Lens culinaris

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Lenteja
Illustration Lens culinaris0.jpg
Otto Wilhelm Thomé, Flora von Deutschland, Österreich und der Schweiz 1885, Gera, Alemania
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Faboideae
Tribu: Fabeae
Género: Lens
Especie: L. culinaris
Medik.
Sinonimia

Lens culinaris, la lenteja (International Feed Nº 5-02-506) es una planta anual herbácea de la familia fabaceae, con tallos de 30 a 40 cm, endebles, ramosos y estriados, hojas oblongas, estípulas lanceoladas, zarcillos poco arrollados, flores blancas con venas moradas, sobre un pedúnculo axilar, y fruto en vaina pequeña, con dos o tres semillas pardas en forma de disco de medio centímetro de diámetro, aproximadamente.

La especie es originaria del Cercano Oriente.[2]

Valor nutritivo[editar]

Lentejas, cruda (peso en seco)
3 types of lentil.jpg
Tres tipos de lenteja
Valor nutricional por cada 100 g
Energía 350 kcal 1480 kJ
Carbohidratos 60 g
 • Azúcares 2 g
 • Fibra alimentaria 31 g
Grasas 1 g
Proteínas 26 g
Agua 10.4 g
Tiamina (vit. B1) 0.87 mg (67%)
Riboflavina (vit. B2) 0.211 mg (14%)
Niacina (vit. B3) 2.605 mg (17%)
Ácido pantoténico (vit. B5) 2.120 mg (42%)
Vitamina B6 0.54 mg (42%)
Ácido fólico (vit. B9) 479 μg (120%)
Vitamina C 4.4 mg (7%)
Calcio 56 mg (6%)
Hierro 7.54 mg (60%)
Magnesio 122 mg (33%)
Fósforo 451 mg (64%)
Potasio 955 mg (20%)
Sodio 6 mg (0%)
Zinc 4.78 mg (48%)
% CDR diaria para adultos.
Fuente: Lentejas, cruda (peso en seco) en la base de datos de nutrientes de USDA.

La lenteja es un alimento con una alta concentración de nutrientes. Los hidratos de carbono son los más abundantes y están formados fundamentalmente por almidón. Sus proteínas vegetales, aunque en buena cantidad, son incompletas, puesto que son deficitarias en metionina (aminoácido esencial). No obstante, si se combinan las lentejas con cereales como el arroz, alimento rico en dicho aminoácido, se convierten en proteínas de alto valor biológico, equiparable a las que aportan los alimentos de origen animal. El contenido en lípidos es muy bajo. El aporte de fibra, aunque importante, es también inferior al de otras leguminosas.

En cuanto a vitaminas, son ricas en B1, B3 y B6, y no lo son tanto en ácido fólico. Abunda el zinc y el selenio, pero sobre todo en hierro. El selenio es un mineral antioxidante que protege a las células del organismo humano de la oxidación provocada por los radicales libres.

Una característica común a todas las leguminosas es la presencia en las raíces de unos nódulos que encierran bacterias del género Rhizobium, capaces de transformar el nitrógeno atmosférico, que las plantas no pueden utilizar, en nitrógeno orgánico (nitrato), que sí pueden utilizar. Por ello, las leguminosas son ricas en proteínas, nutriente que contiene moléculas de nitrógeno en su composición. A menudo se plantan legumbres con el fin de reponerlo.

Propiedades como alimento funcional[editar]

Existen trabajos de investigación científica que muestran alguna evidencia experimental de que las lentejas fermentadas en ciertas condiciones tienen propiedades contra la hipertensión arterial.[3]

Producción[editar]

Producción mundial de lentejas

Es un grano relativamente tolerante a la sequía, y prospera en muchos ambientes. Cerca de un tercio de su producción es de India, y se consume en el mercado interno. Los mayores consumidores se encuentran en Asia, el norte de África, Europa Occidental y parte de Latinoamérica. En América se encuentra el mayor exportador, Canadá y su región más importante de producción es Saskatchewan. La región Palouse del oriente de Washington e Idaho Panhandle, con su centro comercial en Pullman (Washington), constituyen la mayor región productora de los Estados Unidos.[4] Los principales importadores son Argelia y Egipto, le siguen Bangladesh, Sri Lanka, India y Pakistán. En Europa destacan España, Francia, Italia y Alemania. Y por último, en Latinoamérica, los países integrantes de la Comunidad Andina y Brasil importan alrededor de 140.000 toneladas.[5]

