Iván Kozhedub

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Placa de Iván Nikítovich Kozhedub en Moscú.

Iván Nikítovich Kozhedub (en ucraniano: Іван Микитович Кожедуб, en ruso: Иван Никитович Кожедуб), nació el 8 de junio de 1920 y falleció el 12 de agosto de 1991. Fue un aviador soviético de origen ucraniano, que alcanzó el grado de Coronel General en 1970,[1] y fue condecorado tres veces con el título de Héroe de la Unión Soviética.

Primeros años[editar]

Emblema de la Organización de Pioneros de la URSS (la leyenda dice "¡Siempre preparados!").

Nació el 8 de junio de 1920 en una aldea del distrito de Shostka, en el Óblast de Sumy (Ucrania), en una familia campesina, siendo el menor de cinco hermanos.[2]

Iván Kozhedub, en esa época conocido con el diminutivo de “Vanya”, tuvo serias dificultades para poder estudiar, ya que su padre no tenía buena salud, y frecuentemente se venía obligado a trabajar en el campo para poder comer él y su familia. A pesar de ello, tuvo la determinación de seguir estudiando.[3]


En la organización de Koljós “Chervoni Partisán” (Partisano rojo, en ucraniano), participó activamente su hermano Aleksandr (Sasha) como miembro del Komsomol, mientras su hermano mayor Yakov estaba en las fuerzas de frontera.[3]

En 1930 se incorpora a los “pioneros”, organización infantil bolchevique,[3] hasta que finaliza el séptimo curso en 1934,[2] convenciendo a sus padres que le permitan irse a la ciudad de Shostka para estudiar en el FZU (ФЗУ - Instituto Tecnológico).[3] A pesar de su interés por la tecnología, así como su habilidad en el dibujo de carteles, no fue admitido por su corta edad ni en la escuela técnica química de Shostka ni en la escuela de arte de Leningrado.[3]

Estudios[editar]

Escuela de obreros[editar]

Como forma de prepararse para entrar en estudios superiores, que era su aspiración, ingresó en la Escuela preparatoria de obreros de Shostka.[3] Inicialmente tuvo dificultades, ya que las clases eran en ruso, mientras que en la escuela rural habían sido en ucraniano.[3] Como trabajo complementario, tuvo la oportunidad de trabajar en la biblioteca de la escuela preparatoria.[3] Finaliza la preparación en 1936, ya con 16 años.[2]

Escuela de Ingeniería Química[editar]

Kozhedub recibió sus primeras lecciones de vuelo en el Polikarpov U-2. Foto de avión del Museo de la Aviación de Belgrado.

Consigue entrar en la Escuela de Ingeniería Química de Shostka,[3] cuando pierde repentinamente a su madre.[3] Cuando descubren su habilidad para el dibujo, es enviado a la sección mecánica de la escuela, así como incorporándose al Komsomol y colaborando como ilustrador del periódico “El Estudiante Proletario”.[3] En la estancia en la escuela, Iván Kozhedub empezó a aficionarse a los deportes y preparación física, sin descuidar los cada vez más difíciles y exigentes estudios.[3]

Primeras lecciones de vuelo[editar]

En 1938 es admitido en el aeroclub del Osoaviajim de Shostka,[3] [4] compatibilizandolo con sus estudios de demás actividades. Antes de ver un avión, había una intensa preparación teórica y mecánica, así como en paracaidismo. No es hasta abril cuando tomó por primera vez contacto con su avión, un U-2 diseñado por Polikárpov como bombardero ligero y diseñado en 1928 (en 1944, renombrado PO-2), y para junio, habiendo aprobado sus exámenes de mecánica en la Escuela de Ingeniería Química, ya había aprendido a despegar, aterrizar, hacer maniobras básicas e incluso saltar en paracaidas.[3]

Después del verano de 1939, los aires de guerra flotaban en el ambiente, y se acababa de desarrollar la Batalla de Khalkhin Gol contra Japón. Mientras tanto, Iván Kozhedub seguía estudiando y entrenándose como piloto en el Osoaviajim. Se gradúa como piloto en octubre de ese año.[3] [5] [4]

