Homo ergaster

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Homo ergaster
Rango temporal: Pleistoceno Inferior
Homo ergaster.jpg
KNM-ER 3733
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Suborden: Haplorrhini
Infraorden: Simiiformes
Superfamilia: Hominoidea
Familia: Hominidae
Género: Homo
Especie: H. ergaster
Nombre binomial
Homo ergaster
Groves y Mazak, 1975[1]
Sinonimia

?Telanthropus capensis Broom & Robinson, 1949[2]
Homo erectus

Homo ergaster es un homínido extinto, propio de África. Se estima que vivió hace entre 1,75 y un millón de años, en el Calabriense (Pleistoceno medio).

Sus primeros restos fueron encontrados en 1975 en Koobi Fora (Kenia); se trata de, al menos, dos cráneos (KNM-ER 3733, tal vez femenino, y KNM-ER 3883)[3] de hace 1,75 millones de años cuyo cerebro tenía un tamaño estimado en unos 850 cm³. En 1984, fue descubierto en Nariokotome, cerca al lago Turkana (Kenia), el esqueleto completo de un individuo de unos 11 años, 1,60 m de estatura y cerebro de 880 cm³, con una antigüedad de 1,6 millones de años; se conoce como el niño de Nariokotome.

El Homo ergaster procede probablemente de Homo habilis y es descrito por algunos autores como el antecesor africano de Homo erectus. Algunos especialistas consideran que pueden haber sido una única especie, debido a su gran parecido anatómico, en cuyo caso tendría prioridad su denominación como Homo erectus, pero parece asentarse la aceptación de dos especies diferentes.[4]

Características[editar]

Homo ergaster tiene un cráneo menos robusto y con toros supraorbitales menos acusados que los Homo erectus asiáticos, y se asocia, en sus comienzos, a la Industria lítica olduvayense o modo 1, para luego pasar a la achelense o modo 2.

Homo ergaster es muy diferente a los homínidos anteriores y muestra cambios anatómicos importantes:[5]

  • La talla y proporción del cuerpo es similar a la nuestra
  • El cerebro sufre un aumento importante, rondando los 850 cm³

Es muy posible que la duración de su infancia, adolescencia y vida adulta sea intermedia entre las del chimpancé y el ser humano moderno. A diferencia de "Homo habilis" se reconoce en el uso de la tecnología de modo 2 o achelense, la búsqueda deliberada, y por tanto consciente de instrumentos de forma predeterminada.

A excepción del cráneo, tanto Homo erectus como Homo ergaster tienen una constitución física bastante parecida a la del hombre actual, siendo similar en estatura, aunque en general son de complexión más robusta y fuerte, y tienden a ser algo más anchos de caderas. Las proporciones de piernas y brazos, ya son totalmente modernas.

Comportamiento[editar]

Se cree que Homo ergaster pudo ser el primer homínido con capacidad para el lenguaje articulado. Sin embargo la estructura de las vértebras cervicales del Niño de Nariokotome parecen refutar tal hipótesis, aunque puede ser una anomalía.

No hay evidencias arqueológicas de que el Homo ergaster hiciera uso del pensamiento simbólico (como el arte figurativo), pero las capacidades bien desarrolladas cerebrales y físicas pudieran sugerir alguna forma de comunicación lingüística o simbólica.[cita requerida]

Dentro de las hipótesis probables, se considera que los Homo ergaster pueden haber sido los primeros homínidos en establecer relaciones sociales complejas, precisamente facilitadas por los primordios de lenguaje oral articulado que se veía acompañado por un gran cerebro capacitado ya para elaborar rudimentarias abstracciones (como metáforas: si observaban la huella de un animal es muy probable que rápidamente pudieran imaginar a qué animal correspondía tal huella, esto posibilitado por el suficiente desarrollo de las áreas corticales prefrontales y frontales del cerebro junto con las del lenguaje —véase lateralización—). Los artefactos de la ya mencionada industria lítica correspondientes a los H. ergaster son muy refinados.[cita requerida]

También se supone que son los primeros ancestros de la humanidad cuya esclerótica blanca resultaba ya muy notoria haciendo contraste con las pupilas, si esto ocurría es también probable que cada individuo Homo ergaster pudiera establecer una primitiva teoría de la mente por la cual podría "intuir" los estados afectivos o "anímicos" de sus congéneres observando las miradas de los mismos. Sin embargo, se considera que no estaban capacitados para tener una imaginación que les hiciera proyectar pensamientos a futuro de largo plazo (de hecho el promedio de vida de los Homo ergaster habría de ser escaso y poquísimos individuos superarían los 20 años de edad).[cita requerida]

Principales yacimientos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Groves, C.P. y Mazak, V. (1975). «An approach of taxonomy of the hominidae: gracile Villafranchian hominids in Africa» (en inglés). Casopis pro Mineralogii a Geologii 20:  225-247. 
  2. Broom, R. y Robinson, J.T. (1949). «A new type of fossil man» (en inglés). Nature 164:  322–323. 
  3. Las siglas KNM-ER significan Kenia National Museum-East Rudolf
  4. Arsuaga, J. L. & Martínez, I. 1998. La especie elegida. Ediciones Temas de Hoy, Madrid, p. 342.
  5. Arsuaga, Juan Luis. 1999. El collar del Neandertal. Ediciones Temas de Hoy.
  6. Abbate, E.; Albianelli, Azzaroli, A.A.; Benvenuti, M.; Tesfamariam, B.; Bruni, P.; Cipriani, N.; Clarke, R.J.; Ficcarelli, G.; Macchiarelli, R.; Napoleone, G.; Papini, M., Rook, L.; Sagri, M.; Tecle, T.M., Torre, D. y Villa, I. (1998). «A one-million-year-old Homo cranium from the Danakil (Afar) Depression of Eritrea» (en inglés). Nature 393:  458-460. 

Enlaces externos[editar]