Cambio climático y agricultura

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Greenhouse Gas by Sector-es.png

El cambio climático y la agricultura son procesos relacionados entre sí que tienen escala mundial.[1]

Se prevé que el calentamiento global tenga un impacto significativo que afectará la agricultura, la temperatura, el dióxido de carbono, el deshielo, las precipitaciones y la interacción entre estos elementos;[2] los cuales determinan la capacidad de carga de la biosfera para producir suficiente alimento para todos los seres vivos. Las consecuencias resultantes del cambio climático y de la agricultura dependerán, a nivel general, del balance de estos efectos. El estudio de estos fenómenos podría ayudar a anticipar y adaptar adecuadamente el sector agrícola para así maximizar su productividad.[2]

A su vez, se ha visto que la agricultura también puede producir efectos significativos en el clima, principalmente por la producción y liberación de gases de efecto invernadero como dióxido de carbono, metano y óxido nítrico; por la alteración de la superficie del planeta, la cual pierde su capacidad de absorber o reflejar calor y luz, así como por el forzante radiativo. La deforestación y la desertificación, además de los combustibles fósiles, son las mayores fuentes antropogénicas de dióxido de carbono. La agricultura en sí es el principal contribuyente en incrementar las concentraciones de metano y óxido nítrico en la atmósfera del planeta.[3]

Impacto del cambio climático en la agricultura[editar]

Una plantación de maíz en Liechtenstein.

A pesar de avances tecnológicos como las mejoras vegetales, los organismos genéticamente modificados y los sistemas de riego; el clima, el suelo y la biota son todavía factores clave en la productividad agrícola. El efecto del cambio climático en la agricultura está relacionado con variaciones en los climas locales más que en patrones mundiales. La temperatura promedio de la superficie de la tierra ha aumentado un grado Farenheit en el último siglo. Consecuentemente, como cada área local es afectada de manera diferente por el cambio climático, los agrónomos aseguran que todo estudio debería considerar individualmente cada zona.

Aunque por otro lado, la economía agrícola ha crecido en estos últimos años y ahora provee cantidades significativas de comida a nivel nacional en los mayores países importadores, así como grandes ingresos para los exportadores. El aspecto internacional del comercio y la seguridad en términos de los alimentos implican la necesidad de considerar los efectos del cambio climático a una escala mundial.

Un estudio publicado en la revista Science sugiere que, debido al cambio climático, Sudáfrica podría perder para el año 2030 más del 30% de su cosecha principal, el maíz. En el sur de Asia, las pérdidas de alimentos básicos regionales como el arroz, el mijo y el maíz podrían alcanzar un 10%.[4] [5]

El tercer estudio de informes del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático), realizado en el año 2001, concluye que los países más pobres serían los más afectados con reducciones en la producción agrícola en regiones tropicales y subtropicales, debido a una menor disponibilidad de agua y nuevas incidencias de plagas de insectos. En África y Latinoamérica muchos cultivos se hallan cerca de su tolerancia máxima de temperatura, por lo que probablemente el rendimiento se reduzca con pequeños cambios en el clima. Se prevé que en el siglo XXI, la productividad agrícola caerá hasta un 30%. La vida marina y la industria pesquera se verán también gravemente afectados en algunas zonas.

Probablemente, el cambio climático provocado por el incremento de los gases de efecto invernadero afectará de diferente forma a cada región. Por ejemplo, según el Servicio meteorológico del Reino Unido, se espera que las áreas de cultivo se reduzcan a un 50% en Pakistán, mientras que la producción de maíz en Europa aumentaría a 25% con óptimas condiciones hidrológicas.

Los efectos más favorables para los cultivos dependen en gran parte del dióxido de carbono en el crecimiento de los cultivos y del aumento en la eficiencia en el uso del agua. La disminución de cultivos potenciales probablemente se produzca por la reducción del período de crecimiento, la escasez del agua y la vernalización deficiente.

