Homo gautengensis

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Homo gautengensis
Rango temporal: 1,9 Ma-0,6 Ma
Pleistoceno
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Familia: Hominidae
Subfamilia: Homininae
Tribu: Hominini
Subtribu: Hominina
Género: Homo
Especie: H. gautengensis
Curnoe, 2010

Homo gautengensis es una especie del género Homo, descrita en mayo de 2010.

Descubrimiento y análisis[editar]

El antropólogo Dr Darren Curnoe, de la Escuela de Ciencias Biológicas, Ambientales y de la Tierra de la UNSW anunció en mayo de 2010 que los restos fósiles de parte de un cráneo encontrados más de treinta años antes en la cuevas de Sterkfontein, cerca de Johannesburgo (Sudáfrica), pertenecían a una especie que denominó Homo gautengensis. Si bien los fósiles que sirvieron de base para la descripción de esta especie habían sido reconocidos como Homo, no habían sido clasificados dentro de una especie determinada.[1]

Los primeros restos encontrados de esta especie, fueron descubiertos originalmente en 1977, pero habían quedado en gran medida ignorados.[2] Fueron entonces catalogados como Stw 53 y considerados "anómalos".[3]

La identificación de H. gautengensis se basó en partes de cráneos, varias mandíbulas, dientes y otros huesos que se encontraron en ocasiones diferentes. Se estima que la especie surgió hace más de 2 millones de años, antes que aparecer Homo habilis y se extinguió hace unos 600.000 años.[4]

Descripción[editar]

De acuerdo con Curnoe, líder del proyecto de investigación, Homo gautengensis tenía una combinación de cerebro relativamente pequeño con respecto a otras especies de su género y dientes grandes, adaptados para masticar materias vegetales,[5] que de acuerdo a su peculiar especialización ecológica, consumía en mayor proporción que Homo erectus y Homo sapiens y probablemente más que Homo habilis." Aparentemente producía y usaba herramientas de piedra y podía hacer o reproducir fuego, ya que hay evidencia de huesos de animal quemados, asociados con los restos de H. gautengensis.[4]

Curnoe y su colega sudafricano Phillip Tobias, creen que 'H. gautengensis tenía una estatura de algo más de 90 cm y pesaba cerca de 55 kg. Caminaba erguido sobre sus dos pies, "pero probablemente pasaba un tiempo considerable en los árboles para comer y escapar de los predadores", afirma Curnoe.[4]

Los investigadores creen que carecía de las habilidades del lenguaje hablado. Debido a su anatomía y la edad geológica, los investigadores piensan que era un pariente Homo sapiens, pero no necesariamente un antepasado directo.[4]

Implicaciones[editar]

Es de advertir que huesos aún más antiguos que los de H. gautengensis, aguardan ser estudiados debidamente y clasificados. Según Colin Groves, un profesor en la Escuela de Arqueología y Antropología de la Universidad Nacional Australiana, en Camberra: "Aquí hubo una serie de especies diferentes de proto-humanos, tal vez de corta duración, que vivieron en el oriente y el sur de África en el período entre hace 2 y 1 millón de años".[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Curnoe, Darren (2010). «A review of early Homo in southern Africa focusing on cranial, mandibular and dental remains, with the description of a new species (Homo gautengensis sp. nov.)». Journal of Comparative Human Biology. doi:10.1016/j.jchb.2010.04.002. 
  2. Beale, Bob (2010) "New species of human ancestor identified"
  3. Ferguson Walter W. (1989) "Reappraisal of the taxonomic status of the cranium Stw 53 from the Plio/Pleistocene of Sterkfontein, in South Africa"; Primates 30 (1):103-109.
  4. a b c d Viegas, Jennifer (2010) "Toothy Tree-Swinger May Be Earliest Human", Discovery News, May 21, 2010.
  5. a b Viegas, Jennifer (2010) "Get Ready for More Proto-Humans"; Discovery News, May 21, 2010.

Enlaces externos[editar]