Cairn

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Uno de los muchos cairns señalizando sepulturas masivas británicas en el sitio de la Batalla de Isandlwana.
Cairns en Monte Baekdu.

Un cairn (carn en irlandés, carnedd en galés, càrn en gaélico escocés) es un túmulo, habitualmente con forma cónica. Se encuentra normalmente en tierras altas, en páramos, en cumbres de montañas o cerca de cursos de agua.

Varían desde pequeños montones de piedras sueltas hasta elaboradas obras de ingeniería.

En castellano, especialmente cuando el tamaño no es muy grande, se les denomina montículos de piedras, pilas de piedras o mojones de piedras.[1]

Propósito[editar]

Línea de cairns usados para marcar el camino entre los árboles al Monte Washington.

En tiempos modernos los cairns se han erigido como puntos de referencia. En la antigüedad fueron erigidos como monumentos sepulcrales, o utilizados para usos prácticos y astronómicos.

Se construyen o construyeron con diferentes propósitos:

  • Como marca de un sitio de enterramiento, y así poder conmemorar a los muertos con un bollo;
  • Como marca de la cumbre de una montaña;
  • Situados a intervalos regulares, indican un camino a través de terrenos pedregosos o estériles o a través de los glaciares;
  • Los inuit erigen cairns con forma humana, o inunnguaq como hitos o marcadores de dirección en el Ártico canadiense;
  • En América del Norte, pueden marcar saltos de búfalos o "carriles para conducirlos";[cita requerida]
  • En América del Norte, los cairns puederon ser utilizados para la astronomía;[cita requerida]
  • En los nórdicos de Groenlandia, los cairns fueron utilizados para la caza de renos aplicación directa hacia los acantilados;[2]
  • En las Provincias marítimas de Canadá cairns se utilizaron como soportes para piras a modo de faros para guiar los barcos, como en la novela Atando cabos;
  • En América del Norte, los cairns son a menudo petroformas con forma de tortugas y otros animales;[cita requerida]
  • En el Reino Unido, suelen ser grandes estructuras de la Edad del Bronce que contienen con frecuencia entierros en cista;
  • En los parques que exhiben fantásticas formaciones rocosas, como el Gran Cañón, los turistas a menudo construyen cairns simples en reverencia a los de mayor tamaño;[cita requerida]
  • Con un propósito estético, sin más, por ejemplo en el arte de Andy Goldsworthy;
  • Pueden ser utilizados para conmemorar acontecimientos, desde un lugar de una batalla, al lugar donde un carro volcó o cualquier otra cosa o acto;
  • Algunos son simplemente lugares donde los agricultores han recogido piedras retiradas de un campo de cultivo;
  • A lo largo de las sendas los excursionistas mantienen cairns, a menudo, añadiendo una piedra al pasar;
  • En algunos lugares, se celebran juegos periódicamente para averiguar quién puede construir el cairn más hermoso.[cita requerida]

Historia[editar]

Islas británicas[editar]

Cairn que marca el pico de Monte Calvario, Adirondacks.
Una pila de piedras, cairn, para marcar la cumbre de una montaña.

La palabra cairn deriva del gaélico escocés (y del irlandés) càrn, que tiene un significado mucho más amplio, y puede referirse a varios tipos de colinas y montañas de piedra natural. El término suele utilizarse con mayor frecuencia en Escocia, pero también se utiliza en otros lugares.

Cairns se pueden encontrar en todo el mundo en regiones montañosas o de alta montaña, y también en estériles desiertos y áreas de tundra, así como en las costas.

En Escocia, es tradicional llevar una piedra desde el pie de la colina para colocarla en un montón de piedras, cairn, en la cima. De esta forma, los cairns se hacen cada vez más grandes. Una vieja bendición gaélica escocesa dice Cuiridh mi clach air do chàrn, es decir, 'voy a poner una piedra en tu cairn'. En el Islas Feroe (que se ven afectadas por frecuentes nieblas y fuertes lluvias, y tiene algunos de los más altos acantilados en el mundo) los cairns son una ayuda a la navegación sobre el terreno agreste y montañoso. En África del Norte, a veces llamados kerkour. Los cairns también son comunes en la isla mediterránea de Córcega.

Hoy en día, los cairns se utilizan a menudo para marcar rutas de senderismo o rutas transnacionales en las regiones montañosas por encima de la línea arbolada. La mayoría son pequeños, treinta centímetros o menos de alto, pero unos pocos se construyen más altos con el fin de sobresalir por encima de la capa de nieve. Un gran cairn se construyó sobre una colina al lado de la carretera I-476 en Radnor, Pensilvania, para simbolizar los orígenes galeses de los habitantes de la zona y embellecer el paisaje desde dicha carretera.[3]

Cairn ceremonial de Mongolia (ovoo).

Es tradicional que cada persona que pasa por un cairn agregue una piedra, como un pequeño acto de contribución para el mantenimiento para contrarrestar los efectos destructivos del clima invernal severo. A menudo, la costumbre es añadir sólo en la parte superior, y utilizar una piedra más pequeña que la piedra anterior, resultando en una pila precaria de pequeñas piedras.

Asia[editar]

A partir de la Edad del Bronce, cistas fueron enterradas en ocasiones en cairns, que se situaban de forma fácilmente visible, a menudo en la línea del horizonte por encima del pueblo de los difuntos. Las piedras pueden haber sido pensado para disuadir a los ladrones de tumbas y carroñeros. Una explicación más siniestra es que se pusieran a fin de evitar que los muertos se levantasen. Cabe señalar que existe una tradición judía de colocar pequeñas piedras sobre la tumba de una persona cada vez que se visita, como una señal de respeto (las flores no se suelen ponerse en las tumbas en la tradición judía ortodoxa). Las estupas en la India y Tíbet probablemente comenzaron de una manera similar, aunque ahora por lo general contienen las cenizas de una santo budista o lama.

