Astral Weeks

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Astral Weeks
Álbum de estudio de Van Morrison
Publicación 29 de noviembre de 1968[1]
Grabación 25 de septiembre—15 de octubre de 1968
Century Sound Studios, Nueva York
Género(s) Folk rock
Formato LP, CD, casete[2]
Duración 46:05[1]
Discográfica Warner Bros. Records[2]
Productor(es) Lewis Merenstein[3]
Certificación Oro en Estados Unidos
Cronología de Van Morrison
1967
Blowin' Your Mind!
1968
Astral Weeks
1970
Moondance

Astral Weeks —en español: Semanas astrales— es el segundo álbum de estudio del músico norirlandés Van Morrison, publicado por la compañía discográfica Warner Bros. Records en noviembre de 1968.[2]

El álbum supone un contrapunto a la escena musical dominante en la segunda mitad de la década de 1960, con una fusión de elementos musicales como el folk, el jazz, el blues y la música clásica[1] y unas letras descritas como «impresionistas e hipnóticas».

A pesar de no entrar en ninguna lista de éxitos, el álbum recibió críticas positivas desde su publicación y consecuentemente se ha colocado en numerosas listas de los mejores álbumes de todos los tiempos.[4] La lista elaborada en 1995 por Mojo situó a Astral Weeks en el puesto 2 de los 10 mejores álbumes de todos los tiempos, y quedó en el puesto 19 de la lista de los 500 mejores álbumes de todos los tiempos elaborada por la revista musical Rolling Stone en 2003.[5] El álbum fue y sigue siendo un referente musical, a pesar de que no consiguió un significativo éxito en las listas de popularidad.

En noviembre de 2008, cuarenta años después de su publicación, Morrison interpretó el álbum en directo durante dos conciertos en el Hollywood Bowl, publicados un año después en el álbum Astral Weeks Live at the Hollywood Bowl.

Trasfondo[editar]

A comienzos de 1968, Van Morrison entró en problemas legales con Bang Records que le mantuvieron alejado de cualquier actividad de grabación. La situación empeoró con la muerte del fundador del sello, Bert Berns: nacido con una enfermedad cardíaca congénita, Berns sufrió un repentino ataque al corazón y fue descubierto muerto en la habitación de un hotel neoyorquino el 30 de diciembre de 1967. Antes de la muerte de Berns, él y Morrison experimentaron dificultades creativas. Berns había ido empujando a Morrison hacia una dirección musical más cercana al pop, mientras que Morrison quería explorar nuevos terrenos musicales. Como resultado, la viuda de Berns, Ilene, culpó a Morrison y a su conflicto de la muerte de Berns. Años después, Ilene Berns llegaría a minimizar el escenario, aunque varios testigos de la época, incluida la ex-esposa de Van Morrison, Janet Rigsbee Minto, fueron describiendo la inquina personal de Ilene hacia Van Morrison.[6]

Entre tanto, Ilene adquirió la propiedad de Bang Records. Legalmente obligado para con Bang Records, Morrison no fue sólo expulsado del estudio, sino que se encontró además con problemas para poder emprender conciertos en cubes nocturnos de Nueva York.[7] Ilene Berns descubrió que su marido había rellenado los correspondientes trámites para mantener a Morrison, por entonces ciudadano británico, en Nueva York. Ilene contactó con el Servicio de Inmigración de los Estados Unidos y trató de deportar a Morrison. Aun así, Morrison pudo permanecer en Estados Unidos cuando su por entonces novia, Janet (Planet) Rigsbee, accedió a casarse con él.[8] Una vez casados, Morrison y su mujer se trasladaron a Cambridge, Massachusetts, donde él encontró trabajo en clubes nocturnos. Van Morrison comenzó tocando con una pequeña banda formada por estudiantes del colegio local, que duró sólo un verano. Dos de los miembros abandonaron el grupo debido a otros compromisos, si bien Morrison retuvo al bajista, Tom Kielbania, por entonces estudiante de la Escuela de Música Berklee.[9]

Más tarde, Kielbania escuchó al flautista John Payne mientras estaba sentado en una improvisación de jazz. Kielbania llevó a Payne ante Morrison, esperando que éste le invitara a unirse al grupo, y tras dejar que Payne participase en un concierto, alternando la flauta con el saxofón, Morrison le invitó formalmente a unirse al grupo.[10] El trío integrado por Morrison, Payne y Kielbania continuó desarrollando conciertos durante cuatro meses, y fue durante este tiempo cuando Warner Bros. Records descubrió a Morrison con la esperanza de añadirlo a su lista de artistas.[11] Presumiblemente, el interés del sello discográfico estaba enfocado en el éxito de "Brown Eyed Girl" y no en el trabajo acústico que Morrison llevaba a cabo en los conciertos. Aun así, el interés de la compañía permitió a Morrison volver a los estudios de grabación.[12]

