Jacob's Ladder

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Jacob's Ladder
Título La escalera de Jacob
Alucinaciones del pasado
Ficha técnica
Dirección
Producción Mario Kassar
Alan Marshall
Andrew G. Vajna
Bruce Joel Rubin
Guion Bruce Joel Rubin
Música Maurice Jarre
Fotografía Jeffrey L. Kimball
Montaje Tom Rolf
Protagonistas Tim Robbins
Elizabeth Peña
Danny Aiello
Matt Craven
Ver todos los créditos (IMDb)
Datos y cifras
País(es) Estados Unidos
Año 1990
Género Terror psicológico
Duración 116 minutos
Idioma(s) inglés
Compañías
Productora Carolco Pictures
Distribución TriStar Pictures
Artisan Entertainment
Lions Gate Entertainment
Presupuesto 25 millones de US$
Ficha en IMDb
Ficha en FilmAffinity

Jacob's Ladder (La escalera de Jacob en España y Alucinaciones del pasado en Hispanoamérica) es una película estadounidense dirigida por Adrian Lyne del año 1990, en base a un guion de Bruce Joel Rubin. Pertenece al género del psychothriller, mezclado con elementos del cine de terror. La película se destaca por su juego con distintos niveles de realidad y sus efectos especiales novedosos, que todos fueron filmados en vivo, sin posproducción.

Sinopsis[editar]

Jacob Singer (Tim Robbins) es un soldado de Estados Unidos desplegado en el delta del Mekong durante la guerra de Vietnam siendo herido gravemente en un ataque sorpresa. Cuando comienza la historia, en 1971, los helicópteros pasan por encima de ellos con suministros, para lo que parece ser la preparación de una ofensiva hacia Viet Cong. De repente y sin un previo aviso, la unidad de Jacob está bajo un intenso fuego. Los soldados tratan de ponerse a cubierto, pero comienzan a mostrar un comportamiento extraño sin razón aparente. Jacob intenta escapar de la locura sin explicación, sólo para ser apuñalado con una bayoneta por un atacante invisible. Queda traumatizado después de esta experiencia, y al volver a Estados Unidos se divorcia de su esposa, comienza a trabajar como un simple empleado de correo y empieza una relación con su compañera de trabajo Jezebel (Elizabeth Peña). La película se traslada entonces de ida y vuelta desde Vietnam a los recuerdos de Jacob y las alucinaciones de su hijo Gabe (Macaulay Culkin) y su ex esposa Sarah (Patricia Kalember), así como su relación presente (establecida en 1975) con Jezabel, mientras trabajaba como cartero en Brooklyn , Nueva York. Durante este último período, Jacob se enfrenta a varias amenazas contra su vida y experiencias de alucinaciones grotescas. También se revela que su hijo Gabe fue atropellado y muerto por un auto, poco antes de que Jacob fuera a Vietnam. Pero sus continuas visiones y pesadillas, en las que aparecen personajes irreales, parecidos a demonios, que aparentemente lo persiguen, hacen cada vez más difícil su convivencia con la sociedad. Además, en algunas ocasiones cree volver a vivir con su ex esposa y hasta con su hijo Gabriel (Macaulay Culkin), quien aparece como que nunca hubiera muerto. En algunos momentos cree estar otra vez en Vietnam, herido, en medio del mencionado ataque sorpresa. Sólo su mejor amigo, el quiropráctico Louis (Danny Aiello) lo ayuda a mantener la calma.

Después de un ataque de fiebre en el que vio en una alucinación, a un demonio copulando con Jezebel, recibe una llamada de un compañero de Vietnam que asegura estar siendo perseguido por demonios y posteriormente este muere cuando Jacob lo acompaña a tomar su auto el cual explota violentamente. En el funeral, sus compañeros de pelotón de supervivientes confiesan a Jacob que ellos también han estado viendo alucinaciones terribles. Luego del funeral, Jacob decide demandar al Ejército junto con otros cinco veteranos que también habían sobrevivido la noche del ataque sorpresa. Pero sólo un día más tarde todos sus compañeros se arrepienten, y el abogado que habían contratado ya no quiere saber nada de la causa. Tras enfrentarse con el abogado, Jacob es secuestrado por dos personas armadas que lo llevan en un coche negro y le recomiendan no perseguir más la causa. Jacob logra escapar en pleno viaje, arrojándose del auto en movimiento, lesionándose gravemente la espalda y es llevado de emergencia al hospital.

En el hospital, el entorno cada vez se torna más irreal. En vez de que los médicos le hagan una radiografía, es llevado a un subsuelo lleno de personas locas y trozos de cadáveres esparcidos por los suelos, donde es llevado a una sala llena de cirujanos y se le inyecta un líquido en el cerebro. Entre varios de los médicos, cree reconoce a su amada Jezebel. Poco después, su quiropráctico Louis va al hospital, lo libera y le cura la espalda. En un momento clave su quiropráctico Louis cita al místico cristiano del siglo 14, Meister Eckhart y lo relaciona con sus visiones infernales. Louis cita lo siguiente: Meister Eckhart también vio el infierno. ¿Sabes lo que dijo? Qué lo unico que arde en el infierno es la parte de ti que no se va de tu vida. Tus recuerdos, tus vínculos, los queman todos allí. Pero no para castigarte, sino para liberar tu alma. Así que, Eckhart concluye: si tienes miedo de morir y te estás resistiendo, verás diablos arrancándote la vida. Pero, si estás en paz, los diablos se volverán ángeles que te liberen de la tierra. Es en la forma en que lo mires.

