Obertura 1812

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La Obertura 1812, interpretada por una orquesta en Melbourne, en 2005.

La Obertura 1812, Op. 49 es una obertura romántica escrita por el compositor ruso Piotr Ilich Chaikovski en 1880. La pieza fue escrita para conmemorar la victoriosa resistencia rusa en 1812 frente al avance de la Grande Armée de Napoleón Bonaparte. La obertura fue estrenada en Moscú el 20 de agosto de 1882. La obra es reconocida por su final triunfal, que incluye una salva de disparos de cañón y repique de campanas.

En su visita a Estados Unidos en 1891, Chaikovski dirigió la obra en la inauguración del Carnegie Hall de Nueva York. Pese a que esta obertura no tiene relación con la historia de Estados Unidos, su ejecución suele ser una parte clásica de los festejos por la independencia norteamericana.

Instrumentación[editar]

La Obertura 1812 está escrita para ser interpretada por una orquesta compuesta por:

Viento-madera
1 Flautín
2 Flautas
2 Oboes
1 Corno inglés
2 Clarinetes en Si bemol
2 Fagotes
Viento-metal
4 Trompas en Fa
2 Cornetas en Si bemol
2 Trompetas en Mi bemol
3 Trombones
1 Tuba
Percusión
1 juego de Timbales
1 Bombo
1 Caja orquestal
1 juego de Platillos
1 Pandereta
1 Triángulo
1 Carillón (que puede ser sustituido por un juego de campanas tubulares)
1 Cañón (o varios por motivos de sincronización, sin embargo son frecuentemente reemplazados por grabaciones de disparos, percusión adicional u otros instrumentos que simulen el sonido de los disparos)
Cuerda
Violines I, II
Violas
Violoncellos
Contrabajos
Coro (en algunas versiones)

Estructura musical[editar]

Obertura 1812
La Obertura 1812, de Piotr Ilich Chaikovski

Los tempos del único movimiento de esta obra son Lento - Andante - Allegro giusto - Largo y Allegro vivace. Dieciséis disparos de cañón están escritos en la partitura. La obra comienza con una melodía religiosa de la Iglesia Ortodoxa Rusa, ejecutada por ocho violoncellos y cuatro violas, que recuerda cómo la declaración de guerra contra Francia fue notificada al pueblo en los servicios religiosos de toda Rusia. En ocasiones esta parte de la obertura es cantada a capella por un coro, aunque no es original del compositor. Continúa con una mezcla de melodías tradicionales (incluida la danza "A la puerta, a mi puerta") y militares, que representan la angustia creciente del pueblo ruso al saberse invadidos por el ejército francés. La pieza continúa con una marcha presentada por los metales, donde se oye cargar a los ejércitos para enfrentarse en la batalla de Borodino. Un fragmento repetitivo y triunfal del himno nacional francés, La Marsellesa, sirve para representar al ejército invasor y la victoria de Napoleón sobre los rusos. A continuación, un diminuendo en la música representa la retirada rusa, evitando la confrontación directa con las tropas francesas al tiempo que dejan tierra arrasada. Vuelve a sonar la marcha de los metales y el fragmento de La marsellesa, para indicar la entrada de los franceses en una Moscú incendiada. El fragmento de La marsellesa sigue sonando, ahora en diminuendo, indicando la retirada de las tropas francesas, al tiempo que un crescendo indica el asedio ruso. Cinco disparos de cañón acompañan el avance de los rusos expresado en los instrumentos de cuerda y los metales, que preparan el campo para el cierre triunfal con el contrapunto entre el leitmotiv que representa al ejército ruso y el himno imperial ruso Dios salve al Zar, apoyado por once disparos de cañón y un repique de campanas. Este final muestra un anacronismo curioso, ya que Dios salve al Zar no era en 1812 el himno ruso, sino que lo era en la época en la que Tchaikovsky compuso la obra.

