Niño de Nariokotome

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KNM-WT 15000, esqueleto del Niño de Nariokotome.

El niño de Nariokotome o niño de Turkana es el apodo del fósil KNM-WT 15000 (cifra de referencia por Kenya National Museum-West Turkana); se trata de un esqueleto casi completo — tan solo faltan manos y pies— correspondiente a un joven homínido que falleció entre los 11 a 12 años de edad hace aproximadamente 1,6 millones de años (inicios del Pleistoceno). El esqueleto fue descubierto el 23 de agosto de 1984 por el experto buscador Kamoya Kimeu, miembro del equipo de paleoantropólogos que entonces dirigía Richard Leakey.

El hallazgo se produjo en el yacimiento de Nariokotome próximo al lago Turkana en Kenia; la forma de la pelvis indicó casi inmediatamente que se trataba de un varón, el análisis de los huesos, en especial los alargados fémures que aún no se habían osificado completamente dieron una talla o estatura de 160 cm de altura, de adulto podría haber alcanzado los 185 cm. No obstante, esta consideración es falsa. Hoy se sabe que Homo Ergaster, la especie a la que pertenece el Niño de Turkana, presentaba un desarrollo ontogenético más rápido que el Homo Sapiens, por lo que a los 11-12 años de edad habría finalizado su crecimiento, y, por ende, los adultos de esta especie no medirían más de 160cm de altura. Las costillas son sorprendentemente semejantes a las del hombre moderno incluso la configuración raquídea (el ejemplar padecía de una escoliosis muy probablemente debida a un accidente); sin embargo la capacidad neurocraneal era de tan solo 880 cm3 y en estado adulto probablemente hubiera alcanzado los 910 cm3 (el promedio de la capacidad neurocraneal del ser humano actual es de 1.350 cm3). En definitiva, el cuerpo parece haber presentado en líneas generales el aspecto moderno, pero su cerebro era más equiparable con el de un niño moderno de solo un año. El estudio de la morfología interna del neurocráneo permite observar una concavidad para el área de Broca, bastante desarrollada (una de las principales áreas corticales dedicadas al lenguaje articulado); sin embargo la observación del hueco de las vertebras (muy pequeño en relación a la del ser humano moderno) indica con altas probabilidades que no existía una suficiente inervación de las estructuras que permiten el habla por lo cual está prácticamente descartado que pudiera tener un lenguaje oral con un desarrollo próximo al moderno.

Se supone que las causa de la muerte del niño de Nariokotome fue una septicemia generalizada a partir de la infección de un molar.

En cuanto a la clasificación taxonómica y la filogenia, se trataría de un Homo ergaster (tal clasificación está en discusión aún en el 2007).

Enlaces externos[editar]

Niño de Nariokotome - etapas de la reconstrucción facial forense
Niño de Nariokotome - reconstrucción facial forense