Al regresar a casa, recibe una llamada de un hombre llamado Michael Newman (Matt Craven), que afirma haber sido un químico que trabajaba con el ejército en la división química de Saigón , donde trabajó en la creación de un medicamento que incremente la agresión . El fármaco recibió el nombre clave "La Escalera", ya que estimulaba a la humanos directamente a la ira y a sus más primitivos impulsos. El fármaco fue probado en monos y luego en un grupo de enemigos prisioneros de guerra, con resultados horribles. Más tarde, pequeñas dosis de "La Escalera" se les dio en secreto al batallón de Jacob a través de su raciones alimenticias. Sin embargo, el experimento falló, ya que los soldados habían atacado a sus propios compatriotas, razón por la cual ocurrió el ataque sorpresa. En lugar de apuntar al enemigo, los hombres en la unidad de Jacob se atacaron unos a otros de manera indiscriminada. Esta revelación es resaltada cuando Jacob recuerda haber sido apuñalado por uno de sus compañeros.

Las últimas escenas de la película muestra a Jacob regresando al edificio de apartamentos que vivió una vez con Sarah. Él entra y empieza a buscar a través de una caja de zapatos viejos, con sus recuerdos y el dolor con el que ha estado aferrándose a cosas como la placas de identificación y una foto de Gabe. Entonces Jacob se sorprende al ver Gabe al pie de la escalera. Gabe toma de la mano a Jacob y juntos los dos suben la escalera y desaparece en una luz brillante. En el desenlace, nos enteramos de Jacob nunca salió de Vietnam, su cuerpo se muestra en una tienda de campaña del ejército con dos cirujanos justo después de que haya fallecido, con una mirada tranquila ahora en su rostro. Al parecer, toda la serie de eventos anteriores a su muerte fueron en realidad una alucinación. Antes de los créditos finales de la película, aparece uno que afirma que el título de la misma se basa en los informes de un medicamento experimental llamado BZ y las supuestas pruebas realizadas por el Ejército de los Estados Unidos en sus soldados durante la guerra de Vietnam, las cuales siempre han sido negadas por el Pentágono.

"La Escalera"[editar]

Jacob Singer dijo que los terribles acontecimientos que experimentó en su último día en Vietnam fueron el producto de un fármaco experimental llamado "La Escalera", que fue utilizado contra las tropas sin su conocimiento. Michael Newman (Matt Craven) explicó a Jacob que todas las alucinaciones que el tenía sobre el tratamiento de sus heridas en combate, en realidad se relacionaban a su evacuación médica realizada en un helicóptero. Se dice que la droga fue llamado así por su capacidad de causar "un viaje rápido hacia abajo por la escalera, hasta los temores primarios del ser humano, teniendo como base la ira". Al final de la película, aparece un mensaje mencionando las pruebas de un medicamento llamado BZ, referido así por el nombre código de la OTAN como benzilato 3 quinuclidinilo, el cual supuestamente causaba efectos delirantes y alucinógenos y se rumoreaba ha sido administrado por el gobierno a tropas de los Estados Unidos en un intento secreto para aumentar su poder de combate. Sin embargo, los efectos de BZ son diferentes de los efectos de la droga experimental que se muestra en La escalera de Jacob. El director de la película Adrian Lyne señaló después que «nada sugiere que el medicamento BZ, un superalucinógeno que tiene una tendencia a provocar un comportamiento maniático, se haya utilizado en las tropas de Estados Unidos».

Producción[editar]

El título del filme hace referencia a la historia bíblica de la escalera de Jacob, o el sueño de un lugar de encuentro entre el Cielo y la Tierra (Génesis 28:12). La película también fue percibido por muchos, incluyendo a su guionista y co-productor Bruce Joel Rubin, como una interpretación moderna de la liberación a través de la audición durante el estado intermedio del Libro tibetano de los muertos. Bruce Joel Rubin también tomó inspiración del corto francés de 1962, La rivière du hibou, dirigido por Robert Enrico, y el cual es al mismo tiempo una adaptación del relato corto de Ambrose Bierce Lo que pasó en el puente de Owl Creek, publicado en 1890.[1] El director de la película Adrian Lyne utiliza un famoso cuerpo técnico en la sección de la película en la que se registra un actor agitando su cabeza en torno a una velocidad baja, lo que resulta en el movimiento rápido y horrible cuando se reproducen. En una edición especial, Adrian Lyne dijo que se inspiró en el arte del pintor Francis Bacon en el desarrollo de los efectos especiales.

Recepción de la crítica[editar]

La recepción de la película fue muy polarizante en el momento del lanzamiento. Según el sitio web global de Rotten Tomatoes , el 73% de las revisiones de la película fueron positivas, pero los críticos se dividen más a partes iguales, con un 50% lo que supone una revisión positiva. De acuerdo con el crítico de cine Roger Ebert : "Esta película no era una experiencia agradable, pero fue estimulante en el sentido de que yo era capaz de observar a los cineastas trabajando en el borde de sus capacidades y fuentes de inspiración"

Influencia[editar]

Jacob's Leader sirvió de inspiración en gran medida para crear la franquicia de videojuegos de horror llamada Silent Hill, incluyendo la adaptación de la película al cine. Además también inspiró al grupo "Avenged Sevenfold" en su videoclip de su canción "Nightmare" en honor a su batería fallecido, The Rev. También sirvio de inspiracion para la cancion Jacob's Ladder de Michale Graves.

Edición de medios[editar]

La edición especial de DVD fue lanzado por Artisan Entertainment el 14 de julio de 1998, que contiene tres anteriores escenas eliminadas ("La Transformación de Jezzie", "The Antidote" y "La estación de tren") junto con varias otras características especiales, como un largometraje de comentarios de audio realizado por el director Adrian Lyne y 26 minutos de filmación sobre la construcción de la película.

Enlaces externos[editar]