Grumman F-14 Tomcat

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F-14 Tomcat
F-14 Tomcat DF-SD-06-03497.jpg

Tipo Interceptor, caza de superioridad aérea y caza polivalente
Fabricantes Bandera de Estados Unidos Grumman / Northrop Grumman
Primer vuelo 21 de diciembre de 1970
Introducido septiembre de 1974
Estado Bandera de Irán En servicio
Bandera de Estados Unidos Retirado (2006)
Usuario Bandera de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Usuarios principales Bandera de Irán Fuerza Aérea de la República Islámica de Irán
N.º construidos 712
Coste unitario 38 millones de US$ (en 1998)
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El Grumman F-14 Tomcat es un caza supersónico biplaza con alas de geometría variable pesado, de largo alcance y doble motor, diseñado por Grumman para la Armada de los Estados Unidos. El objetivo primario del Tomcat era la defensa de la flota naval y, entre sus objetivos secundarios, podían contarse la escolta de bombarderos y, más tarde, el ataque contra objetivos en tierra.

El Tomcat fue desarrollado especialmente para equipar a la Armada de los Estados Unidos dentro del programa Naval Fighter Experimental (VFX), tras la retirada del proyecto del F-111B. El F-14 fue el primero de una serie de aviones de combate que fueron diseñados incorporando la experiencia del combate aéreo contra los MiG durante la guerra de Vietnam.

El primer vuelo de un F-14 fue en diciembre de 1970[1]​y en junio de 1972 se realizaron los primeros apontajes en el portaaviones USS Forrestal (CVA-59).[2]​Los escuadrones VF-1 y VF-2 fueron los primeros en sustituir sus F-4 Phantom II por los F-14[3][4]​en septiembre de 1974, siendo desplegados por primera vez embarcados a bordo del USS Enterprise (CVN-65).[5]​ En 1998, la empresa Lockheed Martin se adjudicó el contrato, valorado en 3,5 millones de dólares, por el cual se instalarían los F-14 el sistema LANTIRN. Los primeros equipos se instalaron en el escuadrón VF-103, embarcados en el USS Enterprise.[6]

El 8 de febrero de 2006, los F-14 del escuadrón VF-213 Black Lions fueron los últimos en volar en misión de combate.[7]​ El 22 de septiembre de 2006, fue retirado oficialmente habiendo sido reemplazado por el F/A-18E/F Super Hornet.[8]

Desde esa fecha el F-14 sólo se encuentra en servicio en la Fuerza Aérea Iraní, después de haber sido exportado a Irán en 1976, contando con 60 unidades operativas[9]​ mantenidas localmente mediante piezas de contrabando.[10][11][12]

Desarrollo[editar]

Un F-14A Tomcat del escuadrón VF-114 de la Armada de los Estados Unidos interceptando un avión de patrulla marítima Tu-95RT "Bear-D" soviético.

El nuevo caza naval F-14 fue diseñado para reemplazar el fallido proyecto del F-111B (la versión naval del cazabombardero táctico de base en tierra, de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos). Se buscaba que el F-111B Naval proporcionara defensa aérea, pero resultó ser muy pesado, difícil de maniobrar y poco apropiado para las operaciones en portaaviones. Esto llevó a la cancelación definitiva del programa en 1968.

En sus primeras pruebas, el caza naval Tomcat demostró tener varias ventajas sobre el proyecto F-111B. Era más pequeño, ligero, maniobrable y utilizaba menos combustible que el pesado F-111. No obstante, en el diseño del nuevo F-14 se utilizaron algunos sistemas diseñados para equipar el proyecto original del F-111, entre ellos, el Radar de largo alcance, los misiles para combate "Aire-aire" Phoenix y los motores gemelos Pratt & Whitney TF30.

Su nuevo diseño era innovador: la sección plana del fuselaje central entre los motores proveía sustentación adicional, dándole al Tomcat una superficie alar un 40% más grande que las verdaderas dimensiones de las alas. Esto le permitía llevar más capacidad de armas y combustible. Sus alas de geometría variable -característica de los diseños de los años sesenta- se ajustan automáticamente según la velocidad y la altura del avión, dándole el mejor rendimiento posible en diferentes altitudes operativas y en diferentes velocidades. Se extienden totalmente para despegar y aterrizar y, en mayores altitudes y velocidades supersónicas, se retraen para formar un ala delta.

Un F-14 se prepara para ser reabastecido en vuelo con la sonda extendida.

Aunque hubo problemas al principio de su desarrollo y pruebas de vuelo por el poco fiable turborreactor TF30, que entraba en pérdida durante maniobras violentas de combate aéreo, éstas fueron superadas con la llegada de los nuevos motores F110. El avión aceleraba y desaceleraba rápidamente y era capaz de alcanzar rápidamente velocidades de Mach 2'4, aunque durante toda su vida operativa rara vez sobrepasara Mach 2 para preservar la vida operativa de los motores y el fuselaje. A pesar de su agilidad en el aire con las alas extendidas, el F-14 es notablemente difícil de aterrizar en un portaaviones para los pilotos de combate y su tiempo en servicio ha estado ligado a numerosos accidentes durante sus aterrizajes.

