Homo (género)

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Género Homo
Rango temporal: Pleistoceno - Reciente
Neandertal vs Sapiens.jpg
Comparación entre Homo sapiens y H. neanderthalensis
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primate
Suborden: Haplorrhini
Infraorden: Simiiformes
Superfamilia: Hominoidea
Familia: Hominidae
Tribu: Hominini
Subtribu: Hominina
Género: Homo
Linnaeus, 1758
Especies

Homo (palabra que en latín significa hombre, humano) es el género[1] de primates homínidos de la tribu Hominini[2] que agrupa a las especies consideradas humanas o que llevan el apelativo de "hombre", por lo que incluye al ser humano moderno y a sus más cercanos parientes. La antigüedad del género se estima en 2,4 millones de años (Homo habilis/Homo rudolfensis). Todas las especies, a excepción de Homo sapiens, están extintas. Los supervivientes más recientes han sido Homo neanderthalensis en Europa, que se extinguió hace menos de 30.000 años, y Homo floresiensis en Indonesia, que sobrevivió hasta hace poco más de 12.000 años.[3]

Se caracteriza por ser bípedo, con pies no prensiles y su primer dedo alineado con los restantes. Presenta hipercefalización y una verticalización completa del cráneo.[1] Entre las características que llevaron a separar Homo habilis del género Australopithecus destacan el tamaño del cráneo y, más importante aún, la capacidad de crear herramientas y conservarlas para un futuro uso.[4]

Evolución biológica del género Homo[editar]

Hominoid taxonomy 6.svg

La aparición del género Homo está sometida a varias interpretaciones. Las teorías ofrecidas por los expertos colocan a las diferentes especies Homo en una misma época, lo que hace difícil concretar la línea evolutiva. Por otro lado, estas interpretaciones son temporales y “cuelgan” de las investigaciones sobre los hallazgos fósiles hasta ahora encontrados. Por lo cual, los nuevos descubrimientos producirán, inevitablemente, cambios en las teorías sobre la evolución humana hasta ahora desarrolladas. Aun así, exponemos a continuación una versión más o menos aceptada por la mayoría de la comunidad académica.[5]

Hasta ahora, las más antiguas herramientas olduvayenses, atribuidas a Homo, fueron encontradas en Gona (Etiopía) y datan de 2,6 a 2,5 millones de años.[6] En Hadar (Etiopía) fue encontrado en 1994 un maxilar (AL 666-1), cuyas características indican que podría haber pertenecido a un Homo y que data de hace 2,33 millones de años.[7]

Cronológicamente, Homo habilis podría ser el primero de nuestros antepasados Homo. Los restos más antiguos que con certeza pertenecen a esta especie, datan de hace unos 1,8 millones de años y su nombre, "hombre hábil", se debe a que se le adjudica cierto manejo en la elaboración de útiles de piedra.[8] Se cree que convivió con los diferentes tipos de Australopithecus y que fue precisamente la presión ejercida por el género Homo lo que hizo desaparecer a los australopithecinos.[4] Sin embargo, a pesar de la aparente superioridad tecnológica del Homo habilis sobre sus antecesores, las diferencias anatómicas eran relativamente escasas, aunque poseían un cerebro ligeramente más grande que los homininos anteriores.

Según las hipótesis tradicionales, el H. habilis evolucionó hacia el Homo erectus, hace unos 1,5 millones de años, especie que llegó a habitar gran parte del Viejo Mundo, desde África hasta China e Indonesia.[9] Sin embargo se cree que tres especies de Homo habrían convivido entre hace 1,78 y 2,03 millones de años, Homo erectus, H. habilis y H. rudolfensis.[10]

H. erectus comenzó a ser remplazado por formas arcaicas de Homo sapiens entre hace 400 y 250 mil años y en distintas zonas geográficas. Este Homo sapiens arcaico, poseía un cerebro más grande aunque todavía mantenía similitudes físicas con el Homo erectus.

Debido a los descubrimientos en la Sima de los Huesos en Atapuerca , en 1994, aparecen dos líneas evolutivas[5] y a los estudios genéticos,[11] hoy se tiene la perspectiva de dos líneas evolutivas. La primera desarrollada en el occidente de Asia y Europa desembocó en el Homo heidelbergensis y después de éste en el Homo neanderthalensis;[11] y la segunda, desarrollada originalmente en el interior de África, devino en el Homo rhodesiensis o el Homo helmei y posteriormente en el Homo sapiens.[5] Esta teoría deja abierto el debate[12] sobre el lugar de origen del Homo erectus y su relación con las especies Homo ergaster y Homo georgicus.

La hipótesis de las dos líneas si son dos evolutivas es coherente con los estudios genéticos[13] que sustentan la teoría del origen único en África del Homo sapiens, y en cambio se opone a la hipótesis del origen multirregional, que supone la aparición simultánea del H. sapiens en Asia y África.[14]

Tras el estudio del ADN mitocondrial y del genoma del homínido de Denisova, ha quedado claro además, que una tercera especie, diferente de H. neandertalis y de H. sapiens, sobrevivió en Asia hasta hace 40 mil años.[15] [16] No se sabe aún cuál fue la relación de esta especie con H. erectus ni con fósiles de China y Java que antes se consideraban sapiens arcaícos. En cuanto a la especie Homo floresiensis, que sobrevivió hasta hace unos 13 mil años, se consideraba inicialmente resultado de una adaptación especializada de H. erectus en un hábitat limitado,[17] pero el estudio de sus extremidades indujo a pensar que no procedía de Homo erectus, sino de algún otro hominino anterior, cuya dispersión en el sudeste de Asia aún no está documentada,[18] o directamente de Homo georgicus o de una rama de Homo habilis.

