John Henry Newman

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Beato
John Henry Newman, C.O.
Cardenal de la Iglesia católica
John-Henry-Newman.gif
Foto tomada a John Henry Newman al final de su vida
Ordenación 30 de mayo de 1847
Proclamación cardenalicia 12 de mayo de 1879
por León XIII
Información personal
Nombre secular Beato
John Henry Newman, C.O.
Títulos Cardenal diácono de San Jorge en Velabro
Nacimiento 21 de febrero, 1801 en Londres, Bandera de Inglaterra Inglaterra
Fallecimiento 11 de agosto, 1890 en Birmingham, Bandera de Inglaterra Inglaterra
Alma máter Trinity College de Oxford
Santidad
Beatificación 19 de septiembre de 2010
por Benedicto XVI
Festividad 9 de octubre

Coat of arms of John Henry Newman.svg
'Cor ad cor loquitur'

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John Henry Newman, C.O. (Londres, 21 de febrero de 1801 - Birmingham, 11 de agosto de 1890) fue un presbítero anglicano convertido al catolicismo en 1845, más tarde fue elevado a la dignidad de cardenal por el papa León XIII y beatificado en 2010 en una ceremonía que presidió el Papa Benedicto XVI en el Reino Unido. En su juventud fue una importante figura del Movimiento de Oxford, el cual aspiraba a que la Iglesia de Inglaterra volviera a sus raíces católicas. Sus estudios le llevaron a convertirse a la fe de la Iglesia Católica. Durante ambos períodos, tanto como anglicano como católico, Newman escribió importantes libros, entre ellos Vía Media, Ensayo sobre el Desarrollo de la Doctrina Cristiana, Apologia Pro Vita Sua, y Grammar of Assent. Sus restos se encuentran actualmente enterrados en el pequeño cementerio católico de Rednal, cerca de Birmingham, pero está previsto que sean inhumados de nuevo y trasladados al Oratorio de Birmingham.

Familia[editar]

John Henry Newman nació en Londres. Era el primogénito de John Newman. (d. 1824), banquero, de la empresa de Ramsbottom, Newman y Co; su abuelo era un comerciante londinense, procedente del Cambridgeshire. La familia Newman se consideraba de origen holandés, y el propio apellido "Newmann" (con doble ene), en una generación anterior, podría sugerir un origen hebreo (judío), aunque NEWMANN es también una ortografía común entre calvinistas holandeses. Su madre, Jemima Fourdrinier (d. 1836) era de una familia de hugonotes, establecidos mucho tiempo atrás en Londres como grabadores y fabricantes de papel. John Henry fue el mayor de seis hijos. El segundo hijo, Charles Robert, fue un hombre muy capaz, pero de muy mal temperamento, un ateo profeso y un recluso, murió en 1884. El hijo más joven, William Francis, fue durante muchos años profesor de latín en el University College de Londres. Dos de las tres hijas, Elizabeth y Harriett Jemima Charlotte, casaron a su vez con dos hermanos, Thomas y John Mozley, y Anne Mozley, una hija de este último, editó en 1892 «Newman's Anglican's Life and Correspondence», que fue encomendada por él mismo en 1885 con un autobiografía escrita en tercera persona para formar la base de una descripción de los primeros treinta años de su vida. La tercera hija, María Sofía, murió soltera en 1828.

Educación[editar]

John Henry Newman con 25 años.

