José Toribio Merino

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José Toribio Merino
José Toribio Merino Castro cropped.jpg

Coat of arms of the Chilean Navy.svg
Comandante en Jefe de la Armada de Chile
11 de septiembre de 1973-8 de marzo de 1990
Predecesor Raúl Montero Cornejo
Sucesor Jorge Martínez Busch

Miembro de la Junta de Gobierno de Chile (1973-1990)
11 de septiembre de 1973-8 de marzo de 1990

Presidente de la Junta de Gobierno de Chile (1973-1990)
11 de marzo de 1981-8 de marzo de 1990
Predecesor Augusto Pinochet
Sucesor Desaparecida con la instalación del Congreso Nacional
Conforme a la Constitución de 1980

Datos personales
Nacimiento 14 de diciembre de 1915
Bandera de Chile La Serena, Chile
Fallecimiento 30 de agosto de 1996 (80 años)
Bandera de Chile Viña del Mar, Chile
Cónyuge Margarita Riofrio Bustos
Hijos Tres
Alma máter Escuela Naval Arturo Prat

Firma Toribio Merino.png
Firma de José Toribio Merino

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Santiago José Toribio Merino Castro (La Serena, 14 de diciembre de 1915 - Viña del Mar, 30 de agosto de 1996) fue Almirante de la Armada de Chile, Comandante en Jefe de la institución y miembro de la Junta de Gobierno durante 16 años, desde el Golpe militar del septiembre de 1973 hasta marzo de 1990.

Como parte de la Junta Nacional de Gobierno estuvo a cargo de la economía del país, presidió el Comité Económico de Ministros. En 1975 participó en la elaboración del Estatuto de la Junta de Gobierno pasando a presidir la Primera Comisión Legislativa relacionada con el sector económico y relaciones exteriores y la Cuarta Comisión Legislativa relacionada con el sector defensa.

Infancia y juventud[editar]

Nació el 14 de diciembre de 1915 en La Serena. Hijo de Bertina Castro Varela y el Vicealmirante José Toribio Merino Saavedra. Tuvo un hermano y dos hermanas.

Con cuatro años de edad, José Toribio y su familia viajan a Viña del Mar. Desde 1927 a 1930 su padre fue designado delegado de la comisión chilena que asistía en Ginebra a las Conferencias de Limitación de Armamentos de la Sociedad de Naciones por lo que la familia se trasladó a Europa, París. Durante ese período el joven Merino fue enviado interno al colegio en Londres. En este permaneció un año y medio para luego, durante casi un año de duración, terminar sus estudios en Francia. Este vagar por diferentes colegios le permitió obtener el dominio oral de dos idiomas, que según relata en sus memorias, fueron de enorme importancia en su vida futura pues tuvo las herramientas que le permitieron ilustrarse y estar al día en una amplia gama de ramas del conocimiento tanto profesional como cultural.

En 1930 de vuelta a Chile, reingresó a los Colegio de los Sagrados Corazones de Viña del Mar y pretendió ingresar en la Escuela Naval siendo suspendido en el examen de admisión. Sus conocimientos de Castellano y de Historia y Geografía de Chile habían quedado sólo a nivel de tercera preparatoria.

Carrera naval[editar]

Formación Naval[editar]

En 1931 volvió a intenter el ingreso en la Escuela Naval, siendo esta vez aceptado como cadete de primer año con 15 años de edad. Egresó de la escuela en 1936 con el grado de Guardiamarina.

En 1936 efectuó el viaje de instrucción de Guardiamarinas a bordo del petrolero “Maipo” que estaba comandado por el capitán de navío Luis Villarroel de la Rosa. El itinerario incluyó: Valparaíso, isla de Pascua, Estados Unidos de América – los puertos de San Diego y Los Ángeles - y regreso a Valparaíso después de sesenta días. El curso de guardiamarinas completó su instrucción a bordo de la “Corbeta General Baquedano” y en el acorazado “Almirante Latorre” y finalmente, por dos años, en la Base Naval de Talcahuano donde efectuaron cursos de: artillería, torpedos, submarinos, armas submarinas, navegación, comunicaciones y otras materias que le permitieron ascender al grado de teniente segundo.

A fines de 1941, se presentó voluntario para efectuar la exploración del terreno que separa el seno Almirantazgo del canal Beagle en Tierra del Fuego, pues había el propósito de construir un camino que uniera ambos puntos.