Escandinavia[editar]

Un cairn que marca el sitio de una tumba desconocida en la ciudad histórica de Qa’ableh, Sanaag, Somalia.

En Escandinavia, los cairns siguen siendo utilizados como marcas de navegación en el mar. Están indicadas en las cartas de navegación y se mantiene como parte del sistema de señalización. Para aumentar la visibilidad por lo general son pintados en blanco.

En Islandia los cairns se utilizaban a menudo como señales a lo largo de la miríada de caminos o sendas que se entrecruzaban en la isla. Muchos de estos antiguos cairns siguen en pie, aunque los caminos hayan desaparecido.

Cuerno de África[editar]

Qa'ableh es el sitio de ruinas antiguas en la región Sanaag del norte de Somalia, que contienen muchos elementos arqueológicos que aún no se han explorado a fondo.

El área se cree que alberga las tumbas de los antiguos reyes de los períodos iniciales de la historia somalí, como lo demuestra las muchas estructuras sepulcrales de extraño aspecto y cairns que se encuentran en este yacimiento.

Qa'ableh está situado cerca de las ruinas históricas de Haylaan, que es otro sitio histórico inexplorado en Sanaag. El lugar es el asentamiento de la tumba de Harti, el padre fundador de la confederación Harti de los sub-clanes Darod somalís.

Otros nombres y tradiciones[editar]

Cairn en el pico Chandrashila, sobre Tungnath, India.

En algunas regiones, las pilas de rocas utilizadas para marcar rutas de senderismo son llamadas "patos" o "patitos" (ducks o duckies en inglés). Éstas son típicamente pequeños cairns, llamados así porque tienen un "pico" que señala en la dirección de la ruta. La expresión "dos rocas no hacen un pato" recuerda a los excursionistas que una roca que descansa sobre otra, sin más rocas, puede ser el resultado de un accidente o de la naturaleza en vez de una marca intencional del camino.

Los cairns se utilizan en todo América Latina para marcar senderos, así como lugares de culto, y se conocen como "apachetas", originalmente, altares erigidos en honor a la Pachamama.[cita requerida]

Cairn marítimo en el archipiélago finlandés.

El nombre finés para un cairn utilizado como señal marítima kummeli, que se deriva de la palabra sueca kummel. En inglés, las estructuras en y por debajo del agua no se llaman "cairns". Sin embargo reciben el nombre, por ejemplo, en las cartas de navegación finlandesas.[4]

Una estructura tradicional del tipo montón de piedras similar a un cairn es llamado ovoo en Mongolia. Sirve principalmente a fines religiosos, y se construye tanto en ceremonias Tengrianistas como Budistas.

En las zonas de la antigua Dalmacia, como Herzegovina y Krajina, se les conoce por la palabra serbia gromila.

En Hawái son llamados por la palabra hawaiana ahu; ejemplos de éstos se puede ver en los campos de lava del Parque Nacional de los volcanes para marcar varias excursiones.[5]

Cairns como gente[editar]

La práctica es común en Inglaterra, los cairns se denominan a veces por sus cualidades antropomórficas. En alemán y neerlandés, un cairn se conoce como steinmann y stenenman respectivamente, lo que significa literalmente "hombre de piedra". Una forma del inukshuk inuit también tiene el propósito de representar a una figura humana, y se llama inunguak ("imitación de una persona"). En Italia, especialmente en los Alpes italianos, un cairn es una ometto, u "hombrecito".

En Portugal, los cairn reciben el nombre de moledro y cada piedra del moledro es un soldado. La leyenda dice que si una piedra se toma de la pila, la próxima mañana volverá por sí sola a la pila. Si se toma una piedra de la pila en secreto y se pone debajo de la almohada, a la mañana siguiente un soldado aparecerá por un breve instante, y luego se convertirá de nuevo en la piedra y regresará a la pila. Las piedras de la moledro son considerados por lo tanto como soldados encantados.[6]

Cairns en la leyenda[editar]

En la mitología de la antigua Grecia, los cairns se asociaron con Hermes, el dios de los viajes por tierra. Según una leyenda, Hermes fue llevado a juicio por Hera por el asesinato de su criado favorito, el monstruo Argos. Todos los demás dioses actuaron como jurado, y como forma de declarar su veredicto se les dieron guijarros, y les indicaron que los tiraran a la persona que consideraban se encontraba en lo cierto, Hermes o Hera. Hermes argumentó con tanta habilidad que terminó sepultado bajo un montón de guijarros, y éste fue el primer cairn.

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. N. de T.: se ha decidido no traducir el término por su amplio uso en artículos de prehistoria, especialmente británica, donde en mucha de la literatura no se traduce el término.
  2. Arneborg 2004
  3. Radnor Township website, Gateway Enhancement Strategy
  4. Legend of Finnish navigation charts (pdf) (en inglés).
  5. http://www.nps.gov/havo/planyourvisit/hike_bc.htm
  6. Morais, Gabriela (2008). A Genética e a Teoria da Continuidade Paleolítica aplicada à Lenda da Fundação de Portugal, Irlanda e Escócia (pdf) (en portugués). Apenas Livros. ISBN 978-989-618-180-2. Consultado el 20 de julio de 2010. 

Enlaces externos[editar]