Panzer

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Un Tiger I en el norte Francia, 1944.

Panzer (Acerca de este sonido pronunciación ) es una forma abreviada de Panzerkampfwagen, palabra alemana que significa vehículo blindado. Hace referencia a los tanques alemanes de la Segunda Guerra Mundial.

Historia[editar]

Los Panzer eran el componente principal de la Blitzkrieg. Esta táctica se concentraba en golpear con fuerza un punto concreto (schwerpunkt), utilizando la velocidad y maniobrabilidad de los carros de combate. Así mismo, los tanques no eran dispersados en pequeñas unidades de apoyo a la infantería, sino que formaban unidades móviles conocidas como divisiones Panzer (Pz-Div).

Acompañadas por aviones Stuka y tropas motorizadas, las divisiones Panzer (10 de ellas en mayo de 1940) consiguieron invadir los Países Bajos, Bélgica y Francia en apenas dos meses. En el frente oriental, la Wehrmacht alcanzó las puertas de Moscú durante la campaña de 1941-42. El uso de otras unidades, como cañones de asalto, divisiones de infantería pesada o infantería móvil, daba el apoyo a las divisiones blindadas de la Wehrmacht.

Los primeros años de la contienda fueron el apogeo del Panzer. Las estepas rusas o los desiertos del norte de África eran terrenos ideales para la guerra relámpago. Sin embargo, existían complicaciones, como las dificultades de comunicación y logística, el abastecimiento de los tanques o que la infantería no podía alcanzar a los carros de combate.

Después de las derrotas en El Alamein y Stalingrado (donde el terreno urbano, el tanque no podía competir), los Panzer lucharon en inferioridad numérica frente a un enemigo cada vez mayor. Puesto que la movilidad ya no era decisiva, aparecieron los tanques pesados para enfrentarse a un mayor número de tanques aliados.

Tras la batalla de Kursk a mediados de 1943, los Panzer demostraron que habían perdido su superioridad ofensiva, y debían utilizar la defensa coordinándose con las otras fuerzas. Las últimas tentativas de la Blitzkrieg ocurrieron en la batalla de las Ardenas.

La producción, que era de 3800 tanques en 1941 (23 Divisiones Panzer a finales de 1941), alcanzó su punto máximo en 1944, con 19 000 vehículos blindados, incluyendo 8300 tanques (30 Divisiones Panzer y Panzer/SS en 1944). Sin embargo, esta cifra era muy inferior a la de los tanques aliados: 51 200 construidos en 1944.

Modelos[editar]

Panzer I[editar]

Un Panzer I pasando un bloqueo carretero en Bergsund, Noruega (abril de 1940).

También conocido como PzKpfw I, Panzerkampfwagen I, Sd. Kfz. 101.

El Panzer I no intentó ser un vehículo de combate, sino una introducción para la industria y el ejército con el tanque. Su producción terminó en 1937, construyéndose 1867 chasis, de los cuales 1493 dispusieron de torretas y el resto fueron utilizados como vehículos de mando o entrenamiento.

Variantes:

  • Panzer I ausf. A: Modelo utilizado en el Ejército Sublevado durante la Guerra Civil Española. La modificación se basaba en la sustitución del armamento de dos ametralladoras por un cañón Breda de 20 mm y la adición sobre la torreta de una "herradura" para darle más altura a ésta y poder acomodar de esta manera el nuevo armamento. Su misión era la lucha antitanque, en la cual este vehículo estaba en inferioridad frente a los tanques del Ejército Republicano T-26. Solo se produjeron cuatro unidades, puesto que la captura masiva de T-26 y BA-6 compensó esta deficiencia, además de tener una dudosa efectividad, ya que la puntería se le tuvo que practicar una gran tronera para poder apuntar el cañón.
  • Panzerjäger I: Se utilizó el chasis del Panzer I con un cañón checo capturado Pak (t) 36 L/43.4 de 47 mm.
  • Bison I: chasis del Panzer I con un obús de 15 cm.

Panzer II[editar]

Un Panzer II capturado en El Alamein, Egipto (agosto de 1942).

También conocido como PzKpfw II, Panzerkampfwagen II, Sd. Kfz. 121.

El Panzer II estaba armado con un cañón de 20 mm, que tenía cierta capacidad antiblindaje. Antes de comenzar la guerra, se construyeron 1223.

