Curtiss Falcon

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O-1 Falcon
Falcon A-3.jpg

Tipo Observación y ataque
Fabricante Curtiss Aeroplane and Motor Company
Primer vuelo 1924
Introducido 1928
Retirado En 1937 en el USAAC.
Estado retirado
Usuarios
principales
USAAC
Fuerza Aérea de Bolivia
Fuerza Aérea de Chile
N.º construidos 528 unidades en todas sus versiones.

Curtiss Falcon (Halcón). Modelo de biplano de observación y ataque construido por la compañía estadounidense de Glenn Curtiss en gran cantidad de versiones y variantes militares. Se produjo sobre todo la versión designada O-1, para el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos, aunque también logró un cierto éxito en el servicio postal.

Diseño y desarrollo[editar]

El primer biplano Curtiss que llevó el nombre de Falcon 0-1 fuel el Curtiss L-113 (Modelo 37) con motor Liberty, que apareció en 1924. Fue evaluado sin éxito como XO-1 en competencia con el Douglas XO-2, pero al año siguiente, reequipado con un motor Packard 1A-1500 de 510 cv, fue aceptado para entrar en línea de producción.

Se trataba de un biplano convencional con alas de envergadura desigual construidas en madera y con las secciones exteriores del plano superior sensiblemente aflechadas. El fuselaje estaba construido en tubo de aluminio con riostras constituidas por varillas de acero; la cola incluía un timón de dirección compensado, el tren de aterrizaje del tipo con patín de cola tenía aterrizadores principales fijos y divididos.

El nuevo biplano entró en línea de producción bajo la designación O-1 (Modelo 37A), con destino a tareas de observación para el US Army. El pedido inicial se elevó a diez aparatos reequipados con motores Curtiss D-12. Uno de ellos se completó más tarde como O-1A con motor Liberty, y el primer O-1 fue convertido a una configuración O-1 Special, en calidad de transporte VIP. En 1927 se pidieron 45 ejemplares del O-1B (Modelo 37B), la primera versión importante de serie, que incorporaba mejoras tales como frenos de ruedas y un depósito de combustible que podía desprenderse en vuelo. Le siguieron cuatro ejemplares O-1C, que formaban parte del pedido O-1B y fueron convertidos a transportes VIP mediante la ampliación de la cabina trasera y la adición de un compartimento de equipaje. La designación O-1D no se empleó.

En 1929, el US Army pidió 41 aparatos O-1E (Modelo 37I, con motores V-1150E desarrollados a partir de los Curtiss V-12 originarios. Otras mejoras consistían en la introducción de amortiguadores oleoneumáticos y timones de profundidad compensados. Un O-1E se modificó posteriormente como transporte VIP, siendo redesignado O-1F (Modelo 37J). El XO-1G (Modelo 38) sustituyó las dos ametralladoras sobre afuste Scarff instaladas en los modelos anteriores por una sola pieza montada sobre un soporte articulado. Otras modificaciones incluyeron el rediseño de los estabilizadores y timones de profundidad, así como la adición de una rueda de cola orientable. El XO-1G había sido anteriormente un O-1E modificado para competir por un contrato para un nuevo entrenador básico solicitado por el US Army, con la designación XBT-4 (MNodelo 46). Después de realizar con éxito diversas pruebas, se construyeron 30 ejemplares de serie O-1G que elevaron la producción total de O-1 para el US Army a la cifra de 127.

El O-1 Falcon y sus diversas variantes se mantuvieron en servicio a lo largo de una década con los escuadrones de observación del US Army Air Corps y terminaron sus días en las unidades de la Guardia Nacional. El diseño básico se utilizó también en el biplano de ataque A-3, que fue profusamente utilizado. También se construyeron versiones de exportación y algunos Falcon comerciales.

Era razonablemente apropiado como avión de observación. Para tal función sirvieron en la 1ª, 5ª, y 99ª escuadrillas del 9º Grupo de Observación, con base en Mitchel, Estado de Nueva York. La variante de A-3 ocupó la línea delantera de servicio en las 8º, 13ª, 19ª escuadrillas del 3º Grupo de Ataque, Barksdale, Luisiana, y de la 26ª escuadrilla de ataque en Hawái, de 1928 a 1934. Se ocupó en unidades de la reserva hasta 1937.