Posteriormente, se introdujeron nuevos motores y sistemas de armamento en la estructura del F-14. Así fue como el designado F-14A fue equipado con los nuevos y mejorados motores TF-30 y el sistema de armas AN/AWG-9. El siguiente F-14B usaría un motor de una tecnología más avanzada. Esta variante B, sería seguida rápidamente por el mejorado F-14C, con un nuevo sistema de armamento y otras mejoras Up-grade, reemplazando el anterior sistema de armamento AN/AWG-9. Sin embargo, el reemplazo del AN/AWG-9 fue retrasado por mucho tiempo. Cuando finalmente se presentó el nuevo sistema AN/APG-71, fue asignado para equipar a todos los nuevos modelos F-14D, por lo cual, la versión del caza F-14C nunca fue producido en serie. El 1º escuadrón de F-14 Tomcat se embarcó en el famoso USS Enterprise (CVN-65) con el nombre de VF-1.

El Tomcat fue concebido, diseñado y construido como un caza interceptor de largo alcance, grande potente y pesado, con gran capacidad para transportar armas y combustible, encargado de defender a los grupos de portaaviones de los bombarderos soviéticos y los misiles crucero. Su poderoso Radar de largo alcance era capaz de detectar bombarderos a distancias de más de 160 km, rastrear 24 objetivos y atacar a 6 al mismo tiempo, algo muy novedoso en esa época. En una prueba famosa de armas y capacidad de combate, un F-14 destruyó 5 de 6 blancos en un solo ataque. Luego se supo, sin embargo, que los blancos a control remoto -cazas modificados- no realizaron maniobras defensivas, aunque en una situación de combate real, los bombarderos enemigos de la Unión Soviética tampoco poseen suficiente agilidad para esquivar un misil supersónico.

El Tomcat con sus alas de geometría variable, totalmente retraídas en forma de Ala Delta, no era un avión ágil y no podía enfrascarse en un combate cerrado con cazas más ligeros y con alas fijas, como el nuevo F-16 o los soviéticos MiG-29 y el nuevo Su-27 de "Alta maniobrabilidad" aunque, siendo un caza embarcado que operaba desde portaaviones, era muy improbable que se encontrara en medio del océano con tales cazas de base en tierra.

Su fabricación y función especializada era para la intercepción de los bombarderos enemigos a muy larga distancia, en combates más allá del rango visual del piloto. A ello apuntaba su diseño y, sobre todo, sus nuevos sistemas de armas, como el impresionante misil Phoenix. Su rol consistía en patrullar los cielos, merodear lugares lejanos en el océano, delante de los portaaviones y a la vanguardia del "Ala de combate", como primera línea de batalla para eliminar aviones enemigos a más de 300 kilómetros de distancia de la flota. Si los bombarderos penetraban dentro de este rango de seguridad, entraban en acción los misiles antiaéreos de los buques escolta del portaaviones y otros aviones caza de rango más limitado.

F-14 con el tren de aterrizaje desplegado.

El arma principal del F-14 era el misil de largo alcance AIM-54 Phoenix, capaz de alcanzar un objetivo a 200 km. de distancia, el de mayor alcance en esa época. El Tomcat era el único avión estadounidense capaz de llevar este impresionante sistema de armas. Podía llevar hasta 6 misiles de largo alcance, pero el máximo recomendado "real" era de sólo 4 debido a que el F-14 no podía aterrizar en un portaaviones al retornar de sus vuelos de patrulla con más misiles Phoenix, debido al peso sobre el tren de aterrizaje y por la resistencia al avance, que limitaba su alcance en combate y aumentaba su consumo de combustible. También podían ser equipados con misiles de rango medio AIM-7 Sparrow y el nuevo misil guiado por infrarrojos AIM-9 Sidewinder, de corto alcance para combate "Aire-aire", además de un cañón M61 «Vulcan» de 20 mm. Durante los enfrentamientos en el Mar Mediterráneo con los caza soviéticos MiG-23 de la Fuerza Aérea de Libia (en los años 80), la carga habitual de armas para el Tomcat era de 4 misiles Sparrow y 4 Sidewinder.

Con el fin de la Guerra Fría entre oriente y occidente, acabó la amenaza de los bombarderos soviéticos contra los portaaviones y el rol del Tomcat quedó limitado a vuelos de escolta y reconocimiento. Por ello, durante la Guerra del Golfo se dotó al F-14 de capacidades limitadas de ataque a tierra, equipándolos con algunas mejoras Up-grade, como el nuevo sistema Lantirn que permite apuntar bombas guiadas por láser y otras armas de precisión. Algunos F-14 también fueron equipados para tareas de reconocimiento, vigilancia y fotografía.

Sin embargo, a fines de siglo, el tiempo de servicio del Tomcat era de 30 años y su mantenimiento se tornaba cada vez más costoso comparado con aviones más recientes, como el nuevo caza embarcado en portaaviones F-18. Así, durante la década del noventa, se decidió retirarlos progresivamente del servicio, lo que culminó el 2006. La función de defensor de la flota fue asumido por el nuevo caza de peso medio F/A-18E Super Hornet más pequeño y ligero que el F-14, pero que también podía defender a la flota.