Variantes:

  • Panzer II (f): carro de combate lanzallamas. La f es de flammenwerfer (lanzallamas en alemán).
  • Marder II: chasis del Panzer II (Sd. Kfz. 131) con un cañón Pak 40 de 75 mm.
  • Sd.Kfz. 124 Wespe: chasis del Panzer II (Sd. Kfz. 124) con un obús ligero de 105 mm.
  • Bison II: chasis del Panzer II alargado con un obús de 15 cm.

Panzer 38(t)[editar]

Un Panzer 38(t) en Rusia (junio de 1941).

También conocido como PzKpfw 38(t), Panzerkampfwagen 38(t), Sd. Kfz. 140.

En marzo de 1939, La Alemania Nazi ocupó la República de Checoslovaquia y utilizó su industria armamentística. El carro LT vz. 38, que se había comenzado a fabricar para el ejército checoslovaco, se renombró Panzer 38(t). La t es de tschechisch (checo en alemán). Antes del comienzo de la guerra, se habían construido solo 78 Panzer 38(t).

Alemania continuó fabricando Panzer 38(t) durante la guerra. A comienzos de 1942, el diseño estaba obsoleto. Sin embargo, las líneas de producción ya funcionaban y el vehículo era mecánicamente fiable, así que se decidió buscar otros usos para los chasis de los Panzer 38(t).

Variantes:

  • Marder 138: chasis del Panzer 38(t) (Sd. Kfz. 138) con un cañón Pak 40 de 7,5 cm
  • Marder 139: chasis del Panzer 38(t) (Sd. Kfz. 139) con un cañón ruso capturado de 76,2 mm
  • Grille: chasis del Panzer 38(t) (Sd. Kfz. 138/1) con un cañón pesado de 15 cm
  • Aufklärer auf PzKpfw 38(t) mit 2 cm KwK 38 oder 7,5 cm Kwk 38 L724 (Sdkfz 140/1): Vehículo de reconocimiento con una torreta abierta equipada con un cañón de 2 cm (50 unidades) o uno de 7,5 cm corto (dos unidades)
  • Flakpanzer 38(t) auf Selbstfahrlafette 38(t) Ausf L (Sdkfz 140): Vehículo antiaéreo equipado con un Flak 38 de 2 cm (130 unidades)
  • Munitionspanzer 38(t) (Sf) Ausf K (Sdkfz 138): Vehículo de transporte de munición para acompañar a los Grille, cuya capacidad de almacenamiento de proyectiles era muy pequeña
  • Munitionsschlepper auf Fahrgestell PzKpfw 38(t): Vehículo de apoyo para formaciones de carros de combate y artillería autopropulsada
  • Schulfahrerwanne Panzer 38(t): Chasis adaptados para entrenamiento de conductores
  • Hetzer/Jagdpanzer 38(t): Modificación del chasis del Panzer 38(t) con un cañón de 7,5 cm Pak 39 L/48. Montado en una superestructura cerrada de paredes inclinadas

Panzer III[editar]

Un Panzer III en una carretera de Yugoslavia, 1941.

También conocido como PzKpfw III, Panzerkampfwagen III, Sd. Kfz. 141.

El Panzer III fue diseñado como tanque medio. Equipado con un cañón rápido de 37 mm, con una torreta capaz de contener el cañón de 50 mm de 42 calibres de longitud (L/42) que lo equiparía una vez estuvo listo. La producción anterior a la guerra fue de 98 vehículos. Durante la guerra, se cambiaría dicho cañón por uno de 50 mm de mayor longitud (L/60) para mejorar su potencia antitanque.

El Panzer III fue el primer tanque con torreta para tres personas: comandante, artillero y cargador.

Variantes:

  • Panzer III (Modelos A a F): armado con cañón L/45 de 37 mm
  • Panzer III (Modelos G a M): armado con cañón L/42 o L/60 de 50 mm
  • Panzer III (Modelo N): armado con cañón L/24 de 75 mm para apoyo de infantería
  • Panzer III (Flammpanzer III): armado con un lanzallamas
  • Sturmgeschütz III (o Sturmgeschütz 40): también conocido como Sd. Kfz. 142/1 o "StuG" por las tropas aliadas. Estaba formado por diferentes tipos de cañones antitanque (L/24 de 75 mm, más tarde con un cañón L/43 y L/48) montados en el chasis del Panzer III. Existen distintas variaciones del StuG: Sd. Kfz. 142/1 (A, B, C, D, E y F)
  • StuH 42 (Sturmhaubitze 42): PzKpfw III con un obús ligero de 105 mm (Sd. Kfz. 142/2)

Panzer IV[editar]

Un Panzer IV ausf. B/C en un entrenamiento (noviembre de 1943).
Un Panzer IV ausf. H en el borde de un bosque de Rusia (junio de 1944).