A largo plazo, el cambio climático podría afectar a la agricultura de varias maneras:

  • Productividad, en términos de cantidad y calidad de los cultivos
  • Prácticas agrícolas, a través de los cambios del uso del agua (riego) y aportes agrícolas como herbicidas, insecticidas y fertilizantes.
  • Efectos en el medio ambiente, particularmente la relación de la frecuencia y sistema de drenaje de suelos, erosión, reducción de la diversidad de cultivos.
  • Espacio rural, por medio de la pérdida y ganancia de terrenos cultivados, la especulación de tierras y los servicios hidráulicos.
  • Adaptación, los organismos podrían convertirse más o menos competitivos, también los humanos podrían tener la necesidad de desarrollar más organismos competitivos, como variedades de arroz resistentes a la sal o a las inundaciones.

Gran parte de las proyecciones son inciertas, en especial por la falta de información en varias regiones locales específicas, además de la incertidumbre que existe sobre la magnitud del cambio climático, los efectos de cambios tecnológicos en la productividad, la demanda mundial de comida y las numerosas posibilidades de adaptación. El cambio climático está causando creciente el número de la migración forzada[6]

Muchos agrónomos creen que la producción agrícola será afectada principalmente por la gravedad y el ritmo del cambio climático y no por tendencias graduales del clima. Ya que, si el cambio es gradual, la biota tendría tiempo suficiente para adaptarse. Sin embargo, si el cambio climático es grave, podría amenazar la agricultura en muchos países, especialmente la de aquellos que ya han sufrido de cambios en las condiciones climáticas, puesto que tienen menos tiempo para una óptima selección natural y adaptación.

Proyecciones[editar]

Schneider et al. (2007:787) evaluó en un artículo las vulnerabilidades claves en el cambio climático.[7] Se concluyó que si hubiera un incremento de 1 a 3 °C, habría una disminución en la producción de algunos cereales en latitudes bajas y un aumento de la producción en altas latitudes. Se predijo que la producción mundial:

  • Se incrementaría hasta una subida de 3 °C aproximadamente.
  • Probablemente disminuiría si sobrepasa el nivel de los 3 y 4 °C.

Muchos de los estudios de agricultura mundial hechos por Schneider et al. (2007: 790) no han incluido factores críticos como los cambios extremos o la propagación de pestes y enfermedades. Los estudios tampoco han considerado el desarrollo de técnicas específicas o tecnologías que ayuden a la adaptación.

Regiones[editar]

