Junípero Serra

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Junípero Serra Ferrer
Junípero Serra.jpg
Padre Junípero Serra
confesor
Nombre Miquel Josep Serra i Ferrer
Nacimiento 24 de noviembre de 1713
Petra, Mallorca
Fallecimiento 28 de agosto de 1784
Monterrey, California, Nueva España
Venerado en Iglesia católica
Beatificación 25 de septiembre de 1988 por Juan Pablo II
Festividad 28 de agosto

Junípero Serra Ferrer (Petra, Mallorca; 24 de noviembre de 1713-Monterrey, California; 28 de agosto de 1784) fue un fraile franciscano español que fundó misiones españolas en la Alta California.[1] Era doctor en Filosofía y Teología.

En calidad Padre Presidente fundó una serie de misiones y atendió a la fundación de otras, siendo entre ambas un total de nueve misiones. La primera de las misiones fundadas por él fue la de San Diego de Alcalá el 16 de julio de 1769,[2] que se encuentra dentro del actual término municipal de San Diego. Estableció su sede central la Misión de San Carlos Borromeo de Carmelo,[1] fundada por él en 1770.[2]

En julio de 1771 fundaría la Misión de San Antonio de Padua y en agosto la de San Gabriel, esta última en el actual área metropolitana de Los Ángeles.[2] El 1 de septiembre de 1772 fundó la Misión de San Luis Obispo de Tolosa.[2] También estaría vinculado vinculado a la fundación de la Misión de San Juan Capistrano en 1776 y a la de San Buenaventura en 1782. Se conoce que visitó las misiones de Santa Clara de Asís y de San Francisco de Asís, esta última en la localidad de San Francisco.

Las misiones fueron primordialmente creadas para convertir a los nativos. Otro objetivo fue el de integrar a los neófitos en la sociedad española y capacitarlos para asumir la propiedad y gestión de la tierra. Como cabeza de la Orden en California, Serra no solamente lidió con cargos religiosos, sino también con otras autoridades españolas en ciudad de México y con los oficiales militares locales que comandaban las guarniciones cercanas.

Francisco Serra fue beatificado por el Papa Juan Pablo II el 28 de septiembre de 1988.

Biografía[editar]

Estudios[editar]

El 24 de noviembre de 1713 nació en Petra (Mallorca), ciudad de canteros y labradores, del matrimonio formado por Antonio Serra y Margarita Ferrer.[3] Su nombre de bautismo era Miquel Josep.[3]

Sus padres eran analfabetos,[4] pero ingresaron a su hijo en la escuela del convento franciscano de San Bernardino en Petra y de ahí partió a ampliar estudios en el Convento de San Francisco de Palma de Mallorca. A los 16 años se hace fraile y cambia su nombre por el de Junípero. Su interés por la filosofía se vio alimentado por Ramon Llull. Se dedicará a la docencia de filosofía de 1740 a 1743 en el Convento de San Francisco,[4] y luego ocupará la cátedra de Teología Escotista en la Universidad Luliana de Palma.[3]

Apostolado[editar]

Junto a su amigo, el padre Francisco Palou, embarca el 13 de abril de 1749 rumbo a Málaga y después a Cádiz, sin embargo las demoras logísticas y burocráticas les hacen esperar 8 meses antes del viaje.[3]

En 1749, junto con veinte misioneros franciscanos parte hacia el Virreinato de la Nueva España, nombre colonial de México. Harán escala en Puerto Rico, donde aprovecharán para predicar entre los nativos. En la travesía el barco estuvo a punto de naufragar,[3] pero llegaron finalmente al puerto de Veracruz el 7 de diciembre de 1749.

Mientras sus acompañantes siguen su camino hacia la ciudad de México en caurrajes, fray Junípero y un religioso andaluz deciden hacer el camino a pie a Ciudad de México. Será un camino de 500 kilómetros. A raíz de ese viaje contrae una dolencia en una pierna que le acompañará el resto de sus días.[3]

Impulsaría su labor misionaria desde el Colegio de Misioneros de San Fernando de la capital de México. En 6 meses recibió la aprobación del Virrey para iniciar su misión en Sierra Gorda, un territorio montañoso donde ya habían fracasado algunos franciscanos. Si bien todas las misiones asociaban al fomento del cristianismo, en el caso de Serra las actuaciones materiales de subsistencia, como la ganadería y la agricultura, eran también un vínculo imprescindible de los hombres con Dios.[3] En las misiones Serra también educará a los indios en diversas áreas del saber y levantará iglesias.[3]

El primer destino de fray Junípero fue Santiago Xalpan (Hoy Jalpan de Serra) en la Sierra Gorda de Querétaro, donde permanecería 9 años dedicado a convertir a los indígenas pames de la zona, al tiempo que les enseñaba los rudimentos de la agricultura, de la ganadería de tiro y de labor, así como a hilar y tejer.