Composición[editar]

El 7 de septiembre de 1812, en Borodino (a 120 km al oeste de Moscú) las tropas de Napoleón se enfrentaron a las fuerzas del general Mijaíl Kutuzov en la única batalla formal presentada por los rusos contra el hasta entonces invicto ejército francés. La batalla de Borodino tuvo un saldo estimado de 100000 bajas y resultó una victoria pírrica para Napoleón. Con sus recursos agotados las fuerzas maltrechas de Napoleón avanzaron hasta Moscú, que se rindió sin presentar resistencia. Esperando la capitulación del zar Alejandro I, los franceses se encontraron atrapados en una ciudad incendiada, lejos de sus líneas de abastecimiento. Al no poder asentar sus cuarteles de invierno, Napoleón se vio obligado a abandonar Rusia. Entre el 19 de octubre y hasta diciembre el ejército francés se enfrentó a varios contratiempos abrumadores en su larga retirada: hambre, bajas temperaturas, y el constante asedio de las fuerzas rusas. Abandonada por Napoleón en diciembre, la Grande Armée se encontró reducida a la décima parte de su número al momento de alcanzar Polonia. La Obertura 1812 puede ser interpretada como una representación literal de la campaña napoleónica en Rusia: en junio de 1812 el ejército francés compuesto por más de medio millón de soldados y casi 1200 piezas de artillería cruzó el río Niemen en Lituania. El Patriarca de la Iglesia Ortodoxa Rusa, consciente de que el ejército imperial ruso, inexperto y pobremente equipado, no podría hacer frente a la maquinaria de guerra más poderosa de su tiempo, convocó al pueblo a rezar por la liberación y la paz. El pueblo ruso respondió en masa, congregándose en las iglesias de toda Rusia para ofrecer sus oraciones para una intervención divina (representado por el himno religioso inicial). Las notas ominosas que suenan a continuación expresan la inminencia del conflicto y la preparación para la batalla, en un cruce entre la desesperación y un gran entusiasmo, seguido por los sones distantes de La marsellesa representando el avance francés. Los dos ejércitos se encuentran en Borodino, y La marsellesa se impone tras una dura lucha. El zar apela al espíritu ruso con una súplica elocuente, llamando a su gente a seguir adelante y defender a la Madre Rusia. Este pedido apasionado y la respuesta popular quedan plasmados en la pieza tradicional rusa que sigue. La marsellesa vuelve a elevarse, indicando el avance sobre Moscú por parte de las fuerzas francesas. Los rusos abandonan sus pueblos y ciudades en el camino a Moscú dejando atrás tierra arrasada, y el crescendo de la música tradicional rusa va imponiéndose contra el himno francés, hasta que este choque llega a un punto elevado, indicando la caída de la última línea de defensa rusa, al tiempo que Moscú arde. En el momento de la toma de Moscú, cuando todo parece perdido, el himno religioso del inicio es oído de nuevo representando la intervención divina, que trae un invierno extremo para el que los franceses no estaban preparados. Las tropas invasoras comienzan su retirada, pero sus cañones, atrapados en el terreno congelado, son capturados por los rusos que los disparan para expulsarlos. En el final apoteósico los cañones son disparados en señal de triunfo, con el apoyo de las campanas de iglesia.

Encargo de la Obertura[editar]