África[editar]
  • La geografía de África la hace particularmente vulnerable al cambio climático y el 70% de la población cuenta con la agricultura sin riego para su subsistencia. Un informe oficial de Tanzania sobre el cambio climático sugiere que las zonas que generalmente tienen 2 precipitaciones al año probablemente tendrán más y aquellas que sólo tienen una temporada de precipitaciones podrían tener mucho menos lluvias. El resultado neto esperado es que crecerá 33% menos maíz (el alimento básico del país).[8] Junto con otros factores, se cree que el cambio climático regional, específicamente la disminución en las precipitaciones, han contribuido al Conflicto de Darfur.[9] La combinación de décadas de sequía, desertificación y sobrepoblación son las causas del conflicto, ya que la búsqueda de agua del pueblo nómada Baggara lo obliga a llevar sus ganados más al sur, a tierras ocupadas principalmente por granjeros.[10]
  • Con una alta probabilidad, el IPCC concluyó que la variabilidad del clima y el cambio comprometerían gravemente la producción agrícola y el acceso a los alimentos.[11]
Asia[editar]
  • Con probabilidades medianas, el IPCC proyectó que en la mitad del siglo XXI en el este y sureste de Asia, los cultivos aumentarían en un 20%, mientras que en el centro y sur de Asia se reducirían en un 30%. A nivel general, se proyectó que el riesgo de hambre será muy alto en varios países desarrollados.
Australia y Nueva Zelanda[editar]
  • Hennessy et al. (2007:509) evaluó esta región[12] y concluyeron que si no hay una futura adaptación al cambio climático, los impactos en la agricultura serían considerables: Para 2030, la producción de la agricultura y silvicultura se reduciría en el sur y este de Australia y algunas partes del este de Nueva Zelanda. Se proyecta que los beneficios iniciales serán ríos más grandes por el sur y oeste. Hennessy et al. (2007:509) dijo que había una gran probabilidad que esto sucediera.
Europa[editar]
  • el IPCC (2007:14) proyectó que habrá una gran probabilidad de que en el Sur de Europa el cambio climático reduzca la producción en los cultivos. En el centro y este de Europa se espera que disminuya la productividad forestal. En el norte de Europa, el efecto inicial del cambio climático será incrementar la producción en los cultivos.
Latinoamérica[editar]
  • El IPCC (2007:14) proyectó que es muy probable que en la zonas secas de Latinoamérica la producción en algunos cultivos y en el ganado disminuya, con consecuencias desfavorables para la obtención de alimento. En zonas templadas, los cultivos de soja crecerían.
  • Se han comprobado tendencias crecientes muy significativas en las precipitaciones medias anuales analizando datos pluviométricos del período 1919 - 2008. Los valores se presentan en la tabla abajo.[13]
Estación pluviométrica Tendencia [mm/año]
Pando 1.7
Colonia 2.3
Paysandú 2.7
Mercedes 5.2
Salto 4.4
Rivera 3.6
Melo 5.6
Trenta y Tres 4.7
Rocha 4.4
Norteamérica[editar]
  • De acuerdo con un artículo publicado por Deschenes and Greenstone en 2006, se cree que el aumento de la temperatura y las precipitaciones no tendrán efectos en los cultivos más importantes en los Estados Unidos.[14]
  • Según el IPCC (2007:14-15) se prevé que en las primeras décadas de este siglo, el cambio climático moderado incrementara la producción de los cultivos que solo reciben precipitaciones en un 5-20%. pero con una alta variabilidad entre regiones. El mayor desafío será para los cultivos que están cerca del rango de temperatura adecuada o los que dependen de recursos del agua altamente utilizados.
Regiones polares (Ártico y Antártida)[editar]
  • Brown reportó para el periódico The Guardian en 2005 cómo el cambio climático había afectado la agricultura en Islandia. Las temperaturas elevadas hicieron que se pudiera cultivar cebada, cosa que no se podía hacer desde hace 20 años. Este calentamiento se produjo debido al cambio de las corrientes oceánicas del Caribe, afectando también a la pesca.[15]
  • Anisimov et al. (2007:655) estudiaron el clima de esta región.[16] Con una probabilidad media, concluyeron que los beneficios de un clima menos severo dependerían de las condiciones locales. Uno de estos beneficios sería incrementar las oportunidades para la agricultura y silvicultura.
Islas pequeñas[editar]

Disminución en la producción de granos[editar]

Cultivos como el girasol podrían afectarse por fuertes sequías en Australia.[18]

Entre 1996 y 2003, la producción de granos se ha mantenido en aproximadamente 1800 millones de toneladas. En 2000, 2001, 2002, y 2003, las reservas de granos se han reducido ya que la producción mundial de estos no ha dado abasto al consumo.

A finales de los años setenta, el promedio de la temperatura de la tierra ha estado aumentando, con nueve de los 10 años más calientes desde 1995.[19] En 2002, India y los Estados Unidos sufrieron de una disminución considerada de cultivos por las inusuales temperaturas y sequías. En la primavera y verano del 2003 Europa sufrió de escasez de lluvias y el calor dañó la mayor parte de los cultivos del Reino Unido y Francia en Europa Occidental proveniente de Ucrania en el este. Los precios del pan han estado aumentando en varios países de la región. Estudios llevados a cabo en Aragón (España) revelan la existencia de un proceso de marginalización de algunas zonas productoras, que dificultan cada vez más la planificación de los cultivos como consecuencia de las mayores restricciones derivadas del cambio climático. (Mestre-Sanchís, F. et all, 2009)

Mestre-Sanchís, Fernando & Feijóo-Bello, María Luisa, 2009. "Climate change and its marginalizing effect on agriculture," Ecological Economics, Elsevier, vol. 68(3), pages 896-904, January.

