Atari 2600

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Atari 2600 / VCS
Atari-2600-Wood-4Sw-Set.jpg
Fabricante Atari
Tipo Videoconsola
Generación Segunda generación
Lanzamiento Flag of the United States.svg Estados Unidos 15 de octubre de 1977
Flag of Europe.svg Unión Europea 1978
Flag of Spain.svg España 1980
Bandera de Japón Japón 1983
CPU MOS Technology 6507
Soporte Cartucho
Unidades vendidas 30 millones
Videojuego más vendido Pac-Man
Predecesor Atari PONG
Sucesor Atari 5200

La Atari 2600 es una videoconsola lanzada al mercado en octubre de 1977 bajo el nombre de Atari VCS (Video Computer System), convirtiéndose en la primera en tener éxito y la tercera que utilizaba cartuchos intercambiables.[1] En 1982, tras el lanzamiento de la Atari 5200, adoptó su nombre final basado en el número de catálogo que la identificaba (CX2600). Esta consola fue un gran éxito y logró que durante los años 1980 "Atari" fuese sinónimo de videojuegos. Durante 1977 hasta 1983, se vendía acompañada con dos joysticks, un par de controladores tipo paddle y el cartucho de juego "Combat", después, a partir de 1982 se vendía sólo con dos joysticks y un cartucho de juego (que solía ser Pac-Man, el cartucho de 32 in 1,...).

Historia[editar]

Desarrollo y consideraciones de mercado[editar]

En 1975, Atari mantenía un grupo de desarrollo para la investigación de sistemas de videojuegos de última generación. Este grupo, denominado Cyan Engineering, estuvo trabajando durante algún tiempo en un prototipo llamado "Stella".[2]

Los anteriores sistemas estaban basados en circuitos de configuración, lo que limitaba la cantidad de juegos que podían brindar. Stella, por el contrario, contaba con una unidad central de procesamiento completa (6507) además de incluir 3 circuitos integrados más: el primero dedicado al manejo de gráficos y sonidos (TIA), el segundo encargado de suministrar memoria y control de entrada/salida (6532), y el último, un buffer CMOS estándar que en posteriores versiones fue eliminado.

La combinación de estos 4 circuitos integrados le otorgaba un enorme potencial al tiempo que permitía un abaratamiento de los costes de fabricación. Justamente una de las claves del éxito de la consola fue la contratación de Jay Miner, que logró comprimir en el TIA toda la funcionalidad de la placa del controlador de gráficos y sonidos del prototipo original.

Al principio el aparato no fue diseñado para utilizar cartuchos, pero la implementación de cartuchos falsos por parte de la Magnavox Odyssey (los mencionados circuitos de configuración) hizo reflexionar a los técnicos de Atari que era posible distribuir juegos mediante este método con solo añadir un conector de expansión a la consola.

En agosto de 1975, Fairchild Semiconductor lanzó al mercado la Channel F, la primera consola con cartuchos reales de juegos. Stella todavía no estaba lista para producción pero estaba claro que debería estarlo antes que apareciera una cantidad de productos similares que saturaran el mercado (algo que Atari ya estaba sufriendo con su otro producto, PONG). El problema era que no existía la financiación necesaria para finalizar el proyecto, ya que las ventas de los juegos PONG disminuían rápidamente. Fue entonces cuando Nolan Bushnell contactó con Warner Communications, y en 1976 vendió la compañía por 28 millones de dólares bajo la promesa de tener finalizada Stella tan pronto como fuera posible.

Una vez completo y probado el prototipo, y la consola estuvo finalmente lista para la venta, fue lanzada al mercado en 1977 con un coste final de desarrollo calculado en 100 millones de dólares.

Más datos[editar]

El nombre original, Atari VCS, proviene de Video Computer System (Sistema Informático de Vídeo). El nombre Atari 2600 se utilizó por primera vez en noviembre de 1982, cuando salió al mercado la consola Atari 5200.

La Atari 2600 generó unos espectaculares ingresos para Atari hasta el año 1983, cuando se produjo la caída de mercado de los videojuegos. Es uno de los mayores éxitos de la industria del videojuego, al venderse durante más de 14 años, principalmente en Europa y Estados Unidos. De la consola Atari 2600 existen varios modelos, una con carcasa grande y frontal de madera con 6 botones, una con frontal de madera y 4 botones, una completamente negra y 4 botones llamada "Vader", y un modelo reducido de la misma llamada Junior, siendo para la mayoría la mejor consola de Atari en cuanto a durabilidad, fortaleza y terminados de mejor calidad con respecto a las fabricadas hasta 1992, además de ser la más vendida en Europa ya que si bien la Atari 7800 se supone tenía gráficos superiores, su pobre biblioteca de juegos, no llegaba ni por asomo a la inmensa cantidad de juegos que tenía la Atari 2600.

