Spirulina (suplemento dietético)

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Espirulina seca
Spirulina tablets.jpg
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 290 kcal 1210 kJ
Carbohidratos 23.9 g
Grasas 5.38 g
 • saturadas 2.65 g
 • monoinsaturadas 0.675 g
 • poliinsaturadas 2.08 g
Proteínas 57.47 g
Agua 4.68 g
Retinol (vit. A) 29 μg (3%)
 • β-caroteno 342 μg (3%)
Tiamina (vit. B1) 2.38 mg (183%)
Riboflavina (vit. B2) 3.67 mg (245%)
Niacina (vit. B3) 12.82 mg (85%)
Ácido pantoténico (vit. B5) 3.48 mg (70%)
Vitamina B6 0.364 mg (28%)
Vitamina E 5 mg (33%)
Calcio 120 mg (12%)
Hierro 28.5 mg (228%)
Magnesio 195 mg (53%)
Manganeso 1.900 mg (95%)
Fósforo 118 mg (17%)
Potasio 1363 mg (29%)
Sodio 1048 mg (70%)
Zinc 2 mg (20%)
% CDR diaria para adultos.
Fuente: Base de datos de nutrientes de USDA.

Spirulina es un suplemento dietético elaborado a base de cianobacterias (antes conocidas como algas cianofíceas o verdeazuladas) del género Arthrospira, sobre todo las especies Arthrospira platensis y Arthrospira maxima.

Realmente se trata de organismos procariotas, y no de algas como se creía anteriormente.[1] Poseen una región central, donde se localiza el ácido nucleico (una sola molécula de ADN), una región periférica que contiene las membranas tilacoidales que contienen clorofila y donde se realiza la fotosíntesis, y varias inclusiones o estructuras citoplasmáticas, como gránulos de polifosfato, glucógeno y cinanoficina, los carboxisomas o cuerpos poliédricos, donde está la RBP-carboxilasa (RuBisCO, la principal enzima responsable de la fijación fotosintética de dióxido de carbono) y ribosomas 70S. La pared celular contiene peptidoglucano y la estructura y composición características de las bacterias Gram negativas. La célula está rodeada por una capa de mucílago; dicha capa no está presente entre las células que forman el tricoma.

Etimología[editar]

Arthrospira platensis y Arthrospira maxima fueron clasificadas en un principio en el género Spirulina y, aunque en la actualidad se clasifican en el género Arthrospira, el nombre antiguo de spirulina sigue usándose para designar el suplemento nutricional, lo que crea bastante confusión.[2] [3]

Usos y hábitat[editar]

El empleo de la spirulina para la alimentación no es algo nuevo, puesto que existen evidencias de que los aztecas las consumían procedentes del Lago de Texcoco. Asimismo, otras culturas de la zona del lago Chad, como los Kanenmbu, también incluían en su dieta habitual spirulina en forma de galletas.

En España la spirulina habita de forma natural en el Parque nacional de Doñana (Huelva) cuya población, junto con otras bacterias, es la dominante en los primeros meses de verano desplazando a algas clorófitas como parte del fitoplancton principalmente en la Laguna de Santa Olalla. A pesar de que esta bacteria no es originaria de España se cree que llegó transportada por flamencos desde las lagunas volcánicas africanas en sus migraciones, puesto que es en su superficie donde crece con mayor profusión, debido a la ausencia de competidores provocada por la alcalinidad y salinidad de sus aguas.

La humanidad conoce esta bacteria desde hace siglos, pero es en la última mitad del siglo XX cuando empieza a emplearse industrialmente. De hecho su cultivo industrial no se inició hasta 1962 en la zona del Chad. Se trata de un cultivo idóneo para zonas áridas en las que la salinidad del agua la hace no apta para su empleo agrícola tradicional.

