Galatea (satélite)

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Galatea
Galatea moon.jpg
Descubrimiento
Descubridor Voyager 2
Fecha 1989
Nombre provisional S/1989 N 4
Categoría Satélite
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 37,247 °
Inclinación 0,034 °
Semieje mayor 61.953 Km
Excentricidad 0,0001
Anomalía media 65,999 °
Elementos orbitales derivados
Período orbital sideral 0,429 días
Radio orbital medio 61.953 Km
Satélite de Neptuno
Características físicas
Masa 3,7×10 18 kg
Dimensiones 102 x 92 x 72 Km
Densidad 1,3 g/cm³
Albedo 0,08
Características atmosféricas
Temperatura 51 K (estimado)
Cuerpo celeste
Anterior Despina
Siguiente Larisa

Galatea es el cuarto satélite de Neptuno. Fue descubierto en julio de 1989 gracias a las imágenes tomadas por la nave espacial Voyager 2 y se le dio la designación temporal de S/1989N4. También se le denomina Neptuno VI . El nombre se le fue dado el 16 Septiembre 1991.

Tiene forma irregular y no muestra ninguna señal de modificación geológica. Su órbita cercana al planeta y por debajo del límite de Roche hace que su destino sea convertirse en un anillo despedazado por la fuerza de marea del planeta o impactar contra Neptuno.

Los efectos gravitatorios de Galatea, una luna que viaja por el interior de los anillos, se cree ahora, que es la de confinar los arcos de materia de los anillos. El estrecho Anillo Adams está a 63.000 km del centro de Neptuno, mientras el satélite órbita a sólo 61.600 km. El Anillo de Leverrier está a 53.000 km y el Anillo de Galle, más ancho y más débil, está a 42.000 km. Por tanto, el satélite tiene a estos dos últimos anillos como interiores y al Adams como exterior.

No debe confundirse con el asteroide (74) Galatea.

Imágen de galatea tomada por la Voyager 2 para su descubrimiento.

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