Satélite natural

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Lunas.jpg

Se denomina satélite natural a cualquier cuerpo celeste que orbita alrededor de un planeta. Generalmente el satélite es mucho más pequeño y acompaña al planeta en su traslación alrededor de la estrella que orbita. El término satélite natural se contrapone al de satélite artificial, siendo este último, un objeto que gira en torno a la Tierra, la Luna o algunos planetas y que ha sido fabricado por el hombre.

En el caso de la Luna, que tiene una masa aproximada a 1/81 de la masa de la Tierra, podría considerarse como un sistema de dos planetas que orbitan juntos (sistema binario de planetas). Tal es el caso de Plutón y su satélite Caronte. Si dos objetos poseen masas similares, se suele hablar de sistema binario en lugar de un objeto primario y un satélite. El criterio habitual para considerar un objeto como satélite es que el centro de masas del sistema formado por los dos objetos esté dentro del objeto primario. El punto más elevado de la órbita del satélite se conoce como apoápside.

En el Sistema Solar, los nombres de los satélites son personajes de la mitología, excepto los de Urano que son personajes de diferentes obras de William Shakespeare.

Por extensión se llama lunas a los satélites de otros planetas. Se dice «los cuatro satélites de Júpiter», pero también, «las cuatro lunas de Júpiter». También por extensión se llama satélite natural o luna a cualquier cuerpo natural que gira alrededor de un cuerpo celeste, aunque no sea un planeta, como es el caso del satélite asteroidal Dactyl girando alrededor del asteroide (243) Ida etc.

Clasificación de los satélites en el Sistema Solar[editar]

Órbita satelital

En el Sistema Solar se puede clasificar los satélites como:

  • Satélites pastores: Cuando mantienen algún anillo de Júpiter, Saturno, Urano o Neptuno en su lugar.
  • Satélites troyanos: Cuando un planeta y un satélite importante tienen en los puntos de Lagrange L4 y L5 otros satélites.
  • Satélites coorbitales: Cuando giran en la misma órbita. Los satélites troyanos son coorbitales, pero también lo son los satélites de Saturno Jano y Epimeteo que distan en sus órbitas menos de su tamaño y en vez de chocar intercambian sus órbitas.
  • Satélites asteroidales: Algunos asteroides tienen satélites a su alrededor como (243) Ida y su satélite Dactyl. El 10 de agosto de 2005 se anunció el descubrimiento de un asteroide (87) Silvia que tiene dos satélites girando a su alrededor, Rómulo y Remo.[1] Rómulo, el primer satélite, se descubrió el 18 de febrero de 2001 en el telescopio W. M. Keck II de 10 metros en Mauna Kea. Tiene 18 km de diámetro y su órbita, a una distancia de 1370 km de Silvia, tarda en completarse 87,6 horas. Remo, el segundo satélite, tiene 7 km de diámetro y gira a una distancia de 710 km, tardando 33 horas en completar una órbita alrededor de Silvia.

Puesto que todos los satélites naturales siguen su órbita debido a la fuerza de gravedad, el movimiento del objeto primario también se ve afectado por el satélite. Este fenómeno permitió en algunos casos el descubrimiento de planetas extrasolares

Satélites de satélites[editar]

Inpresión artística de los supuestos anillos de Rea (satélite saturnino)

No se conocen lunas de lunas (satélites naturales que orbitan alrededor de un satélite natural de otro cuerpo). En la mayoría de los casos, los efectos de marea del primario harían tal sistema inestable.

Sin embargo, cálculos realizados después de la detección reciente[2] de un posible sistema de anillos de Rea (satélite natural de Saturno) indican que los satélites que orbitan Rea tendrían órbitas estables. Además, los anillos sospechosos se cree que serían estrechos,[3] un fenómeno que normalmente se asocia con lunas pastor. Sin embargo, las imágenes específicas tomadas por la nave espacial Cassini no detectaron ningún anillo asociados a Rea.[4]

También se ha propuesto que Japeto, satélite de Saturno, poseía un subsatélite en el pasado; esta es una de varias hipótesis que se han propuesto para dar cuenta de su cresta ecuatorial.[5]

Satélites naturales en el Sistema Solar[editar]

En los planetas y planetas enanos del Sistema Solar se conocen 178 satélites, distribuidos:

Satélites en el Sistema Solar (mayo 2014)
Objeto astronómico N.º satélites Nombres Artículo Wikipedia
Tierra 1 Luna
Marte 2 Deimos y Fobos Satélites de Marte
Júpiter 67 Adrastea, Aitné, Amaltea, Ananké, Aedea, Arce, Autónoe, Caldona, Calé, Cálice, Calírroe, Calisto, Carmé, Carpo, Cilene, Elara, Erínome, Euante, Eukélade, Euporia, Eurídome, Europa, Ganímedes, Harpálice, Hegémone, Heliké, Hermipé, Herse, Himalia, Ío, Isonoé, Kallichore, Kore, Leda, Lisitea, Megaclite, Metis, Mnemea, Ortosia, Pasífae, Pasítea, Praxídice, Sinope, Spondé, Táigete, Tebe, Temisto, Telxínoe, Tione, Yocasta, S/2000 J 11, S/2003 J 2, S/2003 J 3, S/2003 J 4, S/2003 J 5, S/2003 J 9, S/2003 J 10, S/2003 J 12, S/2003 J 15, S/2003 J 16, S/2003 J 18, S/2003 J 19, S/2003 J 23, S/2010 J 1, S/2010 J 2, S/2011 J 1 y S/2011 J 2 Satélites de Júpiter
Saturno 62 Egeón, Aegir, Albiorix, Anthe, Atlas, Bebhionn, Bergelmir, Bestla, Calipso, Dafne, Dione, Encélado, Epimeteo, Erriapo, Farbauti, Febe, Fenrir, Fornjot, Greip, Hati, Helena, Hiperión, Hyrokkin, Ijiraq, Jano, Jápeto, Jarnsaxa, Kari, Kiviuq, Loge, Metone, Mimas, Mundilfari, Narvi, Paaliaq, Palene, Pan, Pandora, Pollux, Prometeo, Rea, Siarnaq, Skadi, Skoll, Surtur, Suttungr, Tarqeq, Tarvos, Telesto, Tetis, Thrymr, Titán, Ymir, S/2004 S 7, S/2004 S 12, S/2004 S 13, S/2004 S 17, S/2006 S 1, S/2006 S 3, S/2007 S 2, S/2007 S 3, S/2009 S 1 (+3 sin confirmar S/2004 S 3, S/2004 S 4 y S/2004 S 6) Satélites de Saturno
Urano 27 Ariel, Belinda, Bianca, Calibán, Cordelia, Crésida, Cupido, Desdémona, Francisco, Ferdinando, Julieta, Mab, Margarita, Miranda, Oberón, Ofelia, Perdita, Porcia, Próspero, Puck, Rosalinda, Setebos, Sicorax, Stefano, Titania, Trínculo y Umbriel Satélites de Urano
Neptuno 14 Despina, Galatea, Halimede, Laomedeia, Larisa, Náyade, Nereida, Neso, Proteo, Psámate, Sao, S/2004 N 1, Talasa y Tritón Satélites de Neptuno
Plutón 5 Caronte, Hidra, Nix, Cerbero, Estigia Satélites de Plutón
Eris 1 Disnomia
Haumea 2 Hi'iaka y Namaka. Satélites de Haumea
Orcus 1 Vanth
Quaoar 1 Weywot .

Los planetas Mercurio y Venus no tienen ningún satélite natural, como tampoco tiene los planetas enanos Ceres y Makemake. Sucesivas misiones no tripuladas han aumentado cada cierto tiempo estas cifras al descubrir nuevos satélites, y aún pueden hacerlo en el futuro.

Tamaño de los satélites naturales en el Sistema Solar[editar]

Los siete satélites naturales más grandes del Sistema Solar (con más de 2.500 km de diámetro) son las cuatro lunas galileanas jovianas—Ganímedes, Calisto, Io y Europa—, la luna de Saturno Titán, la propia Luna de la Tierra, y el satélite natural capturado de Neptuno Tritón. Tritón, el más pequeño de ese grupo, tiene más masa que todos los satélites naturales restantes más pequeños juntos. Del mismo modo, en el siguiente grupo de tamaño de nueve satélites naturales, entre 1.000 y 1.600 km de diámetro —Titania, Oberón, Rea, Jápeto, Caronte, Ariel, Umbriel, Dione y Tetis—, el más pequeño, Tetis, tiene más masa que todos los satélites menores restantes juntos. Además de los satélites naturales de los planetas, hay también más de 80 satélites naturales conocidos de planetas enanos, asteroides y otros cuerpos menores del Sistema Solar. Algunos estudios estiman que hasta un 15 % de todos los objetos transneptunianos podrían tener satélites.

A continuación sigue un cuadro comparativo que clasifica los satélites naturales en el Sistema Solar por su diámetro. En la columna de la derecha se recogen a efectos comparativos algunos planetas notables, planetas enanos, asteroides y otros objetos transneptunianos. Los satélites naturales de los planetas tienen nombres de figuras mitológicas. Estos son predominantemente griegos, a excepción de los satélites naturales de Urano, que llevan el nombre de personajes de Shakespeare. Los diecinueve cuerpos lo bastante masivos como para haber alcanzado un equilibrio hidrostático están en negrita en la tabla siguiente. Los planetas y satélites menores sospechosos, pero no probados de haber logrado un equilibrio hidrostático, están en cursiva en el siguiente cuadro.