Impactos en la pobreza[editar]

Los investigadores del Overseas Development Institute han estudiado los impactos potenciales que podría tener el cambio climático en la agricultura y como esto afectaría en la lucha contra la pobreza de los países desarrollados. Sostuvieron que los efectos del cambio climático moderado serán diversos en esos países. Sin embargo, la vulnerabilidad de los pobres en los países desarrollados ante los efectos a corto plazo del cambio climático, principalmente el aumento de la frecuencia y severidad de climas adversos probablemente tendrá un impacto negativo. Según ellos, esto debería tenerse en cuenta en las políticas agrícolas.[20]

Modelos de desarrollo de cultivos[editar]

Los modelos que estudian el comportamiento climático frecuentemente son inconclusos. Para estudiar en profundidad los efectos del calentamiento mundial en la agricultura, se pueden utilizar otros tipos de modelos como modelos de desarrollo de cultivos, predicciones de la producción y cantidades de agua consumida y fertilizantes. Tales modelos resumen el conocimiento del clima, los suelos y los efectos observados como resultado de diversas prácticas agrícolas. Así, sería posible probar estrategias de adaptación a las modificación del medio ambiente.

Como estos modelos necesariamente simplifican las condiciones naturales (frecuentemente se parte del supuesto de que las malezas, las enfermedades y las plagas están controladas), no está claro qué tan realistas son estos estudios. Sin embargo, algunos resultados se aceptan parcialmente al aumentar su número de experimentos.

También se usan otros modelos, como el de desarrollo de insectos y enfermedades, que se basan en proyecciones climáticas, por ejemplo, la simulación de la reproducción del áfido o el desarrollo de la septoria, un tipo de enfermedad micótica del cereal.

Se utilizan escenarios para estimar los efectos del cambio climático en el desarrollo y rendimiento de los cultivos. Cada escenario se define como un conjunto de variables meteorológicas que se basan en proyecciones generalmente aceptadas. Por ejemplo, muchos modelos llevan a cabo simulaciones basadas en el doble de dióxido de carbono, un aumento de la temperatura del orden de 1 °C a 5 °C y un aumento o descenso del nivel de precipitaciones de un 20%. Otros parámetros incluyen la humedad, el viento y la actividad solar. Los modelos de escenarios de cultivos evalúan la adaptación de las granjas, como el cambio en la fecha de siembra, las especies adaptadas al clima (que necesitan vernalización y resistencia al frío y al calor), la adaptación del riego y los fertilizantes y la resistencia a las enfermedades. Los modelos más desarrollados se relacionan con el trigo, el maíz, el arroz y la soya.

Efecto potencial de la temperatura en el período de crecimiento[editar]

La duración de los ciclos de crecimiento de los cultivos está, sobre todo, relacionada con la temperatura. Un aumento en la temperatura acelerará el crecimiento. En el caso de un cultivo anual, el período entre la siembra y la cosecha se acortará (por ejemplo, el tiempo antes de la cosecha del maíz podría acortarse entre una y cuatro semanas). Esta situación podría afectar negativamente a la productividad debido a que la senescencia sucedería más temprano.

Efecto del aumento del dióxido de carbono en cultivos[editar]

El dióxido de carbono es esencial para el crecimiento de las plantas. El aumento en la concentración de CO2 en la atmósfera podría tener consecuencias positivas como negativas.

Se espera que el aumento del CO2 tenga efectos fisiológicos positivos al incrementar la intensidad de la fotosíntesis. Actualmente, la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera es de 380 ppm que, en comparación, es mucho menor que la del oxígeno, puesto que este tiene 210,000 ppm. Esto significa que las plantas tienen una cantidad de dióxido de carbono limitada, debido a que la enzima que procesa el CO2, la rubisco, también procesa el oxígeno en la fotorespiración. Los efectos de un incremento en el dióxido de carbono serían mayores en cultivos C3(como el trigo) que en los cultivos C4 (como el maíz), porque los primeros son mucho más susceptibles a la falta de CO2. Los estudios han demostrado que un incremento del CO2 hace que se desarrollen menos los estomas en las plantas,[21] lo que produce una reducción en el consumo del agua.[22] Bajo condiciones óptimas de temperatura y humedad, si se duplican los niveles de dióxido de carbono, puede haber un incremento en la producción de los cultivos de un 36%.

