General Atomics MQ-1 Predator

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RQ-1 / MQ-1 Predator
MQ-1 Predator.jpg
Un MQ-1 Predator armado con misiles Hellfire.
Tipo UAV
UCAV
MALE
Fabricante Bandera de los Estados Unidos General Atomics
Introducido 1995
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos USAF
Bandera del Reino Unido Royal Air Force
Bandera de Italia Aeronautica Militare
N.º construidos 360 (285 RQ-1, 75 MQ-1)[1]
Coste del programa 2387 millones de dólares (2011)[2]
Coste unitario 40 millones de dólares en (1997),[3] el sistema completo incluye 4 aviones (4,5 millones de US$ por aparato Aprox.[4] ), estaciones de control, y el enlace con el satétlite
Variantes MQ-1C Grey Eagle
Desarrollado en MQ-9 Reaper

El General Atomics MQ-1 Predator (‘depredador’ en inglés), inicialmente llamado RQ-1 Predator, es un vehículo aéreo no tripulado (UAV) clasificado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como de altitud media y largo alcance (MALE por sus siglas en inglés). Sirve principalmente en misiones de reconocimiento pero además tiene capacidad ofensiva con la posibilidad de incorporarle dos misiles AGM-114 Hellfire, sirviendo así como UCAV. Ha servido desde 1995 en conflictos como Bosnia,[5] Serbia, Afganistán,[6] Yemen[7] e Iraq.

El MQ-1 Predator es un sistema de armas completo que en plena operatividad incluye 4 vehículos aéreos, sistema de control de tierra, conexión vía satélite y una plantilla compuesta por 55 personas.

Desarrollo[editar]

Un Predator vuela en unos ejercicios de reconocimiento sobre la costa del sur de California el 5 de diciembre de 1995.

El MQ-1 Predator es un vehículo aéreo no tripulado (UAV) desarrollado durante los años 90 por la Fuerza aérea estadounidense y calificado como un UAV de techo medio y largo alcance(MALE:medium-altitude, long-endurance).

En enero de 1994 se le encarga a la empresa General Atomics Aeronautical Systems que desarrolle un sistema de tipo UAV durante dos años y medio. Ya en la primavera de 1995 el bautizado Predator fue sometido a sus primeras pruebas de vuelo con éxito, por lo que se decidió usarlos durante ese verano en los Balcanes. Curiosamente a este UAV es que no se le calificaba como tal, sino como un sistema completamente en desarrollo, a pesar de que estaba siendo usado en conflictos armados. Estaba clasificado dentro del ACTD (Advanced Concept Technology Demonstration)

Estos primeros modelos tenían un coste de unos 3,2 millones de dólares.

En 2002 la Fuerza aérea estadounidense ya había adquirido 60 aparatos para usarlos en Afganistán. Alrededor de 20 fueron perdidos en acción, aunque (según fuentes estadounidenses) solo unos pocos fueron derribados por soldados enemigos, el resto de UAVs se perdieron debido a las malas condiciones atmosféricas, especialmente debido al frío (nieve, hielo, granizo, ventiscas…).

El Predator pasó de ser en un principio un sistema de vigilancia, a ser un UAV de ataque a tierra. Se le instalaron misiles Hellfire y sistemas de combate, aunque su vulnerabilidad sigue siendo bastante alta.

Con las nuevas versiones y desarrollos, se ha mejorado su capacidad de ataque y defensa, y su velocidad instalándole un motor de tipo turbohélice.

Diseño[editar]

Plano de montaje[editar]