Variantes[editar]

Realizadas[editar]

YF-14A
Prototipo y aeronave anterior a la producción en serie, para pruebas estáticas y de vuelo supersónico, maniobras y armas.

Fueron construidos 12.

F-14A
La versión original de producción en serie, caza-interceptor de 2 asientos para todo tipo de condiciones atmosfericas y largo alcance, construido especialmente para equipar a la Marina de los Estados Unidos.

Modificaciones posteriores agregaron armas más precisas para combate "Aire-aire", contra otros aviones caza.

F-14A+ Plus, o F-14B
Versión actualizada de los F-14A fabricados, instalandoles nuevos motores Turbofán GE F110-400. Conserva muchas características de la versión anterior, así como el radar AWG-9. Luego fue designado como el nuevo modelo F-14C.
F-14D Super Tomcat
La última versión del F-14C, entrando en servicio en 1992. Los problemáticos motores TF-30 fueron reemplazados con los nuevos y más potentes motores GE F110-400, en todos los aviones F-14C de producción en serie y en el nuevo F-14D, dándole a este nuevo y mejorado caza de producción en serie, el empuje para el que fue diseñado originalmente (los anteriores caza F-14B también recibieron el nuevo motor GE F110-400).

Tienen además varias mejoras Up-grade, fue "digitalizado" para vuelo Digital por cables Fly-by-wire y se le equipó con una cabina equipada con varias "Pantallas Planas"; también tiene el nuevo radar AGP-71 y una computadora de vuelo que selecciona la posición de las Alas de geometría variable en el ángulo más conveniente para el vuelo en diferentes altitudes y velocidades de forma totalmente automática, facilitanto al piloto el control de las funciones de batalla de la nave.

Versiones no realizadas[editar]

F-14D
En los años 70 se diseñó una versión más barata para ahacer frente a la escalada de costes. Esta versión se denominó F-14D.
F/A-14D
Variante propuesta como modernización de los F-14D, F-14B, y F-14A para contar con un F-14D para misiones de ataque. La US Navy prefirió destinar los fondos a comprar avionesF/A-18E/F.
F-14D Quickstricke
Variante propuesta ante la camcelación del A-12 y retirada de los A-6 Intruder. Consistía en una versión de ataque de largo alcance, similar a lo que la USAF tenía con sus McDonnell Douglas F-15E Strike Eagle. Mediante un radar APG-71 mejorado y mejoras en Software se podían emplear misiles Harpoon, HARM y SLAM en los F-14D existentes. La elección del McDonnell Douglas F/A-18E/F cubrió la necesidad.
Super Tomcat 21
Variante multimisión, consistente en un F-14 de nueva construcción. Grumman buscaba proponer una alternativa de bajo coste al programa ATF de la US Navy, y aprovechar el trabajo realizado con Quickstricke añadiendo mejoras estructurales que ofrecían mejoras como menor firma radar. La versión de ataque hubiera empleado el radar del cancelado General Dynamics/McDonnell Douglas A-12 Avenger II y otras mejoras en tecnoloías y materiales.

Usuarios[editar]

Operacionales[editar]

     Operadores actuales del F-14 Tomcat.     Antiguos operadores.

En sus dos usuarios los F-14 han visto mucha acción real de combate.

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Irán Irán

Usuarios Potenciales[editar]

El F-14 estuvo a punto de ser adquirido o fue avaluado por varias fuerzas aéreas.

  • US Marines: El USMC tenía previsto equipar cuatros escuadrones con F-14A, e incluso algunas tripulaciones comenzaron el programa de transición. Los altos costes y necesidad de mejores prestaciones de ataque al suelo hicieron que se cancelara la compra para destinarlo a adquirir aviones AV-8B y F/A-18.[13]
  • USAF: Grumman propuso el F-14A como sustituto del Convair F-106 Delta Dart cuando la USAF convocó el concurso Improved Manned Interceptor Program. En el diseño propuesto se aumentó la capacidad de combustible y a la USAF le gustó por su autonomía y radar de gran alcance, sin embargó consideró el coste prohibitivo y lo descartó.
  • Canadá: El F-14 cumplía los requerimientos para sustituir a los cazas CF-101 y CF-104 empleados por la RCAF. Las características del F-14 lo hacían idóneo para las necesidades canadienses. Sin embargo el alto precio y costes de mantenimiento del F-14 desaconsejaron su compra, así como la del F-15 Eagle que también fue evaluado. Poco después cuando Irán se enfrentó al embargo americano Canadá hizo una oferta para recomprar los F-14 iranís con un gran descuento. La oferta estaba a punto de llegar a buen puerto cuando se filtró como Canadá había ayudado a salir de Irán a algunos funcionarios de la embajada americana. Finalmente el elegido fue el F-18 Hornet, por su menor coste y ofrecer prestaciones de caza y ataque, lo cual permitía también reemplazar los CF-5 y homogeneizar la flota de la RCAF.[14]
  • Reino Unido: La RAF evaluó el F-14A, ya que buscaba un nuevo interceptor que hiciera frente a los cada vez más numerosos y avanzados bombarderos soviéticos en el Atlántico Norte y quería un precio razonable comprando aviones ya existentes. El avión que la RAF buscaba debía mejorar las prestaciones de los aviones que iba a sustituir: BAC Lightning (anticuado, poca autonomía) y F-4M Phantom (carente de cañón en su armamento). La RAF buscaba operar en equipos AWACS-interceptores apoyados por aviones cisternas, con una filosofía parecida a la US Navy. Años después Grumman ofertó la versión basada en tierra del F-14 solicitada por Irán a varios países. La cartera de pedidos de F-14D iraníes se ofreció a la RAF. Finalmente se decidió optar por el Tornado ADV, producido localmente y con sistemas más modernos.
  • Japón: Cuando japón decidió reemplazar sus cazas F-104 el F-14 Tomcat estaba entre los aviones evaluados. El elegido por Japón fue el F-15 Eagle, que ofrecía contraprestaciones industriales al ser fabricado localmente.
  • Alemania: La Luftwaffe evaluó el F-14, aunque no tenía ningún proyecto de compra en el que hubiera encajado.

