Agustín Edwards Eastman

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Agustín Edwards Eastman
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Agustín Edwards Eastman (2014).
Nombre Agustín Iván Edmundo Edwards Eastman
Nacimiento 24 de noviembre de 1927 (86 años)
Bandera de Francia París, Francia
Residencia Bandera de Chile Santiago, Chile
Nacionalidad Chileno
Alma máter Universidad de Chile y Universidad de Princeton
Ocupación Periodista y empresario
Años activo 1949 -
Partido político Independiente, cercano a la derecha
Creencias religiosas Católico
Cónyuge María Luisa del Río Fernández
Hijos Agustín, Isabel, Carolina, Cristián, Andrés y Felipe
Padres María Isabel Eastman Beéche
Agustín Edwards Budge
Familiares Agustín Edwards Mac-Clure, Agustín Edwards Ossandón y Agustín Edwards Ross,
Premios María Moors Cabot (1966), de la Universidad de Columbia
Premio Nacional de Relaciones Públicas (1993), de la Escuela Nacional de Relaciones Públicas

Agustín Iván Edmundo Edwards Eastman (París, Francia, 24 de noviembre de 1927) es un empresario y periodista chileno, propietario de la empresa periodística El Mercurio S.A.P., que publica los diarios chilenos El Mercurio y La Segunda, entre otros.

Es conocido por sus puntos de vista conservadores y alienados con la derecha política, y por su apoyo al golpe de Estado de 1973, que derrocó al presidente Salvador Allende. Ha sido definido por muchos autores como el principal agentes de la Agencia Central de Inteligencia estadounidense en Chile a principios de la década de 1970, pues de acuerdo al Comité Church del Senado de los Estados Unidos, fue parte importante de la «Operación Sinsonte».[1]

Familia y estudios[editar]

Es hijo de Agustín Edwards Budge y de María Isabel Eastman Beéche, y nieto de Agustín Edwards Mac-Clure.

Cursó su educación primaria en el Heatherdown School de Londres, y la secundaria en The Grange School de Santiago de Chile. Estudió Derecho en la Universidad de Chile y periodismo en la Universidad de Princeton, graduándose en 1949 con distinción.[2]

Está casado con María Luisa del Río Fernández, con quien tiene 6 hijos: Agustín, Isabel, Carolina, Cristián, Andrés y Felipe. Una de sus hermanas Sonia fue cercana a Salvador Allende, incluso colaboradora del MIR,[3] provocando los enojos de su hermano.[4] Este capítulo de las rencillas entre ellos todavía no se cierra.[nota 1]

Carrera profesional[editar]

Agustín Edwards junto a los candidatos para la elección presidencial de 2005.

Ejerció como reportero para el International Herald Tribune de París, y The Times de Londres, luego de lo cual regresó a Chile para incorporarse a la empresa periodística de su familia, El Mercurio S.A.P., donde trabajó primero en la sección internacional, siendo posteriormente nombrado editor asistente de los vespertinos La Segunda y Las Últimas Noticias.[5]

En 1956, tras la muerte de su padre, asumió como presidente de la empresa.[6] Fue director del diario El Mercurio entre 1982 y 2008.[cita requerida]

Integra el consejo consultivo de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP)[7] y la junta directiva del Grupo de Diarios América (GDA).[8]

Es presidente de las fundaciones Claudio Gay y Paz Ciudadana, y fundador de la fundación País Digital. Como periodista ha sido galardonado por la Universidad de Columbia (Premio Maria Moors Cabot, 1966), la Universidad de Missouri y la Asociación de periodistas de Ecuador.[5]

Controversias[editar]

Colaboración con la CIA y el régimen militar[editar]

Se le acusa de haber participado en la promoción del golpe de estado en contra del presidente Salvador Allende, estando acreditado el hecho de que El Mercurio, junto con otros medios de comunicación chilenos, recibió financiamiento de la CIA con la anuencia de Henry Kissinger con el objeto de desestabilizar el gobierno de Allende.[9]

“...Además de financiar a los partidos políticos (opositores a Allende n.del a.)-dicen los informes- el Comité 40 (organismo de los servicios secretos norteamericanos) aprobó grandes sumas para sostener a los medios de oposición y para mantener así una campaña de oposición implacable. La CIA gastó un millón y medio de dólares para apoyar a “El Mercurio”, el principal periódico del país y el canal más importante de propaganda contra Allende. Según documentos de la CIA, estas gestiones tuvieron un papel significativo en la preparación del escenario para el golpe del 11 de septiembre de 1973...”

