Atari 7800

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Atari 7800
Atari 7800 with cartridge and controller.jpg
Fabricante Atari
Tipo Videoconsola
Generación Tercera generación
Lanzamiento Estados Unidos 1986
CPU 6502C (modificado)
8-bit @ 1.8 MHz
Unidades vendidas 3 millones(la videoconsola menos vendida en el mundo hasta la actualidad)
Retrocompatibilidad Atari 2600
Predecesor Atari 5200
Sucesor Atari XEGS

La Atari 7800 (en USA incluye ProSystem en el nombre, lo que significa Profesional System) fue la sucesora de la consola Atari 5200 o supersystem, en un intento de Atari de recuperar su supremacía en el mercado de la videoconsola frente a sus rivales locales Intellivision y Colecovision, y al desembarco japonés de la Sega Master System y Nintendo NES. Fue desarrollada durante el año 1983, y es lo que se supone que debería haber sido la 5200, un sistema retrocompatible con la consola Atari 2600, con un chip gráfico mejorado. En todos los aspectos se supone que es la mejor máquina de las consolas de la serie mil de Atari, pero no lo es de las consolas de Atari de 8 bits, ya que se sitúa por detrás de la XEGS, ya que esta es un ordenador hecho consola y la 7800 es una mejora de la 2600, de manera que el chip de sonido de la 5200 y la XEGS es el POKEY (incluido en la serie 8 bits), es superior al de la 7800, que lo que lleva es una mejora del chip de la del 2600, creando también sonidos en varios canales, sin llegar al nivel del POKEY. Esto fue posteriormente fue revisado, incluyendo el chip POKEY directamente en algunos cartuchos de juego de la 7800, que permitiera mayores polifonías. Cabe destacar que el hecho de ser retrocompatible, hace que los juegos de la Atari 2600 se vean a través del chip Maria, y no del Stella como originalmente le hace la Atari 2600, esto es perceptible porque los juegos pierden brillo, contrastes y colores, pues el chip retrocompatible, hace que se "filtren" los juegos en modo retrocompatible, de manera que se pierde en gran parte la experiencia del 2600, siendo esto significativo, ya que la mayoría de las consolas 7800 fueron usadas para jugar a juegos de la 2600 que disponían de una biblioteca de juegos inmensa. Fue descatalogada en 1991 y su librería de juego en sistema PAL es de tan solo 49 títulos, donde la mayoría son mediocres y en muchos casos muchos de ellos no superan gráficamente a los de la serie 8 bits ya sea (400,800,600xl, 800xl, xegs consola, 65 XE). Se estima que vendieron alrededor de 3 millones de consolas mundialmente. Un paso curioso es que la empresa Atari desarrolló para la consola 5200 una adaptador para jugar a los juegos de 7800, pero nunca sucedió al revés, de ahí que aún hoy muchos sigan afirmando que la 5200 (nunca salió en versión PAL europea), es más potente que la 7800.

En 2002 la nueva Atari encarga a Legacy Engineering Group que realice una reproducción de la 7800. Se fabrican 10 prototipos grises y 3 ediciones especiales blancas con la firma de Nolan Bushnel y se entrega el trabajo a Atari, que nunca llega a comercializarlo. Por ahora es muy difícil de conseguir y es pieza de colección.

Historia[editar]

En 1983 Atari realizó encuestas entre los jugadores para averiguar que era lo que querían y no querían en una videoconsola casera. Los jugadores deseaban un sistema poderoso, que pudiera producir imágenes de calidad superior, controles fáciles de utilizar y compatibilidad con la popular Atari 2600.

Con esos detalles se encarga a General Computer Corporation el diseño de una videoconsola que cubriera esos deseos. La Atari 7800 fue la primera, pero no la única, consola de Atari desarrollada por una compañía externa. GCC desarrolla un sistema mejorado compatible con la Atari 2600 que además puede convertirse en un ordenador doméstico completo. El teclado (que se conectaba por los puertos de joystick de la consola) incorporaba un puerto de casete estándar y un puerto Atari SIO que le permitía conectar todos los periféricos de la familia Atari de 8 bits : impresoras, unidades de disquete, módems, ... OSS (Optimized Software Systems) escribe el OSS/Atari 7800 Basic, que se distribuye en un cartucho BASIC que acompaña de serie al teclado, junto con otro cartucho que contiene un procesador de texto, en el que el cursor puede ser controlado por un joystick. También se diseña un cartucho de récords en el que almacenar las puntuaciones máximas de los juegos mediante RAM alimentada por batería. Estos dispositivos no pasaron de prototipos y Atari acabó eliminando del puerto de expansión, que contenía señales de video y de la CPU (uno de los periféricos diseñados para ese puerto era un controlador de Laserdisc).

Cuando la consola se encontraba en desarrollo, Nintendo le solicitó a Atari que fuera la distribuidora de la Famicom en Estados Unidos. Atari se negó rotundamente, porque no les parecía que los controladores de la NES fueran adecuados, al carecer de Joysticks. Nintendo lanzó por su propia cuenta la Nintendo Entertainment System, que acabaría siendo la dueña del mercado.

