Umbriel (satélite)

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Umbriel
Umbriel Voyager2.jpg
Descubrimiento
Descubridor William Lassell
Fecha 24 de octubre de 1851
Designaciones Urano II
Categoría Satélite
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente [1] 33,485 °
Inclinación [1] 0,128 °
Argumento del periastro [1] 84,709 °
Semieje mayor [1] 266.000 Km
Excentricidad [1] 0,0039
Anomalía media [1] 12,469 °
Elementos orbitales derivados
Época [1] 1 de enero 1980 TT
Período orbital sideral [1] 4,144 días
Satélite de Urano
Características físicas
Masa [2] 11,72 x 1020kg
Volumen 843.000.000 km3
Densidad [2] 1.390 kg/m3
Área de superficie 4.296.000 km2
Diámetro [2] 1172 Km
Gravedad 0,23 m/s2
Velocidad de escape 0,52 km/s
Periodo de rotación 4,144 días
Albedo [3] 0,21 (geom.)
Uranus moons.jpg
Satélites de Urano. De izquierda a derecha: Puck, Miranda, Ariel, Umbriel, Titania y Oberón.

Umbriel, también designado como Urano III, es el tercero en tamaño de los cinco satélites principales del planeta Urano. Descubierto por William Lassell el 24 de octubre de 1851, junto con Ariel.[4] Umbriel recibe su nombre de un personaje, el «espíritu crepuscular de la melancolía», de la obra de Alexander Pope El rizo robado (The Rape of the Lock), nombre que recuerda a la palabra sombra en latín lo que es muy apropiado para este satélite, el de menos albedo, más oscuro, de los de Urano. Este nombre fue sugerido en 1852 por John Herschel, hijo del descubridor de Urano William Herschel, a petición del propio William Lassell.[5]

Características físicas[editar]

Umbriel es un cuerpo de forma esférica que mide 1169 km de diámetro, aproximadamente la misma medida que Ariel, otro de los satélites de Urano. A diferencia de los otros satélites de Urano, los cráteres de impacto de Umbriel son oscuros, haciendo que la superficie solo refleje un 16% de la luz incidente, siendo por tanto el satélite de Urano con menor albedo. Quizá por ello, necesitó la nave Voyager 2 acercarse más antes de poder detectarlos. Si Umbriel no hubiese tenido cráteres se hubiese tratado de una superficie extremadamente joven. En las fotografías tomadas por el Voyager 2, que la visitó en el año 1986, se aprecia una superficie rocosa y llena de cráteres de impacto, que se extienden por todo el satélite y que son fruto del bombardeo de los productos de desecho en la formación del Sistema Solar. Se trata por tanto de una superficie muy vieja. La única diferencia con Oberón es la ausencia de rayos brillantes. Los rayos brillantes se forman en satélites helados cuando el impacto que provoca la formación de un cráter expulsa al exterior hielo limpio que antes estaba enterrado. Esta ausencia que acentúa la uniformidad del satélite puede deberse a:

  • Que los micrometeoritos han mezclado la materia de los rayos con la adyacente muy oscura.
  • Que los rayos contuvieran metano oscurecido luego por radiaciones de alta energía.
  • Que el satélite tenga una capa profunda de material oscuro y los impactos que formaron los cráteres no hayan podido formar rayos brillantes. Se han observado rayos oscuros en Ganímedes un satélite de Júpiter.

Está compuesto mayoritariamente por hielo de agua con partes de roca de carbono y metano congelado. La mayor parte de este metano se encuentra en la superficie. No parece que haya tenido actividad geológica desde hace mucho tiempo.

La característica más destacable de Umbriel es Wunda, una zona blanca brillante con forma de anillo situada cerca del ecuador del satélite. Tiene 140 km de diámetro y no se sabe con seguridad qué es pero probablemente sea un cráter cubierto con algún tipo de hielo. También se conoce otro cráter llamado Skind, con un brillante pico central (ver imagen). Esto significa que la capa oscura no es muy profunda pues el material adyacente es blanco.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h «Planetary Satellite Mean Orbital Parameters» (en inglés). Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology. Consultado el 3 de diciembre de 2009.
  2. a b c Jacobson, R.A.; Campbell, J.K.; Taylor, A.H. and Synnott, S.P. (1992). «The masses of Uranus and its major satellites from Voyager tracking data and Earth based Uranian satellite data» (en inglés). The Astronomical Journal 103:  pp. 2068-2078. doi:10.1086/116211. http://adsabs.harvard.edu/abs/1992AJ....103.2068J. 
  3. «Planetary Satellite Physical Parameters» (en inglés). Jet Propulsion Laboratory, California Institute of Technology. Consultado el 21 de diciembre de 2009.
  4. Lassell,W. (1851). «Letter from William Lassell, Esq., to the Editor» (en inglés). Astronomical Journal 2:  p. 70. doi:10.1086/100198. http://adsabs.harvard.edu/abs/1851AJ......2...70L. 
  5. Lassell, W. (1852). «Beobachtungen der Uranus-Satelliten» (en inglés). Astronomische Nachrichten 34:  p. 325. http://adsabs.harvard.edu/abs/1852AN.....34..325.. 

Enlaces externos[editar]