Batalla de Korsun-Cherkassy

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Batalla de Korsun-Cherkassy
Parte de Segunda Guerra Mundial y Ofensiva del Dniéper-Cárpatos
RIAN archive 606710 Tank assault force in Korsun-Shevchenkovski region.jpg
Fuerza de asalto del Ejército Rojo en un tanque ligero T-26 en la región de Korsun-Shevchenkovsky.
Fecha 24 de enero - 16 de febrero de 1944
Lugar Alrededores de Cherkasy, Unión Soviética
Coordenadas 49°25′10″N 31°16′38″E / 49.4194, 31.2772
Resultado Victoria soviética no absoluta
Beligerantes
Bandera de la Alemania Nazi. Alemania nazi Flag of the Soviet Union 1923.svg Unión Soviética
Comandantes
Bandera de la Alemania Nazi. Erich von Manstein
Bandera de la Alemania Nazi. Wilhelm Stemmermann
Bandera de la Alemania Nazi. Theobald Lieb
Bandera de la Alemania Nazi. Hermann Breith
Bandera de la Alemania Nazi. Otto Wöhler
Flag of the Soviet Union 1923.svg Gueorgui Zhúkov
Flag of the Soviet Union 1923.svg Nikolái Vatutin
Flag of the Soviet Union 1923.svg Iván Kónev
Fuerzas en combate
Cerco:
• 60 000 soldados
• 59 tanques y cañones de asalto
242 piezas de artillería
Ayuda:
• III Cuerpo Panzer (80 000 hombres y 201 tanques)
• XLVII Cuerpo Panzer (58 tanques)
Ejército Rojo
• 336 700 soldados
• 524 tanques (inicialmente)
• 400 tanques (refuerzo)
• 5.300 piezas de artillería y morteros
Aviación soviética
• 1.054 aviones
Bajas
Frieser, Zetterling y Frankson:
30 000 muertos, heridos y prisioneros de guerra[1]
Fuera del bolsillo:
• 1.º Ejército Panzer: 4181 hombres[2]
• VII Cuerpo de Ejército: 1000 hombres[3]
• 8.º Ejército: 4500 hombres[4]
Total: ~40 000 bajas
300 tanques y cañones de asalto[5]
50 aviones[6]
Erickson, Glantz y House:
55 000 muertos y heridos[7][8]
18 000 prisioneros[7][8]
Total: 73 000 bajas
24.286 muertos o desaparecidos
55 902 heridos y enfermos[9][10]
728 tanques[11]
Total: 80 188 bajas

La batalla de Korsun-Cherkassy, o batalla de la Bolsa de Korsun-Cherkasy, fue un enfrentamiento bélico de la Segunda Guerra Mundial librado del 24 de enero al 16 de febrero de 1944 en el curso de la ofensiva soviética Dniéper-Cárpatos en Ucrania después de la ofensiva Korsun-Shevchenkovsky. En la batalla, el 1.º y 2.º Frente Ucraniano, comandados, respectivamente, por Nikolái Vatutin e Iván Kónev, rodearon a las fuerzas alemanas del Grupo de Ejércitos Sur en un embolsamiento (o «bolsa») cerca del río Dniéper. Durante semanas de lucha, los dos frentes del Ejército Rojo intentaron destruir a las tropas cercadas. Las unidades alemanas rodeadas intentaron una fuga en coordinación con un intento de socorro de otras fuerzas de refuerzo, pero el intento se cobró numerosas bajas.