Tamaño de los satélites en el Sistema Solar (mayo 2014)
Diámetro principal
(km)
Satélites de planetas Satélites de planetas enanos Satélites de otros planetas menores Otros cuerpos (para comparación)
Tierra Marte Júpiter Saturno Urano Neptuno Plutón Haumea Eris
4000–6000 Ganímedes
Calisto
Titan Mercurio
3000–4000 Luna Io
Europa
2000–3000 Triton Eris
Plutón
1000–2000 Rea
Japeto
Dione
Tetis
Titania
Oberon
Umbriel
Ariel
Caronte Makemake
Haumea
(225088) 2007 OR10,
Quaoar
500–1000 Encélado (90377) Sedna, Ceres,
(120347) Salacia, (90482) Orcus,
(2) Palas(4) Vesta
muchos más TNOs
250–500 Mimas
Hiperión
Miranda Proteo
Nereida
Hi'iaka Disnomia Orcus I Vanth (10) Higia
(704) Interamnia
(87) Silvia
y muchos otros
100–250 Amaltea
Himalia
Tebe
Febe
Jano
Epimeteo
Sicorax
Puck
Porcia
Larisa
Galatea
Despina
Namaka S/2005 (82075)
Sila–Nunam
Salacia I Actaea
Ceto I Phorcys
Patroclo I Menoetius
~21 más lunas de TNOs
3 Juno
(15760) 1992 QB1
(5) Astrea
(42355) Typhon
y muchos otros
50–100 Elara
Pasifae
Prometeo
Pandora
Caliban
Julieta
Belinda
Cresida
Rosalinda
Desdémona
Bianca
Talasa
Halimede
Neso
Náyade
Hidra
Nix
Quaoar I Weywot
90 Antiope I
Typhon I Echidna
Logos I Zoe
5 más lunas de lunas de TNOs
(90) Antiope
58534 Logos
(253) Matilde
y muchos otros
25–50 Carme
Metis
Sinope
Lisitea
Ananke
Siarnaq
Helena
Albiorix
Atlas
Pan
Ofelia
Cordelia
Setebos
Próspero
Perdita
Stepano
Sao
Laomedeia
Psámate
22 Caliope I Lino (1036) Ganymed
243 Ida
y muchos otros
10–25 Fobos
Deimos
Leda
Adrastea
Telesto
Paaliaq
Calipso
Ymir
Kiviuq
Tarvos
Ijiraq
Erriapo
Mab
Cupido
Francisco
Ferdinando
Margarita
Trínculo
S/2004 N 1 Cerbero
Styx
(762) Pulcova
Sylvia I Rómulo
(624) Héctor
Eugenia I Petit-Prince
(121) Hermiona
(283) Emma I
(1313) Berna
(107) Camila
433 Eros
(1313) Berna
y muchos otros
< 10 51 lunas 36 lunas Sylvia II Remus
Ida I Dactyl
y muchas otras
muchos

Sumario visual[editar]

Satélites del Sistema solar
Ganymede g1 true 2.jpg
Two Halves of Titan.png
Callisto.jpg
Io highest resolution true color.jpg
FullMoon2010.jpg
Europa-moon.jpg
Triton Voyager 2.jpg
Ganímedes
(satélite de Júpiter)
Titán
(satélite de Saturno)
Calisto
(satélite de Júpiter)
Io
(satélite de Júpiter)
Luna
(satélite de la Tierra)
Europa
(satélite de Júpiter)
Tritón
(satélite de Neptuno)
Titania (moon) color cropped.jpg
PIA07763 Rhea full globe5.jpg
Voyager 2 picture of Oberon.jpg
Iapetus as seen by the Cassini probe - 20071008.jpg
PIA00040 Umbrielx2.47.jpg
Ariel-NASA.jpg
Dione (Mond) (30823363).jpg
Titania
(satélite de Urano)
Rea
(satélite de Saturno)
Oberon
(satélite de Urano)
Japeto
(satélite de Saturno)
Umbriel
(satélite de Urano)
Ariel
(satélite de Urano)
Dione
(satélite de Saturno)
Inset-sat tethys-large.jpg
Enceladus from Voyager.jpg
Miranda.jpg
Proteus Voyager 2 croped.jpg
Mimas PIA12569.jpg
Hyperion in natural colours.jpg
Phoebe cassini.jpg
Tetis
(satélite de Saturno)
Encélado
(satélite de Saturno)
Miranda
(satélite de Urano)
Proteo
(satélite de Neptuno)
Mimas
(satélite de Saturno)
Hiperión
(satélite de Saturno)
Febe
(satélite de Saturno)
PIA12714 Janus crop.jpg
Amalthea (moon).png
PIA09813 Epimetheus S. polar region.jpg
Thebe.jpg
Prometheus 12-26-09a.jpg
Flying By Pandora.jpg
Leading hemisphere of Helene - 20110618.jpg
Jano
(satélite de Saturno)
Amaltea
(satélite de Júpiter)
Epimeteo
(satélite de Saturno)
Tebe
(satélite de Júpiter)
Prometeo
(satélite de Saturno)
Pandora
(satélite de Saturno)
Helena
(satélite de Saturno)
Atlas (NASA).jpg
Telesto cassini closeup.jpg
N00151485 Calypso crop.jpg
Phobos colour 2008.jpg
Deimos-MRO.jpg
Methone PIA14633.jpg
Atlas
(satélite de Saturno)
Telesto
(satélite de Saturno)
Calipso
(satélite de Saturno)
Fobos
(satélite de Marte)
Deimos
(satélite de Marte)
Metone
(satélite de Saturno)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]