de la Unión Soviética. Inicialmente fue sepultado en esta ciudad, pero finalmente se le confirió un sitio de honor en la colina Mamáyev Kurgán en Volgogrado.

Cultura popular[editar]

En 2001 se estrenó la película Enemy at the Gates, dirigida por Jean-Jacques Annaud, parcialmente basada en la novela homónima de William Craig Enemy at the Gates: The Battle for Stalingrad, que narra la batalla de Stalingrado y el personaje de Vasili Záitsev es interpretado por el actor inglés Jude Law. En el filme se narra el duelo de francotiradores que mantiene con el miembro de la Wehrmacht Erwin König, interpretado por Ed Harris, así como un romance con Tania Chernova. Ninguno de los dos hechos, sin embargo, aparece mencionado en las memorias de Záitsev. Autores como Max Hardberger y Anthony Beevor han puesto en cuestión la veracidad de los hechos narrados en el filme.[3]

Záitsev es también el protagonista de la cuarta entrega de WW 2.2: La otra Guerra Mundial (titulada: «Eliminar a Vasili Záitsev»), una serie de siete cómics del dibujante Ramón Rosanas y el guionista de Herik Hanna en la que se hipotetiza una Segunda Guerra Mundial en la que la Unión Soviética y Alemania combaten en calidad de aliados. Con las alteraciones necesarias, la historia sigue básicamente el esquema de la película de Annaud.

Medallas y condecoraciones[editar]

Títulos y condecoraciones
Medallas

Referencias[editar]

  1. Biografía (en ruso) del sitio web de los Héores de la Unión Soviética y Rusia
  2. a b «Vasili Záitsev: 'Mataba a cuatro alemanes al día'». El País. 26 de enero de 2014. 
  3. «Anthony Beevor, historian» The Telegraph 09/10/2010; Max Hardberger: «Foreword», en Vassili Zaitsev, Notes of a Russian Sniper

Lecturas recomendadas[editar]

  • Zaitsev, Vassili (2003). Notes of a Russian Sniper. Trans. David Givens, Peter Kornakov, Konstantin Kornakov. Ed. Neil Okrent. Los Angeles: 2826 Press Inc. ISBN 0-615-12148-9.
  • Beevor, Antony (1998). Stalingrad. Londres: Penguin Books Ltd. ISBN 0-14-100131-3.
  • Robbins, David L. (2000). War of the Rats. Nueva York: Bantam Books. ISBN 0-553-58135-X.
  • The Reader's Digest Illustrated History of World War II (1989). Londres: Reader's Digest Association Limited. ISBN 0-89577-333-3

Enlaces externos[editar]