La victoria soviética en la ofensiva de Korsun-Shevchenkovsky marcó la exitosa puesta en marcha de las operaciones soviéticas en profundidad. La doctrina de la batalla profunda soviética preveía la ruptura de las defensas avanzadas del enemigo para permitir que las nuevas reservas operativas explotaran el avance al penetrar en la profundidad estratégica del frente enemigo. La llegada de un gran número de camiones y semiorugas construidos en Estados Unidos y Gran Bretaña dio a las fuerzas soviéticas una movilidad mucho mayor que la que tenían antes.[12]​Esto, junto con la capacidad soviética para mantener grandes formaciones en reserva, volvió a demostrar la capacidad del Ejército Rojo de avanzar muy por detrás de las defensas alemanas. [13]

Aunque la operación soviética en Korsun no logró el colapso en el frente alemán que el mando soviético buscaba, marcó un deterioro significativo en la fuerza disponible para el ejército alemán en ese frente, especialmente en armamento pesado, que se perdió casi totalmente durante la fuga. Durante el resto de la guerra, el Ejército Rojo pondría en peligro a las grandes fuerzas alemanas, mientras que los alemanes se esforzaban al máximo y trataban constantemente de pasar de una crisis a la siguiente. Las ofensivas móviles soviéticas serían a partir de entonces el sello distintivo del frente oriental.

Preparación soviética[editar]

En enero de 1944, las fuerzas alemanes del Grupo de Ejércitos Sur al mando de Erich von Manstein, se habían replegado detrás de la línea Panther-Wotan, a lo largo del Dniéper en Ucrania. Dos cuerpos del Ejército, el XI (al mando de Wilhelm Stemmermann) y el XLII (al mando de Theobald Lieb), junto con un destacamento del 8.º Ejército, se quedaron atrás defendiendo un saliente ubicado a unos 100 km de Kanev al suroeste, con el pueblo de Korsun-Shevchenskivsky en el centro del mismo, al oeste de la ciudad de Cherkasy situada a su vez en la orilla occidental del Dniéper y a unos 200 kilómetros al sudeste de Kiev (recuperada desde el 3 de noviembre de 1943 por los soviéticos).

El mariscal Gueorgui Zhúkov se dio cuenta de la posibilidad de atrapar a estas fuerzas alemanas del saliente de Cherkasy e inmediatamente le comunicó al Alto Mando Soviético la necesidad de utilizar a los 1.º y 2.º Frentes Ucranianos para cercar a los dos cuerpos alemanes y destruirlos. Zhúkov requirió más tropas de las necesarias, ya que acertadamente pronosticó que los alemanes enviarían fuerzas para intentar romper el cerco, y necesitarían formarse dos anillos (uno ofensivo y otro defensivo) para evitar que esto sucediera. Los soviéticos no fueron los únicos que se dieron cuenta de esto, ya que Erich von Manstein inmediatamente le solicitó a Hitler que le permitiera retirar las tropas expuestas, pero el último se negó.

Desarrollo de las operaciones[editar]

El cerco[editar]

El 18 de enero, los 1.º y 2.º Frentes Ucranianos atacaron los bordes del saliente con el objetivo de cercar a los defensores alemanes en el menor tiempo posible. El cerco se cerró diez días después por la 20.ª Brigada de Tanques de la Guardia y el 6.º Ejército de Tanques en la villa de Zvenigorodka, creándose de nuevo el temido Kessel (sustantivo alemán que en sentido literal significa «caldero» y en sentido figurado «encerrona»), a semejanza de lo ocurrido en Stalingrado un año atrás. Impaciente, Stalin empezó a buscar noticias del frente, ya que se le había prometido un segundo Stalingrado, por lo que el comandante del 2.º Frente Ucraniano, Iván Kónev le envió el siguiente mensaje: «No hay necesidad de preocuparse, Camarada Stalin. El enemigo no escapará».

Atrapados en el "kessel" había 60 000 alemanes, en total seis divisiones al 55 % de su fuerza, junto con varias unidades pequeñas. Entre las divisiones atrapadas estaban las divisiones SS Wiking y la Wallonien, junto con unos 5000 auxiliares rusos (llamados «hiwis», abreviatura de Hilfsfreiwillige o voluntarios). Las fuerzas atrapadas fueron reunidas en el Gruppe Stemmermann, ya que su comandante fue el otrora comandante del XI Cuerpo. La División Wiking tenía 30 tanques Panzer III y IV, y varios cañones de asalto Sturmgeschutz III. Otros 27 cañones de asalto fueron encontradas en otras unidades, pero estas no bastarían por sí solas para escapar del cerco soviético.

