Día

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Duración de un día en la Tierra, de acuerdo a la latitud.

Se denomina día (del latín dies) al lapso que tarda la Tierra desde que el Sol está en el punto más alto sobre el horizonte hasta que vuelve a estarlo. Se trata de una forma de medir el tiempo —la primera que tuvo el hombre— aunque el desarrollo de la Astronomía ha mostrado que, dependiendo de la referencia que se use para medir un giro, se trata de tiempo solar o de tiempo sidéreo —el primero toma como referencia al Sol y el segundo toma como referencia a las estrellas—. En caso que no se acompañe el término "día" con otro vocablo, debe entenderse como día solar medio, base del tiempo civil, que se divide en 24 horas, de 60 minutos, de 60 segundos, y dura, por tanto, 86.400 segundos

Día solar medio[editar]

Es el usado para todos los asuntos cotidianos. Se define como el lapso que emplea el Sol en culminar dos veces consecutivas en el meridiano del observador, según un promedio anual. Los días tienen una duración variable, en función de la época del año en que nos encontremos. Esta variabilidad está motivada por la excentricidad de la órbita terrestre y por la oblicuidad de la eclíptica. A efectos prácticos se maneja el concepto de día solar medio, que tiene una duración de 24 horas o lo que es lo mismo, 86.400 segundos.

Con la misma referencia, el Sol, se tiene el año tropical o año trópico, lapso que demora la Tierra en su movimiento anual. En un año trópico la Tierra da 365,242189 vueltas en torno a su eje y, por tanto, un año trópico dura 365,242189 días solares medios.

Día sidéreo[editar]

También llamado día sideral, es el lapso entre dos tránsitos sucesivos del equinoccio medio o, de manera equivalente, es el lapso entre dos culminaciones sucesivas de una estrella en el meridiano local. Para un observador determinado el día sidéreo comienza cuando el punto Aries atraviesa su meridiano.

En un año trópico la Tierra da 365,242189 vueltas en torno a su eje respecto al Sol, pero respecto a las estrellas da una vuelta más: 366,242189. Se puede obtener una aproximación suficientemente buena del valor del día sideral:

  • 1 año trópico = 365,242189 días = 8.765,8125 horas
  • 1 día sidéreo = (8.765,8125 h/366,242189) = 23,9345 horas

El día sidéreo resulta ser algo menor de 24 horas: 23 h 56 min 4 s, aproximadamente.

En astronomía observacional se utiliza el tiempo sidéreo. Supongamos que hoy alineamos una estrella y anotamos la hora. Mañana la estrella alcanzará la misma alineación unos 3 min 55,9 s antes.

Por otra parte, hay que distinguir entre el periodo de rotación de la Tierra respecto a las estrellas y el día sidéreo propiamente dicho. Al ser el equinoccio medio un punto móvil debido a la precesión, el día sidéreo es 0,0084 segundos más corto que el periodo rotacional respecto a las estrellas.

Resumiendo:

  • Periodo rotacional respecto a las estrellas: 23 h 56 min 4,0989 s
  • Día sidéreo (medio): 23 h 56 min 4,0905 s

Día como concepto contrapuesto a noche[editar]

Variación de la duración del día, puesta de Sol y amanecer a la 40º de latitud (Madrid) durante 2011.

También se conoce como día, de manera genérica, al lapso que va desde la salida del Sol a su ocaso. La refracción en la atmósfera terrestre motiva que se vea luz aún cuando el Sol no ha salido todavía: aurora, alba o crepúsculo matutino. Dicha difusión alarga el tiempo de luminosidad.

Medido desde el mediodía, el orto se caracteriza por un ángulo horario -H, donde:

\cos(H)=-\tan(\lambda)*\tan(D) \,

donde \lambda\, es la latitud del lugar y D la declinación solar. El ocaso ocurre a un ángulo horario H.

El día dura 2\, H \, y la noche 24-2\, H \,.

La duración del día y la noche va cambiando en el transcurso del año, siendo de 12h (en todas las latitudes) en los equinoccios, de más de 12 horas en primavera y verano (alcanzando el día más largo en el solsticio de verano correspondiente, donde también ocurre la noche más corta), y de menos de 12 horas en otoño e invierno (alcanzándose en el solsticio de invierno correspondiente el día más corto y la noche más larga).

Este efecto se acentúa más cuanto mayor es la latitud. En alguna época del año hay día o noche permanente en las regiones polares —tanto del Hemisferio Norte como del Hemisferio Sur— caracterizadas por estar a una latitud que, en valor absoluto, es mayor que λ = 90º -23º26’ = 66º34’. Esta es precisamente la definición de círculo polar.

Días de la semana[editar]

En el calendario gregoriano, un día es la séptima parte de una semana. Cada día de una semana tiene nombre diferente, consecutivo y cíclico: lunes, martes, miércoles, jueves, viernes, sábado y domingo.

Equivalencias de otras unidades de tiempo en días[editar]

  • Una semana equivale a 7 días
  • Un mes equivale a 30/31 días (a excepción de febrero, que cuenta con 28 días y 29 los años bisiestos)
  • Un año equivale a 365 días (salvo el año bisiesto que tiene 366 días)
  • Un siglo equivale a 36.525 días (75 años con 365 días + 25 años con 366 días)
  • Un milenio equivale a 365.250 días (742 años con 365 días + 258 años con 366 días, aproximadamente)

Comienzo del día[editar]

Luna y sol en eclipse solar del 7 de octubre del 2010.

Para la mayoría de los animales diurnos, el día comienza naturalmente al amanecer y termina al atardecer. Los seres humanos, con sus normas culturales y conocimientos científicos, han empleado varios límites del día.

En el Antiguo Egipto y en Mesopotamia, el día se empezaba a contar desde el amanecer. En la Antigua Grecia, el punto de partida era al anochecer. En la Antigua Roma, empezaba a medianoche, como en la actualidad.[1] El día judío comienza al atardecer o al caer la noche (cuando aparecen tres estrellas de segunda magnitud). La Europa medieval siguió esta tradición, conocida como ajuste florentino: en este sistema, una referencia como "dos horas en el día" significaba "dos horas después de la puesta del sol" y, por tanto, el tiempo durante la noche debía ser cambiado a un día atrás por el calendario del cómputo moderno. Así, días como Nochebuena, Halloween o la víspera de Santa Inés son lo que quedan de las viejas tradiciones cuando las fiestas religiosas se iniciaban las vísperas. La común convención actual referida a un día civil comienza a la medianoche, es decir a las 00:00 (inclusive) y dura 24 horas, hasta las 24:00 (exclusive).

Los musulmanes ayunan desde el amanecer hasta el atardecer todos los días del mes de Ramadán. El "Documento de Damasco", con copias encontradas también entre los rollos del Mar Muerto, establece con respecto a la observancia del Sabbat que "Nadie debe hacer ningún trabajo los viernes, desde el momento en que el disco solar se encuentre a una distancia del horizonte a una longitud equivalente a su propio diámetro", lo que indica que probablemente la comunidad monástica responsable de la elaboración de este trabajo contó el día como terminándose un poco antes de que el sol hubiera empezado a ponerse.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Jérôme Carcopino (1988). Vida cotidiana en Roma en el apogeo del Imperio. Madrid: Ediciones Temas de hoy, S.A. p. 188. ISBN 84-7880-917-1. 

Enlaces externos[editar]