Satélites de Saturno

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El sistema de Saturno recreado en un fotomontaje de imágenes tomadas por las sondas Voyager en su encuentro con Saturno, en noviembre de 1980. Esta visión del artista muestra Dione en el frente, Saturno elevándose detrás, Mimas, Tetis y desapareciendo en la distancia a la derecha, Encélado y Rea fuera de los anillos de Saturno a la izquierda, y Titán en su órbita a distancia en la parte superior.

El planeta Saturno descubierto por el astronomo Boots Happelpuff. Tiene un gran número de satélites (unos 200, 61 con órbitas seguras), el mayor de los cuales, Titán, es el único satélite del Sistema Solar con una atmósfera importante. El sistema de satélites de Saturno ofrece varios ejemplos interesantes de dinámica orbital, tales como satélites coorbitales, satélites troyanos y satélites pastores. Algunos satélites también se encuentran en resonancia entre sí.

Los satélites que se conocen desde antes del inicio de la investigación espacial son: Mimas, Encélado, Tetis, Dione, Rea, Titán, Hiperión, Jápeto y Febe.

En el año 2004 fueron detectados 12 nuevos satélites, cuyas órbitas sugieren que son fragmentos de objetos mayores capturados por Saturno, y cuya existencia ha sido confirmada por la misión Cassini-Huygens; esta misión también ha descubierto varios satélites nuevos.

El 15 de Abril la sonda Cassini fotografió perturbaciones en los anillos exteriores de Saturno, recientemente se aclaró que se estaba formando un nuevo satélite, el pequeño objeto que no mide más de medio Kilómetro fue bautizado como Peggy.

Vista de Titán eclipsando al Sol. Fotografía tomada por la sonda Cassini

Grupos de satélites[editar]

Los satélites de Saturno se pueden dividir en diferentes grupos:

  • Titán: El satélite más grande de Saturno, de tamaño planetario (mayor que Mercurio). Tiene una densa atmósfera. Es el único que puede mostrar su disco aparente a los aficionados, empleando para ello telescopios con diámetro superior a los 200 mm de abertura con más de 300 aumentos; en las mejores oposiciones sólo llega a medir 0,88 segundos de arco.
  • Satélites medianos helados. Son satélites de tamaño mediano, todos estos descubiertos a través de observaciones telescópicas: Mimas, Encélado, Tetis, Dione, Rea, Hiperión y Jápeto. Todos tienen superficies compuestas por hielos, y están altamente craterizados.
  • Satélites coorbitales: Son satélites que comparten la misma órbita, por ejemplo Jano y Epimeteo, ello produjo confusión en su descubrimiento pues siempre se pensó en un sólo satélite, además presentan en su dinámica orbital un curioso caso de intercambio evitando el choque mutuo.
  • Satélites interiores menores. Satélites pequeños que orbitan entre Mimas y Encélado, como Metone y Palene, recientemente descubiertos por la misión Cassini-Huygens. Recientemente, gracias a dicha misión, se han descubierto arcos de anillos orbitando junto a algunos de esos satélites, como por ejemplo Anthe y la ya mencionada Metone, probablemente causados por impactos de meteoritos en dichos satélites.[1]

Satélites sin nombre[editar]

Cuando un satélite es descubierto, se le asigna un nombre o designación provisional hasta que la Unión Astronómica Internacional le proporciona uno propio. La designación de los satélites se proporciona siguiendo un estándar en todos los planetas:

  1. Se coloca una S mayúscula simbolizando satélite.
  2. Le sigue una barra y el año de descubrimiento.
  3. Se coloca la inicial del nombre del planeta al que orbita, en el caso de Saturno una S mayúscula.
  4. Y por último se le añade el número en el sentido ordinal en el que se descubrió en ese año. Así por ejemplo S/2004 S 13 fue el satélite número 13 que se encontró en 2004 y S/2006 S 1 fue el primero que se encontró en 2006.

Tabla de satélites[editar]