Comité Church y Pike[10] del Senado de los Estados Unidos

” ...Tanto el Gobierno de los Estados Unidos, como la ITT encausaron dinero hacia manos de individuos asociados al diario (“El Mercurio”)

Comité Church y Pike[10] del Senado de los Estados Unidos

También se le imputa haber impuesto a sus medios una línea editorial que justificaba, o a lo menos callaba, los atropellos a los derechos humanos cometidos durante la dictadura de Augusto Pinochet.[nota 2] De hecho, no fue hasta mucho después de la publicación del "Informe Rettig" en 1991, que el El Mercurio abandonó la utilización del calificativo de "presuntos detenidos desaparecidos" para referirse a víctimas de violaciones a los derechos humanos.[11]

En una entrevista de año 2000, Edwards se defiende de la acusación diciendo: «Creo, sinceramente, que siempre nos esforzamos por informar lo que ocurría. Pero existían limitaciones muy serias que ningún medio pudo superar».[12]

Manuel Cabieses, director de la revista Punto Final acusó a Edwards de trabajo poco ético de hace 30 años en pos de Estados Unidos, al fomentar un golpe militar que derrocara al gobierno de Salvador Allende e impulsar al poder al general Augusto Pinochet.[nota 3]

Véase también[editar]

Referencias y notas de pie[editar]

Notas aclaratorias
  1. Según consta en el registro del Conservador de Bienes Raíces de Santiago, la mitad del viejo inmueble de El Mercurio de Morandé con Compañía fue heredado en 1985 por la fallecida Sonia Edwards Eastman, la hermana díscola de Agustín, el mandamás del clan. En 2003, tras la muerte de Sonia, esa porción quedó a nombre de María Carolina Carmona Edwards, su hija menor y protagonista de un triste episodio que probablemente se cerrará con la nueva construcción.
  2. "Agustín Edwards Eastman, actual controlador de El Mercurio, perdió el Banco de A. Edwards en los '80, y si en la dictadura de Pinochet no le hubieran pagado sus deudas, también posiblemente hubieran perdido El Mercurio". José Tomás Urmeneta: Un Empresario Del Siglo XIX Ricardo Nazer Ahumada
  3. Según Mónica Echeverría y Ricardo Nazer, la familia Edwards ha tenido activa participación política en la historia de Chile. Tres son los hechos más relevantes en que esta dinastía, comandada por el Agustín de turno, influyó en el curso de las situaciones políticas: ► La revolución de 1891: Edwards Ossandón financió, desde el autoexilio, gran parte de la revuelta en contra del Presidente Balmaceda. ►El primer gobierno de Carlos Ibáñez del Campo: La familia Edwards actuó en contra del primer mandato de Ibáñez, también desde el autoexilio. ► El gobierno de Salvador Allende: Es el hecho más conocido de intervención de la familia Edwards. Desde el autoexilio en Estados Unidos maquinó la constante propaganda en contra de la Unidad Popular.
Notas al pie
Bibliografía
  • Ken Dermota, "Chile inédito: el periodismo bajo democracia". Ediciones B Chile. Santiago. ISBN 956-7510-81-4.
  • Peter Kornbluh, "Proyecto Documentacion Chile" en los Archivos Nacionales de Seguridad que recopila la Universidad George Washington.

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Arturo Fontaine Aldunate
Director de El Mercurio
1982 - 2008
Sucesor:
Cristián Zegers Ariztía