God Only Knows

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«God Only Knows»
Canción de The Beach Boys
Álbum Pet Sounds
Publicación 11 de julio de 1966
Grabación 10 de marzo de 1966
Género Pop
Duración 2:49
Discográfica Western Studios
Escritor(es) Brian Wilson y Tony Asher
Productor(es) Brian Wilsona
Canciones de Pet Sounds
«Sloop John B» «God Only Knows»
(8)
«I Know There's an Answer»
(9)
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"God Only Knows" (en español: "Solo Dios sabe") es la octava canción del álbum Pet Sounds y una de las canciones más célebres del grupo musical estadounidense The Beach Boys. La canción fue compuesta y producida por Brian Wilson, con el texto de Tony Asher y la principal parte vocal interpretada por Carl Wilson. Es el lado B del sencillo "Wouldn't It Be Nice".

Tiene la particularidad de ser una de las primeras canciones pop en las que se usa la palabra "Dios" (God) en el título. La canción representa también una novedad técnica y sofisticada en relación con la precedente producción de los Beach Boys, y de cualquier otro grupo pop de la época, en particular por su estructura melódica y por la armonización vocal de los coros. En la introducción es posible escuchar instrumentos más bien inusuales para el género, como el clavicémbalo y la trompa.

Brian Wilson recuerda en su autobiografía Wouldn't It Be Nice: My Own Story que la melodía de la canción le fue inspirada por una canción de Johann Sebastian Bach que había escuchado. Añade que la canción «fue una visión que tanto Tony como yo tuvimos. Es como quedarse ciego pero en esa ceguera poder ver más. Cierras los ojos; eres capaz de ver un lugar o algo que sucede». Así, «la idea resume en sí todo lo que intentaba expresar con una sola canción». Por su parte Tony Asher ha expresado que:

Esta es la única (canción) que yo pensé que sería un éxito, porque es tan increíblemente bella... Me preocupaba que quizás la letra no estuviera al mismo nivel que la música: ¿cuántas canciones de amor comienzan con una frase: '¿Quizás no siempre te ame?' Me gusta ese giro inesperado, y luché para comenzar la canción de esa manera. Al trabajar con Brian, no tuve que luchar demasiado, pero estaba deseando luchar hasta el final para convencerlo. Probablemente me estaba diciendo a mí mismo: «Dios, espero estar en lo correcto en esto», pero nunca estás lo suficientemente seguro. Pero sé que funcionará, porque la segunda parte, el significado real de la canción continúa: «Yo te amaré hasta que el sol se apague», es decir, «Te amaré por siempre». Supongo que al final God only knows es la canción que la mayor parte de la gente recuerda, y que ama más.[1]

Estructura musical[editar]

La canción es conocida por su complejidad armónica y un amplio uso de acordes invertidos, incluyendo inversiones tales como B7/A. El primer acorde del verso (D mayor/A) es un acorde no diatónica. El acorde de tónica (E major) por lo general sólo aparece con el mayor tercero o la quinta en el bajo. La progresión todo verso suena agitado y ambiguo, hasta que la línea "God only knows what I'd be without you" cuando la progresión de acordes finalmente alcanza un objetivo claro (A—E/G#—F#m7—E). Esta progresión armónica ha sido citada por musicólogos como un buen ejemplo sobre cómo el significado lírico puede ser apoyado y potenciado por una progresión de acordes, junto con el gancho de la melodía que también proporciona un ejemplo de "aumentar la energía melódica que viene en medio de la línea ascendente de forma gradual".[2] En opinión del musicólogo Philip Lambert, el contrapunto vocal de la canción evoca a las tradiciones sagradas de una cantata de Johann Sebastian Bach o un oratorio de Georg Friedrich Händel.[3]

La tonalidad de la canción varia entre A mayor y E mayor.[4] El teórico musical Daniel Harrison comparó la canción con "California Girls", ya que ambos evitan una posición de tónica fundamental, y suprime la unidad cadencial. También contiene una línea de bajo descendente escalonada como en otras composiciones de Wilson en Pet Sounds.[5]

Tras su paso vinculación instrumental, la tonalidad asciende a su cuarto intervalo.[3] Según el autor Jim Fusilli: "Brian llegó bastante cerca de un callejón sin salida. No hay realmente ninguna forma de salir del puente, que modula a G mayor desde D mayor, pero termina con el patrón D mayor-A menor- B menor. Por lo tanto, cuando la canción vuelve a D mayor, debe hacerlo desde B menor, que es una especie de cambio estático, en particular cuando el acorde siguiente es un B menor con sólo una ligera variación en el bajo".[6] La "fantasía coral" durante este cambio de tonalidad, finalmente llega a la conclusión de que "un sentido claro nos ha eludido por toda la experiencia que en realidad, la idea de "tono" en sí ha sido cuestionada y derribada", en el sentir de Lambert.[3]