Por otro lado, existen muy pocos estudios sobre el impacto que tiene el aumento de la concentración el CO2 en sistemas agrícolas. La gran mayoría de los modelos de estudian la relación entre el CO2 y la productividad en un ambiente aislado de otros factores del cambio climático, como el aumento de los desastres naturales, el cambio en las estaciones, entre otros.

En el 2005, La Royal Society en Londres afirmó que los supuestos beneficios del aumento de la concentración del dióxido de carbono "probablemente serán muy inferiores a lo estimado", cuando factores como el incremento el ozono en la tropósfera se toman en cuenta.[23]

Efecto en la calidad[editar]

De acuerdo con el IPCC, "La importancia del impacto del cambio climático en la calidad del forraje y el grano surge de nuevas investigaciones. Para el arroz, el contenido de amilosa del grano (el cual determina la calidad de cocción) aumenta ante el CO2 elevado. El grano de arroz cultivado en ambientes con alta concentración de CO2 sería mucho más sólido que los granos actuales al cocinarse. Sin embargo, disminuirían las concentraciones de hierro y zinc, importantes para la nutrición humana. Además, el contenido proteico del grano se reduciría si se incrementan la temperatura y el dióxido de carbono".[24] Estudios usando FACE (enriquecimiento de dióxido de carbono al aire libre) han demostrado que los incrementos en el dióxido de carbono reducen las concentraciones de micronutrientes en cultivos.[25] Esto podría traer repercusiones en otros ecosistemas ya que los herbívoros que necesitarán más comida para obtener la misma cantidad de proteínas.[26]

Estudios han demostrado que niveles altos de dióxido de carbono reducen la cantidad de nitrógeno que necesita la planta (un número menor ha demostrado lo mismo para elementos como el zinc) produciendo cultivos con menor valor nutricional.[27] [28] Esto afectaría principalmente a las poblaciones de países pobres que no puedan compensar esto comiendo más, variando la dieta, o con suplementos.

La disminución del nitrógeno en pastos también ha demostrado que reduce la productividad en las ovejas, que dependen de los microbios de sus intestinos para digerir las plantas, los que a la vez dependen del nitrógeno.[27]

Tierras agrícolas y cambio climático[editar]

El cambio climático podría incrementar la cantidad la tierra arable en regiones de alta latitud puesto que esto haría que disminuyan las zonas heladas. Un estudio hecho en el 2005 afirma que, desde el año 1960, la temperatura en Siberia ha aumentado en promedio 3 °C (mucho más que el resto del mundo).[29] Sin embargo, informes sobre el impacto mundial en la agricultura rusa[30] indican efectos de diversa índole: mientras que en las tierras de la zona norte se espera que aumenten las tierras cultivables,[31] también advierten de posibles perdidas en la productividad y un mayor riesgo de sequía.[32]

Se espera que para el 2100 el nivel del mar haya subido un metro, aunque esta proyección se discute muy fuertemente. La elevación del nivel del mar produciría pérdidas de tierras de cultivo, particularmente en el Sureste Asiático. La erosión, la inundación de las costas, la salinidad de la capa freática debido al incremento en el nivel del mar, podrían afectar a la agricultura a través de la inundación de tierras con baja altitud.