También conocido como PzKpfw IV, Panzerkampfwagen IV, Sd. Kfz. 161.

El Panzer IV fue diseñado junto al Panzer III. El Panzer IV era ligeramente más grande, pesado y con un cañón de mayor calibre. Fue diseñado para atacar posiciones enemigas. La producción anterior a la guerra fue de 211 tanques. Estaba originalmente armado con un cañón L/24 de 75 mm. En marzo de 1942, se actualizó a un cañón L/43 de 75 mm y, en junio de ese mismo año, a un cañón L/48 de 75 mm.

Variantes:

  • Panzer IV (A, B, C, D y E): Panzer IV con un cañón L/24 de 75 mm
  • Panzer IV (G, H y J): Panzer IV con un cañón L/43 o L/48 de 75 mm
  • Sturmgeschütz IV: cañón de asalto, utilizando la superestructura del Sturmgeschütz III en el chasis de un Panzer IV; armado con un cañón L/48 de 75 mm (Sd. Kfz. 167)
  • Jagdpanzer IV: cazacarros con una caña L/48 de 75 mm, posteriormente un cañón L/70 en el chasis de un Panzer IV (Sd. Kfz. 162)
  • Sturmpanzer IV (Brummbär): con un obús de 150 mm en un chasis de un Panzer IV (Sd. Kfz. 166)
  • Sd.Kfz. 165 Hummel: con un obús de 150 mm en un chasis de Geschützwagen III/IV (Sd. Kfz. 165)
  • Nashorn: con un cañón Pak43/1 de 88 mm en un Geschützwagen III/IV, conocido también como Hornisse (Sd. Kfz. 164)
  • Möbelwagen: con un cañón antiaéreo Flak 43 L/89 de 37 mm en un chasis de Panzer IV (Flakpanzer IV Sd. Kfz.161/3)
  • Wirbelwind: con cuatro cañones Flak 38 L/112.5 de 20 mm en una torreta blindada con chasis de Panzer IV (Flakpanzer IV)
  • Ostwind:con un cañón antiaéreo Flak 43 L/89 de 37 mm en una torreta blindada con chasis de Panzer IV (Flakpanzer IV)

Panzer V Panther[editar]

Un Panther 1 en la frontera Franco-Belga (junio de 1944).

También conocido como PzKpfw V, Panzerkampfwagen V, Panther, Sd. Kfz. 171.

El Panther era un tanque medio. Fue la respuesta alemana al T-34 soviético. Considerado generalmente como el tanque que mejor combinó durante la guerra los tres elementos principales de los tanques: poder de fuego, movilidad y blindaje. Su blindaje frontal era robusto gracias a su inclinación así como a su espesor, por lo que los vehículos enemigos tendían a flanquearlo para destruirlo, salvo en los pocos casos de las unidades equipadas con los pontentes cañones aliados, siempre que se le enfrentaran a corta distancia. Sin embargo, su fiabilidad mecánica le causó problemas y las primeras entregas fueron propensas a incendiarse.

Variantes:

  • Panzer Ausf. D: primera versión en producción, con cañón KwK 42 L/70 de 75 mm
  • Panzer Ausf. A: segunda versión mejorada del Ausf. D, con un cañón KwK 42 L/70 de 75 mm
  • Panzer Ausf. G: con blindaje adicional, con un cañón KwK 42 L/70 de 75 mm
  • Panzer Ausf. F: nunca entró en combate, ni el la producción en masa. Se sabe que Daimler-Benz construyó 8 cascos antes del final de la guerra, pero solo algunos prototipos de torretas. El diseño contaba con una muy pequeña área frontal y un grueso blindaje. Solamente se completó un prototipo de torreta, y la serie F nunca fue construida. Dentro de los desarrollos previstos, estaba previsto dotarlo con un cañón 8,8 KwK, podía ocupar un Kw 44 L/70 de 75 mm. Las principales diferencias entre el Ausf F y G eran: la nueva torreta tipo delgada y un mantelete de tipo cónico para el cañón de 75 mm KwK 42/1 con una MG42 coaxial. Aumento de 25 mm al blindaje en la parte superior.
  • Jagdpanther: cazatanques con un cañón L/71 Pak43 de 88 mm en un chasis de Panzer V (Sd. Kfz. 173)

El sistema de radio y armamento estaba dispuesto de tal manera que en el campo de batalla se podía hacer la conversión a puesto de mando. El montaje de la instalación antiaérea era fácilmente realizable en el campo.

