Ramón Franco

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Ramón Franco Bahamonde
RAMON FRANCO AÑO 1926.JPG
Ramón Franco en 1926.
Coronel
Años de servicio 1911 - 1931
1933 - 1938
Lealtad Bandera de España Reino de España
Flag of Spain (1931 - 1939).svg República Española
Bandera del bando nacional 1936-1938.svg Bando sublevado
Servicio/rama Roundel of the Spanish Republican Air Force.svg Aeronáutica Militar
Spanish Civil War nationalist roundel.svg Aviación Nacional
Condecoraciones Medalla Militar
Participó en

Nacimiento 2 de octubre de 1896
El Ferrol, Bandera de España España
Fallecimiento 28 de octubre de 1938
Mar Mediterráneo
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Ramón Franco Bahamonde (El Ferrol, La Coruña, 2 de octubre de 1896 - Mar Mediterráneo, 28 de octubre de 1938), fue un político, militar y aviador español. Ha pasado a la historia por la hazaña del vuelo del Plus Ultra, hecho que lo convirtió en un héroe de su época. Hijo de Nicolás Franco y Salgado de Araújo, capitán de la Marina, y de María del Pilar Bahamonde y Pardo de Andrade, fue hermano de Nicolás, Pilar, María de la Paz y del dictador Francisco Franco.[1]

Biografía[editar]

Carrera militar[editar]

Nacido en 1896, era el más joven de los hermanos Franco. A diferencia de sus hermanos, Ramón era el hijo que más se parecía a su padre Nicolás, destacando por su carácter extrovertido, alegre, despreocupado y rebelde.[2] Su madre esperaba que se dedicara a la vida eclesiástica, aunque finalmente optó por la carrera militar, como ya habían hecho sus otros hermanos. Ingresó en la Academia de Infantería de Toledo en 1911, licenciándose en con el puesto 37.º de entre 413 alumnos.[3]

En 1914 fue destinado como oficial de infantería al Protectorado de Marruecos, prestando servicio en el cuerpo de Regulares.[4] En 1920 fue destinado a la Aeronáutica militar como alumno de la escuela de pilotos, obteniendo el título de aviador y siendo destinado a la base de hidroaviones de Atalayón (Melilla), actividad en la que pronto destacó por su apoyo a las tropas de tierra. Sus actuaciones en África pronto le convirtieron en uno de los pilotos más populares de la Aeronáutica militar. En 1924, recibió la Medalla Militar por sus actuaciones durante la Guerra del Rif.[5]

El Hidroavión Plus Ultra. en el Museo Histórico Enrique Udaondo, de la ciudad de Luján, cerca de Buenos Aires

Sus éxitos en la aviación le animaron a organizar un "raid" aéreo hacia Sudamérica, el luego conocido como "Vuelo del Plus Ultra". Antes de la realización del mismo, existía el antecedente de la primera travesía aérea del Atlántico sur en 1922, en un vuelo que fue desde Lisboa a Río de Janeiro (la capital brasileña de entonces) y que fue emprendido por los portugueses Gago Coutinho y Sacadura Cabral. En base a estos precedentes se organizó la nueva travesía, que con un Dornier Do J "Wal" debería llegar hasta la capital argentina, Buenos Aires. Además de Ramón Franco, participaron con él otros tres tripulantes: el capitán Julio Ruiz de Alda, el teniente de navío Juan Manuel Durán y el mecánico Pablo Rada. El 22 de enero de 1926 el hidroavión Dornier Wal Plus Ultra partió desde la localidad onubense de Palos de la Frontera, comenzando una travesía que iba a durar en total 59 horas y 39 minutos. El 10 de febrero llegaron a Buenos Aires, después de haber recorrido 10.270 km y haber parado en Las Palmas de Gran Canaria, Río de Jainero, Recife y Montevideo. Este vuelo pasó a la historia como uno de los grandes raids de la aviación española, así como en la Historia de la aviación mundial. Para Ramón Franco este vuelo supuso convertirse en un héroe popular en la España de los años 1920.[5]

Con motivo del éxito obtenido en el vuelo del Plus Ultra, fue nombrado Gentilhombre de cámara con ejercicio del Rey Alfonso XIII.