  • 1. Antena del Radar (SAR)
  • 2. Sistema de navegación inercial/GPS
  • 3. Antena de comunicación por satélite Ku-bar
  • 4. Grabador de video sonido
  • 5. Antenas del GPS (a derecha y a izquierda)
  • 6. APX-100 Sistema de identificación y transponedor
  • 7. MODEM procesador de comunicaciones por satélite tipo Ku-Banda
  • 8. Antena omnidireccional de banda C
  • 9. Célula delantera de combustible
  • 10. Célula trasera de combustible
  • 11. Compartimento para accesorios
  • 12. Refrigerador del motor
  • 13. Refrigerador del combustible/radiador
  • 14. Motor modelo 914F
  • 15. Servo de cola (a derecha y a izquierda)
  • 16. Batería número 2
  • 17. Suministrador de Energía
  • 18. Batería número 1
  • 19. Bandeja de entrada para los equipos traseros
  • 20. Modulo de control secundario
  • 21. Procesador del radar de apertura sintética /AGM-114
  • 22. Modulo de control primario
  • 23. Bandeja de entrada delantera para aviónica
  • 24. Receptor/transmisor arc-210
  • 25. Unidad de Sensor de vuelo
  • 26. Codificador de video
  • 27. Controlador del deshielo
  • 28. Sensor electro óptico/infrarrojo/AN/AAS-52(V)1
  • 29. Bandeja de entrada para carga de pago
  • 30. Detector de hielo
  • 31. Receptor/transmisor del Radar
  • 32. Cámara de morro

Motor[editar]

Motor Rotax 914.

El motor (14.) que porta el Predator RQ-1 y el MQ-1 es el Rotax 914. Este motor de 4 tiempos y 4 cilindros enfrentados refrigerados por líquido.[8] Es de cárter seco con lubricación automática. Tiene doble carburador, doble encendido electrónico y una reductora integrada con una relación de reducción i=2,43. Proporciona una potencia de 100 CV a 5500 rpm y una potencia máxima de hasta 115 CV a 5800 rpm.

En el UAV están montados los dos depósitos de combustible que contienen combustible de un octanaje de entre 95 y 100. Este es llevado a través de las tuberías dedicadas a tal fin hasta el motor, atravesando las medidas oportunas de seguridad, como la bancada antiincendios. Además el Predator tiene 2 de los 6 anclajes preparados para tanques lanzables de combustible para aumentar la autonomía del aparato.

Equipos[editar]

Sistema APX 100.
Misil Hellfire AGM-114.
AN/AAS-52(V).
Esquema de funcionamiento del SAR.

El sistema de comunicación entre el Predator y el puesto de control se realiza mediante dos sistemas diferentes: mediante banda C(8.), o mediante banda Ku (3.). El primer sistema se usa cuando la distancia entre el avión y el control es pequeña y libre de obstáculos (básicamente en aterrizajes, despegues y pruebas), pues la transmisión es directa entre ellos. Sin embargo, cuando la distancia es mayor, ese sistema es ineficaz y se usa la banda Ku de manera que la información entre el puesto de control y el UAV se hace a través de satélite.

APX-100(6.): éste es un sistema que sirve para identificarse automáticamente cuando entra en contacto con otra aeronave o radar, es decir, identifica “amigos” de “enemigos”. Como característica destaca que es uno de los más pequeños del mercado

Sistema inercial de navegación (INS)/GPS)(2.): es un sistema de navegación que permite volar con una de las dos soluciones o con las dos a la vez para compararlas

AGM-114 (21.): sistema encargado de ocuparse del misil AGM-114 Hellfire en la versión del Predator en el que esta incorporado. Este misil es de ataque a suelo y es guiado láser. Dependiendo de la versión del misil tiene entre 7 y 8 km de alcance máximo

Receptor/transmisor arc-210 (24.): este sistema de transmisión permite hasta dos conexiones multifunción con transmisión tanto de voz como de datos en las frecuencias situadas entre 30-512 MHz; bien a través de satélite o bien en transmisión directa a corta distancia. Además permite 3 tipos de transmisión: normal, segura o modo anti-saturación

Sensor electro óptico / infrarrojo/AN/AAS-52(V) (28.): este sistema multifunción proporciona un alto alcance de detección de blancos mediante infrarrojos y otros sensores, redefinición de los mismo en tiempo real, fijación mediante láser y guiado para los misiles Hellfire. Permite un giro horizontal de 360º y giros verticales desde +60º hasta -120º, y por su bajo peso es perfecto para vehículos pequeños.

SAR (1.): cuando las condiciones atmosféricas son adversas el Predator usa un radar de apertura sintética. Una apertura sintética o antena virtual consiste en un ancho mucho mayor al físico, generado por software. por ej.una antena de 5 dm resulta en una de 15 m de diámetro.