Si el nivel del mar aumentara como se esperaría en la conjetura, tierras bajas como Bangladesh, India y Vietnam tendrían mayores pérdidas en los cultivos de arroz. Vietnam, por ejemplo, depende en gran medida de su extremo sur donde se encuentra el delta del Mekong, para sembrar arroz. Cualquier aumento en el nivel del mar de no más de un metro inundará varios km2 de cultivos de arroz, incapacitando a Vietnam de producir y exportar su producto principal.[33]

Erosión y fertilidad[editar]

Se espera que las temperaturas atmosféricas más cálidas observadas en las décadas pasadas se conviertan en ciclos hidrológicos más vigorosos, con mayores precipitaciones. Probablemente ocurra erosión y degradación del suelo. La fertilidad de los suelos también se vería afectada por el cambio climático. Sin embargo, como la proporción entre el carbono y el nitrógeno es constante, la duplicación del carbono probablemente implicaría un almacenamiento mucho más alto del nitrógeno en los suelos como nitrato, por lo que habrían mayores elementos fertilizantes, lo que produciría mejores cultivos. La necesidad promedia de nitrógeno disminuiría, lo que daría la opción de cambiar estrategias de fertilización que a menudo son costosas.

Debido a los climas extremos que se podrían producir, el incremento en precipitaciones muy probablemente produciría grandes riesgos de erosión, mientras que al mismo tiempo proveerá tierras con mejor hidratación, dependiendo de la intensidad de la lluvia. La posible evolución de la materia orgánica en el suelo es un hecho controvertido: mientras el incremento en la temperatura induciría una gran velocidad en la producción de minerales, la disminución en el contenido de la materia orgánica en el suelo, la concentración atmosférica de CO2 tendería a incrementarse.

Efectos potenciales del cambio climático en pestes, enfermedades y mala hierba[editar]

Un punto muy importante a considerar es que la mala hierba al igual que los cultivos sufriría también una aceleración del ciclo, y también se beneficiaría de la fertilización del carbono. Ya que la gran mayoría de mala hierba son plantas C3, probablemente competirían incluso más que ahora contra las plantas C4 como los tomates. Sin embargo, algunos resultados hacen posible creer que los herbicidas aumentarían su efectividad con el incremento en la temperatura.

El calentamiento mundial produciría un incremento de las precipitaciones en algunas áreas, que conducirían a un incremento en la humedad atmosférica y la duración de las estación lluviosa. Combinado con altas temperaturas, esto podría favorecer a la propagación de enfermedades en los hongos. Igualmente, por las altas temperaturas y la humedad, podría haber un incremento en la propagación de insectos y vectores biológicos.

Deshielo y desaparición de los glaciares[editar]

El continuo retroceso de los glaciares tendrá diferentes impactos cuantitativos. En regiones donde se dependa mucho de la escorrentia de los glaciares que se derritieron en la temporada de verano más caliente, posteriormente actual del retroceso eventualmente agotará el hielo glacial y sustancialmente reduciría o eliminaría la escorrienta. Una reducción de la escorrienta afectará la habilidad de irrigar cultivos y reducirá el flujo de una corriente de agua necesaria para matener las represas y diques llenas.

Aproximadamente 2400 millones de personas viven en las cuencas hidrográficas de los ríos del Himalaya.[34] India, China, Pakistán, Afganistán, Bangladés, Nepal y Birmania podrían experimentar inundaciones seguidas por graves sequías en las décadas posteriores.[35] Solamente en India, El río Ganges provee agua para tomar y para la agricultura, beneficiando a más de 500 millones de personas.[36] [37] La costa Oeste de Norteamérica, que obtiene gran parte del agua que necesitan de glaciares y montañas como Rocky Mountains y Sierra Nevada también serían afectados.[38]

Ozono y rayos UV[editar]

Algunos científicos creen que la agricultura podría verse afectada por una disminución de la capa de ozono, ya que los radiación ultravioleta de onda media (UVB) aumentaría, lo cual biológicamente es peligroso. Un exceso de este tipo de radiación puede afectar directamente en la fisiología de las plantas y producir cantidades masivas de mutaciones, e indirectamente cambiar el comportamiento de los polinizadores, aunque tales cambios son fáciles de cuantificar.[39] Sin embargo, aún no se ha establecido si un incremento en los gases de efecto invernadero harían disminuir la capa de ozono.

