Satélites de Urano

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De izquierda a derecha: Urano, Puck, Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón. Los diámetros son a escala, las distancias no.

Urano tiene 27 satélites conocidos y todos tienen nombre definitivo. Los más importantes son (del más grande al más pequeño): Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda. Estas son las llamadas «lunas clásicas» y eran las únicas conocidas antes de la Era espacial. Ninguno de los satélites de Urano tiene atmósfera.

A diferencia de la mayoría de cuerpos del Sistema Solar, que toman sus nombres de la mitología greco-romana, los nombres de los satélites de Urano proceden de los personajes de las obras de William Shakespeare y Alexander Pope, especialmente de sus protagonistas femeninas.

Titania y Oberón son los dos satélites más grandes y los primeros que fueron descubiertos, en el año 1787 por William Herschel. Sus nombres son los de la reina y el rey de las hadas (respectivamente) en la obra El sueño de una noche de verano de Shakespeare. Son bastante similares en tamaño y albedo, presentando Titania una mayor actividad geológica.

Los siguientes son Umbriel y Ariel, descubiertos por William Lassell en 1851. Casi un siglo más tarde, en 1948, Gerard Kuiper descubrió Miranda.

El año 1986, la sonda Voyager 2 descubrió 10 más, de entre 40 y 80 km de diámetro, con excepción de Puck que tiene 160 km. Estos son (por orden alfabético): Belinda, Bianca, Cordelia, Crésida, Desdémona, Julieta, Ofelia, Porcia, Puck y Rosalinda.

Dos de los nuevos satélites son satélites pastores de los bordes interior y exterior del anillo épsilon que es el más externo. Se trata de Cordelia y Ofelia. Los otro ocho siguen órbitas circulares entre los anillos y Miranda, la más interior de los grandes satélites anteriores a la era espacial. Puck es el más externo de los 10 satélites descubiertos, el más próximo a Miranda, el más grande y el primero en ser descubierto, casi un mes antes del encuentro de la nave con Urano. Posteriormente, a partir de los años 90, el Telescopio espacial Hubble ha permitido aumentar el número de satélites conocidos hasta 27.

Según su distancia al planeta, los satélites de Urano se dividen en dos grupos: Satélites interiores y satélites exteriores. Los interiores van desde Cordelia (el más próximo a Urano) hasta Oberón (ver tabla). Están compuestos por una mezcla de roca y hielo. Todos los satélites mayores pertenecen a este grupo. Las exteriores son todos bastante pequeños y se desconoce la composición, pero es probable que sean asteroides capturados gravitacionalmente.

Tabla de datos[editar]

Porcia, Cresida y Ofelia.
Porcia, Julieta y Mab.
Nombre Diámetro(km) Masa(kg) Radio orbital medio (km) Período orbital (días) Imagen
Cordelia 40,2 4,5×1016 49.752 0,3350 Ofelia-cordelia.jpg
Ofelia 42,8 5,4×1016 53.764 0,3764
Bianca 51,4 9,3×1016 59.165 0,4346 Inset-ura bianca-large.gif
Crésida 79,6 3,43×1017 61.767 0,4636
Desdémona 64 1,78×1017 62.659 0,4737 Uranus-Desdemona-NASA.gif
Julieta 93,6 5,57×1017 64.358 0,4931 Uranus-Juliet-NASA.gif
Porcia 136 1,68×1018 66.097 0,5132
Rosalinda 72 2,54×1017 69.927 0,5585 Rosalind.jpg
Cupido 12 1,2×1015 74.800 0,618
Belinda 80,6 3,57×1017 75.255 0,6235 Belinda.gif
Perdita 80 4×1017 76.400 0,6380
Puck 162 2,89×1018 86.004 0,7618 Uranus moon Puck.png
Mab 16 4×1015 97.730 0,923
Miranda 472 6,59×1019 129.872 1,4135 Miranda.jpg
Ariel 1158 1,35×1021 191.020 2,5203 Ariel (moon).jpg
Umbriel 1169,4 1,17×1021 266.300 4,1442 Umbriel (moon).jpg
Titania 1577,8 3,52×1021 463.300 8,7059 Titania (moon) color cropped.jpg
Oberón 1522,8 3,01×1021 583.519 13,4632 Voyager 2 picture of Oberon.jpg
Francisco 12 1,3×1015 4.276.000 266,56
Calibán 98 7,3×1017 7.231.000 -579,73*
Stefano 20 6×1015 8.002.000 -676,5*
Trínculo 10 7,5×1014 8.571.000 -758,1*
Sicorax 190 5,4×1018 12.179.000 -1.288,28*
Margarita 11 1015 14.345.000 1687,01
Próspero 30 2,1×1016 16.243.000 -1.977,29*
Setebos 30 2,1×1016 17.501.000 -2.234,77*
Ferdinando 11 1,3×1015 20.901.000 2887,21*

* Períodos orbitales negativos indican una órbita retrógrada (es decir opuesta a la rotación del planeta).

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]