El radar está montado sobre un vehículo en movimiento, a medida que se mueve emite las ondas sobre el lugar a “rastrear” consiguiendo fotografiarlo desde diferentes posiciones, consiguiendo una gran resolución de la imagen.

Sistema Operativo[editar]

El sistema operativo del predator estaba basado en Windows XP pero después de que la la flota de predators fuese inmovilizada por el ataque de un virus informático.[9] en octubre de 2011, la Fuerza Aérea de EE.UU sustituyó dicho sistema operativo por otro basado en GNU/Linux.[10]

Materiales y estructuras[editar]

Disposición de materiales en el Predator.

La mayor parte del Predator está fabricada en materiales compuestos. En general, el recubrimiento exterior esta hecho por un material compuesto formado por fibras de carbono entrelazadas con aramida y después pegadas mediante un epoxy y posteriormente curado en autoclave.

Para cortar el composite, primero se modela la pieza en el ordenador para después mediante un corte de láser de gran precisión y acabado obtener la pieza. Finalmente otro brazo robótico la calibra. Este procedimiento es lento y requiere personal muy cualificado. Una gran ventaja de este sistema (aparte del gran acabado) es que si se introduce una pequeña variación en el modelo, ello no influye notablemente en los procedimientos de fabricación, porque en la mayoría de las ocasiones basta con corregir los parámetros del ordenador.

Sin embargo en algunos puntos como en el radome y sitios donde se necesita mayor flexibilidad se ha usado fibra de vidrio.

El fuselaje esta soportado mediante una serie de cuadernas fabricadas en fibra de carbono y aluminio. Una estructura de capas hecha en Nomex y poliestireno se prepara en el interior del fuselaje para que soporte la aviónica y todo ello se rellena mediante espuma para proporcionar mayor consistencia.

El tren de aterrizaje de tipo triciclo retráctil está fabricado en aluminio, así como los compartimentos en los que se guardan los sensores.

En cuanto a la cola, esta también está fabricada en materiales compuestos, pero lo destacable en ella es su posición en forma de “V” invertida. Esta solución poco usada en aviones comunes sirve en este caso para mejorar la estabilidad del modelo, para reducir la resistencia al aire (menor superficies), y tener un torbellino menos turbulento, pero especialmente sirve para proteger el grupo motopropulsor en un aterrizaje brusco contra e suelo. El problema de que la hélice chocase contra el suelo en un aterrizaje “fuerte” no es que se rompa en si misma, esto no es un problema grave pues se puede sustituir sin problemas, sino que al chocar, la hélice transmita el impacto a través del eje y se rompa el cigüeñal u otros componentes internos del motor. Además la posición en V implica que las ondas de un posible radar enemigo se reflejarían en otra dirección, dificultando la detección del avión. Las alas están hechas mediante composite y tienen anclajes reforzados estructuralmente para portar carga auxiliar como depósitos de combustible o misiles. Solo cabe destacar que las puntas de ala están construidas en titanio con microscópicos agujeros que mediante un adecuado anticongelante eliminaran el hielo que se pueda formar durante el vuelo

Además el Predator esta diseñado para que fácilmente pueda ser desmontado. Se pueden sacar todos los equipos auxiliares, desmontar las alas, el tren de aterrizaje, las superficies de cola y el motor. Por ello su transporte es sencillo y en caso de que se produzca una avería grave en el avión, se puede sustituir rápidamente la pieza entera.

Variantes y mejoras[editar]

Un MQ-1L Predator armado con misiles Hellfire.

En 2002 se presentó una nueva variante del Predator a petición del gobierno de Estados Unidos, el llamado MQ-1C Warrior. Se le amplió la envergadura, y se le cambió el motor por otro que daba mejores prestaciones a una altura mayor. Además se le modificó el morro para que pudiese albergar unos sistemas de radar mejores. E incluso su capacidad de combate fue mejorada, incorporándole la posibilidad de lanzar bombas guiadas por láser del tipo GBU-44/B Viper Strike.

Con el éxito que tuvo el Predator, General Atomics decidió seguir investigando por su cuenta para presentar un nuevo UAV totalmente de combate. El prototipo del que sería después el MQ-9 Reaper voló por primera vez en 2001. Cuenta con una envergadura de 20 metros y longitud de 11 metros. Se le incorporó un motor turbohélice Honeywell TP331-10, que le permite alcanzar velocidades de crucero de hasta 400 km/h y portar cargas de hasta 4500 kg. Es decir, lleva 15 veces más de carga a tres veces la velocidad del RQ-1.

