(2060) Quirón

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(2060) Quirón Símbolo astronómico de Chiron
95P/Quirón
Descubrimiento
Descubridor Charles Thomas Kowal
Fecha 18 de octubre de 1977
Categoría Centauros
Magnitud aparente ~18,7[1]
15,6 (q opos.)
Elementos orbitales
Semieje mayor 13,708 UA
Excentricidad 0,37911
Elementos orbitales derivados
Período orbital sideral 1.8539 días
Características físicas
Masa ≈1×1019 kg (supuesto)[2]
Densidad desconocido
Diámetro

233 ± 14 km[3]

132–152 km[4]
Diámetro angular 0,035" (max)[5]
Gravedad 0,037–0,040 m/s²
Periodo de rotación 0,2466 d (5,918 h)[6]
Magnitud absoluta 6,5[6] mag
Albedo

0,075 ± 0,01[3]

0,11 ± 0,02[4]
Características atmosféricas
Temperatura ~75 K
Cuerpo celeste
Anterior (2059) Baboquivari
Siguiente (2061) Anza

2060 Quirón es un planeta menor del Sistema Solar exterior, descubierto en 1977 por Charles Thomas Kowal; también se encontró en imágenes previas al descubrimiento, de 1895, mediante el método precovery.[7] Fue el primer miembro de una nueva categoría de objetos conocidos como centauros, en órbita entre Saturno y Urano.

Aunque en un principio se clasificó como asteroide, más tarde se observó que mostraba el comportamiento típico de un cometa. Por ello también se conoce por su designación cometaria 95P/Quirón.

Recibe su nombre del centauro Quirón de la mitología griega,

Descubrimiento y origen del nombre[editar]

Quirón fue descubierto el 1 de noviembre de 1977 por Charles Kowal a partir de las imágenes que se tomaron dos semanas antes en el Observatorio Palomar.[8] Fue designado temporalmente como 1977UB.[9] En el momento de su descubrimiento se encontraba en el afelio[8] y fue el planeta menor más distante conocido.[9] Más tarde se encontraron varias imágenes por el método precovery que se remontaban al año 1895, las cuales permitieron determinar con exactitud su órbita.[8] En 1945 estuvo en su perihelio pero no se detectó porque las pocas exploraciones de entonces no eran sensibles a los movimientos lentos de los objetos.[8] La búsqueda de planetas distantes del Observatorio Lowell no profundizó lo suficiente en los años 30 y no cubrió la región precisa del cielo en los años 40.[8]

En 1979 fue designado como 2060 Quirón.[9] Quirón fue uno de los centauros y se sugirió que se reservasen los nombres de los demás centauros para los objetos del mismo tipo.[8] Estos cuerpos han sido designados Centauros, por la raza de seres mitad hombre/mitad caballo en reconocimiento a la doble naturaleza de estos objetos mitad asteroide/mitad cometa.

Características físicas[editar]

El espectro visible e infrarrojo de Quirón es neutro[9] y es similar a los asteroides de tipo C y al núcleo del cometa Halley.[10]

Tamaños estimados de Quirón:[4]
Año Radio (km) Notas
1984 90 Lebofsky
1991 <186 IRAS
1994 74 Campins
1996 90 ocultación
2007 117±7[3] Telescopio espacial Spitzer
2013 109[11] Telescopio espacial Herschel
111 Media de las medidas


El supuesto tamaño de un objeto depende de su magnitud absoluta (H) y de su albedo (la cantidad de luz que refleja). En 1984, Lebofsky estimó que Quirón tenía un diámetro de 180 km.[4] Las estimaciones de los 80 se acercaron a los 150 km de diámetro.[6] [4] En 1993 se obtuvieron datos obtenidos mediante ocultación de estrellas que sugerían un diámetro de unos 180 km.[4] Los datos del Telescopio espacial Spitzer en 2007 estimaron que el diámetro de Quirón estaba cerca de los 233 ± 14 km.[3] Por tanto puede que Quirón sea tan grande como (10199) Chariklo.[3] .