A la edad de siete años, Newman fue enviado a una escuela privada dirigida por el doctor Nicolás, en Ealing, en la misma que el padre de Thomas Henry Huxley enseñó matemáticas. Newman se distinguió por su diligencia y buena conducta, como también evidenció cierta timidez y marginación, pues no tomaban parte en los juegos escolares. Él mismo dijo haber sido «muy supersticioso» en estos primeros años. Tomó gran afición por la lectura de la Biblia, y también por las novelas de Walter Scott, que entonces se estaban publicando. Más tarde leyó algunas obras de escépticos como Paine, Hume, Voltaire y probablemente fue influido por sus ideas. A la edad de quince años, durante su último año en la escuela, se «convirtió», un incidente del cual escribió en su Apologia que «es más cierto que tener las manos o los pies»". Este incidente que marcó su vida ocurrió durante el otoño de 1816, cuando «cayó bajo la influencia de un determinado credo, y recibió en su intelecto "impresiones de dogma que, a través de la misericordia de Dios, nunca han sido borrados u oscurecidos» (Apologia, parte 3). Salvado de la experiencia de una escuela pública, que podía ser muy dura en esa época, disfrutó de la vida escolar. Aparte de sus estudios académicos (en los cuales sobresalió), actuó en obras de teatro en latín, tocaba el violín, ganó premios de oratoria y editó publicaciones periódicas, en la cuales escribió artículos en el estilo de Addison.

Su infancia feliz llegó a un abrupto final en marzo de 1816, cuando se dio un colapso financiero sobrevenido por las guerras napoleónicas y el Banco de su padre se vio obligado a cerrar. Su padre intentó sin éxito la gestión de una fábrica de cerveza en Alton, Hampshire, y Newman se quedó en la escuela durante las vacaciones de verano a causa de la crisis familiar. El período comprendido entre principios de agosto, al 21 de diciembre de 1816, Newman siempre lo consideró como el punto de inflexión de su vida. Solo en la escuela y conmocionado por el desastre familiar, cayó enfermo en agosto. Más tarde llegó a ver esta época como una de las tres grandes enfermedades providenciales de su vida, ya que fue en el otoño de 1816 cuando tuvo una conversión religiosa bajo la influencia de uno de sus maestros, el Rev. Walter Mayers, quien recientemente se había convertido del calvinismo al evangelismo. Hasta este momento, Newman había tenido una educación convencional en un hogar fiel a la Iglesia de Inglaterra, donde se hizo hincapié en la Biblia en lugar de dogmas o sacramentos, y en donde alguna especie de "entusiasmo" evangélico habría sido mal visto.

Su fe se identificó entonces como evangélica y calvinista y llegó a sostener que el Papa era el Anticristo. Se matriculó el 4 de diciembre de 1816 en el Trinity College, en Oxford, para entrar como residente en junio del año siguiente, y en 1818 obtuvo una beca de £60, para los nueve años siguientes. Pero esta suma habría sido insuficiente para permanecer en la universidad, y en 1819 el banco de su padre suspendió el pago. En ese año se matriculó en el Lincoln's Inn. La ansiedad por obtener buenos resultados en los exámenes finales produjo el resultado opuesto; fracasó y se graduó con apenas honores de tercera clase en 1821. Deseando a permanecer en Oxford, dio clases privadas y aplicó para una beca en Oriel, «el reconocido centro del intelectualismo en Oxford». Para su alivio y alegría fue elegido el 12 de abril de 1822. Edward Bouverie Pusey fue también elegido miembro de la misma sociedad en 1823.

Sacerdote anglicano[editar]

En la fiesta de la Santísima Trinidad, el domingo, 29 de mayo de 1825, Newman fue ordenado presbítero de la Iglesia de Inglaterra. Se convirtió, a sugerencia de Pusey, en párroco de St. Clement, en Oxford. Aquí, durante dos años, estuvo activamente comprometido con el trabajo parroquial, pero también encontró tiempo para escribir artículos sobre «Apollonius of Tyana», «Ciceron» y «Miracles», para la Enciclopedia Metropolitana. En 1825, atendiendo la solicitud de Richard Whately, se convirtió en vice-director de St Alban's Hall, pero desempeñó este cargo un año solamente. Newman atribuyó gran parte de su «desarrollo mental» y una reducción parcial de su timidez a su relación con Whately en esta época. Ayudó a Whately en su popular trabajo de lógica, y de él obtuvo su primera idea clara de la Iglesia cristiana. Su vínculo con él terminó en 1827, con ocasión de la reelección de Robert Peel como miembro del parlamento de la Universidad, elección a la cual Newman se opuso por motivos personales. En 1826 se convirtió en tutor de Oriel, y en el mismo año, Richard Hurrell Froude fue elegido becario, a quien Newman describe como «uno de los hombres más agudos, inteligentes y profundos que había conocido». Los dos formaron un alto ideal de la oficina tutorial como una oficina clerical y pastoral más que secular. En 1827 Newman era predicador en Whitehall.