Lo que si se sabe es que un posible efecto de la elevación de la temperatura sean unos niveles significativamente más altos del ozono en la troposfera, que haría que los cultivos tuvieran rendimientos substancialmente menores.[40]

Efectos del fenómeno El Niño en la agricultura[editar]

El fenómeno El Niño afectará más intensamente los patrones de los monzones en el futuro puesto que el cambio climático calienta el océano. Los cultivos de la línea ecuatorial o bajo la circulación Walker, como el arroz, serán afectados por patrones variables de los monzones y por un clima más impredecible. Los métodos de cultivo basados en patrones del clima serán menos efectivos.

En un futuro, regiones como Indonesia donde el cultivo principal consistente de arroz será más vulnerable al incremento de la intensidad del fenómeno El Niño. Un profesor de la Universidad de Washington, David Battisi, investigó los efectos de los futuros fenómenos de El Niño de la agricultura de Indonesia usando el informe anual del IPCC del año 2007[41] y 20 modelos logísticos diferentes que estudian factores climáticos como la presión atmosférica, nivel del mar y humedad, y encontró que la cosecha de arroz experimentará un decrecimiento en sus cultivos. Bali y Java, que poseen el 55% de los cultivos de arroz en Indonesia, probablemente experimentarán 9-10% de menos monzones, los cuales prolongan las temporadas de hambre. La cosecha normal de arroz empieza en octubre y la recolección en enero. Sin embargo, como el cambio climático afecta al fenómeno del Niño, produce un retraso en la plantación de cultivos, así que la recolección será mucho más tarde y en condiciones más secas, produciendo cultivos con menor rendimiento.[42]

Impacto de la agricultura y la ganadería en el cambio climático[editar]

Se cree que el sector agropecuario es uno de los principales emisores de gases y al igual que los efectos del uso de tierras, pueden producir el cambio climático. además de ser un importante usuario de tierras y consumidor de combustibles fósiles, la agricultura y ganadería contribuyen directamente a las emisiones de gases de efecto invernadero por medio de técnicas en el cultivo como la producción de arroz y la cría de ganado[43] De acuerdo con el Panel Intergubernamental del Cambio Climático, los combustibles fósiles, el uso de tierras, y la agricultura, son las tres causas principales del incremento de los gases de efecto invernadero desde hace 250 años.[44]

Estudios de GRAIN[45] han encontrado que el sistema agroalimentario global actual es responsable de cerca de la mitad de todas las emisiones de gases con efecto de invernadero producidas por humanos: una cifra de entre un mínimo de 44 % y un máximo de 57 %. Esta cifra se compone de la contribución de las emisiones agrícolas —las emisiones producidas en los campos de cultivo— de entre el 11 y el 15 %; un 15-18 % producidas por el cambio en el uso del suelo y la deforestación ocasionada por la agricultura; entre un 15 y 20 % de emisiones proveniente del procesamiento y el empacado y entre un 3.5 y 4.5 % proveniente de los desechos.

Uso de tierras[editar]

La agricultura contribuye al incremento de gases de efecto invernadero por el uso de tierras de cuatro formas principales:

Todos estos procesos juntos componen el 54% de emisiones de metano, aproximadamente el 80% de emisiones de óxido nitroso, y casi todas la emisiones de dióxido de carbono relacionados con el uso de tierras.[1]

Desde 1750, Los cambios más grandes en la superficie del planeta se han producido por la deforestación en climas templados: cuando los bosques y selvas se reducen para dejar espacio al pasto, el albedo de la región afectada se incrementa, lo cual podría producir calentamiento o enfriamiento, dependiendo de las condiciones locales.[46] La deforestación también afecta a la absorción del carbono, lo cual puede producir concentraciones elevadas de CO2, el componente principal de los gases de efecto invernadero.[47] Ciertos modos de limpieza de tierras como el corta y quema empeoran estos efectos al quemar biomasa, que libera directamente gases de efecto invernadero y partículas como el hollín en el aire.