Ramón Franco con los tripulantes del "Plus Ultra": Durán, Ruiz de Alda y Rada.

En el verano de 1929 organizó un nuevo "raid" aéreo que atravesaría el Atlántico norte, aunque el hidroavión Dornier que empleó en esta ocasión tuvo una avería mecánica a la altura de las islas Azores.[6] La avería se produjo en mitad del Océano Atlántico, teniendo que ser rescatada la tripulación por un portaaviones británico. Este imprevisto supuso la cancelación del proyectado vuelo y a su vez un descrédito para el hasta entonces héroe de la aviación. Unas posteriores declaraciones que hizo respecto a este incidente le valieron enfrentarse con el general Miguel Primo de Rivera; automáticamente, pasó a convertirse un opositor de la dictadura de Primo de Rivera y la monarquía, lo que le valió ser detenido y encarcelado en varias ocasiones.[7]

En diciembre de 1930, junto a otros aviadores como Ignacio Hidalgo de Cisneros, se sublevó contra la monarquía en el aeródromo militar de Cuatro Vientos. Después de despegar con un avión, llegó a amenazar con bombardear el Palacio Real de Madrid,[8] aunque al final sólo arrojó proclamas revolucionarias. Tras el fracaso de la sublevación, marchó hasta el exilio junto a otros aviadores rebeldes, volando hasta Lisboa.[9]

Segunda República[editar]

Con el advenimiento de la Segunda República no sólo fue rehabilitado y repuesto en su empleo, sino que el gobierno provisional republicano le nombró Director general de la Aeronáutica Militar, recuperando también su antigua condición de héroe. A diferencia de su hermano Francisco, Ramón acogió de buen grado la llegada de la República.[10]

A pesar de su nuevo puesto militar, Franco participó en las Elecciones generales de 1931 presentándose en dos circunscripciones: Sevilla-capital y Barcelona. En la primera se presentó por el Partido Republicano Revolucionario (PRRev) junto a otros candidatos como el andalucista Blas Infante, mientras que en la segunda lo hizo como independiente federalista. En los días previos a los comicios electorales participó en los sucesos conocidos como el Complot de Tablada, unos hechos todavía no esclarecidos del todo, a los que además se sumó un aparatoso accidente durante un mitin electoral en Lora del Río. Estos incidentes le valieron ser destituido de su cargo, que tan brevemente había ejercido.[7] Tras solicitar voluntariamente su baja en el ejército, Ramón Franco se dedicó a la política. En las elecciones del 28 de junio de 1931 de 1931 salió elegido diputado tanto por la circunscripción de Sevilla como por la de Barcelona, aunque renunció a su acta por la capital hispalense, convirtiéndose en diputado por Barcelona e integrándose en el grupo parlamentario de Esquerra Republicana de Catalunya (ERC), partido que lo respaldaba. En un mitin durante la campaña electoral en Barcelona se había llegado a declarar partidario de una "Federación de Repúblicas Ibéricas".[11]

Durante las Cortes Constituyentes formó un grupo que se hizo notar por su política demagógica y antigubernamental: los jabalíes. Estando en Barcelona coincidió con el oficial Vicente Guarner Vivancos, que también se había adherido a la República. Preguntado la opinión de su hermano Francisco respecto al nuevo régimen republicano, Ramón respondió:[12]

Mira, Guarner, Paco por ambición sería capaz de asesinar a nuestra madre y por presunción mataría a nuestro padre.

En su primera comparecencia en el parlamento mantuvo un agrio debate con Miguel Maura en torno a los "Sucesos de Tablada", durante el cual quedaron claras sus escasas dotes parlamentarias y de orador. Con ello, durante esta primera intervención pública perdió gran parte de su popularidad y credibilidad.[11] Para las elecciones generales de 1933 no volvió a presentarse. Por el contrario, solicitó y le fue concedido su reingreso en la Aeronáutica Militar. El nuevo gobierno radical de Alejandro Lerroux, buscando mantenerle lejos, lo nombró agregado aéreo en la embajada española en Washington (Estados Unidos).[13]

Guerra civil[editar]