El mito del F-14 ruso[editar]

Durante años se especuló con la posibilidad de que la URSS hubiera logrado hacerse con un F-14 iraní. Es indudable el interés soviético en el radar y misiles del F-14 pero nunca se han encontrado pruebas ni testimonios de F-14 en la URSS, aunque si de AIM-54A Phoenix capturados por los iraquies y entregados a los soviéticos. Para algunos americanos solo la copia podía explicar que los prototipos del Su-27 Flanker recurrieran al diseño de fusión LERX empleado por el F-14. También existía la teoría de que el Su-33 Flanker copió del F-14 el sistema de flaps/slats para operaciones en portaaviones.

De hecho EE.UU. no escatimó en gastos y esfuerzos para que ninguno de los F-14 y misiles aire-aire Phoenix que perdió en accidentes cayera en manos rusas. [15]​ Si la URSS se hizo con datos acerca de los AIM-54 Phoenix y del radar AN/AWG-9 pudo ser a través de algunos de sus espías en la US Navy.

Lo que si es cierto que como parte de una operación de la CIA en 1986 un F-14 iraní desertó a Iraq. Allí técnicos americanos analizaron el avión y su armamento para saber donde estaba consiguiendo Irán repuestos para sus aviones. Años después el piloto desertor fue asesinado en Europa.

Historia operacional[editar]

Un F-14A del escuadrón VF-84 Jolly Rogers de la Armada de los Estados Unidos, con un diseño de los años 1970.

El F-14 Tomcat fue durante los 70's el principal caza naval pesado de largo alcance, superioridad aérea y reconocimiento táctico de la Marina de los EE.UU., equipado con una sonda retráctil de tipo canasta y manguera flexible para reabastecimiento en vuelo, fue asignado para la defensa de todos los Portaaviones de la US Navy, desde 1972 hasta 2006, siendo el avión naval en servicio activo que durante más años fue comisionado en la US Navy. Algunos modelos mejor preservados todavía funcionaban desde la costa sur del país, en misiones de guarda costas desde bases en tierra y para entrenar a otros pilotos de combate.

El F-14 ha servido en la Fuerza Aérea de Irán desde 1978 hasta el presente, desde bases aéreas en tierra, con la ayuda de técnicos de otros países, la adaptación de nuevas partes y piezas de repuesto y constantes mejoras a su diseño original, como la capacidad para lanzar bombas convencionales y misiles fabricados en otros países, para que puedan seguir operando hasta el día de hoy, en misiones de prácticas de combate de nuevos pilotos y vigilancia naval en la costa del país.

Armada de los Estados Unidos[editar]

Un F-14 y un F/A-18 se preparan para despegar desde el USS Enterprise (CVN-65) en 1985.
El último F-14 estadounidense en volar una misión de combate, un F-14D del escuadrón VF-213, aterriza en la Estación Aeronaval Pensacola, Florida.

El F-14 comenzó a reemplazar a los F-4 Phantom II en servicio a partir de septiembre de 1974, con los escuadrones VF-1 Wolfpack y VF-2 Bounty Hunters a bordo del portaaviones USS Enterprise (CVN-65) y participó en la retirada estadounidense de Saigón. El F-14 tuvo su primera victoria en combate aéreo el 19 de agosto de 1981, sobre el Golfo de Sirte en el Mar Mediterráneo, en lo que se conoce como el incidente del Golfo de Sirte, frente a las costas de Libia, después de que dos F-14 del VF-41 Black Aces fueran atacados por dos Su-22 "Fitter" libios en aguas internacionales. Los F-14 evadieron los misiles infrarrojos AA-2 "Atoll" lanzados por los libios y devolvieron el fuego, derribando a los dos aviones. Los F-14 de la Marina de los EE.UU. se enfrentaron una vez más contra la aviación Libia, el 4 de enero de 1989, cuando dos F-14 del escuadrón VF-32 derribaron dos MiG-23 "Flogger" libios, sobre el Golfo de Sirte en un segundo incidente en el Golfo de Sirte.

A pesar de la atención recibida por el Tomcat, como consecuencia de sus victorias aéreas en el Golfo de Sirte, su primer bautismo de fuego sostenido en combate fue como plataforma de reconocimiento fotográfico en la Guerra del Golfo. El Tomcat heredó gran parte de las misiones de reconocimiento debido a la retirada de los RA-5C Vigilante, los RF-8G y los A-7 Corsair II de la flota.