Ganado[editar]

La ganadería y cuestiones relacionadas con ella como la deforestación y el incremento de la agricultura intensiva que utiliza combustibles, como gasolina o gasóleo, son responsables del 18% de las emisiones de gases de efecto invernadero realizada por humanos, incluyendo:

  • 9% de las emisiones mundiales de dióxido de carbono.
  • 35-40% de las emisiones mundiales de metano (principalmente debido al estiércol y a la fermentación entérica)
  • 64% de las emisiones mundiales de óxido nitroso (principalmente debido al uso de fertilizantes).[48]

Las actividades de ganadería también contribuyen desproporcionadamente a los efectos del uso de tierras, ya que ciertos cultivos como el maíz y la alfalfa se hacen para alimentar a los animales.

A nivel mundial, la producción de la ganadería ocupa el 70% de toda la tierra destinada a la agricultura o, dicho de otro modo, el 30% de la superficie de la tierra emergida.[49]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b «Intergovernmental panel on climate change special report on emissions scenarios», consultado el 26 de junio 2007.
  2. a b E. Fraser (2008): “Crop yield and climate change”, consultado el 2009-09-14.
  3. «UN report on climate change», consultado 25 de junio 2007
  4. «Climate “could devastate crops”». BBC News Online. 31 de enero de 2008. 
  5. Lobell DB, Burke MB, Tebaldi C, Mastrandrea MD, Falcon WP, Naylor RL (2008). «Prioritizing climate change adaptation needs for food security in 2030». Science 319 (5863):  pp. 607–10. doi:10.1126/science.1152339. PMID 18239122. 
  6. Bogumil Terminski, Environmentally-Induced Displacement. Theoretical Frameworks and Current Challenges, Liege, 2012
  7. S. H. Schneider et al. (2007). ««Assessing key vulnerabilities and the risk from climate change»; en: Climate Change 2007: impacts, adaptation and vulnerability. Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change [M. L. Parry et al. (eds.)]» págs. 779–810. Cambridge (RU) y Nueva York (EE. UU.): Cambridge University Press. Consultado el 20-05-2009.
  8. John Vidal (30 de junio de 2005). «In the land where life is on hold». The Guardian. Consultado el 22 de enero de 2008.
  9. «Climate change - only one cause among many for Darfur conflict». IRIN (28 de junio de 2007). Consultado el 22 de enero de 2008.
  10. Nina Brenjo (30-07-2007). «Looking to water to find peace in Darfur». Reuters AlertNet. Consultado el 22-01-2008.
  11. IPCC (2007). ««Summary for Policymakers». En: Climate Change 2007: impacts, adaptation and vulnerability. Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change [M.L. Parry et al. (eds.)]» págs. 7–22. Consultado el 20-05-2009.
  12. Hennessy, K. et al. (2007). «Australia and New Zealand. In: Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change [M.L. Parry et al. (eds.)]» págs. 507–540. Cambridge (RU) y Nueva York (EE. UU.): Cambridge University Press. Consultado el 20-05-2009.
  13. Riego en cultivos y pasturas. 2.º. Seminario Internacional Salto / Uruguay / 2012. (pag. 11) [1]
  14. «The Economic Impacts of Climate Change: Evidence from Agricultural Profits and Random Fluctuations in Weather».
  15. Paul Brown (30 de junio de 2005). «Frozen assets». The Guardian. Consultado el 22 de enero 2008.
  16. Anisimov, O.A. et al. (2007). «Polar regions (Arctic and Antarctic). In: Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change [M.L. Parry et al. (eds.)]» págs. 653–685. Cambridge (RU) y Nueva York (EE. UU.): Cambridge University Press. Consultado el 20 de mayo de 2009.
  17. Mimura, N. et al. (2007). «Small islands. In: Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability. Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change [M.L. Parry et al. (eds.)]» págs. 687–716. Cambridge (RU) y Nueva York (EE. UU.): Cambridge University Press. Consultado el 20-05-2009.
  18. (en inglés)Australian Drought and Climate Change, consultado 2007-06-07.
  19. NOAA reports 2005 global temperature similar to 1998 record warm year. NOAA. 2006-01-30. http://www.publicaffairs.noaa.gov/releases2006/jan06/noaa06-013.html. Consultado el 26 de julio 2007. 
  20. «Climate change, agricultural policy and poverty reduction – how much do we know?» (PDF). Overseas Development Institute (2007). Consultado el 2007.
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