En 1880 estaba por concluir la construcción de la catedral de Cristo el Salvador, encargada por el zar Alejandro II para conmemorar la victoria rusa. El vigésimoquinto aniversario de la coronación de Alejandro II sería en 1881; y en 1882 Moscú sería sede de la Exhibición de Arte e Industria. Nikolái Rubinstein, amigo y mentor de Chaikovski, le sugirió componer una gran obra conmemorativa para ser interpretada en esas festividades. Chaikovski comenzó a trabajar en la composición el 12 de octubre de 1880, concluyendo seis semanas más tarde. La obra había sido planeada para ser interpretada en la plaza frente a la catedral, con una banda de metales acompañando a la orquesta, las campanas de la catedral y otras campanas en los alrededores tocando repiques, y salvas de artillería, disparadas con un panel eléctrico para asegurar la precisión requerida por la partitura, en la cual cada disparo debe sonar en el momento adecuado. Sin embargo este plan era muy ambicioso y no pudo ser llevado a cabo. Además, el asesinato de Alejandro II en marzo de 1881 quitó ímpetu al proyecto. En 1882, en la Exhibición de Arte e Industria, fue estrenada la Obertura con una orquestación convencional a puertas cerradas. La catedral fue inaugurada en 1883. Mientras tanto, Chaikovski le expresaba su desencanto a su protectora y mecenas, Nadezhda von Meck, diciendo que la Obertura sería "muy fuerte y ruidosa, pero carente de mérito artístico, porque la escribí sin calidez ni cariño", sumándose así a la legión de artistas que de tiempo en tiempo han menospreciado su propia obra. Irónicamente, es esta pieza una de las obras más reconocidas de Chaikovski, uno de los trabajos más interpretados y grabados de su catálogo.

Ejecución[editar]

Logística[editar]

La logística de seguridad y precisión en el momento de las salvas de artillería exigen, para una ejecución rigurosa, tropas bien entrenadas para disparar un cañón moderno o el uso de dieciséis cañones de carga frontal, ya que las recargas necesarias para efectuar dieciséis disparos seguros y precisos serían imposibles de lograr con un único cañón del siglo XIX.

¿Pudo Chaikovski escuchar la obra tal cual fue escrita?[editar]

Muchos musicólogos consideran que Chaikovski jamás escuchó la obra tal como la escribió. Se conoce que Chaikovski solicitó permiso para interpretar la obra en Berlín tal como se había planeado para el estreno pero fue rechazado. Otras interpretaciones que condujo en Europa y América incluyeron cañonazos simulados o inexactos. Los directores Antal Doráti y Erich Kunzel fueron los primeros en interpretar la obertura en vivo utilizando disparos de cañón reales con exacta fidelidad a como fue escrita.

Grabaciones históricas[editar]

Una grabación de 1927 en Cleveland, Estados Unidos, contiene docenas de “disparos” simulados con percusión, sonando al azar hacia el final de la obra.

Una grabación de la Orquesta de la Ópera Real de Londres, de fines de la década de 1920, no incluye ningún disparo.

La versión de la Concertgebouworkest Amsterdam dirigida por Willem Mengelberg en 1940 incluye los disparos con cañones reales.

Antal Doráti fue el primer director que pudo plasmar una interpretación en vivo con una fidelidad exacta de los disparos tal cual están escritos en la partitura. Dirigiendo a la Orquesta Sinfónica de Minneapolis la versión en mono de 1954 emplea el Yale Memorial Carillon y fue parcialmente grabada en la Academia Militar de West Point, que cedió un cañón francés de carga frontal cuyo único disparo fue doblado dieciséis veces en la mezcla final de audio. La versión en stereo fue grabada el 5 de abril de 1958, empleando la grabación del disparo de cañón, las campanas del Laura Spelman Rockefeller Memorial Carillon y la banda de metales de la Universidad de Minnesota acompañando a la Orquesta Sinfónica de Minneapolis.

En 1960, Herbert von Karajan dirigió a la Berliner Philharmoniker, en una versión con percusión en lugar de artillería.

En 1970 Eugene Ormandy dirigiendo a la Orquesta de Filadelfia, acompañados por la banda militar del Academia y Colegio Militar Valley Forge y la Coro del Tabernáculo Mormón, incluye cañones y campanas en el final.

La versión de 1985, con Leonard Bernstein en la dirección de la New York Philharmonic, tiene percusión en el final.

En 1988 (Decca Records) Vladimir Ashkenazy dirigió la Orquesta Filarmónica de San Petersburgo con los cañones y campanas de la fortaleza de Pedro y Pablo de San Petersburgo, con el Coro de Cámara de San Petersburgo dirigido por Alexander Kazimirov y la orquesta Militar de Leningrado dirigida por Nikolai Ushapovsky.