Usuarios extranjeros[editar]

Fue utilizado por el Cuerpo Aéreo de Bolivia en la Guerra del Chaco y por los constitucionalistas durante la Revolución Paulista de 1932, en Brasil y también fueron usados por la Fuerza Aérea Colombiana en la Guerra colombo-peruana entre 1932 y 1933.


Versiones y variantes[editar]

Versiones de observación[editar]

  • O-1 Avión de observación biplaza. El primer modelo de la producción (10 construidos).
  • O-1A Variante accionada por motor a pistón Liberty (1 construido).
  • O-1B Ésta fue la primera versión principal de la producción para el ejército de los E.E.U.U. (45 construidos).
  • O-1C O-1B convirtieron en transportes del VIP (4 construidos). Un ejemplar se convirtió en O-13B al ir propulsado por un motor Conqueror y se probó en tareas de observación
  • O-1E Versión acondicionada con motor de pistón de 324-kW (435-hp) Curtiss V-1150E (41 construidos). Tres ejemplares fueron redesignados YO-13C (Modelo 37K)al acoplárseles como planta motriz un Conqueror similar a los de los O-13B
  • O-1F O-1E convirtido en transporte VIP (1 unidad).
  • O-1G Ésta era la versión final O-1 (30 construidos)
  • O-11 Versión Modelo 37C) del O-1 proyectada para las unidades de la Guardia Nacional y propulsada por motores Liberty excedentes del gobierno (66 construidos). Un único ejemplar fue redesignado YO-13D al ser equipado con un motor Curtiss Conqueror sobrealimentado.
  • O-39' Célula O-1G con motor Curtiss V-1570-25 Conqueror; en 1931 se construyeron 10 unidades de este Modelo 38A, que tenía el mismo radiador que el caza Curtiss P-6 Hawk y en un comienzo llevaba las ruedas carenadas; en servicio, fue reducida la superficie del timón de dirección; algunos llevaban cubiertas acristaladas sobre las cabinas en tándem.

Variantes de ataque[editar]

  • A-3 Conversión directa del O-1B como avión de ataque (bombardero ligero); la producción para el US Army se elevó a un total de 66 ejemplares de este Modelo 44; el armamento se incrementó con la adición de dos ametralladoras 7.62 mm en el plano inferior y de soportes subalares para una carga de hasta 9 kg de bombas (66 unidades).
  • A-3A 6 unidades convertidas en entrenadores de doble mando
  • A-3B Versión de ataque que utilizó la misma célula del O-1E;78 construidos de esta variante denominada por la compañía Modelo 37H.

Civil Falcon[editar]

Se contruyerón 20 aviones civiles, que comprendían el Conqueror Mailplane y el D-12 Mailplane, un avión Lindbergh Special que fue vendido al coronel Charles Lindbergh , y 14 ejemplares del monoplaza Liberty Mailplane con motores Liberty, que se usaron para los vuelos nocturnos de correo de National Air Transport ; al menos dos de los aviones vendidos en fecha posterior se utilizaron para el contrabando de licores durante la época de la ley seca .

US Navy[editar]

  • F8C-1 Desarrollo del biplano experimental XO-12 del US Army; dos aviones XF8C-1 (Modelo 37D) para la US Navy, a los que en enero de 1928 siguieron cuatro F8C-1 para el US Marine Corps; proyectados como cazas o bombarderos ligeros, los F8C-1 fueron redesignados OC-1 en 1928, lo que indicaba su relegamiento a misiones de observación.
  • F8C-3 En 1928 la US Navy se hizo cargo de 21 aviones F8C-3 (más tarde rebautizados OC-2); al igual que los F8C-1, estaban equipados con motores radiales Pratt & Whitney R-1340 de 420 cv; el tipo equipó los Squadrons VO-8M y VO-10M del USMC.