Nombre Radio orbital medio (km) Período orbital (días) Diámetro (km) magnitud aparente Imagen
S/2009 S 1 ≈ 117 000 ≈ 0,47 ≈ 0,3 PIA11665 moonlet in B Ring.jpg
Pan 133 600 0,575 20 19^m.4 Pan side view.jpg
Dafne 137 000 - 6,5 - PIA06237.jpg
Atlas 137 670 0,6019 37×34×27 18^m.1 Cassini Atlas N00084634 CL.png
Prometeo 139 350 0,613 48×100×68 16^m.5 Prometheus moon.jpg
Pandora 141 700 0,629 110×88×62 16^m.3 Pandora Cassini.jpg
Epimeteo 151 420 0,694 194 × 190 × 154 14^m.5 Epimetheus.jpg
Jano 151 470 0,695 138×110×110 15^m.5 Janus moon.jpg
Egeón 167 500 0,808 12 ˜ 0,5 - Aegaeon (2008 S1).jpg
Mimas 185 540 0,9417 415 × 394 × 381 12^m.9 Mimas Cassini 16 01 2005.jpg
Metone aprox. 194 000 1,0083 3 - Methone - Best Image From Cassini.jpg
Anthe aprox. 197 700 1,01 2 - S2007 S 4 PIA08369.gif
Palene aprox. 211 000 1,1417 4 - S2004s2 040601.jpg
Encélado 238 040 1,370 499 11^m.8 Enceladusstripes cassini.jpg
Tetis 294 670 1,888 1046 10^m.3 Tethys cassini.jpg
Telesto 294 670 1,888 30×25×15 19^m.0 Telesto cassini closeup.jpg
Calipso 294 670 1,888 30×16×16 18^m.5 Calypso image PIA07633.jpg
Dione 377 420 2,737 1118 10^m.4 Dione and Saturn.jpg
Helena 377 420 2,737 36×32×30 18^m.5 Cassini Helene N00086698 CL.jpg
Pollux 377 396 2,736 915 3,5 ? Polydeuces.jpg
Rea 527 040 4,518 1528 9^m.7 Rhea hi-res PIA07763.jpg
Titán 1 221 850 15,495 5150 8^m.4 Titan multi spectral overlay.jpg
Hiperión 1 464 100 21,280 360×280×225 14^m.2 Hyperion PIA07740.jpg
Jápeto 3 561 300 79,330 1436 10^m.0 (var.) Iapetus as seen by the Cassini probe - 20071008.jpg
Kiviuq 11 365 000 449,22 14 22^m.0
Ijiraq 11 442 000 451,47 10 22^m.6
Febe 12 952 000 550,479 230×220×210 16^m.5 Phoebe cassini.jpg
Paaliaq 15 198 000 686,94 20 21^m.3 Paaliaq.jpg
Skadi 15 641 000 728,18 6 23^m.6
Albiorix 16 394 000 783,47 26 20^m.5
S/2007 S 2 16 560 000 -792,96 6
Bebhionn 17 153 520 838,77 6 -
Skoll 17 473 800 -862,37 6 24^m.5
Erriapo 17 604 000 871,25 8 23^m.0
Tarqeq 17 910 600 894,86 7
S/2004 S 13 18 056 300 -905,85 6
Greip 18 065 700 -906,56 6 24^m.4
Hyrokkin 18 168 300 -914,29 8 23^m.5
Siarnaq 18 195 000 895,55 32 20^m.1
Tarvos 18 239 000 926,19 15 22^m.1
Jarnsaxa 18 556 900 -943,78 6 24^m.7
Narvi 18 719 000 956,19 7 23^m.9
Mundilfari 18 722 000 951,56 6 23^m.8
S/2006 S 1 18 930 200 -972,41 6
S/2004 S 17 19 099 200 -985,45 4
Bergelmir 19 104 000 -985,83 6
Suttungr 19 465 000 1016,51 6 23^m.9
Hati 19 709 300 -1033,05 6
S/2004 S 12 19 905 900 -1048,54 5
Farbauti 19 984 800 -1054,78 5
Thrymr 20 219 000 1091,76 6 23^m.9
Aegir 20 482 900 -1094,46 6 -
S/2007 S 3 20 518 500 -1100 5 -
Bestla 20 570 000 -1101,45 7 -
S/2004 S 7 20 576 700 -1101,99 6 -
S/2006 S 3 21 076 300 -1142,37 6 -
Fenrir 21 930 644 -1212,53 4 -
Surtur 22 288 916 -1242,56 6 -
Kari 22 321 200 -1245,06 7 -
Ymir 22 429 673 -1254,15 18 21^m.7 Phot-29a-00-normal.jpg
Loge 22 984 322 -1300,95 6 -
Fornjot 24 504 879 -1432,16 6

Los siguientes objetos aun no han sido clasificados como satélites:

Nombre Radio orbital medio (km) Período orbital (días) Diámetro (km) magnitud aparente Imagen
S/2004 S 6 140 130 0,618 01 3-5 - S2004 S6.jpg
S/2004 S 3 140 300 0,619 3-5 - S2004 S 3 - PIA06115.png
S/2004 S 4

Notas sobre los nombres[editar]

Algunos asteroides comparten el nombre con alguno de los satélites de Saturno: (55) Pandora, (106) Dione, (577) Rhea, (1809) Prometeo, (1810) Epimeteo, (4450) Pan.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]