Nix (satélite)

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Nix
Nix viewed from New Horizons 2015-07-14.jpg
Nix desde la New Horizons fotografiada el 14 de julio de 2015.
Descubrimiento
Descubridor Equipo de Búsqueda de compañeros de Plutón del Telescopio Espacial Hubble
Fecha Junio de 2005
Nombre provisional S/2005 P 2
Elementos orbitales
Inclinación 0.04° ± 0.022°, relativo al Ecuador de Plutón (mismo plano orbital que el de Caronte).
Semieje mayor 48.675 ± 120 km, relativo al centro de gravedad de Plutón-Caronte.
Excentricidad 0,002 ± 0,002
Elementos orbitales derivados
Período orbital sideral 24,856 días
Satélite de Plutón
Características físicas
Masa 5×1016 - 2×1018 kg
Diámetro 42×36 km[1]
Albedo 0,04 - 0,35
Características atmosféricas
Temperatura 33 - 55 K
Composición no posee atmósfera

Plutonian system.jpg
Concepción artística de Plutón y Caronte vistos desde Nix.

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Nix es un satélite del sistema binario constituido por Plutón y Caronte. Fue descubierto a finales de 2005 junto con Hidra y el Telescopio espacial Hubble confirmó su presencia en febrero de 2006. Se lo denominó provisionalmente 'S/2005 P 2' hasta que en junio de 2006 la Unión Astronómica Internacional lo bautizó como Nix. Se encuentra en el plano orbital de Caronte y ronda el centenar de kilómetros de diámetro.

Se sigue la línea de nomenclatura de Plutón y sus lunas, con elementos del inframundo de la mitología griega. Se la denomina Nix, la diosa primordial de la oscuridad.

Además el nombre se elige en conjunto con el de la luna Hidra. Las iniciales de ambas, NH, sirven de tributo a la sonda espacial New Horizons (NH), que despegó en 2006 con destino a Plutón.

Este objeto posee una magnitud +23,38, por lo cual es imposible observarlo desde la Tierra.

Origen del nombre[editar]

El nombre formal Nix, proveniente de la diosa griega de la oscuridad y de la noche y también madre de Caronte, fue anunciado por la IAU el 21 de junio de 2006, sustituyendo así el anterior nombre (Plutón II). Junto con Hidra sus dos primeras iniciales (NH) son las iniciales de las dos palabras que forman el nombre de la sonda New Horizons. La propuesta inicial consistía en llamar al satélite Nyx, pero se descartó ya que podría prestarse a confusión con el nombre del asteroide 3908 Nyx.

Referencias[editar]

  1. Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, ed. (21 de julio de 2015). «New Horizons 'Captures' Two of Pluto's Smaller Moons» (en inglés). Consultado el 24 de julio de 2015. 

Enlaces externos[editar]