Grabación y producción[editar]

La pista instrumental de la canción fue grabada el 10 de marzo de 1966[7] en United Western Recorders, Hollywood, California,[8] las sesiones lo tuvieron Chuck Britz como ingeniero de sonido y a Brian Wilson como productor. Se registraron 20 tomas instrumentales hasta lograr la toma final.[9] El joven miembro del grupo y hermano de Brian, Carl Wilson estuvo presente durante las sesiones instrumentales tocando su guitarra de doce cuerdas,[10] además estuvieron presentes como músicos de sesión (entre otros) los conocidos colectivamente como The Wrecking Crew.

Para la toma máster se usaron en total 23 músicos de sesión, una gran cantidad para una grabación de pop. Todos los músicos tocaron simultáneamente, creando "una amplia manta celestial de música".[11] Poco más tarde se grabó una sesión de cuerdas que fue añadida a la grabación original.[9]

Originalmente Brian Wilson sería el cantante en "God Only Knows", pero después de que la canción había sido grabada con su voz, Brian pensó que Carl podía impartir mejor el mensaje que él.[12] Brian refleja en octubre de 1966: "le di la canción a Carl porque estaba buscando una ternura y una dulzura que Carl tenía en sí mismo, así como en su voz. [Carl] llevó dignamente la canción.[13]

Bruce Johnston explica que: "Brian realmente trabajo mucho en 'God Only Knows', y en cierto momento, él tenía a todos los Beach Boys, Terry Melcher y dos de las hermanas Rovell [la esposa de Brian, Marilyn Rovell y su hermana Diane] en la sesión. Quedó tan sobrecargado... que fue lo suficientemente inteligente como para despegar todo de nuevo, y hacer nuevamente las voces, yo en el extremo superior, Carl en el medio y Brian en el fondo. En ese punto, la decisión correcta para Brian era conseguir algo más sutil. Tenía una pista muy tierna aquí 'God Only Knows' es una pequeña obra maestra, y tenía razón en despegar todas las voces y terminar con solo tres voces. De hecho, es probablemente la canción más conocida de The Beach Boys que tiene sólo tres voces".[12]

La pista vocal del final fue grabada entre marzo y abril de 1966 en CBS Columbia Square, Hollywood,[8] con Ralph Balantin como ingeniero de sonido y Brian Wilson en la producción. La canción cuenta con tres voces en la pista. Carl aparece en la voz principal, mientras que con Brian y Bruce Johnston hacen los coros, este último explico: "Lo que es realmente lindo es que al final de la sesión, Carl estaba muy cansado, y volvió a su casa. Entonces Brian... recuerdo, que esto fue [grabado a] 8 pistas, por lo que, ahora tenía unas pistas extra a su disposición. Pero no fueron [grabadas] sólo las dos voces de nosotros. Así que en el fundido, está cantando dos de las tres partes, [Brian] cantó la parte superior y la parte inferior mientras que yo cantaba en el medio".[12] Las sesiones concluyeron el 11 de abril.[9] [8]

Personal[editar]

Según Keith Badman[14] y a partir de las notas incluidas en la edición de Pet Sounds de 1999:[15]

The Beach Boys
Músicos de sesión

Publicaciones[editar]

La canción apareció por primera vez en el emblemático álbum Pet Sounds de 1966 en formato de sonido monofónico. Inicialmente, Brian Wilson consideró editarlo como un sencillo solista de Carl, pero como el grupo necesitaba editar un nuevo corte, se descartó esa idea y se edito bajo el nombre de The Beach Boys, debido al retraso de su inminente "Good Vibrations" que aún no estaba listo, "God Only Knows" se emitió en su lugar.[9]

El 11 de julio de 1966 "God Only Knows" fue editada como el lado B de "Wouldn't It Be Nice" en sencillo en los Estados Unidos. En algunos sitios de ese país la canción apareció en el lado A.[7] La primera vez que se editó sólo alcanzó 39 en las listas de Estados Unidos en 1966.[18] En toda Europa "God Only Knows" se editó como lado A, teniendo más éxito, alcanzando el número 2 en el Reino Unido al igual que en Australia,[19] y mientras que en Irlanda llegó al puesto 3, en Holanda y Bélgica el 4, en Noruega el 6, y en Alemania el 22. Para septiembre, la canción alcanzó el puesto 6 en Canadá y 24 en Francia.[9]

Según el productor Domenic Priore, "God Only Knows" fue prohibida en algunas radios de los Estados Unidos, por considerarla blasfemia.[20]

En vivo[editar]

"God Only Knows" es interpretada con frecuencia en los conciertos de The Beach Boys, por ello apareció en álbumes en vivo como Live In London de 1970, en Good Timin': Live at Knebworth England 1980 editado en 2002 y en Live – The 50th Anniversary Tour de 2013.

