General Motors EV1

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General Motors EV1
EV1
Fabricante General Motors
Período 1996-1999 (1.117 unidades)
Año Modelo 1997: 660 unidades
Año Modelo 1999: 457 unidades
Fábricas GM Lansing Craft Centre, Lansing, Michigan
Predecesor GM Impact (prototipo)
Sucesor Chevrolet Volt (prototipo)
Tipo Vehículo eléctrico de batería
Carrocerías 2 asientos
Similares Nissan Leaf
Tesla Roadster
Chevrolet Volt
Diseñador General Motors
Motor Inducción AC de 3 fases
Transmisión reducción de velocidad simple integrado con el motor y el diferencial

El General Motors EV1 fue el primer vehículo eléctrico moderno producido por una de las mayores firmas fabricantes de automóviles del mundo, y el primer vehículo de propulsión eléctrica lanzado al mercado por General Motors en los Estados Unidos.[1] [2] Su producción se interrumpió en 1999, y todos los vehículos en uso fueron retirados del mercado por GM entre 2003 y 2004. La mayoría fueron destruidos y algunos vehículos fueron donados a museos.[2]

Comercialmente lanzado al mercado en 1996, el coche eléctrico EV1 inicialmente estuvo disponible en California y Arizona, y únicamente bajo la modalidad de arrendamiento financiero o contrato de “leasing”, limitado a un plazo de tres años o a un uso máximo de 30.000 millas.[3] Estas restricciones obedecieron a que el EV1 y el arrendatario eran parte de una evaluación de ingeniería en condiciones de uso real, creada por el Grupo de Vehículos de Tecnología Avanzada de la GM, así como parte de un análisis de mercado y estudio de la factibilidad de producción y mercadeo de un vehículo eléctrico de pasajeros para ciertos mercados estadounidenses seleccionados.[4] [5] Inicialmente el EV1 se fabricaba con baterías de plomo y ácido que luego fueron sustituidas por baterías de Ni-Mh.[2]

El EV1 se comercializó inicialmente solo en Los Ángeles, California y Phoenix/Tucson, Arizona. Un año después le siguieron San Francisco y Sacramento. La concentración del EV1 en el estado de California se debió al mandato del vehículo de cero emisiones que ese estado estableció en 1990, el cual obligaba a los fabricantes de automóviles a producir cuotas preestablecidas de ese tipo de vehículos.

El modelo opcional del año 1999 estaba equipado con baterías Ni-MH, y parece que nunca se comercializó en Arizona debido a que ese tipo de batería no funcionaba muy bien en climas cálidos. De acuerdo con el contrato de arrendamiento, GM estipuló que el mantenimiento y revisiones periódicas del EV1 solamente sería efectuado en distribuidoras Saturn seleccionadas.

Cancelación del programa[editar]

General Motors oficialmente canceló el programa a finales de 2003.[6] [7] GM justificó esta decisión indicando que no consiguió vender suficientes vehículos para que el negocio del EV1 fuese comercialmente rentable. Además, considerando que la legislación estatal los obligaría a suministrar repuestos e infraestructura de mantenimiento por un mínimo de 15 años para los modelos EV1 existentes,[8] la decisión fue no renovar los contratos de arrendamiento existentes, obligando la devolución de los vehículos en circulación a GM una vez que se cumpliera la fecha de fin de cada contrato. Después, los vehículos fueron destruidos.

Posteriormente, varios ejecutivos e ingenieros de la GM comentaron que esta decisión fue un error, ya que si hubieran continuado con las investigaciones del prototipo híbrido enchufable del EV1, les hubiera permitido desarrollar y comercializar el Chevrolet Volt diez años antes. En cualquier caso, no es difícil para cualquier aficionado a la electrónica de potencia con talento y capacidad económica localizar en la web los esquemas del vehículo, para construirse uno mismo su propio "clon".[9] [10]

Who Killed The Electric Car?[editar]

Policias en Burbank, en el centro de entrenamiento de GM, California, custodiando el transporte a las plantas, como resultado de las protestas "Don't Crush Campaign", donde serían destruidos los coches EV1.
La mayoría de los EV1s fueron aplastados por GM después de terminar los contratos de alquiler.
Evento promocional para el lanzamiento del documental, en las huinchas de color amarillo se lee "no pasar escena del crimen"

El 14 de noviembre de 2006, se estrenó el documental Who Killed the Electric Car? (traducido al español: ¿Quién mató al vehículo eléctrico?). El tema principal del documental es la cancelación y posterior destrucción del EV1, y otros dos vehículos eléctricos, el Ford TH!NK y el Toyota RAV4 EV. El documental narra los esfuerzos de General Motors para demostrar que no existía demanda para su producto, y la forma en que fueron destruidos los vehículos a pesar de la solicitud de algunos arrendatarios de renovar el contrato. Algunos de los vehículos fueron desactivados y donados a museos y universidades, pero la mayoría fueron desguazados. El documental muestra la campaña realizada por algunos arrendatarios y activistas para evitar la destrucción de estos tres vehículos eléctricos, con énfasis en el EV1.

En respuesta a esta crítica, GM respondió que entre otras razones, el EV1 no era comercialmente viable en aquella época debido a los altos intereses económicos de las compañías petroleras y a la falta de baterías adecuadas, debido a que la empresa ChevronTexaco adquirió la patente de las baterías níquel/metal hidruro y posteriormente desmontó la fábrica.[8] El documental presenta una teoría sobre los motivos que llevaron a la eliminación del EV1 y también analiza la responsabilidad de cada uno de los "acusados", las autoridades del Gobierno Federal, la Junta de Recursos del Aire de California (CARB por sus siglas en inglés), los usuarios, las baterías, los fabricantes de automóviles, la industria petrolera, y el vehículo de hidrógeno.

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Sperling, Daniel and Deborah Gordon (2009) (en Inglés), Two billion cars: driving toward sustainability, Oxford University Press, New York, pp. 72-74, ISBN 978-0-19-537664-7 
  2. a b c Sherry Boschert (2006) (en Inglés), Plug-in Hybrids: The Cars that will Recharge America, New Society Publishers, Gabriola Island, Canada, pp. 10-27 and 106-109, ISBN 978-0-86571-571-4  Ver Capítulo 2.
  3. «EV1 FAQ».
  4. «20 Truths About the GM EV1 Electric Car».
  5. «At Witz' End: GM EV1 - The Real Story, Part III».
  6. Welch, David; Woellert, Lorraine. «The Eco-Cars» (en inglés). Business Week. Consultado el 08-01-2007.
  7. Taylor, Michael (24 de abril de 2005). «Owners charged up over electric cars, but manufacturers have pulled the plug» (en inglés). San Francisco Chronicle. Consultado el 07-01-2007.
  8. a b «FACT: GM is building on what we learned from the EV-1» (en inglés). Consultado el 18-04-2009.
  9. «GM CEO Outlines Company's Plans» (en inglés). National Public Radio (04-12-2008). Consultado el 18-04-2009.
  10. y Keith Naughton y Allan Sloan (2007). «Comin' Through! - Toyota is on track to pass General Motors this year as the world's No. 1 auto company. How GM plans to fight back.» (en inglés). Newsweek. Consultado el 18-04-2009.

Enlaces externos[editar]