Homo rudolfensis

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Homo rudolfensis
Rango temporal: Gelasiense (Pleistoceno inferior)
Homo rudolfensis-KNM ER 1470.jpg
Réplica de KNM ER 1470
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Suborden: Haplorrhini
Infraorden: Simiiformes
Superfamilia: Hominoidea
Familia: Hominidae
Género: Homo
Especie: H. rudolfensis
(Alexeev, 1986)
Sinonimia

Pithecanthropus rudolfensis Alexeev, 1986
Australopithecus rudolfensis Wood & Collard, 1999[1]
Kenyanthropus rudolfensis Leakey et al., 2001[2]
Homo habilis Tobias, 2003[3]

Homo rudolfensis es una especie de hominino fósil, que habitó en el este de África entre hace 2,4 y 1,9 millones de años, en el Gelasiense (Pleistoceno inferior). La especie fue propuesta por Valerii P. Alexeev en 1986,[4] cuyo espécimen tipo es el KNM-ER 1470,[5] encontrado en Koobi Fora (orilla oriental del Lago Turkana, antes lago Rodolfo), por Bernard Ngeneo, un miembro de equipo de Richard Leakey, en 1972.[6] Alexeev lo designó en 1986 como Pithecanthropus rudolfensis, aunque posteriormente se ha adscrito tanto a los géneros Homo como Australopithecus. Algunos autores[7] proponen que se defina un nuevo género para esta especie en el que se incluya también a Homo habilis.

Características[editar]

Algunos paleoantropólogos dudan de que sea una especie diferente de Homo habilis; ésta es la opinión más dominante en la actualidad, debido a unas marcadas diferencias morfológicas, entre las que hay que distinguir las siguientes: forma de la cara (principalmente en la región supraorbital y malar, que presenta muy larga, profunda e inclinada hacia delante); medidas craneales en su conjunto (un 45% de las medidas que se compararon entre las dos especies superan el dimorfismo sexual de los gorilas) y el volumen craneal (alrededor de los 750 cm3, frente a los 500 cm3 del Homo habilis), aunque en 2007 la capacidad craneana de Homo rudolfensis ha sido estimada por Timothy Bromage, antropólogo de la Universidad de Nueva York en 526 cm3.[8] Asimismo, anatómicamente el Homo rudolfensis tiene, respecto al Homo habilis, una cara más plana, unos dientes post-caninos más amplios y con raíces y coronas más complejas y esmalte más grueso.

Otros fósiles[editar]

En un radio de algo más de 10 km del sitio donde se halló el 1470, fueron encontrados tres fósiles: en 2007 una parte de una mandíbula inferior; en 2008 un cráneo con la mandíbula superior (KNM-ER 62000) y; en 2009 la mandíbula inferior más completa de los primeras especies del género Homo descubierta hasta ahora, conocida como KNM-ER 60000.[9] [10]

Homo rudolfensis tenía un paladar en forma de U, con caninos enfrentados a la parte delantera de la mandíbula, en lugar de alineados a los lados de un paladar en forma de V, como H. habilis.[9] [10]

Antigüedad[editar]

El Homo rudolfensis habitó en un periodo de tiempo comprendido entre 2,4 (edad del espécimen fósil UR 501) y 1,78 millones de años,[9] [10] en el este de África, por lo que posiblemente hubo al menos tres especies de Homo en una ventana temporal de 1,78 millones a 2,03 millones de años en la misma zona, H. habilis, H. rudolfensis y Homo ergaster, así como de otros homínidos, como el Paranthropus boisei. Su área de dispersión parece haber sido exclusivamente el este africano, por lo que muchos paleoantropólogos lo consideran un endemismo.

Debe recordarse además que todas estas especies existieron simultáneamente también con el Australopithecus sediba de Sudáfrica y el Homo georgicus que ya habitaba en Asia.

Relaciones[editar]

A partir del descubrimiento del Kenyanthropus platyops (Meave Leakey, et al. 1999), se acepta que Homo rudolfensis podría haber evolucionado a partir de Kenyanthropus; si bien existen otras hipótesis sobre sus relaciones filogenéticas.

Finalmente, el hecho de la coexistencia de tres especies africanas, ha llevado a algunos autores a sugerir un interesante debate alrededor de la coexistencia de tres especies inteligentes. Parece estar clara la asociación de Homo habilis con las industrias líticas de Olduvai y Homo rudolfensis con las del lago Turkana, que todavía no ha llegado a sus últimas consecuencias.

El hallazgo de dos fósiles, un hueso de mandíbula de Homo habilis de 1,44 millones de años y un cráneo de Homo ergaster de hace 1,55 millones de años, en el norte de Kenia, por un equipo de expertos liderado por Meave y Louise Leakey, además de demostrar que ambas especies coexistieron, ha dado nuevos argumentos para sostener la hipótesis según la cual, Homo ergaster desciende de Homo rudolfensis. Algunos expertos sostienen que H. ergaster y H. rudolfensis fueron especies hermanas descendientes de alguna otra que vivió en África, de 2 a 3 millones de años antes del presente.[11]

Principales yacimientos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Wood, B. y Collard, M. (1999). «The Human Genus» (en inglés). Science 284 (5411):  65-71. doi:10.1126/science.284.5411.65. http://www.sciencemag.org/cgi/content/abstract/284/5411/65. 
  2. Leakey M.G.; Spoor, F.; Brown, F.H.; Gathogo, P.N.; Kiarie, C. Leakey, L.N. y McDougall, I. (2001). «New hominin genus from eastern Africa shows diverse middle Pliocene lineages» (en inglés). Nature 410:  433-440. 
  3. Tobias, P.V. (2003). «Encore Olduvai» (en inglés). Science 299 (5610):  1193-1194. doi:10.1126/science.1081736. http://www.sciencemag.org/cgi/content/summary/sci;299/5610/1193. 
  4. Alexeev, Valerii P. (1986) The Origin of the Human Race. Moscow: Progress Publishers.
  5. KNM-ER son las siglas de Kenia National Museum-East Rudolf
  6. Leakey, R.E. 1973. "Evidence for an advanced Plio-Pleistocene hominid from East Rudolf, Kenya"; Nature 242: 447-450.
  7. Wood, B. y Collar, M. (2001). «The meaning of Homo» (en inglés). Ludus Vitalis 9 (15):  pp. 63-74. http://www.gwu.edu/~hogwash/BW_PDFs/RP131.pdf. 
  8. Than, Ker (2007). «Controversial Human Ancestor Gets Major Facelift». LiveScience. Consultado el 28-04-2007.
  9. a b c Leakey, Meave; Fred Spoor; M. Christopher Dean,; Craig S. Feibel; Susan C. Antón; Christopher Kiarie & Louise N. Leakey (2012) "New fossils from Koobi Fora in northern Kenya confirm taxonomic diversity in early Homo New fossils from Koobi Fora in northern Kenya confirm taxonomic diversity in early Homo". Nature 488.
  10. a b c "Ponen cara a un ancestro humano descubierto en Kenia hace 40 años"; Público, 9 de agosto de 2012,
  11. Spoor, Fred; Meave Leakey; Patrick Gathogo: Frank Brown; Susan Antón; Ian McDougall; Christopher Kiarie; Frederick Manthi and Louise Leakey (2007) "Implications of new early Homo fossils from Ileret, east of Lake Turkana, Kenya"; Nature 448: 688-691.

Enlaces externos[editar]