Respuesta alemana[editar]

Tanques Tiger I pertenecientes a los cuerpos blindados de socorro del cerco.

Manstein reaccionó rápidamente, por lo que para inicios de febrero los cuerpos Panzer III y XLVII estaban preparados para participar en un intento de ruptura. No obstante, Hitler intervino, ordenando transformar el plan de rescate en una verdadera ofensiva cuyo objetivo sería el cerco de los dos frentes soviéticos. Manstein y otros jefes del OKH advirtieron que eso era imposible de realizar con las fuerzas existentes, y el General Hermann Breith, comandante del III Cuerpo Panzer insistió en la creación de un corredor para permitir el escape del Gruppe Stemmermann nada más. Manstein, aceptando la presión de Hitler, rechazó esta opinión y ordenó el cerco de las fuerzas de Konev y Vatutin. El ataque del XLVII Cuerpo Panzer, liderado por la 11.ª División Panzer, rápidamente se estancó, pues incluso los tanques alemanes se hallaban en desventaja ante las divisiones blindadas soviéticas y no podían causarles grandes bajas. Dándose cuenta del fracaso de su ofensiva, Manstein ordenó entonces al III Cuerpo Panzer que estableciera el corredor para rescatar al Gruppe Stemmermann. No obstante, el imprevisto buen tiempo en invierno se presentó como un serio obstáculo para los alemanes, ya que el ataque de este cuerpo Panzer, liderado por la Leibstandarte, no solo tuvo que enfrentarse a cuatro cuerpos de tanques soviéticos, sino que los tanques alemanes se quedaron literalmente atascados en el fango, vulnerables incluso ante la infantería soviética dotada de artillería ligera.

El 8 de febrero, el general Breith ordenó el reinicio del intento de ruptura, esta vez liderado por la 16.ª División Panzer. Después de duros combates, las fuerzas de rescate llegaron al río Gniloy Tikich y establecieron una frágil cabeza de puente en la ribera oriental, desalojando a los soviéticos pero a costa de sufrir importantes pérdidas. No obstante, el III Cuerpo Panzer no pudo avanzar más gracias a la tenaz resistencia del 6.º Ejército de Tanques del Ejército Rojo y, así, el Gruppe Stemmermann tuvo que abrirse camino por su cuenta.

El Kessel de Korsun[editar]

Mientras el III Cuerpo Panzer luchaba para levantar el cerco, los alemanes atrapados improvisaron un cinturón defensivo alrededor del pueblo de Korsun-Shevchenskivsky, donde se encontraba su única fuente de suministros: una pista de aterrizaje. En aquella pista aviones Junkers Ju 52 aterrizaban continuamente, transportando alimentos, municiones, combustibles y medicinas, además de evacuar a los heridos. Para que el III Cuerpo Panzer lograra ayudarlos a salir del cerco, el estado mayor del 8.º ejército le ordenó al general Wilhelm Stemmermann que movilizara sus tropas al suroeste, hacia la localidad de Shenderivka, donde esperarían a ser liberados.

Ju 52 en el aeródromo de Korsun, Ju 87 volando en formación (enero de 1944).

