(50000) Quaoar

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(50000) Quaoar
Quaoar-red-ssc2004-05c.jpg
Representación artistica de Quaoar y Weywot.
Descubrimiento
Descubridor Chadwick A. Trujillo y Michael E. Brown
Fecha 4 de junio de 2002
Nombre provisional 2002 LM60
Categoría cinturón de Kuiper
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 188,79917º
Inclinación 7º98377
Argumento del periastro 155,9252º
Semieje mayor 43,3769317 UA
Excentricidad 0,0342882
Anomalía media 272,30249º
Elementos orbitales derivados
Época 14 de julio de 2004
Período orbital sideral 285,6855 años
Próximo perihelio 16 de febrero de 2074 a las 18h13m12 s
Características físicas
Diámetro 1.280 km
Periodo de rotación 17.6788 horas
Planetas enanos comparación.png
Órbita de Quaoar.

Quaoar es un cuerpo menor del Sistema Solar, el número 50000 de la serie y con designación provisional (2002 LM60). Fue descubierto desde Palomar Mountain/NEAT el 4 de junio de 2002 con el telescopio Schmidt de 1,2 metros + CCD por Chadwick A. Trujillo y Michael E. Brown. Charles T. Kowal lo había observado en los días 17 y 18 de mayo de 1983, sin reconocerlo. Cuenta con un sólo satélite denominado Weywot.

También había sido avistado en diversas épocas en los observatorios de Siding Spring y Haleakala-NEAT/MSSS. Con todas estas observaciones y medidas astrométricas, han permitido calcular una órbita lo suficientemente precisa para que se le haya adjudicado un número definitivo y nombrado con el nombre que sus descubridores lo han bautizado. El nombre de "Quaoar" tiene su origen en el nombre de la fuerza de la creación adorada por la tribu Tongva, los pobladores originales de la región donde hoy se sitúa Los Ángeles, cerca de Pasadena en la que se encuentra la sede del Instituto de Tecnología de California.

Tiene un diámetro de 1280 km y una superficie de 5 147 197 km², mayor que Caronte (satélite de Plutón, con 1186 km de diámetro), y además es aproximadamente la mitad del diámetro del propio Plutón (2300 km de diámetro ecuatorial). Pertenece al cinturón de Kuiper.

Quaoar está orbitando a una distancia apenas un poco mayor que la del planeta más distante del Sistema Solar. El gran asteroide se mueve en relación a las estrellas del fondo en las imágenes del descubrimiento, tomadas por el Telescopio Oschin en Palomar, California.

Planeta enano[editar]

Al saberse que Quaoar es un objeto binario puede calcularse su masa analizando la órbita del objeto secundario. La densidad de Quaoar se estima de alrededor de 4,2 g/cm3, y las estimaciones sugieren que con objetos a partir de 890 km de diámetro debería poder hablarse de planeta enano si la masa requerida para el equilibrio hidrostático es suficiente. Mike Brown estima que los cuerpos rocosos de unos 900 km de diámetro se relajan en equilibrio hidrostático, y que los cuerpos de hielo lo hacen a partir de unos 400 km.[1] Con una masa estimada superior a 1,3 ×1021 kg, Quaoar tiene muy probablemente la masa requerida de 5 ×1020 kg para ser considerado un planeta enano según la redefinición de planeta de 2006[2] y Brown afirma que Quaoar "debe ser" un planeta enano. El análisis de la curvatura de amplitud de luz muestra sólo desviaciones pequeñas, lo que sugiere que Quaoar es de hecho un esferoide, con pequeñas manchas de albedo y por lo tanto, un planeta enano.[3]

Weywot[editar]

Weywot, Oficialmente llamado (50000) Quaoar I Weywot, es la única luna que se conoce del objeto transneptuniano Quaoar. Fue descubierto el 22 de febrero de 2007, basándose en imágenes precovery obtenidas el 14 de febrero de 2006.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Mike Brown. «The Dwarf Planets». Consultado el 20-01-2008.
  2. «The IAU draft definition of "planet" and "plutons"». IAU (agosto de 2006). Consultado el 16-12-2009. (XXVI)
  3. Tancredi, G., & Favre, S. (2008) Which are the dwarfs in the Solar System?. Depto. Astronomía, Fac. Ciencias, Montevideo, Uruguay; Observatorio Astronómico Los Molinos, MEC, Uruguay. Retrieved 10-08-2011

Enlaces externos[editar]