Especies[editar]

Algunas especies de Homo (de derecha a izquierda):
* H. habilis, H. ergaster, H. erectus;
* H. antecessor - hombre, mujer, H. heidelbergensis;
* H. neanderthalensis - mujer joven, hombre, Homo sapiens.

No todas las especies están plenamente aceptadas por la comunidad científica. Así H. ergaster es considerado por algunos autores como H. erectus;[19] los escasos restos de H. cepranensis plantean numerosos interrogantes; se cuestiona si H. georgicus es una especie diferente o debe clasificarse como H. erectus;[20] varios expertos consideran que H. rhodesiensis es una la variante africana de heidelbergensis;[21] H. helmei es una especie hipotética, a la que pertenecería un grupo de fósiles de transición hacia H. sapiens;[22] y sobre H. floresiensis se discute si es una rama insular tardía de H. habilis o formas patológicas de H. sapiens.[23] Homo heildelbergensis y H. neanderthalensis están muy emparentados y han sido considerados con frecuencia como subespecies de H. sapiens, pero análisis de ADN mitocondrial de los fósiles del H. neanderthalensis sugieren que la diferencia existente es suficiente para denominarlos como dos especies diferentes.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Wood, B. (1992): "Origin and evolution of the genus Homo". Nature, 355: 783-790
  2. Mann, A. y Weiss, M. (1996): "Hominoid Phylogeny and Taxonomy: a consideration of the molecular and Fossil Evidence in an Historical Perspective". Molecular Phylogenetics and Evolution, 5(1): 169-181
  3. Morwood, M. J., et al. (2004): "Archaeology and age of a new hominin from Flores in eastern Indonesia". Nature, 431: 1087-1091
  4. a b Leakey, R.E. (1981): "The Making of Mankind". New York: E.P. Dutton, p.p. 65-66. ISBN 0-525-15055-2
  5. a b c Arsuaga, J.L. y equipo: Claves de la evolución humana
  6. Semaw, S.; P. Renne; . W. K. J Harris; C. S. Feibel; R. L. Bernor; N. Fesseha & K. Mowbray (1997) "2.5-million-year-old stone tools from Gona, Ethiopia"; Nature 385 (6614): 333-336.
  7. Kimbel, William H.; Donald C. Johanson & Yoel Rak (1998) "Systematic assessment of a maxilla of Homo from Hadar, Ethiopia"; American Journal of Physical Anthropology 103 (2): 235–262.
  8. Leakey, L.S.B.; Tobias, P.V. y Napier, J.R. (1964) "A New Species of Genus Homo from Olduvai Gorge» (en inglés"; Nature 202 (4927): 7-9.
  9. Rightmire, G.P. (1990): The Evolution of Homo erectus. Comparative Anatomical Studies of an Extinct Human Species. Cambridge: Cambridge University Press.
  10. Tres especies de Homo distintas convivieron hace dos millones de años Tendencias científicas, agosto 2012
  11. a b Serre et al. (2004): "No evidence of Neandertal mtDNA contribution to early modern humans". PLoS Biology, 2(3): 313–7
  12. Rightmire, G.P. (1992): "Homo erectus: ancestor or evolutionary side branch?". Evolutionary Anthropology, 1: 43-49
  13. Maca-Meyer, N., González, A.M., Larruga, J.M., Flores, C. y Cabrera, V.M. (2001): "Linajes mayores del genoma mitocondrial trazan antiguas expansiones humanas". BMC Genetics, 2: 13
  14. Ruiz, H. (2007): "El origen de los humanos modernos". Eureka, 11: 36-41
  15. Krause, Johannes; Fu, Qiaomei; Good, Jeffrey M.; Viola, Bence; Shunkov, Michael V.; Derevianko, Anatoli P. & Pääbo, Svante (2010), "The complete mitochondrial DNA genome of an unknown hominin from southern Siberia"; Nature 464 (7290): 894–897.
  16. Reich, David; Richard E. Green, et.al. (22 December, 2010) "Genetic history of an archaic hominin group from Denisova Cave in Siberia"; Nature 468 (1012): 1053–1060.
  17. Brown, P. et al. (2004): "A new small-bodied hominin from the Late Pleistocene of Flores, Indonesia". Nature, 431: 1055-1061
  18. Jungers, William L.; W. E. H. Harcourt-Smith; R. E. Wunderlich; M. W. Tocheri; S. G. Larson; T. Sutikna; Rhokus Awe Due & M. J. Morwood (2009) "The foot of Homo floresiensis"; Nature 459: 81-84.
  19. Homo ergaster; Archaelogiy.info.
  20. Spoor,F:; M. G. Leakey; P. N. Gathogo; F. H. Brown; S. C. Antón; I. McDougal; C. Kiarie; F. K. Manthi & L. N. Leakey (2007) "Implications of new early Homo fossils from Ileret, east of Lake Turkana, Kenya"; Nature 448, 688-691.
  21. Rightmire, G. Philip (1998). "Human evolution in the Middle Pleistocene: The role of Homo heidelbergensis"; Evolutionary Anthropology 6: 218-227.
  22. G. Philip Rightmire (2009) Middle and later Pleistocene hominins in Africa and Southwest Asia; PNAS.
  23. Hershkovitz, Israel; Konreich, L; Laron, Z (2007). «Comparative Skeletal Features Between Homo floresiensis and Patients With Primary Growth Hormone Insensitivity (Laron Syndrome)» (en inglés). American Journal of Physical Anthropology. http://www.tau.ac.il/~anatom2/Homo_floresiensis_AJPA.pdf. 

Enlaces externos[editar]