En 1942 fue destinado al EscampavíaCabrales” perteneciente a la Tercera Zona Naval con base en Punta Arenas, pero el repentino fallecimiento de su padre hizo que regresara a Valparaíso y fuese destinado a efectuar curso de especialidad de Artillería a bordo del Crucero Blanco Encalada (2do), titulándose como oficial especialista en artillería, con el primer lugar, en marzo de 1943. Al término del curso fue destinado al acorazado “Almirante Latorre” donde asumió como Oficial de la torre 5.

Participación en la Segunda Guerra Mundial[editar]

USS Raleigh.

Ese mismo año se presentó como voluntario para embarcarse en una nave estadounidense que estaba operando en el teatro de guerra del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial.

De acuerdo a sus memorias desde abril de 1944 hasta septiembre de 1945 permaneció embarcado en el USS “Raleigh”,[nota 1] crucero ligero de la clase Omaha de la Armada de Estados Unidos. En este buque desempeñó sucesivamente los cargos de: Ayudante del departamento de Control de Averías, ayudante del oficial Artillero y oficial Control de Fuego. Partició en dos combates antiaéreos y operaciones en tierra, una de las cuales casi le cuesta la vida, después de eso, contrajo malaria cuyo tratamiento le dañó seriamente la audición.

Regreso a Chile[editar]

En septiembre de 1945 regresó a Chile para asumir el cargo de oficial Artillero del Destructor Serrano 2º Todo lo aprendido a bordo del “Raleigh” lo volcó en dos manuales de uso institucional: Manual de Control de Averías y el Manual de Centrales de Informaciones de Combate.

En 1950 siendo ya capitán de corbeta fue trasladado nuevamente al acorazado "Almirante Latorre", donde diseñó e implementó la Central de Informaciones de Combate, que no existía en esa unidad.

En 1951 fue destinado al crucero “O'Higgins”, nave recién adquirida a los Estados Unidos. Formó parte de su primera dotación con el cargo Oficial encargado de Control de Averías. En octubre de ese año conoció a Margarita Riofrío Bustos con quien contrajo matrimonio el 1 de marzo de 1952, de esta unión nacieron sus 3 hijas.

En 1952 fue comandante de la corbeta “Papudo”; en 1954 fue destinado a la Academia de Guerra Naval en la que efectuó curso regular de Estado Mayor; en 1955 fue enviado a la embajada de Chile en Inglaterra como Agregado Naval adjunto y Asesor de Armamentos durante la construcción de los destructores "Williams" y "Riveros"

En 1958 fue trasladado al Estado Mayor General de la Armada; en 1959 fue designado comandante del transporte “Angamos” y en 1960 fue enviado como instructor a la Academia de Guerra Naval en la que escribió un Manual de Logística Superior y otro de Geopolítica.

En 1962 fue comandante del Destructor DDG-19 “Almirante Williams” de la Clase Almirante y en julio de 1963 asumió como Jefe del Estado Mayor de la Comandancia en Jefe de la Escuadra. Durante dicho período desempeñó además el cargo de Comodoro del Grupo de Tarea chileno en la Operación Unitas.

La guerra que casi decreta[editar]

En 1964 fue designado subjefe del Estado Mayor General de la Armada. Durante ese período, visita al Ministro de Relaciones Exteriores Gabriel Valdés, quien narra así el episodio:

Me dijo que traía una noticia importante: la flota argentina estaba deshecha. El acorazado Belgrano estaba en reparación y no podía moverse; otro estaba camino a Europa y los submarinos, sin uso. Me dijo que como representante de la Marina en el Ministerio de Defensa, él quería proponer la destrucción de esta flota con las fuerzas navales chilenas que estaban dispuestas a atacar y así liquidar el asunto. Con tamaña proposición quedé espantado y le dije: ”¡Pero, señor, eso es guerra!”. "Sí, pero la ganamos nosotros, y eso es lo que importa", me respondió. Como quedé aturdido con su insólito plan, recorrí el Palacio de la Moneda hasta el despacho del Presidente (Eduardo Frei Montalva). Me recibió en el Salón Carrera y le conté esta escena. Él me contestó severo: "Dile que se vuelva a su oficina y que hablará con él el Ministro de Defensa". Volví para darle este mensaje. Merino se retiró sin emitir palabra."

Gabriel Valdes "Sueños y memorias".[1]

En 1966, fue nombrado por parte de la Cancillería, Presidente de un Comité de Juristas para preparar el caso "Canal Beagle" ante una eventual presentación en la Corte Internacional.