Pero no solo eso, como hemos dicho el objetivo fundamental de General Atomics era conseguir un UAV totalmente de combate. El MQ-9 tiene 6 pilones para llevar carga, de tal manera que si se le incorporan depósitos de combustible en dos de los pilones y en los otros se les incorporan armamento conseguiremos una autonomía de hasta 42 horas.

Pero también podemos colocarle solamente armamento y para ello podremos elegir entre una gran variedad de armas compatibles: desde bombas guiadas por láser tipo GBU-12 (227 Kg.) y misiles Hellfire de ataque al suelo; hasta misiles aire-aire AIM-92 Stinger y bombas GBU-38 (253 kg)

En 2014 General Atomics presentó el Predator XP, diseñado para poder ser vendido a países donde la normativa norteamericana no permite vender sistemas con determinado armamento, como ocurre con países de Oriente Medio, de África del Norte, Sudamérica y Asia.

El Predator XP tiene un techo de vuelo de 25.000 pies (más de 7.600 metros), es capaz de permanecer en el aire durante más de 35 horas seguidas y puede alcanzar velocidades próximas a los 260 kilómetros por hora.[11]

Operadores[editar]

Tres contratistas manejan un RQ-1 en la base aerea de Balad, Irak .
Flag of Italy.svg Italia
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido

Bandera de Turquía Turquía

Flag of Morocco.svg Marruecos

Flag of the United States.svg Estados Unidos

Historia operacional[editar]

RQ-1A Predator.

Escuadrones y unidades de combate[editar]

Durante la fase inicial la armada estadounidense se encargó del programada de evaluación, pero en abril de 1996 la secretaria de Defensa norteamericana eligió a las fuerzas aéreas USAF para que se encargaran del programa RQ-1A Predator. Las unidades que operan el Predator son: 11º Escuadrón de Reconocimiento, 15º Escuadrón de Reconocimiento, 17º Escuadrón de Reconocimiento, Fuerza Aérea de la base de Nevada, y la Guardia Aérea Nacional (163º Ala de Reconocimiento).

En 2005, el departamento de Defensa recomendó la retirada de 15 aviones F-16 Falcon pertenecientes al 147.ª Ala de Ataque en el campo de Ellington. Fueron sustituidos por 12 MQ-1 Predators. Manteniéndose la capacidad operativa de combate.

En enero de 2006 el 163.ª Ala de recompostaje en vuelo perteneciente a la Guardia Aérea Nacional de California comenzó la transición entre su aviones cisterna KC-135 para pasar a operar los MQ-1. Esta transición completada a finales de 2006 y la unidad fue renombrada para pasar a ser la 163.ª Ala de Reconocimiento el 28 de noviembre de 2006.

Los Balcanes[editar]

RQ-1 Predator en un museo de Belgrado, Serbia.

El primer despliegue en un conflicto armado fue en los Balcanes, desde julio a noviembre de 1995, bajo el nombre de Vigilancia Nomada. Las operaciones tuvieron su base en Gjader, Albania. Fueron muchos los Predators perdidos durante este despliegue

  • Una aparato (número de serie 95-3017) fue perdido el 18 de abril de 1999, reportando problemas de combustible y hielo.[18]
  • Un segundo aparato (número de serie 95-3019) fue baja el 13 de mayo, cuando fue derribado un misil tierra-aire del tipo Strela-1M sobre el pueblo de Biba. Un grupo de la televisión serbia grabó este incidente.
  • Un tercer avión (número de serie 95-3021) se estrelló el 20 de mayo cerca de la ciudad de Talinovci, y la televisión Serbia en este caso también informó de que fue derribado por un misil antiaéreo.