A finales de 1827, Newman sufre una especie de colapso nervioso provocado por el exceso de trabajo y por los problemas financieros de la familia, agregado a esto la repentina muerte de su hermana menor, Mary, a principios de 1828. Hubo también un factor teológico crucial: su fascinación desde 1816 con los Padres de la Iglesia, cuyas obras comenzó a leer sistemáticamente durante las vacaciones de 1828. Esto se considera como su segunda enfermedad providencial.

El Movimiento de Oxford[editar]

Este movimiento trataba de demostrar que la Iglesia de Inglaterra era la descendiente directa de la Iglesia de los Apóstoles, lo que luego los llevó a reconsiderar la relación de la Iglesia de Inglaterra con la Iglesia católica. Newman argumentaba que la doctrina de la Iglesia, definida en el Concilio de Trento era totalmente incompatible con los Treinta y nueve Artículos del siglo dieciséis de la Iglesia Anglicana.

El año siguiente, Newman apoya y asegura la elección de Hawkins como preboste de Oriel, con preferencia a John Keble, una decisión de la cual se disculpó por el efecto que produjo en el Movimiento de Oxford, con todas sus consecuencias. En el mismo año fue nombrado vicario de St Mary's. Ese año Pusey es nombrado «Regius Profesor» de hebreo.

En esta fecha, aunque nominalmente relacionados con la doctrina evangélica, los puntos de vista de Newman fueron asumiendo progresivamente un mayor tono eclesiástico. Circuló entonces una carta anónima que sugería un método por el cual podría expulsarse a «Nonconformistas» del control de la sociedad. Esto dio lugar a su destitución del cargo, el 8 de marzo de 1830, y tres meses más tarde se retiró de la Sociedad Bíblica, completando así su separación de la «Low Church» de la Iglesia de Inglaterra. En 1832, se agudizó su diferencia con Hawkins en cuanto a la "naturaleza esencialmente religiosa" de un colegio y dimitió de ese puesto.

Últimos años como anglicano[editar]

En 1842 se retiró a Littlemore, y vivió bajo condiciones monásticas con un pequeño grupo de seguidores. Su vida fue de gran austeridad física, a la vez que de ansiedad. A sus discípulos les asignó la tarea de escribir sobre la vida de los santos ingleses, mientras que él escribía “Ensayos sobre el desarrollo de la doctrina cristiana”, y poco a poco fue reconciliándose con el credo y la liturgia de la Iglesia católica, gracias a sus estudios sobre la relación de la Iglesia de Inglaterra y la de Roma. En febrero de 1843 publicó un anuncio anónimo en el Diario Conservador de Oxford, una retractación formal de todas las afirmaciones que pronunciara contra Roma. En septiembre predicó su último sermón como anglicano, retirándose de Santa María, en Littlemore.

Conversión al catolicismo[editar]

Dos años después de dejar Santa María, en 1845 se dio cuenta de que sus argumentos sobre la relación de la Iglesia católica con la de Inglaterra eran más fuertes de los que pensaba, y rindiéndose ante la autoridad de su propia argumentación, se convirtió al catolicismo. Fue recibido oficialmente en la Iglesia el 9 de octubre de 1845, y ordenado sacerdote Católico el 1 de junio de 1847, en Roma. Celebró su primera Misa el 5 de junio de 1847. En 1851 Henry Edward Manning, otro importante miembro del Movimiento de Oxford, siguió los pasos de conversión de Newman (también acabará siendo nombrado cardenal de la Iglesia Católica).