En julio 1936, al producirse la sublevación militar contra la República en la que tomaba parte su hermano, seguía ocupando su puesto en la embajada de Washington. En vista de la situación existente en España, se puso en contacto con un antiguo amigo suyo, preguntándole sobre un hipotético retorno a la zona republicana y ponerse a las órdenes del gobierno. Éste lo consultó a su vez con el presidente Azaña, que comentó: «que no venga; lo pasaría muy mal».[14] Después de algunos titubeos, en el mes de octubre Ramón Franco se trasladó a Portugal y pasó a la zona dominada por los sublevados, uniéndose a ellos. Algunos han señalado los lazos familiares como una de las razones por las que se unió al Bando rebelde, además de que para entonces su hermano Franco ya se había convertido en el líder del Bando sublevado. Otra de las teorías es que se unió a los sublevados tras el fusilamiento de su antiguo amigo Julio Ruiz de Alda, en la Cárcel Modelo de Madrid.

Lo cierto es que su hermano, ya convertido en "generalísimo" de los sublevados, lo destinó a las Baleares, ascendiéndole al rango de Teniente coronel y nombrándole comandante de la Base de Hidroaviones de Pollensa, en Mallorca.[13] Este nombramiento no fue recibido con buen agrado por los oficiales de la "Aviación Nacional", la fuerza aérea de los sublevados, quienes no olvidaban el pasado republicano e, incluso, revolucionario de Ramón Franco. El malestar fue tal que provocó una protesta escrita del comandante en jefe de la Aviación Nacional, el general Alfredo Kindelán, que en una carta con fecha de 26 de noviembre de 1936 manifestaba el descontento existente entre los pilotos y oficiales "nacionales" por el nombramiento, sugiriendo al «generalísimo» que Ramón no ocupara ningún puesto de mando activo.[15]

Lo cierto es que, como comandante en jefe que era Kindelán, el nombramiento se había hecho sin consultarle, y para su indignación la carta nunca fue contestada. Curiosamente, unos meses antes el «generalísimo» Franco no había tenido dudas a la hora de ordenar el fusilamiento de su primo y oficial republicano, Ricardo de la Puente Bahamonde.[16] Durante la contienda, Ramón llevó a cabo numerosas operaciones militares sobre el Mediterráneo.[17]

Fallecimiento[editar]

Un Cant Z-506 en Sicilia (1943), similar al que pilotaba Ramón Franco.

Ramón Franco falleció en octubre 1938 durante un vuelo que llevaba a cabo desde la Base de Pollensa al estrellarse el hidroavión de fabricación italiana CANT Z.506 Airone que pilotaba. Supuestamente, había salido para bombardear el puerto de Valencia.[6] Otros autores apuntan a que en realidad se dirigía a bombardear Barcelona, donde estaba teniendo lugar la despedida de las Brigadas Internacionales. Partió de la base con muy malas condiciones atmosféricas y con un avión cargado con cerca de mil kilos de bombas y, al adentrarse en una tormenta y no ser capaz de dominar el aparato, cayó en barrena sobre el mar.[17]

Desde entonces, su muerte ha dado lugar a rumores de que hubiera podido ser víctima de un sabotaje,[18] bien procedente de quintacolumnistas republicanos o de elementos próximos al bando sublevado, que verían en él un personaje molesto debido a su pasado, su prestigio en la aviación y su parentesco con el líder de los sublevados. Según su hermana, fue asesinado por la masonería porque quería publicar un libro antimasónico que se llamaba la burla del grado 33.[19] Lo cierto es que no se trataba del primer militar significado del Bando sublevado que murió en un accidente aéreo durante la contienda: el General Sanjurjo y el General Mola, rivales potenciales de Francisco Franco en la carrera por la jefatura del Bando sublevado, habían fallecido en sendos accidentes aéreos en 1936 y 1937, respectivamente.

Tras su muerte fue ascendido al rango de Coronel de forma póstuma.[13]

Homenajes[editar]

Tiene dedicada una calle en Barcelona,[20] y otras en Corral-Rubio, Villarreal, Telde, Madrid, Porcuna (Jaén), Ares (La Coruña), Alicante, Cádiz, Huelva, Palos de la Frontera, San Martín de Valderaduey (Zamora), Torrente (Valencia), en Rio de Janeiro y en la localidad de Remedios Escalada, al sur de la ciudad de Buenos Aires, incluso en la localidad de Ciudad Jardín Lomas del Palomar ubicada al oeste de la ciudad de Buenos Aires. Además, en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria existe, en su honor, la Plaza Comandante Ramón Franco.