Afganistán[editar]

En Afganistán, destaca el encargo a la CIA investigar la localización de Osama Bin Laden en el año 2000. Al proyecto se le llamó "Ojos Afganos", y consistió en un periodo de prueba de 60 días en el que los Predators sobrevolarían Afganistán. El primer vuelo de prueba fue el 7 de septiembre de 2000. El encargado de la seguridad de la Casa Blanca Richard A. Clarke se quedó impresionado con los resultados y la calidad de las imágenes; y esperaba que los robots podrían ser usados para un ataque con misiles sobre Bin Laden. Estas operaciones también entusiasmaron a Cofer Black, el encargado de Centro Antiterrorista de la CIA, y a Charles Allen, encargado de las operaciones de inteligencia de la CIA. Los 3 hombres decidieron continuar con los vuelos de reconocimiento. El resultado fue que de los 15 vuelos siguientes, 10 de ellos fueron un éxito. En al menos dos vuelos, un Predator identificó a un hombre en la Granja de Tarnak (propiedad de Bin Laden) a las afueras de Kandahar; se dijo que probablemente esta persona fuera Bin Laden.[19]

Especificaciones técnicas[editar]

Referencia datos: Página oficial[20]

Predator MQ-1B.svg

Características generales

Rendimiento

Armamento

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

  1. [http://www.deagel.com/Unmanned-Combat-Air-Vehicles/MQ-1-Predator_a000517002.aspx MQ-1 Predator / MQ-1B, MQ-1L Block 1
  2. http://www.dtic.mil/descriptivesum/Y2012/Other/stamped/0305219BB_7_PB_2012.pdf
  3. http://www.162fw.ang.af.mil/resources/factsheets/factsheet.asp?id=11932
  4. http://cursor.org/stories/dronesyndrome.htm
  5. John Pike; Steven Aftergood (6 de noviembre de 2002). «RQ-1 Predator MAE UAV» (en inglés) (html). Consultado el 18 de marzo de 2010. «Predator UAV's have been operational in Bosnia since 1995.».
  6. John Pike; Steven Aftergood (6 de noviembre de 2002). «RQ-1 Predator MAE UAV» (en inglés) (html). Consultado el 18 de marzo de 2010. «In October of 2001 the Predator was deployed to Afghanistan to provide intelligence and a strike capability to Operation Enduring Freedom.».
  7. Austin Bay (19 de diciembre de 2009). Whasingtontimes.com (ed.): «Predator war» (en inglés) (html). Consultado el 18 de marzo de 2010. «In November 2002, a Hellfire missile launched from a CIA-operated Predator hit a vehicle on a road in Yemen's Marib province.».
  8. Rotax.com. «Engine Models» (en inglés) (html). Consultado el 24 de marzo de 2010.
  9. http://bitelia.com/2011/10/virus-uav-estados-unidos
  10. http://linuxzone.es/2012/01/13/la-fuerza-aerea-de-ee-uu-migra-a-gnulinux-por-culpa-de-un-virus/
  11. http://www.infodefensa.com/es/2014/07/15/noticia-nuevo-avion-tripulado-predator-exportacion-levanta-vuelo.html
  12. Ministry of Defence (09-11-2007). «Reaper takes to the air in Afghanistan». Consultado el 18-07-2008.
  13. Turkish army seeks procurement agency to bid for US Predators
  14. Real Fuerza Aérea Marroquí
  15. Krenke, Ellen (17-08-2009). «Air Guard should keep UAS missions». AFLink. Consultado el 27-08-2009. 
  16. http://www.grandforksherald.com/articles/index.cfm?id=95817
  17. «Predator B, Unmanned Drone, Deployed Along Arizona Border». Diggers Realm (30-09-2005). Consultado el 26-01-2009.
  18. «RQ-1 Predator accident report released» (en inglés) (html) (23 de diciembre de 1999). Consultado el 18 de marzo de 2010. «According to the accident investigation board report, the Predator experienced a fuel problem during its descent into Tuzla. Upon entering instrument meteorological conditions and experiencing aircraft icing, the Predator lost engine power.».
  19. 9/11 Commission Final Report, chapter 6, pp.189-90 (versión en HTML)
  20. a b c d e f «PREDATOR» (en inglés). General Atomics Aeronautical. Consultado el 18 de marzo de 2010.
  21. http://archive.is/20120629212231/http://www.af.mil/information/factsheets/factsheet.asp?fsID=122
  22. Los drones de China ya miran por encima del hombro a EE.UU. y a su Predator

Enlaces externos[editar]