Correcciones a sus antiguos dichos[editar]

John Newman (1881), óleo sobre lienzo de John Everett Millais. El artista lo representó con ropaje de cardenal, dignidad que había asumido en 1879.

Estableció en Londres el Oratorio de San Felipe Neri, con el padre Faber como su superior, y ahí dictaba cursos y conferencias sobre “La actual posición de los católicos en Inglaterra

En 1877, cuando reeditaron sus trabajos del periodo anglicano, añadió a los dos volúmenes un largo prefacio y numerosas notas en las cuales criticaba y contraargumentaba sus asertos anticatólicos de la versión original.

En 1879, a los 78 años de edad, recibió del Papa León XIII la dignidad de cardenal, ingresando por tanto en el Colegio cardenalicio.

Muerte[editar]

Su última Misa la celebró el 25 de diciembre de 1889. Falleció al año siguiente, el 11 de agosto de 1890. Su epitafio dice Ex umbris et imagínibus in veritatem (Pasó de las sombras y las imágenes a la Verdad’).

Vida privada[editar]

Newman declaró que había decidido permanecer célibe a la edad de 15 años. Tuvo una profunda amistad con Ambrose St. John quien, como él, se convirtió al catolicismo. A la muerte de St John, Newman declaró: "Siempre he pensado que no hay pérdida comparable a la de un esposo o de una esposa, pero me es difícil creer que el dolor de alguien pueda ser tan grande como el mío".[1] Pidió ser enterrado en la misma tumba que él.[2] [3]

Proceso de beatificación[editar]

Fue declarado Venerable el 22 de enero de 1991 por el Papa Juan Pablo II, tras una minuciosa investigación de su vida y obras por la Congregación para las Causas de los Santos. Posteriormente se cerró la causa para su beatificación y canonización.

Para la beatificación es necesaria la comprobación de un milagro bajo su intercesión. En 2005 el padre Paul Chavasse, responsable de la causa de canonización, anunció: “al fin tenemos una cura milagrosa”. El milagro alegado ocurrió bajo la jurisdicción del arzobispado de Boston (EE.UU.). El 3 de julio de 2009 la Santa Sede promulgó el decreto que atribuye un milagro a su intercesión.

El 19 de septiembre de 2010 fue beatificado en una solemne y multitudinaria Misa presidida por el papa Benedicto XVI y la participación de Mons. Vincent Nichols (Presidente de la Conferencia Episcopal del Reino Unido) en el Reino Unido.

Influencias[editar]

Cuando murió la madre de J. R. R. Tolkien, ésta, que se había convertido al catolicismo algunos años antes, dejó a Tolkien y a su hermano en manos del padre Francis Xavier Morgan, sacerdote filipense hispano-británico que fue alumno de Newman.

A Newman habría que considerar como responsable, entre otros, de las conversiones al catolicismo de G. K. Chesterton y Ronald Knox, cuyas conversiones fueron parecidas a la de Newman, por cuanto estos tres personajes eran de una gran influencia en la Inglaterra de su época a la hora de su conversión.

Bibliografía[editar]

Biblioteca personal de Newman en sus habitaciones de la residencia del Oratorio de Birmingham.