El siguiente destino de fray Junípero debería haber sido el inhóspito territorio apache, en el río San Sabá, afluente del Colorado, en Texas. Sin embargo, la muerte del virrey detuvo la salida del grupo misionero hacia aquellas tierras, por lo que el fraile tuvo que esperar en la ciudad de México por espacio de varios años antes de recibir su siguiente destino misional. Desde el colegio misional de San Fernando atendía diversas misiones de Nueva España, hacía de maestro de novicios y tenía un cargo de comisario de la Inquisición.[3]

En California[editar]

En 1767, Carlos III decretó, mediante la Pragmática Sanción de 1767, la expulsión de todos los miembros jesuitas de todos los dominios de la corona, lo que incluía al Virreinato de Nueva España. Esta expulsión se debió a la sospecha de que esta orden religiosa intentaba interferir en asuntos de Estado.

Los jesuitas, que atendían la población indígena y europea de las Californias, fueron sustituidos por 16 misioneros de la orden de los franciscanos encabezados por fray Junípero. La comitiva salió de la ciudad de México el 14 de julio de 1767 y embarcó por el puerto de San Blas rumbo a la península de Baja California. Tras una corta travesía arribaron a Loreto, sede de la Misión de Nuestra Señora de Loreto, que es considerada la madre de las misiones de la Alta y Baja California.

Una vez que llegó la comitiva a la península, determinaron seguir explorando la Alta California para llevar la "luz del Evangelio" a la población indígena que, al contrario de la población de México, no conocían la agricultura, salvo en algunas zonas del desierto; su alimentación se limitaba a la recolección de frutas y raíces silvestres, bellotas, la cacería de venados, alces y conejos, y la pesca. No acostumbraban usar la vestimenta y para protegerse del frío cubrían sus cuerpos con pieles de venado, plumas, capas de piel de nutria y barro.

California había sido un territorio explorado y cartografiado en el 1542 por Juan Rodríguez Cabrillo, que, partiendo desde el puerto de Colima, recorrió la península de la Baja California en dirección Norte encontrando la bahía de San Diego, para, a continuación, dirigirse a la zona de Los Ángeles y Santa Mónica. Aunque España había tomado posición de la costa del Pacífico, que era parte del Imperio, las posiciones francesas de la Luisiana y las colonias inglesas en América podían suponer una amenaza para la hegemonía española. En el extremo norte la expedición rusa de Vitus Bering descubre en 1741 un paso entre el país eslavo y Alaska, zona que resultó rentable por el comercio de pieles. Era fundamental para España, entonces, ir intensificando la colonización hacia el norte.

Fray Junípero Serra. Escultura en el Salón Nacional de las Estatuas de Estados Unidos.

El Visitador General José de Gálvez debía promovió la ocupación de la Alta California. Entre el 31 de octubre de 1768 y el 10 de enero de 1769, Gálvez y Junípero Serra sopesaron minuciosamente todos los aspectos de cuatro expediciones que serían proyectadas.[2] Las tres primeras tendrían lugar a comienzos de 1769. La cuarta tendría lugar por tierra. Estaría comandada por el Gaspar de Portolá y llevaría a Junípero como capellán y diarista.[2] La caminata se inició el 28 de marzo de 1769[2] con una comitiva con ganado vacuno, porcino y equino. Al llegar a la bahía de San Diego encontraron a los buques San Carlos y San Antonio fondeados, que habían llegado antes que ellos. Fundaría allí la Misión de San Diego de Alcalá el 16 de julio de 1769.

El 3 de julio se erigio la Misión de San Carlos de Borromeo. En julio de 1771 se establecía la Misión de San Antonio de Padua y en agosto la de San Gabriel, que se encuentra en la actual área metropolitana de Los Ángeles. El 1 de septiembre de 1772 fundaba la misión de San Luis Obispo de Tolosa.