Panzer VI Tiger ausf. E[editar]

Un Tiger I en el norte de Francia, 1944.

También conocido como PzKpfw VIE, Panzerkampfwagen VIE, Tiger I, Sd. Kfz. 181.

El tanque estaba armado con un cañón L/56 de 8,8 cm montado en una torreta diseñada por Krupp y montado en prototipos propuestos por empresas independientes. El 26 de mayo de 1941, Hitler ordenó a las empresas MAN, Daimler-Benz, Porsche y Henschel que diseñaran un nuevo tanque pesado. Tras casi un año de trabajo y ante la retirada de las dos primeras empresas en favor del desarrollo del Panzer V, se programó una demostración para Hitler el 20 de abril de 1942, el día de su cumpleaños. Franz Xaver Reimspiess desarrolló el prototipo de Panzer VI por parte de la compañía Porsche. El diseño de Henschel, bajo la dirección del Dr. Erwin Aders, se basó en los anteriores diseños de la compañía de tanques pesados, ganando la competición. Este prototipo se produjo en serie convirtiéndose en el Tiger I; por otra parte el diseño de Porsche se transformó en el Ferdinand, con el fin de aprovechar los 90 ejemplares de chasis construidos antes de la adjudicación del contrato de construcción. Porsche era amigo personal de Hitler y estaban convencidos que su diseño resultaría ganador. Pero el prototipo de Henschel era claramente superior.

La falta de inclinación en el blindaje demostró ser su punto débil. En la batalla de Kursk, los nuevos cañones aliados fueron capaces de penetrarlo, incluso en su frontal.

Variantes:

  • Sturmtiger: armado con un lanzacohetes/mortero de 380 mm en un chasis de Tiger I.
  • Bergetiger: vehículo de mantenimiento en un chasis de Tiger I.
  • Tiger (P): cuenta con una placa adicional de 100 mm en el frontal y con modificaciones en el chasis

Panzer VI Tiger ausf. B[editar]

Un King Tiger en Budapest, Hungría. Octubre de 1944.

También conocido como PzKpfw VIB, Panzerkampfwagen VIB, Tiger II, Königstiger, Sd. Kfz. 182.

El Panzer VI Tiger II Ausf. B fue un tanque pesado armado con un cañón L/71 de 88 mm. Combinaba la potencia y precisión del cañón 8,8 cm Pak 43 L/71 con blindaje pesado e inclinado, lo que por un lado le daba ventaja al poder alcanzar sus blancos antes de que el enemigo pudiese responderle con fuego. Por otro, su blindaje frontal resultó impenetrable en batalla, lo que a su vez condujo a que los vehículos enemigos tuviesen que intentar flanquearlo o rodearlo para poderlo destruir, ya que su blindaje lateral era de solo 80 mm eso era menos de la penetración de un T-34. Tuvo dos modelos: Porsche y Henschel:

Henschel: era la misma torreta por el lateral pero tenía 85 mm adicionales. Porsche: tenía una torreta de 100 mm angulada. La trampa de rebotes llevaba a la posición del operador de radio.

Variantes:

  • Jagdtiger: armado con un cañón L/55 Pak44 de 128 mm (Sd. Kfz. 186).

Producción[editar]

Panzer I[editar]

  • Preguerra: 1867 chasis y 1493 con torreta, mando y entrenamiento.
Modelo 1937 Total
Panzer I ausf. A 4 4
Panzerjäger I 202 202
Bison I  ??? Desconocido
Total 206

Panzer II[editar]

  • Hasta 1939: 1001.
Modelo 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Pz II 246 9 236 322 813
Pz II (f) 87 39 29 155
Marder II 372 279 651
Wespe 514 162 676
Bison 12 12
Total 246 96 275 735 793 162 2307

Panzer 38(t)[editar]

  • Hasta 1939: 0.

El total es superior al número de vehículos construidos de forma individual, ya que algunas variantes se construyeron a partir de la conversión de vehículos dañados u obsoletos.