Se desarrolló e implementó con éxito en el Tomcat, desde el año 1981, un nuevo sistema de avistamiento, en una vaina de transporte de equipos electrónicos "POD de información" transportado en un pilón de carga de armas bajo el fuselaje central, llamado Sistema de reconocimiento táctico aerotransportado (TARPS, por sus siglas en inglés), para misiones de reconocimiento táctico del campo de batalla.

Con el retiro de los últimos RF-8G en 1982, el F-14 se convirtió en el principal sistema de reconocimiento táctico de la Marina de los EE.UU. y participó como escolta de los Portaaviones, vigilancia y algunas misiones de ataque, en la guerra de Irak y en misiones de paz en África. Uno de cada dos escuadrones de Tomcat por Ala de combate fue designado para misiones de reconocimientos y recibió 3 equipos TARPS por cada aeronave.

Con la desintegración de la Unión Soviética y la permanencia en las bases en tierra de los aviones bombarderos Tupolev Tu-95, Tupolev Tu-22M y los más modernos Tupolev Tu-160, los cazas soviéticos de largo alcance, como el MiG-25 y el MiG-31, por falta de presupuesto económico para poder mantenerse operativos y la suspensión de los planes de modernización de la marina de Rusia, la necesidad del F-14 como avión caza de largo alcance para interceptar a los objetivos lejanos de los lugares defendidos, se limitó a la de vuelos de reconocimiento aéreo y permitió el desarrollo de nuevos aviones caza Polivalentes de diseño Multipropósito, para su reemplazo programado.

El F-14 se convirtió en sus ultimos años en un avión de ataque al suelo, misión que ejecutó brillantemente, debido a la retirada de los A-6E Intruder y la necesidad de cubrir el hueco hasta la llegada del F/A-18 Super Hornet. Los F-14B y F-14D podían emplear los mismos tipos de bombas que los F-15E. Además sus sistemas AN/AAQ-25 LANTIRN y AN/AAQ-28s Litening II eran más precisos que el AN/AAQ-14 empleado por la USAF. En 1995 los F-14 Tomcat realizaron sus primeras misiones reales de ataque con bombas guiadas por laser en Bosnia. El rendiemiento de los F-14 en su nuevo rol hiso que por ejemplo en 2003 se solicitara a la US Navy que cinco F-14A del escuadrón VF-154 se basaran en tierra para realizar misiones de coordinación de ataques aereos en Iraq. No solo lideraron a los aviones de ataque de la USAF, RAF y RAAF sino que tambieren entrenaron a tripulaciones de F-15E para realizar estas misiones.

Debido a las características y funciones muy especializadas del F-14 y el alto costo de mantener operativa a la flota de estos aviones durante más años, no se continuó fabricando en serie, desarrollando mejoras y nuevos modelos, derivados de su diseño original y no se ofreció a la venta a otros países.

Irán[editar]

Un F-14A estadounidense de la escuela "Top Gun" Fighter Weapons School de la Armada de los Estados Unidos, en San Diego, pintado como un caza iraní para ser usado como adversario en entrenamiento de combate aéreo.

El único cliente extranjero del Tomcat, que prometía ser uno de los aviones caza de largo alcance más vendidos en esa época, fue la Fuerza Aérea Imperial iraní, durante el reinado del último Shah (emperador) de Irán, Mohammad Reza Pahlavi.

En la década de 1970 la Fuerza Aérea Imperial Iraní (IIAF) estaba buscando un avión de combate avanzado, de largo alcance, pesado, moderno y bimotor. Iran buscaba un sistema de defensa aerea que debido a la orografía montañosa y largas distancias del pais debía estar basado en aviones de largo alcance. Por ello se realizó el pedido de aviones AWACS y de interceptadores con sistemas de radares y misiles de largo alcance. Para complementar a los F-14 se compraron asimismo aviones cisterna Boeing 707 a los que se unieron Boeing 747 de Iran Air convertidos en cisternas.

El argumento de venta al congreso de EE.UU. fue la necesidad de contar con un avión capaz de interceptar al nuevo caza bimotor, de largo alcance MiG-25 "Foxbat" soviético, que realizaba vuelos de reconocimiento en territorio iraní a gran altitud con total impunidad y por la posible amenaza de una intervención militar de la Unión Soviética en la región, que años más tarde efectivamente se realizó en Afganistán, por lo que el Tomcat cumplió con éxito el objetivo de su diseño: enfrentar y detener una expansión soviética sobre otros países, siendo el caza pesado de largo alcance más capaz fabricado en occidente.

Para vencer las reticencias iniciales de EE.UU. de vender armas avanzadas a un pais del tercer Mundo Irán movió sus hilos con el apoyo de la US Navy y Grumman que veían que el dinero iraní podía ayudarles a sacar adelante los caros cazas F-14 en un periodo de recorte de gastos militares.