En agosto de 1770 Pedro Fages suplantó a Portolá en la comandancia de los asentamientos californianos. Serra consideró que la orden sufría por parte de Fages una opresión creciente y, como el Comandante controlaba el correo, decidió ir él mismo a ciudad de México a hablar con el virrey.[2] Sufrió fatigas que le dejaron postrado en Guadalajara y Querétaro pero finalmente en 1773 llega al Colegio de San Fernando. Redactará un informe para el virrey Bucareli. Este texto será la Representación sobre la conquista temporal y espiritual de la Alta California, conocido también como Representación de 1773, y ha sido calificado como una Carta de Derechos de los indios.[5] Pedía que la responsabilidad sobre el gobierno de esos indios bautizados recayera en los misioneros. Pedirá la destitución de Pedro Fages como gobernador y su reemplazo por el sargento Jose Francisco Ortega, aunque a causa del bajo rango de Francisco no se optará por él, Pedro Fages fue sustuído por Fernando Rivera y Moncada, que no llegará hasta 1774, y Francisco Ortega será ascendido a teniente y nombrado comandante del presidio de San Diego de 1773 a 1781.[6]

Salió de ciudad de México en septiembre de 1773 y tomó la fragata Santiago hacia San Diego, llegando el 13 de marzo de 1774. El 22 llegó a la misión de San Gabriel el capitán Juan Bautista de Anza con una partida, inaugurando así una ruta terrestre entre Sonora y California, que había sido recomendada por Serra al Virrey.

Luego de visitar San Gabriel, San Luis y San Antonio, Junípero entraba en su residencia del Carmelo a primeros de mayo de 1774. Fernando de Rivera y Moncada, nombrado recientemente Comandante, se presentó en Monterey el 23 del citado mes. El 4 de noviembre de 1775 los indios asaltarían la misión de San Diego y la destruirían, matando a algunos, como a Fray Luis Jaime.[7]

Todas las misiones que los españoles iban fundando estaban unidas por una ruta conocida como Camino Real.[2] Su amigo Palou, junto con Pedro Cambón, fundaron en 1776 la Misión de San Francisco de Asís. En 1777 Fray Junípero visitaría la Misión de San Francisco y la de Santa Clara de Asís, fundada en enero de ese año. Fray Junípero también estaría vinculado a fundación de la Misión de San Juan Capistrano en 1776 y atendió también a la fundación de la Misión de San Buenaventura en 1782, esta última situada en la localidad californiana de Ventura.

Ruinas de la forja catalana en la Misión de San Juan Capistrano, California

Junípero Serra y sus colaboradores siguieron la línea de acción establecida durante su estancia en la Sierra Gorda de Querétaro. Cuando llegaban a un lugar conveniente, levantaban una capilla, unas cabañas para residencia de los frailes y un pequeño fuerte protector contra posibles ataques. Acogían a los indígenas que se aproximaban movidos por la curiosidad y, una vez ganada su confianza, les invitaban a establecerse en las proximidades de la misión.

Allí, al mismo tiempo que catequizaban a los indígenas, los misioneros les enseñaban nociones de agricultura, ganadería y albañilería, les proporcionaban semillas y animales y les asesoraban en el trabajo de la tierra. Algunos de ellos aprendieron también las técnicas de la carpintería, la albañilería o la herrería, como puede verse en las ruinas de una forja catalana que todavía existen en la Misión de San Juan Capistrano. Las mujeres recibían adiestramiento en las labores de cocina, costura y confección de tejidos. El cambio de vida afectó asimismo a la cultura y religión indígenas dando lugar a un sincretismo que perdura hasta nuestros días.

Falleció en la Misión de San Carlos Borromeo (Monterrey, California), el 28 de agosto de 1784. Sus restos descansan en la Basílica de la Misión de San Carlos Borromeo, misión que él mismo fundó.

Repercusión[editar]

Es el único español que tiene una estatua en Salón Nacional de las Estatuas situado en el Capitolio, donde reside el poder legislativo de los Estados Unidos, y lugar donde están representados los personajes más ilustres de esa nación. Cada Estado federado del país únicamente tiene derecho a proponer dos nombres de personajes ilustres a quienes se les inmortalizará con un monumento. La estatua de fray Junípero está en el pasillo principal y fue propuesta por el estado de California.

Estados Unidos le dedicó a Fray Junípero una estampilla postal de 44 centavos de dólar en 1986.[8] En España se le han dedicado 3 sellos: uno de 2 pesetas en 1963,[9] otro de 40 pesetas en 1984[10] y otro de 92 céntimos de euro en 2013.[11]

Sin embargo, México, el país donde desarrolló la mayor parte de su misión de ayuda a los pueblos indígenas, cuenta con pocos testimonios visibles u homenajes a su memoria pues éste apenas aparece en los libros de texto, y en el Museo Regional de Querétaro, en Santiago de Querétaro, así como en estatuas.

Se pueden destacar la estatua que le fue erigida, junto con otras más en homenaje a los fundadores de la ciudad, en la conocida "Plaza de los Fundadores" a las afueras de Templo de la Santa Cruz, en Querétaro, resaltando más que nada su labor en las diversas misiones de la Sierra Gorda, y la estatua colocada por el Club Serra en un jardín a un lado de la nueva Basílica de Guadalupe. Incluso así, el padre Serra fue conmemorado en una biografía de la serie "Vidas mexicanas" (Cf. Fr. Junipero Serra. Civilizador de las Californias. México: Ediciones Xochitl, 1943).