Modelo 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Pz 38 (t) 150 370 698 193 1411
Marder 138 111 974 308 1393
Marder 139 344 19 363
Grille 1 224 148 373
Flak 38 auf Pz38(t) 87 54 141
Hetzer 1457 1127 2584
Variantes del Hetzer 109 111 220
Total 150 370 698 649 1304 2076 1238 6485

Panzer III[editar]

  • Hasta 1938: 71 carros más 26 Pzbefehlswagen.
Modelo 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Pz III 206 396 602
Pz III (50) 466 1673 251 2390
Pz III (50L) 64 1.907 1971
Pz III (75) 449 213 662
Pzbefehlswagen 44 34 132 131 14 355
Pz III (f) 100 100
StuG III 192 540 788 3011 *3849 1038 9418
StuH 42 12 204 903 98 1217
Total 250 1088 2409 3538 3542 4752 1136 16 715

* no incluye 173 Panzer III convertidos

Panzer IV[editar]

  • Preguerra: 211.
Modelo 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Pz IV (corto) 45 268 467 124 904
Pz IV (largo) 870 3013 3126 385 7394
StuG IV 30 1006 105 1141
Jagdpanzer IV 769 769
Jagdpanzer IV/70 767 441 1208
Sturmpanzer IV 66 215 17 298
Hornisse 345 133 16 494
Hummel 368 289 57 714
Möbelwagen 205 35 240
Wirbelwind 100 6 106
Ostwind 15 28 43
Total 45 268 467 994 3822 6625 1090 13 311

Panzer V (Panther)[editar]

Modelo 1943 1944 1945 Total
Panther 1848 3777 507 6132
Jagdpanther 1 226 198 425
Total 1849 4003 705 6557

Panzer VI (Tiger)[editar]

Modelo 1942 1943 1944 1945 Total
Tiger I 78 649 623 1350
Tiger II 1 377 112 490
Jagdtiger 51 28 79
Sturmtiger 18 18
Total 78 650 1069 140 1937

Elefant[editar]

Poderoso cazacarros del ejército alemán, cuya principal característica es el uso de un cañón de 88 mm protegido por una casamata (armazón blindado) fija sobre el cuerpo del blindado.

Su diseño se debe al alemán Ferdinand Porsche y, aunque el diseño estaba dirigido a construir un tanque de combate Panzer, fue desestimado a favor de otro proyecto alemán y, en compensación, se le permitió a Porsche modificar su diseño para convertirlo en cazacarros.

Poseía una tripulación de seis personas y un peso de casi 70 toneladas impulsadas por dos motores de 300 CV.

Aunque daba buenos resultados atacando a distancia, no se llegaron a fabricar demasiados, ya que debido a su gran peso apenas alcanzaba los 20 km/h en carretera y a duras penas los 10 km/h en campo. Además era muy vulnerable a los ataques por los flancos o por atrás, puesto que su blindaje iba desde los 20-30 mm en la parte superior a los 200 mm en el frente. Las primeras unidades tampoco poseían defensas, por lo que quedaba totalmente expuesto al fuego enemigo.

Aunque se hicieron mejoras en el blindaje y se incorporaron ametralladoras defensivas y periscopios, seguía siendo un blanco fácil una vez pasado el factor sorpresa. Todo esto, unido a los problemas mecánicos que acarreaba su sistema eléctrico, hicieron que se prescindiera de la casamata y el cañón y se transformara en un vehículo grúa de recuperación de vehículos blindados.

Modelo 1943
Elefant 90

Producción total de carros de combate y Elefant[editar]

Modelo 1933-38 1939 1940 1941 1942 1943 1944 1945 Total
Panzer I 1493 70 1.563
Panzer II 1001 246 9 236 322 1814
Panzer 38(t) 150 370 698 193 1411
Panzer III 71 206 858 1998 2793 265 6.157
Panzer IV 115 141 278 467 1019 3013 3126 385 8544
Panther (1 y 2) 1768 3749 459 5976
Panzer VI 89 647 1000 112 1848
Ferdinand 90 90
Total 2628 743 1515 3399 4486 5783 7875 956 27 385

Bibliografía[editar]

  • Chamberlain, Peter y Doyle, Hilary. Encyclopedia of German tanks of World War Two. Arms and Armour Press, London, edición revisada 1993.
  • Kliment, Charles K. y Doyle, Hilary L. Czechoslovak armoured fighting vehicles. 1918-1945. Argus Books Ltd, Hertfordshire, 1979.

Enlaces externos[editar]