Pan (satélite)

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Pan
Pan side view.jpg
Imagen de Pan en forma de nuez, dentro de los anillos de Saturno. Vista por la sonda Cassini el 29 de abril de 2006.
Descubrimiento
Descubridor M. Showalter
Fecha 1990
Designaciones Saturno XVIII
Elementos orbitales
Inclinación 0,0°
Excentricidad 0,00
Elementos orbitales derivados
Período orbital sideral 0,5750 días
Velocidad orbital media 16,90 km/s
Radio orbital medio 133.583 km
Satélite de Saturno
Características físicas
Masa 2.7×1015 kg
Densidad 0.6 g/cm³
Diámetro 19,310 km
Albedo 0,5
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En astronomía, Pan es una de las lunas del planeta Saturno, llamada también Saturno XVIII. Es el más interno de los satélites conocidos de este planeta (apenas a 133 583 km del centro de Saturno), y se encuentra en la División Encke del anillo A de Saturno, de la que actúa como luna pastora, siendo responsable de mantenerla abierta. Fue descubierto por Mark R. Showalter en 1990 mientras examinaba las viejas fotografías obtenidas nueve años antes por el Voyager en su encuentro con Saturno.

También Pan, en la mitología griega, era el dios de los bosques, los campos y la fertilidad, hijo de Hermes, mensajero de los dioses, y de una ninfa.

Predicción[editar]

La imagen muestra a Pan orbitando en la División Encke.

La existencia de un satélite en la división Encke fue predicha por Jeffrey N. Cuzzi y Jeffrey D. Scargle en 1985, basado en los bordes ondulados de la división que indicaba una distorsión gravitacional.[1] En 1986 Showalter y su equipo infirió su órbita y masa modelando su estela gravitacional. Llegaron a una muy precisa predicción de 133.603 ± 10 km para el semieje mayor y una masa de 5–10×10−12 masas de Saturno, e infirieron que había un solo satélite dentro de la división.[2] El actual semieje mayor difiere solo en 19 km y la masa actual es de 8,6×10−12 masas de Saturno.

El satélite fue encontrado después en la primera posición predicha. La búsqueda fue realizada considerando todas las imágenes del Voyager 2 y usando cálculos computacionales para predecir si el satélite sería visible en condiciones favorables en cada una de ellas. Cada imagen cualificada del Voyager 2 con resolución mejor a ~50 Km/Pixel muestra a Pan claramente. Entre todas, aparece en once imágenes del Voyager 2.[3] [3] [4]

Orbita[editar]

La excentricidad orbital de Pan produce que la distancia entre él y Saturno varíe en cerca de 4 kilómetros. Su inclinación orbital, que debería causar que se mueva de arriba a abajo, no es distinguible del cero con los datos actuales. La División Encke, en la cual Pan orbita, es de cerca de 325 kilómetros de ancho.

Geografía[editar]

Pan en el centro de la imagen, ocupando la división Encke en los anillos de Saturno. Su forma de nuez es claramente visible.

Los científicos de Cassini han descrito a Pan como con forma de nuez[5] debido a la cresta ecuatorial, similar a la del satélite Atlas, que es visible en las imágenes. La cresta se debe al material del anillo de Saturno que ha sido barrido desde la división Encke.

Anillo Pan[editar]

Acercamiento de la división Encke. El anillo central es coincidente con la órbita de Pan.

La División Encke contiene un anillo que es coincidente con la órbita de Pan, indicando que Pan mantiene las partículas en órbita de herradura.

Nombre[editar]

El satélite fue nombrado el 16 de septiembre de 1991[6] basado en la figura mitológica Pan, quién fue (entre otras cosas) el dios de los pastores. Esta es una referencia al rol de Pan como el satélite pastor. También es designado como Saturno XVIII.[7]

Fue descubierto por Mark R. Showalter en 1990 analizando las antiguas fotos de la sonda Voyager 2 y recibió su designación provisional S/1981 S 13 debido a que las imágenes del descubrimiento estaban fechadas en 1981.[8]

También hay un asteroide llamado (4450) Pan.


Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Cuzzi, J. N.; and Scargle, J. D.; Wavy Edges Suggest Moonlet in Encke's Gap, Astrophysical Journal, Vol. 292 (May 1, 1985), pp. 276–290
  2. Showalter, M. R.; et al. (1986). «Satellite "wakes" and the orbit of the Encke Gap moonlet». Icarus 66:  pp. 297. doi:10.1016/0019-1035(86)90160-0. http://adsabs.harvard.edu/cgi-bin/nph-bib_query?bibcode=1986Icar...66..297S&db_key=AST&data_type=HTML&formato=&high=444b66a47d24282. 
  3. a b Showalter, M. R. (1990). «Visual Detection of 1981 S 13, the Encke Gap Moonlet». Bulletin of the American Astronomical Society 22:  pp. 1031. http://adsabs.harvard.edu//full/seri/BAAS./0022//0001040.000.html. 
  4. Showalter, M. R. (1991). «Visual detection of 1981 S 13, Saturn's eighteenth satellite, and its role in the Encke gap». Nature 351:  pp. 709. doi:10.1038/351709a0. 
  5. "PIA08320: Cruising with Pan", Planetary Photojournal.
  6. IAUC 5347: Satellites of Saturn and Neptune 1991 September 16 (naming the moon)
  7. «Planet and Satellite Names and Discoverers». Gazetteer of Planetary Nomenclature. USGS Astrogeology (21 de julio de 2006). Consultado el 07-08-2006.
  8. IAUC 5052: Saturn July 16, 1990 (discovery)