Atari hace un test de mercado en 1984 en el sur de California en junio de 1984 con gran éxito. Un mes más tarde, Warner Communications vendió Atari a Jack Tramiel, que decidió no lanzar ninguna videoconsola en su nueva Atari Corporation. Paró todos los desarrollos de esa rama y se centró en la línea de ordenadores, con vista a desarrollar una línea de 16 bits (los Atari ST). Cuando en 1986, tras de que la NES demostrara que el mercado del videojuego era todavía viable, ya era demasiado tarde. Nintendo tenía el 70% del mercado americano, Sega el 20% y Atari el resto. Taito, Namco, Capcom en incluso Activision, responsables de los éxitos de la 2600, tenían un contrato de exclusividad con Nintendo, lo cual hizo que no se desarrollaran gran cantidad de juegos para Atari 7800.

Mientras que en Estados Unidos se entrega la consola con dos DeLuxe Joysticks, las versiones PAL vienen con dos gamepads al estilo de la NES, con un agujero en la cruceta para incorporar una seta de control. La placa frontal de aluminio tiene un arcoíris como la 2600 jr (véase la foto) y es totalmente diferente a la americana o NTSC. En Estados Unidos se vendió entre 1984 y 1991; en Europa, entre 1989 y 1991.

En 1987, al lanzarse el Atari XEGS se incluyó una pistola de luz, la Atari XG-1, que era completamente compatible con la 7800 y la 2600, debido a que se desarrolló como prototipo para la 7800. Atari lanzó solo cuatro juegos para la 7800 que utilizaba ese periférico, si bien uno de ellos "Crossbow", se puede jugar con pad o joystick.

Características técnicas[editar]

  • CPU : Sally, un 6502C customizado para Atari (también usado en los XL/XE), a 1.79 MHz, que cae a 1.19 MHz cuando el chip TIA o el RIOT son accedidos.
  • ROM: 4 k BIOS ROM.
  • RAM: 4 k
  • Gráficos utiliza un chip Stella para el modo 2600 y el chip MARIA (GCC1702). Presenta un acceso DMA, lo que libera el 90% de la CPU.
    • Modo gráfico de 160 x 102, 16 colores de 128 (modo 2600)
    • Modo gráfico de 320 x 200, 16 colores de 256.
  • Sonido : controlado por el Television Interface Adapter
  • Carcasa : mediana, en plástico negro, inclinada (29 x 22 x 4 u 8 cm, según midas en un extremo o en el otro; el doble de una 2600 Junior). En el plano inclinado presenta el slot de cartucho. En el frontal, los dos conectores de Joystick. En la trasera conector de alimentación propietario, y modulador de TV NTSC o PAL. En el centro tiene una banda plata con motivos diferentes en la mayoría de los equipos PAL, si bien en NTSC es distinta.
  • Teclado : QWERTY con 57 teclas alfanuméricas y de control y una columna a la derecha de 5 teclas, la primera rotulada HELP y las otras cuatro con diversos símbolos semigráficos. Se conectaba por el puerto de joystick #2, y con el cartucho de BASIC convertía a la 7800 en un ordenador doméstico con un puerto Atari SIO
  • Conectores de Entrada/Salida
    • 2 tomas joystick tipo Atari
    • Slot de Cartuchos en la parte superior
    • Alimentación
    • Modulador RF
    • Conector de expansión
  • Soporte
    • Cartucho ROM

Revisiones[editar]

Prototipos:

  • Atari 3600 - nombre original
  • Atari CX-9000 Video Computer System

Producción:

  • Atari CX7800 - Dos puertos de joystick en el panel frontal inferior. Conector de expansión para actualizaciones y ampliaciones. Incluye de serie dos joysticks CX24 Pro-Line, fuente externa de alimentación, conmutador TV/Videojuego, cable de antena y el cartucho Pole Position II.
  • Atari CX7800 - Segunda revisión. Placa madre ligeramente revisada, añadiendo un cirtuito adicional de reloj. Se remueve el conector del puerto de expansión de la placa pero las señales están todavía grabadas. El escudo metálico contra interferencias todavía presenta la indentación del conector.
  • Atari CX7800 - Tercera revisión. Igual que la anterior pero con sólo una mancha en el escudo donde iba el puerto de expansión.
  • Atari 7800 PAL - incluye de serie el juego Asteroids en el interior de la consola. Dos Atari 7800 Joypad con sus setas, fuente de alimentación a 220 V AC, cable de antena, conmutador.

Juegos[editar]

Actualmente se desarrollan juegos homebrew, o algunas empresas como Atariage, sacan de vez en cuando algunos títulos, también hay varios prototipos como el Klax. Los títulos listados a continuación son los que Atari y otras terceras compañías sacaron al mercado cuando la consola estaba a la venta. Sólo salieron un total de 58 juegos de forma oficial en pal 9 menos 49.

Enlaces externos[editar]