Cofradía Náutica del Pacífico Austral[editar]

En agosto de 1968 forma la “Cofradía Náutica del Pacífico Austral”,. Todos los participantes están unidos aparentemente por el interés en los deportes náuticos. En su reunión constitutiva nombran a Agustín Edwards Eastman[2] como su primer “Comodoro” y segundo “Comodoro” a Toribio Merino Castro.,[nota 2] [2] la empresa El Mercurio SA, del mismo dueño, la Papelera como se conocía a la Compañía Manufacturera de Papeles y Cartones del grupo Matte- y el Banco de Chile.Sergio de Castro Spíkula fue decano de esa facultad que tenía mucho de territorio autónomo en tiempos de la rectoría de Fernando Castillo Velasco.[2] En ese tiempo, después de la toma de la UC por los estudiantes, Sergio de Castro conoció a Jaime Guzmán Errázuriz,[2] el joven alumno de Derecho, admirador del dictador español Francisco Franco que fundó el Movimiento Gremial Universitario y llegó a ser el principal ideólogo político de Augusto Pinochet. Ambos fueron firmes opositores al movimiento estudiantil encabezado por la FEUC que llevó a Castillo a ser el primer rector laico de la hoy Pontificia Universidad. . Esta fue una Sociedad secreta chilena relacionada con la navegación a vela y el yatismo basada en Algarrobo sirvió como fachada de operaciones subversivas para la preparación del Golpe militar.

En 1969 asumió como Director de Armamentos de la Armada.

Carrera durante la Unidad Popular[editar]

En enero de 1970 fue designado Director de la Dirección General de los Servicios de la Armada y en noviembre del mismo año pasó a ejercer la Comandancia en Jefe de la Escuadra hasta marzo de 1972, fecha en que asumió la Comandancia en Jefe de la Primera Zona Naval con base en Valparaíso.

A partir de 1972, con la promulgación de la Ley de Control de Armas, se formó un grupo de inteligencia dependiente del Estado Mayor de la 1.ª Zona Naval, bajo el mando el almirante José Toribio Merino. Éste tuvo como función sistematizar la información de organizaciones y personas de la Unidad Popular y el MIR. Es lo que se conoció internamente como el Plan Cochayuyo, que tenía por objeto, además, el control territorial y la neutralización de estos grupos.

La promulgación de la mencionada Ley, permitió durante el gobierno de la Unidad Popular la coordinación de oficiales de distintas ramas de las Fuerzas Armadas y Carabineros, quienes hicieron innumerables allanamientos a empresas estatales, así como a diversas poblaciones. Según Enrique Núñez, esto se hizo "con el pretexto de buscar armas, pero en realidad lo que estaban haciendo es un mapeo de las organizaciones políticas de extrema izquierda más activas de la región".

Como Comandante en Jefe de la Primera Zona Naval y Juez Naval pidió el desafuero y arresto del senador Carlos Altamirano y del diputado Oscar Guillermo Garretón, acusándolos de sedición de unidades de la Escuadra en agosto de 1973. El domingo 9 de septiembre escribió a los generales Pinochet y Leigh que se había fijando el día D para el 11 de septiembre a las 06.00 horas.[3]

Golpe Militar[editar]

El 11 de septiembre de 1973 destituyó al almirante Raúl Montero Cornejo, y se autonombró Comandante en Jefe de la Armada, pasando a formar parte de la Junta Militar de Gobierno que derrocó, mediante un golpe militar, al gobierno de Salvador Allende.

A partir del 11 de septiembre de 1973, se crea un grupo denominado Servicio de Inteligencia de la Comandancia de Área Jurisdiccional de Seguridad Interior (SICAJSI), en el que participan funcionarios de la Armada y del Cuerpo de Carabineros (policía uniformada). A fines de 1974 pasó a llamarse Servicio de Inteligencia Regional (Sire).

Miembro de la Junta de Gobierno[editar]

El 11 de septiembre de 1973, a las 08.00 de la mañana, el almirante Merino, hizo pública una proclama que resume las razones del golpe:

Las Fuerzas Armadas, organismos esencialmente profesionales, no pueden permanecer impasibles ante el derrumbe de nuestra Patria y la desesperación de millones de chilenos.

Esto no es un golpe de estado, pues es un tipo de esquema que no calza con nuestro modo de ser y repugna a nuestra conciencia legalista y profunda convicción cívica. Sólo se persigue el restablecimiento de un estado de derecho acorde con las aspiraciones de todos los chilenos, cuyo quiebre ha sido denunciado por la Ilustrísima Corte Suprema, como asimismo por la Cámara de Diputados que es el organismo fiscalizador y que lo ha hecho presente en extenso documento.

