Nereida (satélite)

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Nereida
Nereid-neptun.JPG
Descubrimiento
Descubridor Gerard Kuiper
Fecha 1 de mayo de 1949
Elementos orbitales
Inclinación 5,07° (de la eclíptica)
32,55° (desde el ecuador de Neptuno)
7,232° (desde la órbita de
Neptuno)
Semieje mayor 5.513.400 km
Excentricidad 0,7512
Elementos orbitales derivados
Período orbital sideral 360,1362 d
Satélite de Neptuno
Características físicas
Masa 3,1×1019kg
Densidad 1,5 g/cm3
Diámetro 340 Km
Periodo de rotación 0,48 d (11 h 31 min)
Albedo 0,14
Características atmosféricas
Temperatura 51 K
Composición No tiene atmósfera
Cuerpo celeste
Anterior Tritón
Siguiente Halimede
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Nereida (del griego Νηρηΐδα) es un satélite natural de Neptuno. Fue descubierto el 1 de mayo de 1949 por el astrónomo estadounidense de origen holandés Gerard Kuiper. Recibe su nombre de las nereidas, las ninfas del mar en la mitología griega.

Durante un tiempo se creyó que era el más exterior de los satélites de Neptuno, hasta que fue descubierto Psámata (antes nombrado como S/2003 N 1). Es también el tercero en tamaño con un diámetro de 340 km. Su órbita media alrededor de Neptuno tiene 5.513.400 km de radio, pero es muy excéntrica, y varía de 1.353.600 a 9.623.700 kilómetros, lo que la convierte en la más excéntrica de los satélites conocidos del Sistema Solar. Esta órbita inusual podría indicar bien que se trata de un asteroide proveniente del cinturón de Kuiper capturado por la gravedad del planeta, o bien que se vio perturbada en el momento en que fue capturada Tritón, la mayor luna de Neptuno. Poco más se sabe de Nereida.

La sonda espacial Voyager 2 pasó muy lejos de Nereida cuando visitó el sistema neptuniano en 1989. Las fotografías enviadas por la sonda no tienen una resolución adecuada y sólo muestran que su forma es irregular, no pudiéndose distinguir apenas detalles de su superficie. La superficie de Nereida se encuentra recubierta por una capa de metano sólido.

Imagen artística de Nereida. Al fondo el planeta Neptuno.