Inmediatamente, Stemmermann empezó a retirar sus tropas del norte del "kessel", iniciando un ataque para establecer contacto con las fuerzas de rescate que esperaban en el río Gniloy Tikich. La gran cantidad de maniobras alemanas dentro del cerco, convenció por un momento a los soviéticos de que habían capturado a todo el 8.º ejército Alemán, aunque en verdad esta fuerza estaba lejos de su plena capacidad operativa. Las fuerzas atrapadas se dirigieron al sur para capturar los poblados de Shenderivka, Novo-Buda y Komarivka, abandonando la pista de aterrizaje de Korsun el 12 de febrero, y con ella toda posibilidad de recibir suministros. En Novo-Buda, el 105.º Regimiento recibió la orden de tomar el poblado, bien defendido por los soviéticos. El comandante del citado regimiento, el mayor Robert Kästner, comprendió que sus exhaustas y mermadas tropas no lograrían realizar un ataque subiendo una colina sobre un enemigo numéricamente superior. Decidió entonces atacar de noche y vistió a sus tropas con ropa de camuflaje de invierno, además todas las tropas colocaron bayonetas a sus rifles. En absoluto silencio, los alemanes se acercaron al pueblo y no fueron detectados sino hasta estar a pocos metros de las posiciones soviéticas, tomándolo en pocos minutos, matando a todos los soldados soviéticos incluso a los que se rendian. La noche siguiente, el 105.º Regimiento tomó el poblado de Komarivka utilizando una táctica similar.

Para el 15 de febrero, el Kessel se había movido hacia el sur, descansando en la villa de Shenderivka, después de haberse reducido a la mitad la distancia entre el Gruppe Stemmermann y el III Cuerpo Panzer. No obstante, la captura de esta última villa fue muy costosa, ya que después de que la 72.ª División de Infantería la hubiera capturado, tropas del 27.º ejército soviético la recuperaban, solamente para ser expulsados por un regimiento de la división Wiking.

La rotura del cerco[editar]

Después de intentar acercarse a Shenderivka infructuosamente, el III Cuerpo Panzer se dio por vencido al no poder tomar una colina llamada "239", y se transmitió al Gruppe Stemmermann que debían abrirse camino de nuevo, sin mencionársele que tres ejércitos enemigos de tanques se encontraban en el camino de 12 km de longitud. El teniente general Theobald Lieb lideró la ruptura, mientras que el general Wilhelm Stemmermann se quedó en la retaguardia con 4000 hombres. El Kessel, de 3,5 km de diámetro, se empezó a mover de Shenderivka, que fue bautizada como «la puerta del infierno». La artillería soviética bombardeó continuamente al enemigo cercado, matando tanto a alemanes como a civiles ucranianos atrapados también.

A las 11 de la noche del 16 de febrero se inició el intento de escape, con resultados prometedores, pero la fuerte resistencia encontrada en la colina "239", protegida por tanques T-34, obligó a que algunas unidades alemanas tuvieran que esquivar la colina por el sur. Al amanecer del 17 de febrero, los comandantes soviéticos se dieron cuenta de que los alemanes estaban escapando, lo que ocasionó que inmediatamente se enviaran unidades blindadas a detenerlos, aprovechando la superioridad numérica para destruir lo que se pudiera del Gruppe Stemmermann. Muy preocupados por la posibilidad de no poder cerrar el corredor de escape a tiempo, las unidades de tanques soviéticas (junto con su infantería y caballería) avanzaron con gran rapidez luchando con todas las fuerzas germanas que hallaban a su paso, capturando material y prisioneros, en su afán por cerrar cualquier opción de escape atacaron a todos los soldados alemanes que pudieran hallar, aunque los germanos no intentaron rendirse lo que significó duros combates.

La ruptura alemana del cerco.

En la mitad de la mañana, gran parte del Gruppe Stemmermann había llegado al río Gniloy Tikich, que había incrementado su caudal debido al imprevisto derretimiento de las nieves. A pesar de que había sido capturado un puente, y se había construido uno de pontones, la velocidad de la ofensiva soviética fue repentina, obligando a los alemanes incluso a lanzarse al gélido río en un afán de pasar, además se improvisaron puentes de vehículos o árboles para agilizar el cruce. A pesar de esto algunos pocos soldados germanos murieron ahogados o de hipotermia en su afán por cruzar rápidamente el río ante el avance de las unidades soviéticas.