Características técnicas[editar]

Consola[editar]

  • CPU: MOS Technology 6507 @ 1,19 MHz
  • Procesador de audio y video: TIA. 160 x ~190 píxeles, 128 colores en pantalla pero con un máximo de 4 colores por línea; sonido monoaural de dos vías.
  • Memoria de lectura y escritura (RAM): 128 octetos en la consola dentro del chip MOS Technology 6532, si bien algunos juegos pueden añadir hasta 256 octetos integrados en el cartucho.
  • Memoria de sólo lectura (ROM): 4 KB por cartucho (o más de 32KB si el cartucho usa paginación de memoria).
  • Entrada: controlada por el chip RIOT incluye:
    • Dos puertos DE-9 sin tornillos para conectar joysticks, paddles, trackballs, pedaleras, volantes, teclados numéricos de 12 teclas (0-9, # y *) y cualquier otro tipo de control con funciones adicionales desarrollado por terceras compañías. Este tipo de puerto se convirtió en un estándar de facto para la conexión de joysticks y gamepads, la llamada norma Atari que utilizaron una inmensa mayoría de equipos de 8 bits en los ochenta, e incluso algunos de 16 bits: Sinclair ZX Spectrum, Amstrad CPC, Commodore 64, MSX, Master System y Mega Drive, entre muchos otros.
    • Seis interruptores: Encendido (encendido/apagado), señal de TV (monocromo/color), Nivel de dificultad para cada jugador (A/B), Select y Reset. Exceptuando al interruptor de encendido, los juegos podían (y lo hicieron) asignar otros significados a los demás interruptores. En los modelos que siguieron al original, los interruptores de dificultad fueron reducidos y trasladados a la parte trasera de la consola.
  • Salida: Señal de video y audio para TV a través de un conector RCA (con normas NTSC, PAL o SECAM dependiendo de la región; los cartuchos de juegos pueden ser usados indistintamente entre máquinas NTSC y PAL/SECAM, pero si la norma no coincide entonces suelen aparecen colores distorsionados o la imagen no permanece estable).

Periféricos de terceras compañías[editar]

Juegos[editar]

Este es un pequeño listado de los juegos más famosos desarrollados para la Atari 2600 a lo largo de su historia. No intenta ser extensivo, sino señalar juegos importantes en la historia del videojuego o de la compañía. Los juegos se muestran según la empresa que los creó.

20th Century Fox[editar]

Nintendo[editar]

Apollo[editar]

  • Spacechase (1981)
  • Space Cavern (1983)

Atari[editar]

  • Championship Soccer
  • Street Racer
  • Combat! (1977)
  • Dodge 'em (1978)
  • Adventure (Atari 2600) (1978)
  • Space Invaders (1980)
  • Asteroids (1981)
  • Missile command (1981)
  • Star raiders (1979)
  • Vanguard (1982)
  • Centipede (1982)
  • Yar's Revenge (1982)
  • Ms. Pac-Man (1982)
  • Millipede (1984)
  • Solaris (1986)
  • Battlezone (1983)
  • Home Run (1983)
  • Stargate(1983)

Activision[editar]

CBS Electronics[editar]

  • Blue Print (1983)
  • Solar Fox (1983)

Coleco[editar]

Commavid[editar]

  • Room Of Doom (1982)

Imagic[editar]

  • Atlantis (1982)
  • Cosmic Ark (1982)
  • Demon Attack (1982)

M-Network / Mattel Inc[editar]

Parker Brothers[editar]

  • G. I. Joe - Cobra Strike (1983)
  • Star Wars Return of The Jedi: Death Star Battle (1983),Jedi arena (1983)
  • Q*Bert (1983)

Sega[editar]

Spectravideo[editar]

  • Bumper Bash (1983)

Starpath[editar]

  • Dragonstomper (1982)
  • Suicide Mission (1982)
  • Party Mix (1983)

Tigervision[editar]

  • Polaris (1983)

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. La primera consola de videojuegos en usar cartuchos intercambiables fue la Magnavox Odyssey, pero fue la Atari 2600 la consola que hizo realmente popular el concepto de cartuchos con juegos.
  2. El nombre "Stella" surge por la bicicleta de uno de los ingenieros.

Enlaces externos[editar]