Busto en el Museo del Aire de Cuatro Vientos (Madrid, España).

En Argentina, en la ciudad de La Plata, desde 1926, la calle N° 65 se denomina Comandante Ramón Franco. En la ciudad de Rosario Santa Fe hay un pasaje de tres cuadras que lo conmemora. En la ciudad de Salto, provincia de Buenos Aires también existe la calle denominada Ramón Franco. En el barrio de Wilde (partido de Avellaneda), en la provincia de Buenos Aires (Argentina), una avenida lleva su nombre. En el Barrio de Urca en Río de Janeiro (Brasil), también existe una calle denominada Ramón Franco. Al mismo tiempo, desde 1926, en Azul (provincia de Buenos Aires), la calle La Rioja pasó a tener el nombre de "Comandante Franco".

Existe un monumento dedicado a la gesta del vuelo del Plus Ultra en el barrio de Costanera Sur, en la ciudad de Buenos Aires, otro en La Rábida, ubicada en el término municipal de Palos de la Frontera (Huelva), de donde partió y también en Madrid, en la calle de la Princesa, justo frente al edificio de lo que hoy en día es el Cuartel General del Ejército del Aire. Además, en el Museo del Aire de Cuatro Vientos de Madrid, existe una réplica del avión, y también un busto sobre columna de marmól, con la siguiente dedicatoria: «La Infantería al Comandante Franco».

Obras[editar]

  • De Palos al Plata (1926).
  • Madrid bajo las bombas (1931).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Stanley G. Payne (1987), pág. 68
  2. Andrés Rueda (2013), pág. 31
  3. Stanley G. Payne (1987), pág. 70
  4. Leandro Álvarez Rey (2010), pág. 101
  5. a b Leandro Álvarez Rey (2010), pág. 101
  6. a b Francisco J. Romero Salvadó (2013), pág. 134
  7. a b Leandro Álvarez Rey (2010), pág. 102
  8. Joaquín Bardavío (2000), pág. 277
  9. Hugh Thomas (1976), pág. 52
  10. Stanley G. Payne (1987), pág. 77
  11. a b Leandro Álvarez Rey (2010), pág. 103
  12. Paul Preston (2008), pág. 23
  13. a b c Leandro Álvarez Rey (2010), pág. 106
  14. Andrés Rueda (2013), pág. 39
  15. Francisco Franco Salgado-Araujo (2005), pág. 441
  16. Stanley G. Payne (1987), pág. 212
  17. a b Stanley G. Payne (1987), pág. 195
  18. Andrés Rueda (2013), pág. 40
  19. Entrevista de la hermana de Ramón Franco, por la cadena Canal Sur, en YouTube
  20. Calle del Aviador Franco en Barcelona

Bibliografía[editar]

  • Álvarez Rey, Leandro (2010). Los diputados por Andalucía de la II República (1931-1939), Centro de Estudios Andaluces, ISBN 978-84-937855-0-5.
  • Bardavío, Joaquín; Siniva, Justino (2000). Todo Franco, Editorial Plaza & Janés, Barcelona, ISBN 84-01-37719-6.
  • Franco Salgado-Araujo, Francisco (2005). Mis conversaciones privadas con Franco, Ed. Planeta, ISBN 9788408059783.
  • Payne, Stanley G. (1987). The Franco Regime, 1936–1975, University of wisconsin press, ISBN 978-0299110741.
  • Preston, Paul (2008). El Gran manipulador. La Mentira cotidiana de Franco, Ediciones B, ISBN 9788466638296.
  • Romero Salvadó, Francisco J. (2013). Historical Dictionary of the Spanish Civil War, Scarecrow Press, ISBN 978-0-8108-5784-1.
  • Rueda Román, Andrés (2013). Franco, el ascenso al poder de un dictador, Ediciones Nowtilus: Madrid. ISBN 978-84-9967-471-1.

Enlaces externos[editar]