Rea (satélite)

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Rea
Rhea in front of Saturn.jpg
Rea y Saturno.
Descubrimiento
Descubridor Giovanni Cassini
Fecha 23 de octubre de 1684
Designaciones Saturno V
Elementos orbitales
Inclinación 0,345 °
Semieje mayor 527.108 km[1]
Excentricidad 0,0012583
Elementos orbitales derivados
Período orbital sideral 4.518 d
Satélite de Saturno
Características físicas
Masa 2,32×1021 kg
Dimensiones 532.4×1525.6×1524.4 km
Densidad 1,24 g/cm³
Gravedad 0,27 m/s²
Velocidad de escape 0.635 km/s
Periodo de rotación 4.518 212 d síncrono con su órbita
Inclinación axial 0,345 °
Albedo 0.949 ± 0.003 (geométrico)
Rhea.gif

Rea es un satélite del planeta Saturno. Con 1529 km de diámetro (aproximadamente la mitad que la Luna), es el segundo satélite más grande del planeta después de Titán, y seguido de cerca por Jápeto. El satélite ocupa la decimocuarta posición en cercanía al planeta, orbitando a una distancia de unos 527.000 km. Su órbita es casi circular y está ligeramente inclinada con respecto al ecuador de Saturno, y el satélite tarda unos 4,5 días terrestres en completarla.

Se cree que Rea posee un núcleo rocoso que supone algo menos de una tercera parte del diámetro, mientras que su manto y corteza podrían estar compuestos por agua helada e impurezas diversas.

El satélite fue descubierto en 1672 por el astrónomo italofrancés Giovanni Cassini, que le dio el nombre de la figura mitológica griega Rea, hermana y esposa de Crono (Saturno en el panteón romano). La luna fue fotografiada por la sonda estadounidense Voyager 1 en noviembre de 1980, cuando ésta pasó por el sistema de Saturno, y posteriormente por la sonda Cassini, la cual la estudió de cerca en noviembre de 2005, en marzo de 2010, y en enero de 2011.[2]

Características físicas[editar]

Rea es una luna helada con una densidad de aproximadamente 1.24 g/cm³ Esta densidad indica que Rea probablemente tenga un núcleo rocoso que constituye un tercio de su masa, siendo el resto una combinación de agua-hielo.

Las características físicas de Rea se asemejan a las de Dione, con hemisferios diferentes, lo cual sugiere composiciones e historias similares. La temperatura en Rea oscila entre los 53 y 99 K (-220o y -174o Celsius).

La superficie de Rea está altamente craterizada, y presenta marcas lineales, brillantes y difusas; en un principio se pensó que estas líneas fueron producidas por material eyectado durante la formación de grandes cráteres, como el Tirawa, de 375 km de diámetro (visible en la parte superior de la imagen de Rea), pero después imágenes de alta resolución han mostrado que en realidad son sistemas de fallas similares a las existentes en Dione.[3]

El análisis de los datos de la Cassini descubrió una muy tenue atmósfera compuesta por oxígeno y dióxido de carbono, siendo el único cuerpo celeste además de la Tierra en el que se ha detectado oxígeno atmosférico.[2]

Mapa[editar]

Rhea 2006 PIA08343 modest.jpg

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Natural Satellites Ephemeris Service». IAU Minor Planet Center. Consultado el 30 de junio de 2012.
  2. a b «Cassini reveals oxygen atmosphere of Saturn’s moon Rhea» (en inglés), traducción al español (2010). Consultado el 27 de noviembre de 2010.
  3. Cassini Marks Holidays with Dramatic Views of Rhea

Enlaces externos[editar]