El Poder Ejecutivo ha sido sobrepasado por las circunstancias y los elementos extremistas están destruyendo sin misericordia propiedades y vidas. El Ejecutivo ha carecido de la autoridad y firmeza para controlar esta situación desquiciadora de la convivencia pacífica a que estamos acostumbrados los chilenos. Esto no puede continuar y es nuestra firme intención detenerlo a la mayor brevedad. No tenemos, ahora ni en el futuro, compromisos con ningún partido político. Sólo gobernarán los más capaces y honestos.

Formados en una escuela de civismo, de respeto por la persona humana, de convivencia de justicia y de patriotismo, no se persigue otra finalidad que no sea la felicidad de todos los chilenos, no importa cuál sea su posición, pero que puedan vivir en paz, tranquilidad y sin temor al mañana, ni de ellos, ni el de sus hijos.

Como miembro de la Junta de Gobierno estuvo a cargo del sector económico del país y presidió el Comité Económico de Ministros. Este comité adoptó las primeras medidas económicas por medio de Decretos Leyes, entre las que se cuentan: la liberación de precios de bienes y servicios, el establecimiento de una sola área cambiaria y la liberalización de las tasas de interés. Del mismo modo, se abocó a la reorganización de las empresas del Estado y a la normalización de las empresas intervenidas durante el gobierno de Allende.

En 1974 renegoció, en representación del Estado de Chile, varios contratos ante el Estado español, como el contrato Pegaso. Durante dicho viaje recibió de parte del general Francisco Franco la orden Isabel la Católica. Ese mismo año impulsó el estudio del Estatuto para inversionistas extranjeros, que permitió la elaboración del Decreto Ley Nº 600. normativa fundamental en la promoción e incentivo a la inversión extranjera y que ha sido mantenida hasta ahora.

Pinochet y Merino durante una entrevista en La Moneda (1984).

En 1975 participó en la elaboración del Estatuto de la Junta de Gobierno, creándose las Comisiones Legislativas, y la Secretaría de Legislación. Merino pasó a presidir la Primera Comisión Legislativa relacionada con los asuntos de economía y relaciones exteriores y la Cuarta Comisión Legislativa que se abocó al sector Defensa. En este período impulsó el Decreto Ley para bonificar la forestación, estableciéndose incentivos para desarrollar las plantaciones de esta naturaleza en el país.

Suya fue la iniciativa que permitió a los deudores del Sistema de Ahorro y Préstamo para Viviendas repactar sus deudas, para lo cual se dictó el Decreto Ley N° 3.480.

En 1980 participó en la elaboración del Decreto Ley Nº 3.500 que permitió la creación de las Administradoras de Fondos de Pensiones, a la que entregó su apoyo y aprobación. Ese mismo año se aprobó la nueva Constitución Política que separó los poderes Ejecutivo y Legislativo. El almirante Merino pasó a presidir la Junta de Gobierno que constituía el Poder Legislativo y además presidió la Primera Comisión Legislativa.

En 1982, la liberalización de la economía chilena, hizo que una recesión mundial tuviera los efectos de una profunda crisis económica, obligando al gobierno a tomar drásticas medidas para paliarla. Desde el Poder Legislativo, que presidía, participó en proyectos para desarrollar la modernización del sistema financiero, permitiendo al Estado garantizar los depósitos y ahorros, y bajar los aranceles a las importaciones.

Impulsó la Ley de fomento a la Marina Mercante, presentó los anteproyectos para reemplazar el Libro III del Código de Comercio; promovió la derogación la Ley que permitía el aborto terapéutico. En 1988 presentó al Gobierno un plan de desarrollo de la Quinta Región, elaborado de acuerdo con sus directivas.

En 1989 propuso la publicación de la Ley de Pesca y Acuicultura. Le correspondió presidir la Comisión Legislativa Conjunta para reformar la Constitución Política (reformas pactadas con la oposición política que había ganado en el plebiscito de 1988) cuyo texto fue ratificado por el plebiscito del 30 de junio de 1989.

Durante el periodo en el cual fue Presidente de la Junta de Gobierno (1981 - 1990) se promulgaron 3.660 Decretos Leyes y 1.090 Leyes.

Los "martes de Merino"[editar]

El almirante Merino hablaba con la prensa los martes. Esto comenzó cuando los periodistas que cubrían el sector legislativo descubrieron que la comisión que presidía el Almirante se reunía en dicho día y una vez terminada esta, salía al pasillo para tomar el ascensor. Sus respuestas, sus frases, a veces serio,otras con risas, dieron mucho que hablar. Sus declaraciones semanales eran esperadas por prácticamente toda la ciudadanía que deseaba escuchar una de sus respuestas inesperadas como, a raíz de la mediterraneidad de Bolivia, se refirió a sus habitantes como "auquénidos metamorfoseados" o cuando calificaba a los comunistas como “humanoides”. Merino se defendía con una simple frase: “Yo no soy político, soy marino. Tengo derecho a decir lo que quiera”.