Hoy por hoy su principal empleo es para alimentación y mayoritariamente se consume en crudo en forma tabletas de spirulina prensada. De hecho es fácil encontrarla en nuestros supermercados en la zona de suplementos dietéticos. También se emplea como fuente de pigmentos como son la ficocianina o xantofilas o de ácidos grasos poliinsaturados. Debido al alto contenido en proteínas también se ha estudiado el reemplazo de proteína de soja con spirulina para alimentación animal, de hecho el sobrenombre de spirulina es "proteína unicelular" o "single cell protein". Además se suele utilizar la spirulina como alimento de peces de fondo.

La spirulina del Lago de Texcoco[editar]

Las crónicas de la conquista de México mencionan una especie de vegetación que se formaba en la superficie de las aguas del Lago de Texcoco y era recogida por los aztecas que, después de secarla y asarla, la consumían como alimento con el nombre de "tecuitlatl" (Arthrospira máxima) que en lengua quiere decir "producto de piedra" pues habían observado que solo se formaba en aguas con alto contenido de sales minerales.

Características nutricionales[editar]

Sus características nutricionales son las siguientes:[4]

Vitamina B12[editar]

La vitamina B12 de la spirulina es análoga y no biodisponible para el ser humano por lo que no es una fuente confiable de este nutriente, así que se recomienda a quienes no consuman o tengan déficit de esta vitamina, optar por alimentos enriquecidos o suplementos[6]

Efectos medicinales[editar]

Según diversos estudios, la spirulina estimula el sistema inmunitario,[7] alivia los síntomas de la rinitis alérgica,[8] regula la presión arterial,[9] reduce el colesterol,[10] puede ayudar a disminuir el riesgo de embolia cerebral[11] y combinada con selenio demostró tener potencial anticancerígeno.[12]

Fuentes[editar]

  1. Margulis, L. y Sagan, D. 2002. Acquiring genomes. A theory of the origins of species. Perseus Books Group, Boston ISBN 0 46504 391 7
  2. Vonshak, A. (ed.). Spirulina platensis (Arthrospira): Physiology, Cell-biology and Biotechnology. London: Taylor & Francis, 1997.
  3. Ciferri, O. (1983). "Spirulina, the edible microorganism". Microbiological reviews 47 (4): 551–578. PMC 283708. PMID 6420655.
  4. Abalde, J.; Cid, A.; Fidalg o, P.; Torres, E.; Herrero, C. (1995), Microalgas: cultivo y aplicaciones, 210 
  5. http://www.cienciaybiologia.com/botanica/criptogamas/espirulina.php
  6. Watanabe F (2007) "Vitamin B12 sources and bioavailability." PMID 17959839
  7. Lin YC et al. (2010) "White shrimp Litopenaeus vannamei that had received the hot-water extract of Spirulina platensis showed earlier recovery in immunity and up-regulation of gene expressions after pH stress." PMID 20837149
  8. Cingi C et al. (2008) "The effects of spirulina on allergic rhinitis." PMID 18343939
  9. Torres-Durán et al. (2007) "Antihyperlipemic and antihypertensive effects of Spirulina maxima in an open sample of Mexican population: a preliminary report." PMID 18039384
  10. Park HJ et al. (2008) "A randomized double-blind, placebo-controlled study to establish the effects of spirulina in elderly Koreans." PMID 18714150
  11. Thaakur S et al. (2010) "Neuroprotective effect of Spirulina in cerebral ischemia-reperfusion injury in rats." PMID 20700612
  12. Chen T et al. (2009) "Induction of G1 cell cycle arrest and mitochondria-mediated apoptosis in MCF-7 human breast carcinoma cells by selenium-enriched Spirulina extract." PMID 19926246

Woese, Carl R.; George E. Fox (1977). "Phylogenetic structure of the prokaryotic domain: the primary kingdoms.". Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 74 (11): 5088–5090. ISSN 0027-8424

Universidad Politecnica de Sinaloa (2013), Universidad de Harvard (2011), Universidad Nacional Autonoma de México (2009), Universidad de Oxford (2008)