Experimentales y competición[editar]

  • XA-4 Un A-3 convertido mediante la instalación de un motor radial Pratt & Whitney R-1340-1 de 440 cv
  • XO-12 Denominación dada al último ejemplar O-11 de serie al recibir un motor Pratt & Whitney R-1340 Wasp
  • XO-13 Un ejemplar de O-1 redesignado al equiparse con el nuevo motor Curtiss Conqueror que participó con éxito en las Carreras Aéreas Nacionales de 1927. El XO-13A, fue otra conversión realizada para participar en estas carreras, y disponía de radiadores de superficie alar para reducir la resistencia al avance.
  • XO-16 O-11 con fuselaje modificado y motor Conqueror (Modelo 37G en la denominación de la compañía).
  • XO-18 Un O-1B usado durante un corto lapso para probar el nuevo motor Curtiss Chieftain.
  • Y10-26 (Modelo 37L) O-1E con motor Conqueror y refrigeración Prestone , lo que requería un radiador menor.

En Sudamérica[editar]

Los siguientes fueron los nombres comerciales con los que fueron vendidos los aviones de versiones anteriores a países sudamericanos.

  • Flag of Colombia.svg Colombia: Un O-1 equipado con un flotador central y dos marginales comprado en 1928 con dinero privado, se pintó con insignias de la aviación militar colombiana y se llevó en vuelo desde New York a Bogotá por el teniente Benjamin Mendez Rey. Este avión se bautizó como Ricaurte, y se perdió en 1933 durante la Guerra colombo-peruana por fallas mecánicas durante un vuelo de traslado.
  • Flag of Colombia.svg Colombia: Export Falcon Con la denominación Modelo 37F se vendieron a Colombia 16 ejemplares de una versión con dos flotadores del O-1B, equipado con motor D-12 y perchas para bombas.
  • Flag of Peru.svg Perú: South American Falcon, Diez aviones similares al modelo colombiano
  • Flag of Colombia.svg Colombia: F-8 / Colombia Cyclone Falcon Colombia compró 100 ejemplares equipados con motores radiales Wright Cyclone de 712 cv y equipados con perchas para bombas bjo las alas; algunos fueron empleados como aviones terrestres, pero en su mayoría fueron utilizados como hidroaviones, provistos de dos flotadores. Junto con los O-1B fueron utilizados en la Guerra colombo-peruana de 1932/3 como aviones de observación y ataque.
  • Flag of Chile.svg Chile: Chilean Falcon, O-1E construidos bajo licencia en Chile (20 unidades según contrato, se hicieron menos), más 10 unidades fabricadas en EEUU. Uno de estos Falcon fue derribado durante el Combate Aeronaval de Coquimbo, durante un ataque contra la escuadra chilena sublevada por la marinería.
  • Flag of Brazil.svg Brasil: 9 de Falcon chilenos fueron comprados por las tropas paulistas. Después de combatir en la Revolución Paulista de 1932, seis pasaron a manos de la aviación federal de Brasil (FAB), pues uno fue derribado por la artillería antiaérea de las tropas de Getúlio Vargas.
  • Flag of Bolivia.svg Bolivia: 9 unidades, O-1 y A-3, sirvieron en Bolivia, durante la guerra del Chaco, continuando en servicio hasta 1951.
  • Flag of Uruguay.svg Uruguay: 8 unidades usadas como entrenador básico

Otros usuarios[editar]

  • Bandera de las Filipinas Filipinas: Cuerpo Aéreo del Ejército de Filipinas.

Especificaciones técnicas (Curtiss O-1E)[editar]

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Armas de proyectiles:

Bibliografía[editar]

  • Eden, Paul and Soph Moeng (eds.). The Complete Encyclopedia of World Aircraft, Amber Books Ltd. London 2002 ISBN 0-7607-3432-1
  • Enciclopedia Ilustrada de la Aviación: Vol.5 - pags.1.240 y 1252, Edit.Delta, Barcelona 1983 ISBN 84-85822-52-8
  • Swanborough, F. Gordon and Peter M. Bowers. United States Military Aircraft Since 1909 Putnam New York 1964 ISBN 0-85177-816-X

Véase también[editar]