Satélite irregular

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Himalia, fotografiada por la sonda Cassini en diciembre del año 2000

Un satélite irregular es un satélite cuya órbita parece indicar que se trata de un cuerpo capturado por el planeta central y no formado en su órbita, como en la mayor parte de los satélites naturales.

Estos cuerpos son normalmente muy pequeños y presentan órbitas alargadas es decir de elevada excentricidad orbital. El satélite irregular más grande es Himalia, un satélite de Júpiter. Júpiter posee 31 satélites irregulares, 25 de ellos están en una órbita retrógrada. Uno de los satélites progrados tiene una inclinación orbital de 45º.

Las búsquedas sistemáticas de satélites irregulares podrían indicar la existencia de centenares de cuerpos de más de 1 km de diámetro capturados por la gravedad del planeta.

Véase también[editar]