Después de una visita del presidente de EE.UU. Richard Nixon a Irán en 1972, para entonces un aliado preferente de occidente en la región, se le prometió al gobierno de Irán lo último en tecnología militar disponible para la venta. La elección de la IIAF era entre el caza F-14 Tomcat o el nuevo proyecto de caza de superioridad aérea McDonnell Douglas F-15 Eagle de reciente desarrollo. El F-14 encajaba mejor con el tipo de caza que buscaba Irán, por prestaciones y estar más avanzado el desarrollo. De hecho el dinero iraní logró que la US Navy lograra sacar adelante el proyecto del F-14 e incluso mejorar sus prestaciones.

F-14B, vista frontal con sus grandes toberas de ingreso de aire a los motores.

Grumman Corporation, organizó una demostración entre el Tomcat y el nuevo F-15 Eagle, por orden del Shah, con enfrentamientos simulados en diferentes situaciones, altitudes y velocidades, y en enero de 1974, Irán ordenó la compra de los primeros 30 aviones F-14 y 424 misiles AIM-54 Phoenix, iniciando el Proyecto Rey persa, con un valor de 300 millones US$ en EE.UU.

Sólo unos meses más tarde, esta orden se incrementó a un total de 80 Tomcats y 714 misiles Phoenix (simplificados respecto los que empleaba la US Navy). El proyecto Iraní no se trataba de una simple compra así que se comprometieron repuestos y motores de recambio para 10 años, suministros de paquete de armamento completo, entrenamiento completo (pilotos, mecánicos, técnicos de vuelo, operadores de radar) y la creación en Irán de la infraestructura de mantenimiento necesaria para mantenerlos operativos (incluyendo la construcción de la enorme base aérea de Khatami actualmente Aeropuerto Internacional de Isfahán en el desierto a 8 km al noreste de la ciudad de Isfahán).

El primer F-14 especialmente construido para Irán y operar desde bases en tierra llegó en enero de 1976, modificado solo para eliminar los componentes de aviónica clasificados, utilizados por la US NAVY, pero dotandoles con los nuevos motores TF-30-414. Al año siguiente se entregaron 12 más. Mientras tanto, la formación de las tripulaciones Iraníes estaba en marcha en bases de EE.UU. y uno de estos pilotos, llevó a cabo un exitoso derribo con un misil Phoenix de un avión no tripulado volando a 50 000 pies (15 000 m) de altitud.

Tras el derrocamiento del Sha en 1979, la Fuerza Aérea de Irán fue rebautizada como la "Fuerza Aérea de la República Islámica del Irán"(IRIAF) y el gobierno revolucionario de Irán canceló todas las órdenes de compra de nuevas armas a occidente. La cartera iraní de pedidos de F-14 se ofreció a otros paises aliados, planteandose seriamente la RAF la compra del F-14 como interceptor (finalmente compraría una variante del panavia Tornado).

El conocimiento acerca del uso del F-14 por parte del nuevo gobierno de Irán es muy limitado en occidente. El deterioro de las relaciones por el secuestro en la embajada de EE.UU. durante el gobierno de Jimmy Carter, llevó a que el Gobierno estadounidense impusiese un embargo de armas y repuestos contra Irán, incluido la cancelación del envío del último y más moderno Tomcat-D, versión diseñada especialmente para equipar a la Fuerza Aérea de Irán, que fue embargado y finalmente adaptado para ser entregado a la Armada de los Estados Unidos. Los grandes envíos de piezas de repuesto fueron cancelados. Muchos aviones vendidos a Irán fueron "canibalizados" para desarmarlos y obtener piezas de recambio, para poder mantener volando otros aviones. El embargo afectó la venta de este avión a otros paises, al no poder competir en precio y soporte con el F-15 de la USAF, con una cartera de pedidos mucho mayor.

F-14D en el portaaviones Abraham Lincoln

Cuando Iraq atacó a Irán la mayoría de los F-14 no se encontraban en condiciones de vuelo y sus tripulaciones carecían del entrenamiento necesarios. Con grandes esfuerzos se logró poner en servicio alrededor de una docena de aviones, que volaron misiones de patrulla aérea guiados por controladores en tierra, dado que sus radares tenían una operatividad limitada por falta de mantenimiento y repuestos. Los F-14 de Irán participaron en numerosos combates aéreos en la guerra entre Irán e Iraq, en la década de los años 80. Luchó contra los cazas MiG-25 soviéticos, los nuevos y modernos caza MiG-29 y algunos Mirage F-1 vendidos por Francia a la Fuerza Aérea de Iraq. En el cenit de la guerra se cree que Irán logró mantener operativos entre 50 y 60 F-14, que fue el mejor caza iraní en combates aéreos y mostró la excelencia de su diseño, recordando que es un avión difícil de enfrentar en un combate aéreo moderno al haber dio diseñado teniendo en cuenta las lecciones de Vietnam.

Según Tom Cooper y Farzad Bishop, 2 de los escritores que más estudiaron el tema, en su libro "Iranian F-14 Tomcats Units in Combat" editado por Osprey declaran que los F-14 iraníes derribaron más de 159 aviones y misiles iraquíes, principalmente usando el misil AIM-54A, pero también con AIM-7, AIM-9 y con el cañón vulcan. Los F-14 fueron claves para la proteger la infraestructura petrolífera iraní, como la terminal portuaria de la isla de Khark, de los ataques iraquíes. Entre los derribos reclamados por los F-14 Iraníes (aunque los iraquíes niegan muchos de estos derribos)durante los 8 años de la Guerra se cuentan: 27 Mig-21, 58 Mig-23, 12 Mig-25, 3 Mig-27, 11 Su-20, 13 Su-22, 44 Mirage F1, 15 cazas no identificados, 4 bombarderos Tu-22, 3 helicópteros, 3 misiles antibuque.

