Túpolev Tu-4

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Tu-4
TU-4-MONIN0.jpg
Tupolev Tu-4 en el Museo de Monino.
Tipo Bombardero pesado de largo alcance
Fabricante Bandera de la Unión Soviética Tupolev
Primer vuelo 19 de mayo de 1947
Introducido 1949
Retirado mediados de los años 1960
UsuarioUsuarios
principales
Bandera de la Unión Soviética Fuerza Aérea Soviética
Bandera de la República Popular China Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación
Producción 1949 - 1952
N.º construidos 847
Desarrollo del B-29 Superfortress
Variantes Tupolev Tu-70
Tupolev Tu-75
Tupolev Tu-80
Tupolev Tu-85

El Tupolev Tu-4 (en ruso: Ty-4, designación OTAN: Bull [1] ) fue un bombardero de largo alcance cuatrimotor soviético que sirvió con las Fuerza Aérea Soviética desde finales de los años 1940 hasta mediados los años 1960. Es un caso de ingeniería inversa, ya que copiaba el diseño estadounidense del Boeing B-29 Superfortress.

Diseño y desarrollo[editar]

Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, las autoridades soviéticas, comprendieron la necesidad de disponer de una fuerza de bombardeo estratégico similar a la que poseía la USAAF. Los Estados Unidos, realizaban regularmente bombardeos sobre Japón usando B-29 Superfortresses desde bases en el Pacífico, mucho más lejanas que las bases soviéticas. Stalin ordenó el desarrollo de un bombardero similar.

Los Estados Unidos rechazaron la posibilidad de suministrar a la Unión Soviética los bombarderos pesados B-29 bajo alquiler, para atacar a Alemania, a pesar de las repetidas peticiones soviéticas.[2] Sin embargo, durante 1944, un B-29 realizó un aterrizaje de emergencia en el territorio soviético oriental, frente al Océano Pacífico, tras bombardear la Manchuria Japonesa y Japón, esta situación, se repitió en dos ocasiones más. De acuerdo con la neutralidad soviética en la guerra del Pacífico, los bombarderos fueron internados y retenidos por los soviéticos, a pesar de las demandas norteamericanas que exigían su retorno.[3]

La fábrica de aviones OKB Túpolev los estudió y desmontó uno de los aparatos. Cuando Stalin ordenó a Tupolev y a su equipo de diseño que copiara el B-29 hasta en sus más pequeños detalles y que preparen a la mayor brevedad posible un nuevo diseño listo para su producción en serie. Tupolev copió el bombardero B-29 perno a perno, cuando fue posible mediante ingeniería inversa, y diseñó en sus propios talleres lo que no era posible copiar.

Los soviéticos, usaron unos motores diferentes, los Shvetsov ASh-73TK, que tenían partes en común con los Wright R-3350 de los Superfortress pero que no eran idénticos. Las torres de artillería por control remoto, tuvieron que ser rediseñadas para dar cabida a los cañones soviéticos Nudelman NS-23, que eran de mayor tamaño.

La Unión Soviética usaba el sistema métrico decimal, por lo cual, los paneles de aluminio de 1/16 de pulgada y los remaches originales, no estaban disponibles. Las correspondencias, hicieron que se usara láminas de los paneles de aluminio más grueso, y como resultado, el peso del Tu-4 era unos 940 kg más pesado que el B-29 original, con el correspondiente descenso de la carga útil y de su autonomía de vuelo.

El Tu-4 realizó su primer vuelo el 19 de mayo de 1947. La producción en serie se inició inmediatamente, y entró en servicio a gran escala en 1949. La entrada en servicio del Tu-4 provocó el pánico en la USAF, ya que poseía suficiente alcance para atacar Chicago, Los Ángeles y Nueva York con una carga reducida o en una misión de “sólo ida”. Hubo intentos limitados de desarrollar un sistema de reabastecimiento en vuelo que ampliara su alcance, pero fueron pocos los aviones que lo incorporaron.