Fue además un promotor de la colonización de la Alta California, territorio de Nueva España (luego México), que más tarde el gobierno mexicano independiente perdió ante Estados Unidos por el Tratado de Guadalupe Hidalgo.

En 2013, 300 aniversario del nacimiento de Fray Junípero, los Príncipes de Asturias visitaron la misión del Carmel en Monterrey, y también se dirigieron a la Misión de San Carlos Borromeo de Carmelo para dejar una ofrenda floral en su tumba.[12] El gobierno de España y de Estados Unidos realizaron una serie de actos conmemorativos por el tercer centenario.[13]

La casa de Petra de Fray Junípero es hoy un museo dedicado a su figura.[14] Existen, además, asociaciones encargadas de honrar su figura, como la Asociación de Amigos de Fray Junípero Serra, fundada en 1955,[15] o la Fundación Junípero Serra, creada en 2002.[16]

Beatificación[editar]

El papa Juan Pablo II lo beatificó el 25 de septiembre de 1988.[5] Su canonización halla oposición por sectores nativos de Norteamérica, quienes aducen que, como agente del coloniaje, contribuyó con la perturbación de la cultura india y explotó a los indígenas en un sistema de misiones donde se practicaba el castigo corporal.[cita requerida]

El 14 de septiembre de 1987, el Papa Juan Pablo II tuvo un encuentro indios de Fénix, en Arizona, durante el cual alabó los esfuerzos de Serra para proteger a los indios de la explotación El 17 de septiembre vistió la tumba del fraile en la Misión de San Carlos Borromeo y recordó la Representación de Serra en 1773 en favor de los indios californianos.[5]

Juan Pablo dijo que Fray Junípero y sus misioneros compartían la creencia de que "el Evangelio es un asunto de vida y de salvación. Ellos estimaban que al ofrecer a Jesucristo a la gente, estaban haciendo algo de un valor, importancia y dignidad inmenso" y que esta convicción los sostenía "frente a cualquier vicisitud, desazón y oposición."[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Blessed Junípero Serra 1713 - 1784. Serra Club of Bethlehem, Pennsylvania http://www.serraclubofbethlehem.org/serra-4.htm |url= missing title (help). Retrieved 24 May 2013.
  2. a b c d e f g h i Fundación Junípero Serra FundacionSerra.com. «Bosquejo bibliográfico y perfil espiritual del Siervo de Dios». Consultado el 15 de mayo de 2014.
  3. a b c d e f g h i Muñiz, Gabriel (2014). «El evangelizador. Fray Junípero Serra, un misionero español en California». Historia de Iberia Vieja (107). 
  4. a b Salustiano Vicedo Franciscanos.org. «Beato Junípero Serra (1713-1784), Apóstol de Sierra Gorda y California». Consultado el 14 de mayo de 2014.
  5. a b c d Franciscanos.org DIRECTORIO FRANCISCANO SANTORAL FRANCISCANO. «Beato Junípero Serra (1713-1784) del cuaderno distribuido en su beatificación». Consultado el 14 de mayo de 2014.
  6. Cronologia Histórica.com. «Año 1773». Consultado el 15 de mayo de 2014.
  7. Mission Basilica San Diego de Alcala: Mission History
  8. «Fray Junipero». ABC. 6 de enero de 1986. Consultado el 14 de mayo de 2014. 
  9. Sellosmundo.com. «FRAY JUNÍPERO SERRA». Consultado el 14 de mayo de 2014.
  10. Philateca.com. «España II Centº de Fray Junipero Serra». Consultado el 14 de mayo de 2014.
  11. «Correos emite un sello en homenaje a fray Junípero Serra». Diario de Mallorca. 23 de febrero de 2014. Consultado el 14 de mayo de 2014. 
  12. «Los Príncipes Felipe y Letizia rinden homenaje al evangelizador de California». ABC. 11 de agosto de 2013. Consultado el 14 de mayo de 2014. 
  13. «España y EEUU se proponen estrechar lazos en 300 aniversario de Fray Junípero». El Confidencial. 2 de abril de 2013. Consultado el 14 de mayo de 2014. 
  14. Spain.info. «Museo de Fray Junípero Serra». Consultado el 14 de mayo de 2014.
  15. Más Mallorca.es. «Mallorca celebra en 2013 el Año Fray Junípero Serra». Consultado el 14 de mayo de 2014.
  16. «Fundación Junípero Serra». Consultado el 14 de mayo de 2014.

Enlaces externos[editar]