Alcestis

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Alcestis con Heracles y Cerbero. Pintura mural en las catacumbas cristianas de la Via Latina. Siglo IV d. C.

En la mitología griega, Alcestis o Alceste (en griego antiguo Ἄλκηστις Álkêstis o Ἀλκέστη Álcestê) es una hija de Pelias, rey de Yolco, y Anaxibia, hermana de Acasto, que envió a Jasón a conseguir el vellocino de oro. Fue madre de Eumelo y Aspasia, y esposa de Admeto.[1] Homero dice de ella que era la más hermosa de las hijas de Pelias.[2]

Mito[editar]

Admeto, Alcestis de vuelta del Hades y Heracles con la piel del León de Nemea: A Tánatos, dios de la muerte, Hércules le arrebata a Alcestis y la devuelve a Admeto (Herkules entreißt Alkestis dem Totengott Thanatos und führt sie dem Admetus zu). Óleo en lienzo de Johann Heinrich Tischbein. Ca. 1780.

Cuando Admeto, rey de Feras, solicitó la mano de Alcestis, Pelias, para librarse de los numerosos pretendientes, declaró que le daría su hija a él sólo si iba a su corte en un carro tirado por leones y jabalíes. Admeto logró hacer esto con la ayuda de Apolo.[3] Sin embargo, Apolo pidió a cambio la vida de Admeto o al menos la vida de alguien que pudiera ofrecerla por él. Tras pedir separadamente a su madre y a su padre –ya ancianos– que hicieran este sacrificio por él, Alcestis misma se ofrece para salvar a su marido y muere. Poquísimo tiempo después, Admeto recibió a Heracles en su casa y le contó lo ocurrido. Heracles, compungido, bajó al Hades y trajo de vuelta a Alcestis.[4]

El sacrificio de Alcestis para salvar a Admeto fue muy celebrado en la Antigüedad.[5] También demostró su amor filial hacia su padre, pues, al menos según Diodoro, no participó en el crimen de sus hermanas, que asesinaron a su padre.[6]

Tanto los críticos antiguos como los modernos han intentado explicar el regreso de Alcestis a la vida de manera racionalista, suponiendo que durante una grave enfermedad fue devuelta a la vida por un médico llamado Heracles.[7] Alcestis fue representada en el cofre de Cípselo, en un grupo mostrando las honras fúnebres de Pelias.[8] En el museo de Florencia hay un altorrelieve, obra de Cleómenes Germánico, que se cree que representa a Alcestis ofreciéndose a morir.[9]

Evocaciones artísticas[editar]

La leyenda de Alcestis ha inspirado numerosas obras, entre ellas:

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Pseudo-Apolodoro: Biblioteca mitológica, I, 9, 10. Biblioteca, I, 9, 15.
  2. Ilíada, II, 715.
  3. Para la historia completa, véase "Admeto".
  4. Higino: Fábulas (Fabulae), 51.
  5. Claudio Eliano: Varia Historia, XIV, 45.
  6. Diodoro Sículo: Biblioteca histórica, IV, 52. Cf., sin embargo, Paléfato: Historias increíbles (Περὶ ἀπίστων), 41.
  7. Paléfato: Historias increíbles, 41.
    • Plutarco: Amatorius, 761.
      • Texto inglés en el Proyecto Perseus; p. 286 (final) y 287.
        • Texto griego en el Proyecto Perseus: d; e; f.
  8. Pausanias: Descripción de Grecia, V, 17, 11.
  9. Meyer, J. H. : Geschichte der bildenden Künste bei den Griechen (Historia de las Bellas Artes entre los griegos). pp. i, 162; ii, 159. 
  10. Ficha en inglés del cortometraje de animación Heracles en la corte de Admeto en el sitio Animator.

Enlaces externos[editar]