Las horas del curso fueron 8 horas totales, dentro de las cuales, en solitario fueron diez vuelos en círculo, dos de traslado y dos o tres en pareja.[4]

Escuela Militar de Aviación de Chugúyev[editar]

Formación como piloto militar[editar]

Yákovlev UT-2, avión de entrenamiento utilizado en la Escuela Militar de Aviación de Chugúyev.
Polikárpov UTI-4, más parecido al caza I-16. Avión expuesto en el museo de Helsinki con las insignias finelandesas

En enero de 1940 realizó los últimos exámenes de la Escuela de Ingeniería Química de Shostka,[2] y preparándose para iniciar las prácticas respectivas, fue llamado el 31 de enero como admitido en la Escuela Militar de Aviación de Chugúyev,[2] situada en una colina en la orilla del río Séverski Donéts, a 30 kilómetros de Járkov.[3] [6] [7]

La preparación técnica y teórica es muy fuerte, y tenía como objetivo final el pilotaje de aviones I-15 e I-16,[4] siendo los cadetes destinados a uno u otro. Iván Kozhedub fue destinado a los I-16, diseñados por Polikárpov. Este modelo de avión estaba en servicio activo.[3] Los primeros vuelos se hacían en el UT-2, que poco se parece al U-2 que conocía.[6] Tenía una baja planta alar, y unos mandos muy sensibles con una respuesta rápida. El 17 de mayo de 1940 recibe la autorización para poder volar en solitario, y al poco tiempo hacía las maniobras básicas e incluso “barriles”.[3]

El siguiente avión fue el UTI-4,[2] [4] un biplaza parecido al I-16.[6] Era una avión de manejo complicado. El grado de dificultad era tal, que I. I. Kozhemiako define gráficamente:[4]

Y si sabes pilotar un I-16, sabes pilotar cualquier cosa

Después de completar tres vuelos con el UTI-4, pasó a pilotar un I-16. En otoño de 1940, sin previo aviso, se realiza el examen de piloto, en el que Iván Kozhedub no sólo aprueba, sino que es nombrado instructor de la escuela.[3] [6]

Instructor de la escuela[editar]

En el verano de 1941, se recibe la orden de acelerar la instrucción. El uso continuo de los I-15 e I-16 por parte de Iván Kozhedub lo hace especialmente diestro en su pilotaje.[3] [4]

Con el inicio de la guerra, se recibió la orden de formar un regimiento aéreo con los instructores de la escuela, e ir inmediatamente al frente con todos los I-16. Iván Kozhedub permaneció como instructor, pero con el UT-2 como entrenador básico, y el UT-4 como entrenador “avanzado”.[7] Permanecieron algunos I-16 en la escuela, pero fueron los que no estaban en condiciones de ir al frente, lo que no permitía, por su estado, la realización de algunas maniobras de vuelo básicas, limitando la formación de los pilotos.[4]

Al ser la preparación muy reducida, con el tiempo de vuelo muy limitado, y con aviones UT-2 y I-16 básicamente, la gran experiencia que obtuvo Kozhedub fue la de instructor, en contraposición de los demás graduados en las escuelas de aviación, que eran enviados inmediatamente al frente con una preparación muy básica y pocas horas de vuelo.[8] Con el estallido de la guerra, los vuelos de entrenamiento casi cesaron totalmente por falta de combustible.[4]

Traslado al Asia central[editar]

El frente se acercó peligrosamente a Járkov, haciendo muy peligrosos los vuelos de entrenamiento, recibiendo la orden de trasladar la escuela a Asia central.[2] Todo el material, incluido los aviones, son transportados a Mankent (Манкент). Primero por tierra en dirección Bakú, cruzando el Mar Caspio en barco, tardando 15 días en el viaje.[4] Una vez ensamblados los aviones y establecidos allí, se recibe el 7 de noviembre la noticia que los partisanos han volado el puente y las instalaciones de la escuela de Chugúyev.[7]