Variaciones[editar]

Se pueden escuchar diferentes versiones en el box set The Pet Sounds Sessions, en donde se aprecian en varias etapas el proceso de grabación, incluyendo su mezcla monofónica original; la primera versión en estéreo mezclada por Mark Linett; aspectos destacados de las fechas de edición y grabación, que documenta el avance del registro de la pista instrumental; la pista instrumental terminada; una versión a capella de la canción; una versión con un solo de saxofón; y la grabación original con la voz líder de Brian Wilson.

Repercusión[editar]

La revista Mojo ha colocado "God Only Knows" en el lugar número 13 de la clasificación de las más grandes canciones de todos los tiempos. Pitchfork Media la ha nominado como la más grande canción de los años sesenta.[21] Además la canción está en el lugar 25 de la lista de las 500 mejores canciones según la revista Rolling Stone.

Grabación benéfica de la BBC[editar]

En octubre de 2014 la BBC emprendió una iniciativa solidaria para lo cual realizó una grabación de «God Only Knows» con la Music Orchestra y junto a veintisiete artistas entre los que se encuentran Jamie Cullum, Pharrell Williams, Stevie Wonder, Chris Martin, Kylie Minogue, Elton John, Dave Grohl, One Direction, Brian May y Brian Wilson el compositor de la pieza.[22]

Banda sonora[editar]

Esta canción ha sido usada en numerosas producciones televisivas y cinematográficas, como por ejemplo:

Referencias[editar]

  1. CHARLES L. GRANATA, I Just Wasn't Made for These Times: Brian Wilson and the Making of Pet Sounds, Unanimous Ltd, 2003, ISBN 1-55652-507-9.
  2. Gary Ewer, from “The Essential Secrets of Songwriting”
  3. a b c Lambert, Philip (2007). Inside the Music of Brian Wilson: the Songs, Sounds, and Influences of the Beach Boys' Founding Genius. Continuum. ISBN 978-0-8264-1876-0. 
  4. Harrison, Daniel (1997). "After Sundown: The Beach Boys' Experimental Music". In Covach, John; Boone, Graeme M. Understanding Rock: Essays in Musical Analysis. Oxford University Press. pp. 33–57. ISBN 9780199880126.
  5. Lambert, Philip (2007). Inside the Music of Brian Wilson: the Songs, Sounds, and Influences of the Beach Boys' Founding Genius. Continuum. ISBN 978-0-8264-1876-0. 
  6. Fusilli, Jim (2005). The Beach Boys' Pet Sounds. Bloomsbury Publishing. ISBN 978-1-4411-1266-8. 
  7. a b Dillon, Mark (2012). Fifty Sides of the Beach Boys: The Songs That Tell Their Story. ECW Press. ISBN 978-1-77090-198-8. 
  8. a b c «GIGS66». Endless Summer Quarterly. Consultado el October 5, 2014.
  9. a b c d e Badman, Keith (2004). The Beach Boys: The Definitive Diary of America's Greatest Band, on Stage and in the Studio. Backbeat Books. ISBN 978-0-87930-818-6. 
  10. a b Elliott, Brad (August 31, 1999). «Pet Sounds Track Notes». beachboysfanclub.com. Consultado el March 3, 2009.
  11. Zak, Albin (2001). Poetics of Rock: Cutting Tracks, Making Records. University of California Press. ISBN 978-0-520-92815-2. 
  12. a b c The Pet Sounds Sessions: "The Making Of Pet Sounds" libro de notas del CD.
  13. (7 de octubre de 1966). Brian behind the BEACH BOYS. Hit Parader (en inglés). Imagen de la entrevista disponible en http://i351.photobucket.com/albums/q476/marcus1970/hit%20parader%201966/HitParaderp4October1966.jpg
  14. a b c d e f g h Badman, 2004, p. 121.
  15. a b c Pet Sounds (CD Liner). The Beach Boys. Capitol Records. 1999. 
  16. a b c d e f Dillon, 2012.
  17. Especulado por Mark Dillon a ser Tony Asher.
  18. «Pet Sounds Awards». Allmusic. Consultado el 2014-08-21.
  19. «Beach Boys singles». Official Charts Company. Consultado el 2014-08-21.
  20. Priore, Domenic (2005). Smile: The Story of Brian Wilson's Lost Masterpiece. London: Sanctuary. ISBN 1860746276. 
  21. Pitchfork enlace
  22. ¿Qué hacen cantando juntos Stevie Wonder, Elton John y One Direction?

Enlaces externos[editar]