Últimos años[editar]

Monumento al Almirante Merino en el Museo Naval y Marítimo de Valparaíso.

Merino continuó como Comandante en Jefe de la Armada hasta el 8 de marzo de 1990. Estuvo 57 años, 8 meses y 7 días al servicio de la Armada de los cuales 24 años permaneció embarcado y 16 como su Comandante en Jefe.

Al pasar a retiro, se dedicó a sus pasatiempos preferidos: el golf, la pintura y la fotografía y el cuidado de sus aves. Además escribía sus memorias, la cual no alcanzó a ver publicadas.[4]

La falsa muerte del Almirante Merino[editar]

El 21 de mayo de 1996, justo el día de la celebración de las Glorias Navales de Chile, surgió una versión errónea que indicaba la muerte del Almirante José Toribio Merino Castro, comandante en Jefe de la Armada entre 1973 y 1990 y ex Presidente de la Junta Militar de Gobierno (1980-1990). La versión fue dada a conocer públicamente por el Jefe de la Guarnición Naval de Talcahuano, quien dio el comunicado al comienzo de la ceremonia en honor del Combate Naval de Iquique, con la presencia del Ministro Secretario General de Gobierno de Eduardo Frei, José Joaquín Brunner Ried. Inmediatamente se rindieron honores fúnebres y se izó la bandera a media asta, mientras desde Valparaíso recibían con estupor esta falsa noticia, y rápidamente desde el Hospital Naval de Viña del Mar se apresuraron en desmentirla, comunicando que Merino se encontraba vivo y en estado estable de salud. Fallecería meses más tarde.[5]

Fallecimiento[editar]

José Toribio Merino Castro falleció, debido a un cáncer linfático, en Viña del Mar el 30 de agosto de 1996.[4] [6]

El en ese entonces Presidente Eduardo Frei decidió decretar tres días de duelo por el fallecimiento de Merino. En el Cementerio Parque del Mar en Concón, se le rindieron todos los honores de un Comandante en jefe de la Armada de Chile en servicio activo y bajo las imponentes normas de protocolo naval.[7] [8]


Predecesor:
Raúl Montero Cornejo
Comandante en jefe del Armada de Chile
1973 - 1990
Sucesor:
Jorge Martínez Busch
Predecesor:
Augusto Pinochet
Presidente de la Junta de Gobierno
11 de marzo de 1981 - 8 de marzo de 1990
Sucesor:
Jorge Martínez Busch

Véase también[editar]

Referencias y notas de pie[editar]

Notas aclaratorias
  1. realmente el "Raleigh" se encontraba en Seattle en reparaciones, pero por seguridad, sus cartas eran dirigidas a él y de ahí al USS Corritore donde habría prestado servicios. Este barco no es hallado en los registros de la Armada de Estados Unidos
  2. En realidad el movimiento se ubica fines de los años 50, cuando el economista Sergio de Castro y otros dos profesionales de la Universidad Católica viajaron a la Universidad de Chicago, cuna del modelo neoliberal a doctorarse en Economía. Diez años después, a principios de 1967, el mismo año de la toma de la Universidad Católica y del inicio de la reforma universitaria, la Facultad de Ciencias Económicas de la UC se había trasladado a su nueva sede, en el sector precordillerano de Los Dominicos.Una amplia casona rodeada de árboles y jardines, con canchas de tenis y de fútbol, ubicada en la Avenida Charles Hamilton, fue comprada gracias a una generosa donación de grupos empresariales y de ex alumnos de la facultad que formaron la “Fundación de Ciencias Económicas de la Universidad Católica”. Entre los benefactores estuvieron el Banco Edwards de propiedad del grupo encabezado por Agustín Edwards Eastman
Notas al pie
Bibliografía
  • Merino Castro, José Toribio (1998). Bitácora de un Almirante - Memorias. Andrés Bello. ISBN 956-13-1553-X. 
  • Pinochet Ugarte, Augusto (1980). El día decisivo - 11 de septiembre de 1973. Andrés Bello. 
  • Huerta Díaz, Ismael (1988). Volvería a ser marino - Tomos I y II. Andrés Bello. 

Enlaces externos[editar]