Operación Crossroads

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Prueba nuclear Able.
Prueba nuclear Able.
Prueba nuclear Baker.
Prueba nuclear Baker.

La Operación Crossroads (encrucijada) fue una serie de pruebas nucleares realizadas por los Estados Unidos en el Atolón Bikini en el verano de 1946. La serie consistió en dos detonaciones, cada una con una potencia de 21 kilotones.

Objetivo[editar]

Los objetivos de estas pruebas era en primera instancia determinar el efecto de la aplicación de una explosión atómica sobre una flota de buques de guerra considerados como capitalship. Para ello se utilizaron diversos tipos de buques de guerra de Estados Unidos cuyo costo de reparación era muy oneroso, también fueron usados buques de guerra japoneses y alemanes a flote. En total se reunieron para la prueba unos 90 buques.[1] El segundo objetivo era una demostración indirecta del poder militar por parte de los EE.UU hacía la Unión Soviética én los preámbulos de la Guerra fría. La zona de prueba elegida fue el Atolón de Bikini, en las islas Marshall, Bikini era un atolón sin importancia en el Pacífico cuyos habitantes fueron reubicados en las contiguas islas de Rongerik, Killy y Asó.

Preparatoria[editar]

Para la prueba se prepararon dos bombas atómicas de 21 kilotones cada una, a la primera prueba se le llamó Able y a la segunda prueba es Baker. La primera prueba sería con explosión en altura (usada en Japón) y la segunda prueba sería submarina. Los buques importantes fueron pintados con diferentes colores para su mejor identificación y evaluación de resultados. Como parte de un total superior a 90 buques blanco, los más notables buques de guerra que participaron en dichas pruebas fueron el acorazado japonés Nagato, el crucero alemán Prinz Eugen, y el portaaviones estadounidense USS Saratoga (CV-3). En algunos buques se simuló la tripulación embarcando manadas de cerdos para evaluar el efecto de la bomba sobre la vida humana.

Pruebas[editar]

La bomba de la prueba Able fue detonada a una altura de 158 metros el 1 de julio de 1946 desplegada desde un bombardero B-29. El material fisionable era el tristemente famoso Núcleo del Demonio, una esfera de plutonio que generó dos accidentes nucleares el 21 de agosto de 1945 (que mató al físico estadounidense Harry K. Daghlian, de 24 años) y el 21 de mayo de 1946 (que mató al físico canadiense Louis Slotin, de 35 años).

La segunda bomba de la prueba Baker lo hizo 27 metros por debajo de la superficie del mar el 25 de julio de 1946, levantó dos millones de toneladas de agua[2] y alcanzó una altura de 6.000 m.

Estas pruebas fueron la cuarta y quinta detonación nuclear, tras la prueba Trinity y los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki. Fueron las primeras pruebas llevadas a cabo en las islas Marshall, y también las primeras en ser públicamente anunciadas antes incluso de su conclusión. Una tercera prueba, llamada Charlie fue anulada debido a la elevada contaminación radiactiva producida por la prueba Baker. Una posterior serie de pruebas se llevaron a cabo en el marco de la Operación Sandstone.

Resultados[editar]

Imagen de gran resolución de la explosión Baker tomada desde el atolón Bikini a unos seis kilómetros de distancia de la zona cero

La primera prueba Able, detonó a 150 m de altura, en un radio de 800 m del epicentro se hundieron inmediatamente tan solo un destructor y dos buques transportes, otro destructor resultó volcado, más tarde se hundió un crucero. El 10% de los cerdos murieron en la prueba y el 30% resultaron con lesiones fatales. La segunda prueba Baker hundió 5 buques mayores incluido el USS Saratoga (CV-3) y 3 submarinos más otras unidades menores, la emisión de radioactividad en el agua fue de tal magnitud que los inspectores no pudieron acercarse a las unidades sobrevivientes por una semana.

El acorazado Nagato despúes de las pruebas nucleares, a pocos días de su hundimiento (pintado de color rojo oxido).

Curiosamente el Nagato no se hundió de inmediato sino que varios días despúes a causa de fisuras no detectadas en el casco. El atolón de Bikini se intentó poblar en 1968; pero los índices de radiación eran 11 veces por sobre el nivel normal de seguridad y fueron despobladas. El atolón recién se pudo repoblar en forma segura en 1978 y se declaró Patrimonio de la Humanidad.[3] Estados Unidos hasta hoy ha pagado a los 4.000 descendientes de los nativos de las islas unos US.$ 1000.000.000 por conceptos de indemnización. En 1997, una organización la OIEA recomendó no usar la isla como asentamiento humano debido a la presencia de Cesio radioactivo en la capa vegetal cultivable de la isla.[4]

Como resultado de las pruebas, la Unión Soviética suspendió las relaciones con los aliados iniciándo la Guerra fría entre oriente y occidente y una acelerada carrera armamentística nuclear. Ambos bloques serían luego representados por la OTAN y el Pacto de Varsovia respectivamente.

Referencias[editar]

  1. Paranoias de guerra
  2. Shurcliff 1947, p. 156
  3. Salvar el patrimonio
  4. Peter Stegnar (1998). «Examen en el atolón de Bikini» (en español). Consultado el 20 de octubre de 2014.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 11°36′N 165°30′E / 11.6, 165.5