En enero de 2007 fue anunciado por el Departamento de Defensa de EE.UU. que las ventas de piezas de repuesto para todos los aviones F-14 operativos hasta ese momento en la Armada de EE.UU. serían suspendidas, debido al temor de que podrían terminar de contrabando en Irán. Se anunció que la decisión fue tomada "dada la actual situación en Irán". El 2 de julio de 2007, el resto de los F-14 estadounidenses retirados y almacenados fueron reciclados, para asegurar que las piezas de estos F-14 no fueran adquiridas por gobiernos considerados hostiles a los EE.UU. y vendidos como repuestos. Como consecuencia, en 2008 el gobierno iraní puso en marcha un plan para actualizar su flota de F-14 con aviónica y motores propios.[11][12]

En verano de 2010, Irán reclamó a EE.UU. el envío del último de los 80 F-14 comprados en 1974, cuya entrega había sido embargada tras la revolución iraní, en 1979.[16][17]

A finales de 2011, F-14 iraníes fueron fotografiados volando junto a cazas Su-27 de Rusia sobre los cielos de Irán. Los F-14 estaban escoltando a los aviones del equipo acrobático Russian Knights Rúskiye Vítiazi sobre Irán en dirección al Salón Aeronáutico de Dubái, estaban pintados de color gris naval, con el diseño original de los caza navales utilizados por la US Navy, son los últimos aviones totalmente operativos en el mundo.

El 26 de enero de 2012, un F-14 se estrelló tres minutos tras el despegue, resultando muertos sus dos tripulantes. Se estima que quedan solamente entre 20 y 25 aparatos operativos en Irán, en un extraño final para uno de los aviones más relevantes en la historia de la aviación embarcada occidental.[18]

Irán no solo ha logrado mantener en vuelo los F-14 sin ayuda americana, sino que ha logrado modernizarlos integrando armas rusas y chinas, los cual ha sido posible mediante modificaciones en el sofware y en equipos electrónicos. Todo esto es un gran logro de ingeniería de gran nivel que muestra el valor que dan los iraníes a sus F-14 y el gran conocimiento del avión que han logrado.

Especificaciones (F-14D)[editar]

Referencia datos: Armada EE.UU.,[19]​ Spick,[20]​ M.A.T.S.[21]

Grumman F-14 Tomcat.png

Características generales

Rendimiento

Armamento

Aviónica

  • Radar Hughes AN/APG-71
  • INS AN/ASN-130, IRST, Sistema óptico TCS
  • Actualización con ROVER (Receptor Mejorado de Vídeo Operado Remotamente)

Cultura popular[editar]

El caza naval F-14 se hizo bastante popular con su participación en el cine en las 2 películas sobre la US Navy: The Final Countdown de 1980 con Kirk Douglas, que muestra al portaaviones USS Nimitz (CVN-68) regresando al pasado por una extraña tormenta y que tratará de enfrentar el ataque japonés a Pearl Harbor (en esta película se utilizaron los F-14A del escuadrón de combate VF-84 Jolly Rogers), y Top Gun de 1986, protagonizada por Tom Cruise, un estudiante de la escuela de vuelo que se enamora de su instructora de vuelo.

Tuvo una principal participación en Macross (serie animada japonesa conocida en occidente como Robotech) y en Macross Zero, la (precuela de la serie original), cuyas naves VF-1 Valkyrie se basaban en el Tomcat como también en el diseño del escuadrón de combate de la U.S. Navy VF-84 Jolly Rogers, los cuales se transformaban en robots gigantes, así como en la serie animada occidental SWAT Kats en la que el Turbokat jet tiene similitudes obvias. También es el protagonista principal de la famosa saga de videojuegos After Burner

Es el diseño de avión más representado en fotografías y videos populares y que representa a la Armada de EE.UU. por su extenso servicio activo, con una vida operativa de más de 20 años y reconocido por la cultura popular, algo único en la historia de la armada estadounidense. También por la conocida serie "JAG Alerta Roja" que fue transmitida desde 1995 hasta 2005.

Es conocido también por salir en la canción "Danger Zone", de Kenny Loggins, al combatir con aviones F-5 Tiger. El F-14 también tuvo aparición en la película "Executive Decision" estrenada el 15 de marzo de 1996 y protagonizada por Kurt Russell, Halle Berry, David Suchet, John Leguizamo y Steven Seagal, en la que un escuadrón de cazas F-14 intercepta a un Boeing 747 de Oceanic Airlines secuestrado por terroristas. En la película "Venganza Invisible" estrenada en 1999 y protagonizada por Daniel Baldwin, Hames Jaenicke, Lisa Vidal, Chick Vennera y Tim Abell, el caza naval F-14 es utilizado durante el film con gran protagonismo para combatir a cazas enemigos F-16.