En 1990, en la celebración mundial del 150 aniversario del nacimiento de Chaikovsky, la Obertura fue grabada por la Filarmónica de San Petersburgo, usando dieciséis cañones de carga frontal disparados en vivo tal como lo indica la partitura original de 1880. La grabación fue hecha ante la tumba del compositor.

En 1990, celebración del 150 aniversario del nacimiento de Tchaikovsky, dirigida por Yuri Temirkanov en conjunto con la Filarmónica de Leningrado y la orquesta militar de Leningrado, se ejecutó con cañones reales ubicados fuera de la sala de concierto.[1][2]

En 1990 Neeme Järvi dirigió a la Orquesta Sinfónica de Gotemburgo. El final incluye disparos de un cañón servido por una división de artilleros del ejército sueco.

En la cultura popular[editar]

La Obertura 1812 ha sido incluida en películas, series de televisión y campañas políticas:

  • El gran final se escucha en la película Help!, de Richard Lester y protagonizada por The Beatles.
  • En 1970 el director Ken Russell la empleó en The Music Lovers, su film biográfico sobre Chaikovski.
  • Woody Allen utilizó esta Obertura en una escena de su película Bananas (1971)
  • Esta obra abrió los recitales de presentación de Oktubre, segundo disco de la banda argentina de rock Patricio Rey y sus Redonditos de Ricota, en 1986.
  • Robin Williams, en Dead Poets Society (1989), dirigida por Peter Weir, continuamente silba parte de la melodía de esta obertura.
  • La película Gorky Park de Michael Apted, la melodía es la banda sonora de dicha película.
  • Aparece en dos episodios de la serie Los Simpson. En el capítulo Bart el temerario la Obertura 1812 es interpretada por la Banda de la Escuela Primaria de Springfield, en una versión que incluye un disparo coordinado de tres cañones y campanas. También se la puede escuchar en el episodio Lisa, la Simpson, en la escena en que Homer, Bart y Lisa miran un programa televisivo llamado "Cuando los edificios se desploman" ("When Buildings Collapse"), en cuya presentación el final de la Obertura acompaña las imágenes de casas que se derrumban con estrépito.
  • La obertura aparece ejecutada en su parte final en la película "Lluvia de fuego" ("Blown away").
  • En 1999 fue utilizada por el Frente Nacional Francés en un spot televisivo de la campaña para las elecciones del Parlamento Europeo.
  • En el juego cooperativo Break the Safe, la obertura suena cuando los jugadores ganan.
  • Forma parte de la banda sonora de la película V for Vendetta (2006). Un fragmento se escucha al principio, cuando V hace explotar la Corte Criminal Central (Old Bailey), y se repite al final, dándole fondo a la destrucción del Parlamento británico.
  • La melodía característica de la carga del ejército ruso en la obra es utilizada para celebrar las victorias del equipo de fútbol FC Dinamo Moscú.
  • En el año 2009 la Obertura 1812 fue utilizada para la realización de un spot televisivo en México, el cual promueve la adquisición de productos de marcas originales, el spot tiene una duración de 0:33 minutos y contiene diferentes imágenes de El Coyote y el Correcaminos (Wile E. Coyote and the Road Runner) los personajes de la serie estadounidense de dibujos animados creada por Warner Brothers, en el comercial los artefactos del coyote estallaban cada vez que sonaban los cañones, ejemplificando que lo defectuoso de los productos pirata. Aquí el video: [3]
  • En el año 2002 una sección de esta composición fue utilizada en el capítulo 5 "El joven simulador" de la primera temporada de la serie argentina "Los Simuladores". También se utilizó regular y aleatoriamente, junto con los intervalos anteriores y posteriores al desarrollo normal de la serie.

Enlaces externos[editar]