Las condiciones del nuevo emplazamiento no eran las mejores. Estaba rodeado de campos de algodón, un sofocante calor, y la pista estaba cubierta de una capa de polvo que se introducía en los motores, causando averías.[7]

La formación recibida después de estallar la guerra, se califica como “muy urgente”, lo que resume las circunstancias. En el periodo de formación no se solían practicar formaciones de vuelo, ni disparos a objetivos fijos o móbiles, ni simulaciones de vuelo de combate, ya que el combustible y munición eran indispensables en el frente. El entrenamiento se reducía a manejar básicamente el aparato. El tiempo de formación habitual en este periodo de "urgencia", era de 15 horas en UT-2, 10 horas en el UTI-4, y entre 4 y 5 horas con el I-16. Los pilotos se graduaban como “sargento piloto” y salían destinados a sus unidades directamente.[4]

Piloto de combate[editar]

Frente de Vorónezh[editar]

Sobre el Dniéster[editar]

Frente bielorruso[editar]

Sobre Alemania[editar]

Posguerra[editar]

Condecoraciones[editar]

Referencias[editar]

  1. 8-томной Советской Военной Энциклопедии (Enciclopedia Militar Soviética en 8 Tomos). (1995-2004). pp. Tomo IV. 
  2. a b c d e f g «Ivan Nikitovich Kozhedub» (en inglés). Flymig.com. Consultado el 20-07-2008.
  3. a b c d e f g h i j k l m n ñ o p q r s Kozhedúb (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (1969). «Komsomol». En Литературная запись А. Худадовой (Apuntes literarios de A. Judadovoi). Верность Отчизне (La lealtad a la Patria). Moscú: Детская литература (Dietskaya Literatura - Literatura para niños). ISBN 5699149317. «(en ruso)» 
  4. a b c d e f g h i j k Andrei Sujorukov. «Entrevistas a I.I. Kozhemiáko» (en castellano). Halcones Rojos. Consultado el 22-07-2008.
  5. «Кожедуб Иван Никитович (Kozhedúb Iván Nikítich)» (en ruso). web de la ciudad de Belopole. Archivado desde el original el 2012-12-25. Consultado el 20-07-2008.
  6. a b c d «Кожедуб Иван Никитович (Kozhedúb Iván Nikítich)» (en ruso). Уголок Неба (Ugol Neva - Rincón del cielo). Consultado el 20-07-2008.
  7. a b c d Kozhedub (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (1969). «Idet». En Литературная запись А. Худадовой (Apuntes literarios de A. Judádova). Верность Отчизне (La lealtad a la Patria). Moscú: Детская литература (Diétskaya Literatura - Literatura para niños). ISBN 5699149317. «(en ruso)» 
  8. «Ivan Nikitovič Kožedub» (en checo). Topsid.com. Consultado el 20-07-2008.

Enlaces externos[editar]

Bibliografía[editar]

  • Kozhedub (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (23.7.1945). Три сражения (Tres batallas). Moscú: Воениздат НКО СССР (Voenizdat - Publicaciones militares). «(en ruso)» 
  • Kozhedúb (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич); Traducido por HR_Vadder / HR_Torero (23.7.1945). Halcones Rojos, ed. Tres Batallas. Moscú: Воениздат НКО СССР (Voenizdat - Publicaciones militares). «(en castellano)» 
  • Kozhedub (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (1969). Литературная запись А. Худадовой (Apuntes literarios de A. Judádova), ed. Верность Отчизне (La lealtad a la Patria). Moscú: Детская литература (Diétskaya Literatura - Literatura para niños). ISBN 5699149317. «(en ruso)» 
  • Kozhedub (Кожедуб), Iván Nikítich (Иван Никитич) (1950). Sluzhu rodine: rasskazy letchika (Al servicio de la patria: relato de piloto). Moscú: Детская литература (Dietskaya Literatura - Literatura para niños). «(en ruso)»