Su periodo rotacional es de 5,917813 horas, un valor determinado por la observación de la variación en su curva de luz.[9]

Comportamiento de cometa

En febrero de 1988, a 12 UA del Sol, el brillo de Quirón alcanzó el 75%.[12] Este comportamiento es típico de los cometas pero no de los asteroides. Otras observaciones en abril de 1989 mostraron que Quirón había desarrollado una coma cometaria,[12] y la cola se detectó en 1993.[9] Quirón se diferencia de otros cometas en que el agua no es el componente principal de su coma, ya que está demasiado lejos del Sol como para que el agua se sublime.[10]

En el momento de su descubrimiento, Quirón estaba cerca de su afelio, si bien las observaciones mostrando la coma se realizaron cerca del perihelio, explicando quizás por qué no se detectó antes el comportamiento cometario. El hecho de que Quirón siga todavía activo parece indicar que no lleva mucho tiempo en esa órbita.[7]

Quirón es designado oficialmente cometa y asteroide a la vez, muestra de que algunas veces la línea divisoria entre dos tipos de objeto es muy difusa. El término protocometa también ha sido utilizado. Siendo de al menos 130 km de diámetro, es inusualmente grande para el núcleo cometario.

Desde el descubrimiento de Quirón, se han descubierto otros centauros, y casi todos ellos están clasificados como asteroides pero están siendo observados ante un posible comportamiento cometario. (60558) Echeclus ha mostrado una coma y ya tiene la designación cometaria 174P/Echeclus. Después de alcanzar el perihelio a principios del 2000, el centauro (52872) Okyrhoe brilló de manera significativa.[13]

Existen otros asteroides no centauro que también están clasificados como cometas del Cinturón de Asteroides: (4015) Wilson-Harrington, (7968) Elst-Pizarro, y (118401) LINEAR.

Órbita[editar]

Se observó que la órbita de Quirón es altamente excéntrica (0,37), con un perihelio justo dentro de la órbita de Saturno y un afelio justo por fuera del perihelio de Urano (sin embargo no llega a alcanzar la distancia media de Urano). De acuerdo con el programa Solex, la máxima aproximación de Quirón a Saturno fue en mayo del año 720, a menos de 30 Gm. Durante este paso, la gravedad de Saturno hizo que el Semieje mayor de Quirón disminuyese de 14,4 UA[14] a 13,7 UA.[6] En cambio no se acerca tanto a Urano; Quirón cruza la órbita de Urano cuando este se encuentra más alejado del Sol. Atrajo mucho interés ya que fue el primer objeto descubierto con semejante órbita, muy lejos del Cinturón de Asteroides. Quirón está clasificado como un centauro, el primero del grupo de objetos que orbita entre los planetas exteriores. Se puede clasificar a Quirón como un objeto SU ya que en su perihelio está dentro de la zona de control de Saturno y en su afelio dentro de la zona de control de Urano.[15] Los Centauros no permanecen en órbitas estables y al cabo de millones de años acaban siendo expulsados por la perturbación gravitatoria de los planetas gigantes, trasladándolos a otras órbitas o dejando el sistema solar.[16] Probablemente Quirón proviene del cinturón de Kuiper y previsiblemente se convertirá en un cometa de corta vida en unos millones de años.[15]

Quirón alcanzó su perihelio (punto más próximo al Sol) en 1996.[6]

Órbita
Órbita animada de Quirón
La órbita de 2060 Quirón comparada con las órbitas de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.
Movimiento caótico
Simulación del movimiento de Quirón
Simulación del inestable movimiento caótico de Quirón por un Simulador de Gravedad. Es posible que Quirón evolucione a una resonancia orbital 2:1 con Saturno en unos 10 000 años.

