Ácido alfa-linolénico

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Ácido α-Linolénico
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Nombre (IUPAC) sistemático
Ácido(9Z,12Z,15Z)-octadeca-9,12,15-trienoico
General
Otros nombres Ácido cis,cis,cis-9,12,15-octadecatrienoico;
18:03Δ9,12,15;
18:3 (n-3).
Fórmula estructural Imagen de la estructura
Fórmula molecular C18H30O2
Identificadores
Número CAS 463-40-1[1]
ChemSpider 4444437
DrugBank DB00132
PubChem 5280934
UNII 0RBV727H71
Propiedades físicas
Masa molar 278,43 g/mol
Punto de fusión -11 °C (262 K)
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

El ácido α-linolénico (ALA) es un ácido graso poliinsaturado esencial de la serie omega-3. Es un componente de muchos aceites vegetales comunes y es importante para la nutrición humana.

Bioquímica[editar]

La fórmula molecular del ALA es C18H30O2, de masa molar 278.43 g/mol. En cuanto a su estructura, se trata del ácido (con todos los dobles enlaces en cis) 9,12,15-octadecatrienoico.[2] En la literatura bioquímica, se le da el nombre 18:03Δ9,12,15 (donde el 18 es el número de átomos de carbono, el 3 número de dobles enlaces y las cifras sucesivas al Δ “delta” la posición de los dobles enlaces comenzando a contar desde el extremo carboxílico -COOH de la molécula). Químicamente, ALA es un ácido carboxílico y el isómero del ácido gamma-linolénico, un ácido graso omega 6. No se debe confundir el ácido linolénico con el ácido linoleico. Este último es el ácido graso omega-6 de configuración 18:2Δ9,12.

Papel en la nutrición y salud[editar]

El ácido α-linolénico es un miembro del grupo de ácidos grasos esenciales llamados omega-3, así llamados porque no se pueden producir dentro del organismo y deben ser adquiridos a través de la dieta de todos los mamíferos. La mayoría de las semillas y sus aceites son más ricas en el omega 6 ácido linoleico, también un ácido graso esencial. Sin embargo, el ácido linoleico y otros ácidos grasos omega 6 compiten con los omega 3 por formar parte de las membranas celulares y tienen además diferentes efectos en la salud humana.

Hay estudios que han demostrado evidencias de que el ALA está asociado a un riesgo menor de enfermedad cardiovascular,[3] [4] pero por un mecanismo aún no entendido. El cuerpo convierte el ALA en ácidos grasos de cadena más larga, el ácido eicosapentaenóico (EPA) y el ácido docosahexaenóico (DHA). No se sabe si el efecto protector en contra de arritmias cardíacas es ejercida por el ALA mismo o por los productos metabólicos eicosanoideos. También se ha sugerido en algunas investigaciones que existe un mayor efecto neuroprotector en modelos vivos para la isquemia y ciertos tipos de epilepsias.[5] Algunos estudios han enlazado al ALA con cáncer de próstata rápidamente progresiva[6] y degeneración macular,[7] aumentando el riesgo un 70% por encima de los sujetos control, es decir, los que no recibieron el ALA. Sin embargo, un estudio de más amplio y completo realizado en el 2006 no encontró ninguna asociación entre el consumo total del ALA y el riesgo total del cáncer de próstata.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Número CAS
  2. Beare-Rogers (2001). «IUPAC Lexicon of Lipid Nutrition» (pdf). Archivado desde el original el 12 February 2006. Consultado el 22 de febrero de 2006.
  3. Penny M. Kris-Etherton, William S. Harris, [and] Lawrence J. Appel, for the Nutrition Committee (2002). «Fish Consumption, Fish Oil, Omega-3 Fatty Acids, and Cardiovascular Disease» (pdf). Circulation 106 (21):  pp. 2747-2757. doi 10.1161/01.CIR.0000038493.65177.94. http://circ.ahajournals.org/cgi/content/full/106/21/2747.  PMID 12438303
  4. William E. Connor (2000). «Importance of n-3 fatty acids in health and disease» (pdf). American Journal of Clinical Nutrition 71 (1 Suppl.):  pp. 171S-5S. http://www.ajcn.org/cgi/reprint/71/1/171S.  PMID 10617967
  5. Inger Lauritzen, Nicolas Blondeau, Catherine Heurteaux, Catherine Widmann, Georges Romey and Michel Lazdunski (2000). «Polyunsaturated fatty acids are potent neuroprotectors». The EMBO Journal 19 (8):  pp. 1784-1793. http://embojournal.npgjournals.com/cgi/content/full/19/8/1784.  PMID 10775263
  6. Brouwer IA, Katan MB, Zock PL (2004). «Dietary alpha-linolenic acid is associated with reduced risk of fatal coronary heart disease, but increased prostate cancer risk: a meta-analysis.». Journal of Nutrition 134 (4):  pp. 919-22. http://jn.nutrition.org/cgi/content/full/134/4/919.  PMID 15051847
  7. Eunyoung Cho, Shirley Hung, Walter C Willett, Donna Spiegelman, Eric B Rimm, Johanna M Seddon, Graham A Colditz and Susan E Hankinson (2001). «Prospective study of dietary fat and the risk of age-related macular degeneration». American Journal of Clinical Nutrition 73 (2):  pp. 209-218. http://www.ajcn.org/cgi/content/full/73/2/209.  PMID 11157315
  8. Koralek DO, Peters U, Andriole G, et al. (2006). «A prospective study of dietary α-linolenic acid and the risk of prostate cancer (United States)». Cáncer Causes Control 17 (6):  pp. 783–791. doi:10.1007/s10552-006-0014-x. PMID 16783606.