La FAO reportó la producción mundial de lentejas de 2008 en 3,874 millones de toneladas en India (29,0%), Canadá (24,5%), Turquía (14.5%), Australia (5,7%), Estados Unidos (4%) y China (3,9%)que sostienen el 81% del total global. El National Agricultural Statistics Service (NASS) reportó que en el 2007 la producción estadounidense fue de 154.500 toneladas en Dakota del Norte, Montana, Washington e Idaho. Canadá estimó su producción de 2009-2010 en la cifra récord de 1,5 millones de toneladas.[6]

10 principales países productores de lentejas
(en milliones de toneladas)
Rango País 2009 2010 2011
1 Flag of Canada.svg Canadá 1,510,200 1,947,100 1,531,900
2 Flag of India.svg India 953,300 1,031,600 943,800
3 Bandera de Turquía Turquía 302,181 447,400 405,952
4 Flag of Australia.svg Australia 143,000 140,000 379,659
5 Flag of the United States.svg Estados Unidos 265,079 392,600 214,640
6 Flag of Nepal (with spacing).svg Nepal 147,725 151,757 206,869
7 Bandera de la República Popular China China 120,000 125,000 150,000
8 Bandera de Siria Siria 102,461 77,328 112,470
9 Flag of Iran.svg Irán 83,985 100,174 98,516
10 Flag of Ethiopia.svg Etiopía 94,773 123,777 80,952
Mundo 4,411,104
Fuente: UN Food & Agriculture Organization[7]

Etimología[editar]

Plantas de lenteja en el campo, antes de la floración.

La palabra lentes proviene del latín lens, lentis, que significa "lenteja".[8] La analogía está motivada por el hecho de que una semilla de lenteja tiene una curvatura similar a la de una lente biconvexa.

La relación previa se mantiene en muchos otros idiomas:

Idioma lente lenteja
Albanés Thjerrëz (bot.) Thjerrëza
Alemán Linse Linse
Árabe عدسة (adasa) عدس (adas)
Sesuana Chadi Aditi Chaddi
Búlgaro леща леща
Español lente lenteja
Catalán lent llentia
Croata leća leća
Checo čočka čočka
Danés linse linse
Esloveno leča leča
Finlandés linssi linssi
Francés lentille lentille
Griego φακός φακή
Hebreo adasha adash
Hindi dal Arhar dal
Holandés lens linze
Húngaro lencse lencse
Inglés lens lentil
Italiano lenti lenticchie
Japonés レンズ (renzu) レンズ豆 (renzumame)
Kannada Baylea Thogare Baylea
Latín lens lens
Letón lēca lēca
Lituano lęšis lęšis
Macedonio леќа леќа
Malayo Parippu Thvara Parippu
Marati Daal Masoor Daal
Noruego linse linse
Persa adasi adas
Polaco soczewka soczewica
Portugués lente lentilha
Rumano lentila linte
Serbio sočivo sočivo
Swahili jicho icho
Sueco lins lins
Telugu Pappu Pappu
Tamil Paruppu Thuvaram Paruppu
Turco mercek mercimek
Urdu daal daal

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. http://www.eol.org/taxa/17220266
  2. Bejiga, G. (2006). Brink, M.; Belay, G., eds. Cereals and Pulses. Plant Resources of Tropical Africa. Wageningen, Netherlands: PROTA Foundation/Backhuys Publishers/CTA. p. 91. ISBN 90-5782-170-2. 
  3. Torino MI, Limón RI, Martínez-Villaluenga C, Mäkinen S, Pihlanto A, Vidal-Valverde C, Frias J. (2012). «Antioxidant and antihypertensive properties of liquid and solid state fermented lentils». Food Chemistry 136 (2):  pp. 1030-7. doi:10.1016/j.foodchem.2012.09.015. PMID 23122159. 
  4. Crop Profile for Lentils in Idaho. Department of Plant, Soil and Entomological Science, University of Idaho (web site). 2000 
  5. Pronducción mundial de la lenteja
  6. Producción mundial de la lenteja
  7. «Production of Lentils by countries». UN Food & Agriculture Organization (2011). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  8. «lente», Diccionario de la lengua española (22.ª edición), Real Academia Española, 2001, http://lema.rae.es/drae/?val=lente 

Enlaces externos[editar]