Referencias[editar]

  1. «AstDys (2060) Chiron Ephemerides». Department of Mathematics, University of Pisa, Italy. Consultado el 15-03-2009.
  2. Usando el Telescopio espacial Spitzer en 2007
  3. a b c d e John Stansberry, Will Grundy, Mike Brown, Dale Cruikshank, John Spencer, David Trilling, Jean-Luc Margot (2007). «Physical Properties of Kuiper Belt and Centaur Objects: Constraints from Spitzer Space Telescope». University of Arizona, Lowell Observatory, California Institute of Technology, NASA Ames Research Center, Southwest Research Institute, Cornell University. Consultado el 18-10-2008.
  4. a b c d e f Groussin (January de 2004). «Properties of the nuclei of Centaurs Chiron and Chariklo». Astronomy and Astrophysics, v.413, p.1163–1175 (2004). Consultado el 18-10-2007.
  5. Meech, Karen (19 de febrero de 1994). «The Structure of the Inner Coma of Comet Chiron: Imaging The Exopause». Institute for Astronomy, University of Hawaii. Consultado el 19-10-2007.
  6. a b c d e «JPL Small-Body Database Browser: 2060 Chiron (1977 UB)» (28-11-2008 last obs). Consultado el 15-03-2009.
  7. a b Grayzeck, Ed (11-12-2003). «The Chiron Perihelion Campaign». NASA Goddard Space Flight Center. Consultado el 18-10-2007.
  8. a b c d e f C. T., Kowal; Liller, W.; Marsden, B.G. (1979). «The Discovery and Orbit of (2060) Chiron». Reidel Publishing Co. Dynamics of the solar system; Proceedings of the Symposium, Tokyo, Japan, May 23-26, 1978.: 245-250. 1979IAUS...81..245 K. Consultado el 17-03-2009.
  9. a b c d e f Campins, H.; Telesco, C. M.; Osip, D. J.; Rieke, G. H.; Rieke, M. J.; Schulz, B. (December 1994). «The Color Temperature of (2060) Chiron: A Warm and Small Nucleus». The Astronomical Journal 108 (6):  pp. 2318–2322. doi:10.1086/117244. Bibcode1994AJ....108.2318C. http://adsabs.harvard.edu/full/1994AJ....108.2318C. 
  10. a b Luu, Jane X.; David C. Jewitt (September 1990). «Cometary activity in 2060 Chiron». The Astronomical Journal 100:  pp. 913–932. doi:10.1086/115571. Bibcode1990AJ....100..913L. http://adsabs.harvard.edu/full/1990AJ....100..913L. 
  11. S. Fornasier, E. Lellouch, T. Müller, P. Santos-Sanz, P. Panuzzo, C. Kiss, T. Lim, M. Mommert, D. Bockelée-Morvan, E. Vilenius, J. Stansberry, G.P. Tozzi, S. Mottola, A. Delsanti, J. Crovisier, R. Duffard, F. Henry, P. Lacerda, A. Barucci, & A. Gicquel (2013). TNOs are Cool: A survey of the trans-Neptunian region. VIII. Combined Herschel PACS and SPIRE observations of 9 bright targets at 70–500 µm.
  12. a b Ken Croswell (Harvard University) (25-08-1990). «The changing face of Chiron». New Scientist issue 1731. Consultado el 13-10-2008.
  13. Trigo-Rodríguez, Melendo, García-Hernández, Davidsson, Sánchez (2008). «A continuous follow-up of Centaurs, and dormant comets: looking for cometary activity.» (PDF). European Planetary Science Congress. Consultado el 12-10-2008.
  14. «Chiron's Osculating Elements 700AD generated with Solex 10». Archivado desde el original el 2011-11-19. Consultado el 16-04-2009.
  15. a b Horner, J.; Evans, N.W.; Bailey, M. E. (2004). Simulations of the Population of Centaurs II: Individual Objects. http://arxiv.org/abs/astro-ph/0408576. 
  16. [[David C. Jewitt |Jewitt, David C.]]; A. Delsanti (2006). «The Solar System Beyond The Planets». Solar System Update : Topical and Timely Reviews in Solar System Sciences. Springer-Praxis Ed.. ISBN 3-540-26056-0.  (Preprint version (pdf))