(4015) Wilson-Harrington

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(4015) Wilson-Harrington
4015 Wilson–Harrington Eso9212b.jpg
Descubrimiento
Descubridor Helin, E. F.
Fecha 15 de noviembre de 1979
Lugar Palomar (675)
Designaciones 1979 VA, 107P
Nombre provisional 1979 VA
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 270,41 °[1]
Inclinación 2,78 °[1]
Argumento del periastro 91,45 °[1]
Semieje mayor 2,64 UA[1]
Excentricidad 0,62[1]
Anomalía media 292,64 °[1]
Elementos orbitales derivados
Época 2456400.5 (2013-Apr-18.0) TDB[1]
Periastro o perihelio 0,99 UA[1]
Apoastro o afelio 4,29 UA[1]
Período orbital sideral 1567,26 días[1]
Características físicas
Diámetro 4 km[1]
Periodo de rotación 3,57 horas[1]
Clase espectral
Tholen CF[1]
SMASSII ?[1]
Magnitud absoluta 15,99[1]
Albedo 0,05[1]

(4015) Wilson-Harrington asteroide 1979 VA, número 4015 de la serie, descubierto en 1979 por Eleanor Helin.

Este objeto ha mostrado actividad (sublimación de material) sólo durante una noche, la noche del 19 de noviembre de 1949, cuando se pudo observar unos pequeños indicios de sublimación. Desde esa aislada noche, ya no se ha vuelto a activar este cometa, clasificado como: D/ (extinto). En 1979 fue observado por Eleanor Helin, posteriormente Brian Marsden calculó y confirmó la órbita del mismo, llegando a la conclusión de que este cometa observado por Eleanor era el mismo que el observado en 1949.

En la aproximación de noviembre de 2009, se apreció una subida característica de la magnitud de éste, ya que, supuestamente, se tendría que encontrar sobre la magnitud +15, pero en esos momentos se encontraba en magnitud +12 o +13. Tras haber observado este cometa detenidamente y haberlo inspeccionado, se dedujo que este cometa no tuvo actividad alguna, y de hecho lleva desde 1949 sin tenerla; esta subida de luminosidad, probablemente se la debamos a algún choque con algún material, como probablemente, también se la podemos atribuir a la del 1949.

En noviembre de 2009 (60 años después de la noche de la actividad última), se descubrió que este cometa tuvo un incremento similar en magnitud a 1949, pero los astrónomos pudieron realizar investigaciones en CCD, Afhro y curvas de luz, llegando todos por unanimidad a la conclusión de que debió ser por un choque con algún cuerpo dicho aumento de magnitud, ya que el cometa no sublimó ni un gramo durante ese año ni ninguno de los pasados, ya que se haya sin material.

Posteriormente se descubrió que tanto su órbita como su posición eran exactamente las del cometa Wilson-Harrington lo que sugiere que algunos asteroides de órbita excéntica como (944) Hidalgo en realidad son cometas extintos. Wilson-Harrington está incluido en la lista de asteroides potencialmente peligrosos, dado que su órbita se halla relativamente cerca a la de la Tierra.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j k l m n ñ o «Datos de la NASA (JPL Small-Body Database Browser)». Consultado el 7 de marzo de 2013.