El mismo teniente general Lieb tuvo que cruzar el río nadando para evitar ser capturado. Cuando el comandante de la División Wiking, Herbert Otto Guille, formó una cadena humana a través del río (intercalando soldados que sabían nadar con los que no sabían hacerlo), un hombre se soltó, rompiendo la cadena y haciendo peligrar a varias decenas de alemanes que casi son arrastrados por la corriente. Muchos civiles rusos que habían ayudado a los alemanes también se lanzaron al río en su desesperación de ser capturados por sus compatriotas.

Consecuencias[editar]

Todas las unidades alemanas que consiguieron huir del cerco habían perdido su equipo pesado, sus hombres estaban heridos, enfermos o conmocionados y tuvieron que se evacuados a Polonia. Según las fuentes alemanas escaparon 30 000 soldados, aunque los datos soviéticos son más creíblesː según sus cifras, resultaron muertos o heridos 55 000 alemanes y otros 18 000 fueron hechos prisioneros. Entre los muertos se encontró al general Wilhelm Stemmermann, que murió dirigiendo a sus hombres en la evacuación, pero sus esfuerzos fueron recompensados al ser condecorado póstumamente con las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero. Por esta victoria, el general Iván Kónev fue ascendido a mariscal de la Unión Soviética e hizo a Pável Rótmistrov el primer mariscal de tropas de tanques. El 29 de febrero, el general Nikolái Vatutin sufrió una emboscada a manos de separatistas ucranianos y resultó gravemente herido, aunque no murió hasta el 15 de abril. Zhúkov rápidamente asumió el mando del Primer Frente Ucraniano.[14]

En Alemania, esta evacuación se consideró como un triunfo, al no haber sido mayores las bajas germanas, y Joseph Goebbels felicitó personalmente a los miembros de la SS-Leibstandarte por su heroica intervención en el cerco.

Referencias[editar]

  1. Zetterling & Frankson, p. 277
  2. Zetterling & Frankson, p. 285
  3. Zetterling & Frankson, p. 288
  4. Zetterling & Frankson, p. 289
  5. Zetterling & Frankson, p. 292
  6. Frieser, p. 405
  7. a b Glantz & House, p. 188
  8. a b Erickson, p. 179
  9. Glantz & House, p. 298
  10. Zetterling & Frankson, p. 283 (citing The Korsun-Shevchenkovskii Operation, p. 41 and 52; Krivosheev, p. 109)
  11. Frieser, p. 417
  12. Liddell-Hart, 1970, pp. 664–665.
  13. Willmott, 1984, p. 180.
  14. House y Glantz, 2017, pp. 277-78.

Bibliografía[editar]

  • Erickson, John (1999). The road to Berlin (en inglés). New Haven: Yale University Press. 
  • Frieser, Karl-Heinz; Schmider, Klaus; Schönherr, Klaus; Schreiber, Gerhard; Ungváry, Kristián (2007). Die Ostfront 1943/44: Der Krieg im Osten und an den Nebenfronten (en alemán) VIII. Múnich: Deutsche Verlags-Anstalt. ISBN 978-3-421-06235-2. 
  • House, Jonathan M.; Glantz, David M. (2017). Choque de titanes: la victoria del Ejército Rojo sobre Hitler. Madrid: Desperta Ferro. ISBN 978-84-945187-8-2. 
  • Lidell-Hart, B. H. (1970). History of the Second World War (en inglés). Nueva York: Putnam. 
  • Nash, Douglas E. (2002). Hell's Gate: the battle of the Cherkassy Pocket, January-February 1944 (en inglés). Southbury (Connecticut): RZM. ISBN 0-9657584-3-5. 
  • Willmott, H. P. (1984). June, 1944 (en inglés). Nueva York: Blandford Press. ISBN 0-7137-1446-8. 
  • Zetterling, Niklas; Frankson, Anders (2008). The Korsun Pocket: the encirclement and breakout of a German Army in the East, 1944 (en inglés). Havertown (Pensilvania) / Newbury (Berkshire): Casemate. ISBN 978-1-932033-88-5. 

Enlaces externos[editar]