Sobre Newman[editar]

Bibliografía en Inglés[editar]

Periodo Anglicano[editar]

  • Arians of the Fourth Century (1833 | 1871)
  • Tracts for the Times (1833-1841)
  • British Critic (1836-1842)
  • On the Prophetical Office of the Church (1837 | 1877)
  • (Via Media, vol. 1) with Preface to Third Edition
  • Lectures on Justification (1838 | 1874)
  • Parochial and Plain Sermons:
  • Volume 1 (1834 | 1869)
  • Volume 2 (1835 | 1869)
  • Volume 3 (1836 | 1869)
  • Volume 4 (1839 | 1869)
  • Volume 5 (1840 | 1869)
  • Volume 6 (1842 | 1869)
  • Volume 7 (1842 | 1869)
  • Volume 8 (1843 | 1869)
  • Select Treatises of St. Athanasius (1842, 1844)
  • Lives of the English Saints (1843-4)
  • Via Media, Volume 2 (various | 1883)
  • Essays on Miracles (1826, 1843 | 1870)
  • Oxford University Sermons (1843 | 1871)
  • Sermons on Subjects of the Day (1843 | 1869)
  • Essay Development of Christian Doctrine (1845 | 1878)
  • Retractation of Anti-Catholic Statements (1845 | 1883)

Periodo Católico[editar]

  • Loss and Gain: The Story of a Convert (1848 | 1874)
  • John Henry Newman, Perder y ganar, Traducción, introducción y notas de Víctor García Ruiz, Ediciones Encuentro, Madrid, 1.994.
  • Faith and Prejudice and Other Sermons (various)
  • Discourses to Mixed Congregations (1849)
  • Difficulties of Anglicans (1850)
  • Present Position of Catholics in England (1851)
  • Idea of a University (1852 and 1858 | 1873)
  • Cathedra Sempiterna (1852)
  • Callista (1855 | 1888)
  • The Rambler (1859-1860)
  • with On Consulting the Faithful (1859)
  • Apologia (1865)
  • Apologia (1864 and 1865) 2
  • Letter to Dr. Pusey (1865)
  • (Anglican Difficulties, vol. 2)
  • The Dream of Gerontius (1865)
  • Grammar of Assent (1870)
  • Sermons Preached on Various Occasions (various | 1874)
  • Letter to the Duke of Norfolk (1875)
  • (Anglican Difficulties, vol. 2)
  • Five Letters (1875)
  • Sermon Notes, 1849-1878
  • Meditations and Devotions
  • Select Treatises of St. Athanasius (1881 | 1887)
  • Volume 1 - Translations
  • Volume 2 - Appendix of Illustrations
  • On the Inspiration of Scripture (1884)
  • Development of Religious Error (1885)

Otros Trabajos Misceláneos[editar]

  • Addresses to Cardinal Newman and His Replies
  • with Biglietto Speech (1879)
  • Discussions and Arguments (various | 1872)
  • Essays Critical and Historical (various | 1871)
  • Volume 1
  • Volume 2
  • Historical Sketches (various | 1872)
  • Volume 1
  • Volume 2
  • With Church of the Fathers
  • Volume 3
  • Historical Tracts of St. Athanasius (1843)

Prefacios[editar]

  • Froude's Remains (1838)
  • Hymni Ecclesiae (1838)
  • Library of Fathers (various)
  • Catena Aurea (1841)
  • Church and Empires (1873)
  • Notes of Visit to the Russian Church (1882)
  • Sayings of Cardinal Newman 5
  • Tracts Theological and Ecclesiastical (various | 1871)
  • Verses on Various Occasions (various | 1867)

Referencias[editar]

  1. Charles Dessain, The Letters and Diaries of John Henry Newman Volume IX: Littlemore and the Parting of Friends May 1842-October 1843, London
  2. : "I wish, with all my heart, to be buried in Fr Ambrose St John's grave — and I give this as my last, my imperative will." Geoffrey Wansell, "Buried secrets: Cardinal Newman is set to become Britain's newest saint. First he must be exhumed from the grave he shares with another man - the greatest love of his life", Daily Mail, 29 August 2008
  3. Francis Phillips. "Fr Ian Ker brings clarity to the question of Newman and his male friends", CatholicHerald.co.uk, 14 July 2010.

Enlaces externos[editar]

Enlaces en inglés[editar]