Exhibición pública, sorpresa en Occidente[editar]

La primera aparición pública se produjo durante el desfile aéreo del día de la aviación el 3 de agosto de 1947 en el aeropuerto Túshino de Moscú. Tres aeronaves lo sobrevolaron, y se asumió, que eran los tres bombarderos B-29 que se habían desviado a la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial y estaban retenidos, pero minutos después, apareció una cuarta aeronave con la misma forma que el B-29. Los analistas occidentales concluyeron que los soviéticos fueron capaces mediante ingeniería inversa, de replicar el B-29, ya que los soviéticos sólo tenían tres B-29, iniciando con esto la guerra fría.[4]

República Popular de China[editar]

KJ-1

En 1967, China intentó desarrollar su primera versión de avión de detección temprana aerotransportada, basado en la célula de un Tu-4 con motores turbopropulsados. El proyecto, fue designado como KJ-1, con un radar rotatorio montado sobre el avión. Sin embargo, el radar y el equipo, eran demasiado pesados, por lo cual, el KJ-1 no llegó a alcanzar los requerimientos de la Fuerza Aérea del Ejército de Liberación Popular, y el proyecto fue cancelado en 1971.[5]

Historial de servicio[editar]

Un total de 847 Tu-4 fueron construidos por la Unión soviética hasta que finalizó su producción en 1952, algunos fueron entregados a China a finales de la década de 1950. Nuevas variantes experimentales fueron construidas y la experiencia conseguida en su desarrollo, puso en marcha el programa de bombardeo estratégico soviético.

El Tu-4 fue el bombardero que lanzó la primera bomba atómica soviética, iniciando la guerra fría contra occidente; fue retirado del servicio en la década de los 60, cuando fue reemplazado por los más avanzados bombarderos turbohélice, Tupolev Tu-95 (iniciado en 1956) y el nuevo turborreactor bimotor Túpolev Tu-16 (iniciado en 1954).

A comienzos de la década de los 60, solo quedaba ya un Tu-4 en servicio, que era usado como transporte y laboratorio aerotransportado.

La producción en serie de este modelo, concluyó tras el montaje y la entrega, en el año de 1.952, del avión que tenía el número de producción 400.

Variantes[editar]

Tu-4
versión principal de producción
Tu-4 AWACS
prototipo chino con radar KJ-1 AEWC, "AWACS" y con motores turboalimentados AI-20K.[6]
Tu-70
Un único transporte de pasajeros, desarrollado en paralelo con el Tu-4 y puesto en vuelo el 27 de noviembre de 1.946; diseñado para llevar ocho tripulantes y 48 pasajeros en su interior con acabados realmente lujosos; en realidad fue utilizado como transporte VIP y de estado mayor, con seis tripulantes y 72 pasajeros
Tu-75
un único derivado de transporte
Tu-80
tanto Tupolev como Myasishchev (con el prototipo DVB-202) participaron en el desarrollo del modelo básico Tu-4; el prototipo Tu-80 que voló en noviembre de 1.949, tenía la sección de proa rediseñada, empenajes verticales de mayor tamaño y conservaba el tren de aterrizaje triciclo y retráctil, pero su armamento consistía ahora en cinco montajes dobles de cañones NS-23 de 23 mm; propulsado por cuatro motores en estrella ASh-73FN de 2.400 cv, alcanzaba una velocidad máxima de 950 km/h; no fue producido en serie
Tu-85
dos ejemplares construidos para pruebas de vuelo y un tercero para evaluaciones estáticas; el primer aparato voló a finales de 1.949; diseño ampliamente reformado y una tripulación de 16 hombres; carga máxima de 20.000 kg de bombas y armamento defensivo de 10 cañones de 23 mm repartidos en cinco emplazamientos

Operadores[editar]

Bandera de la República Popular China República Popular China
Flag of the Soviet Union.svg Unión Soviética

Supervivientes[editar]

Tu-4 4114 (c/n 286501), ex-KJ-1 AEWC, "4114"
Almacenado en Datangshan, China[7] [8]
Tu-4 4134 (c/n 2205008), "4134"
Almacenado en Datangshan, China[9]
Tu-4 unknown (c/n 2805103), "01"
Almacenado en el Museo Central de la Fuerza Aérea, Monino, Rusia[10]

Especificaciones (Tu-4)[editar]

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Bowers, Peter M. Boeing B-29 Superfortress, Voyageur Press 1999. ISBN 0-933424-79-5
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.12, pag.3018, Edit. Delta, Barcelona 1984 ISBN 84-7598-020-1
  • Hess, William N. Great American Bombers of WW II, Motorbooks International 1.999 ISBN 0-7603-0650-8
  • Pace, Steve. Boeing B-29 Superfortress, Crowood Press, 2003. ISBN 1-86126-581-6

Enlaces externos[editar]