En la quinta entrega de la saga de videojuegos "Ace combat" , el F-14 es el avión principal del protagonista conocido como Blaze y toda su escuadra apodada Wardog y más tarde Razgriz.

Además aparece en la serie animada G.I. JOE, como los Sky Striker Jets usados por los JOEs.

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Referencias[editar]

  1. navy.mil (ed.). «F-14 Tomcat fighter». Consultado el 1 de diciembre de 2010. 
  2. joebaugher.com (ed.). «Origin of Grumman F-14 Tomcat». Consultado el 1 de diciembre de 2010. 
  3. anft.net (ed.). «VF-1 Wolfpack». Consultado el 1 de diciembre de 2010. 
  4. navy.mil (ed.). «Squadron History». Archivado desde el original el 25 de noviembre de 2015. Consultado el 1 de diciembre de 2010. 
  5. joebaugher.com (ed.). «Service of F-14 Tomcat with US Navy». Consultado el 1 de diciembre de 2010. 
  6. Treviño Martínez, Rafael (2005). «Grumman F-14 Tomcat». Fuerza Aérea (Valencia: MC Ediciones) (13): 68. ISSN 1575-1090. 
  7. FN (2007). «Aviación de la "US Navy"». Fuerza Naval (Valencia: MC Ediciones) (5): 98. ISSN 1695-3258. 
  8. foxnews.com (ed.). «Navy's 'Top Gun' Tomcat Fighter Jet Makes Ceremonial Final Flight». Consultado el 1 de diciembre de 2010. 
  9. «http://www.castleairmuseum.org/grumman_f14d.html». Archivado desde el original el 14 de abril de 2017. 
  10. «http://www.elpais.com/articulo/espana/Cae/banda/vendia/piezas/aviones/combate/empresa/Iran/elpepuesp/20080711elpepunac_12/Tes». 
  11. a b «http://www.revistatenea.es/RevistaAtenea/REVISTA/articulos/GestionNoticias_1987_ESP.asp». 
  12. a b «http://sp.rian.ru/news/20100420/125993863.html». 
  13. http://www.mag31.marines.mil/MAG-31-Units/VMFA-122/About/
  14. https://tacairnet.com/2015/02/15/the-cf-14-eh-tomcat/
  15. https://elpais.com/diario/1976/09/18/internacional/211845605_850215.html
  16. "Iranian Air Force seeks return of F-14 bombers from U.S." Tehran Times
  17. Parsons, Gary. "Iran wants its F-14 back." AirForces Monthly, 5 Agosto 2010.
  18. «http://www.washingtonpost.com/world/middle-east/iranian-f-14-fighter-jet-crashes-in-countrys-south-both-pilot-and-co-pilot-killed/2012/01/26/gIQAhzESSQ_story.html». 
  19. «Archivo de la Armada EE.UU.». 
  20. Spick 2000, p. 81.
  21. "F-14 Specifications." M.A.T.S. Consultado: 23-12-2009.

Bibliografía[editar]

  • Crosby, Francis. Fighter Aircraft. London: Lorenz Books, 2002. ISBN 0-7548-0990-0.
  • Donald, David. Warplanes of the Fleet. London: AIRtime Publishing Inc., 2004. ISBN 1-880588-81-1.
  • Dorr, Robert F. "F-14 Tomcat: Fleet Defender", World Air Power Journal. Volume 7 Autumn/Winter 1991, pp. 42-99. London: Aerospace Publishing. ISSN 0959-7050.
  • Drendel, Lou. F-14 Tomcat in Action. Carrollton, Texas: Squadron/Signal Publications, 1977. ISBN 0-89747-031-1.
  • Eden, Paul. Modern Military Aircraft. Phoenix, Arizona: Amber Books, 2004. ISBN 1-904687-08-3.
  • Eshel, D. Grumman F-14 Tomcat (War Data No. 15). Hod Hasharon, Israel: Eshel-Dramit Ltd., 1982.
  • Gunston, Bill and Mike Spick. Modern Air Combat. New York: Crescent Books, 1983. ISBN 0-517-41265-9.
  • Holmes, Tony. US Navy F-14 Tomcat Units of Operation Iraqi Freedom. London: Osprey Publishing Limited, 2005. ISBN 1-84176-801-4.
  • Sgarlato, Nico. "F-14 Tomcat" (in Italian). Aereonautica & Difesa magazine Edizioni Monografie SRL., December 1988.
  • Spick, Mike. "F-14 Tomcat". The Great Book of Modern Warplanes. St. Paul, Minnesota: MBI Publishing Company, 2000. ISBN 0-7603-0893-4.
  • Stevenson, J.P. Grumman F-14, Vol. 25. New York: Tab Books, 1975. ISBN 0-8306-8592-8.
  • Fuerza Aérea. "Grumman F-14 Foncat". ISSN 1575-1090.
  • Fuerza Naval. "Aviación de la US Navy". ISSN 1695-3258
  • Cooper, Toom . Bishop, Farsad. "Iranian F-14 Tomcats units in combat" . Great Britain in 2004 by Osprey Publishing .Print ISBN 978 1 84176 787 1 .PDF e-book ISBN 978 1 78200 761 6 .ePub e-book ISBN 978 1 78200 709 8

Enlaces externos[editar]

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