Durante este tiempo, Warner Bros. mantenía un acuerdo con Inherit Productions, la rama de producción de Schwaid-Merenstein, fundada por el mánager Bob Schwaid y el productor Lewis Merenstein. Mientras Merenstein se trasladó a Boston para ver a Van, Schwaid se puso a trabajar en los problemas del contrato con Bang Records.[13] Ligado aún a Bang, Morrison debía varios trabajos estipulados en el contrato. Durante ese tiempo, Schwaid logró liberarlo de sus obligaciones bajo una serie de requisitos. El primero de ellos consistía en la entrega a Web IV Music (una compañía de Bert Berns) de tres composiciones originales al mes durante el curso de un año. Como medida inusual y exagerada desde cualquier punto de vista, Morrison cumplió sus obligaciones grabando treinta y seis canciones sin sentido en una única sesión. Una acción de ese calibre corría el riesgo de ser represaliada, pero finalmente no trascendió ninguna demanda. Después, Morrison tuvo que asignar a Web IV la mitad de los derechos de autor de cualquier composición escrita y grabada por Morrison y publicada como sencillo de 45 rpm hasta el 12 de septiembre de 1968.[14]

Sesiones de grabación[editar]

Con los problemas legales resueltos, Morrison gozaba ahora de libertad para seguir grabando con Warner Bros. su álbum debut en unas sesiones que tuvieron lugar en el Century Sound Studios de Nueva York los días 25 de septiembre, 1 de octubre y 15 de octubre de 1968.

John Cale, músico adyacente en el estudio, comentó al respecto: "Morrison no podía trabajar con cualquiera, de modo que finalmente se cerró él mismo en el estudio. Hizo todas las canciones con guitarra acústica, y posteriormente añadió otros instrumentos en las cintas".[15]

El productor Lewis Merenstein tenía conocimientos de la música jazz, y según él, "Morrison no era un aficionado al jazz cuando le conocí. Del R&B y del soul, sí, pero del jazz, no".[16] Para las sesiones, Merenstein contactó con el veterano contrabajista Richard Davis. Más conocido por su trabajo con Eric Dolphy, Davis esencialmente sirvió como líder de la sesión, y a través de él Merenstein contrató al guitarrista Jay Berliner, al percusionista Warren Smith y al batería Connie Kay. Todos estos músicos guardaban un mayor trasfondo de jazz, con Berliner habiendo trabajado por Charles Mingus y con Kay como parte del Modern Jazz Quartet.[17] Por entonces, Morrison aún continuaba trabajando con Kielbania y Payne, pero para las sesiones fueron reemplazados. Según Kielbania: "Tuve que enseñar todas las partes del bajo a Richard Davis. Él se encargó de embellecer muchas de ellas, pero yo le di el sentimiento".[17]

Davis demostró ser el instrumentista más importante de las sesiones. "Si escuchas el álbum cada acorde es liderado por Richard y todo el mundo sigue a Richard y a la voz de Van", dijo Merenstein. "Supe que si traía a Richard, encendería el botón para apoyar lo que Van quisiese hacer vocalmente, o acústicamente".[17] Davis no se mostró impresionado por Morrison en buena medida debido a que el comportamiento profesional de Van no cumplía las expectativas de Davis. "No preparaba, no se reunía", recordó Davis, "él se alejaba de nosotros, porque entraba e iba a lo suyo... Y así es como quedó, aislado en una cabina. No creo que en ningún momento se presentara, o que nosotros hiciéramos lo mismo con él... Parecía muy tímido".[18] El batería Connie Kay diría años después a la revista Rolling Stone que se acercó a Van y le preguntó que "qué era lo que él quería que tocara, y él dijo que tocara cualquier cosa de modo que pareciera que tocara. Él más o menos se sentó ahí e improvisó".[19] Davis explicó posteriormente que una "jam" no era una típica improvisación, sino que ésta comenzaba con un "esqueleto de lo que hay que hacer, y luego se rellena con carne. Lo que rellenas proviene de tu imaginación, de modo que nadie puede decirte lo que hacer. Simplemente lo tocas."

Sin embargo, para las sesiones de Astral Weeks no se usó aparentemente ningún esqueleto principal, o al menos nada por el estilo se distribuyó a los músicos. "Lo que quedó en mi mente fue que él [Van] nos permitió estirar el cabo", recalcó Berliner. "Se nos usó para jugar a las cartas, pero Van simplemente tocó para nosotros las canciones con su guitarra y luego nos decía que siguiéramos adelante y que tocáramos exactamente lo que él sentía".[20]

La primera sesión fue llevada a cabo el 25 de septiembre de 1968 y produjo cuatro grabaciones para el álbum. Sólo tres habían sido intentadas para su inclusión final: "Cyprus Avenue", "Madame George" y "Beside You". Aunque no estaba programado para tocar, Payne asistió a la primera sesión y escuchó cómo otro flautista tocaba sus partes en la grabación. Hasta la fecha, ninguno de los músicos presentes en la sesión recuerda su nombre ni tampoco ha quedado registro documental de su participación, si bien tocó en las tomas finales de "Beside You" y "Cyprus Avenue", aunque no fue incluido en los créditos. Cuando Van intentó probar un nuevo intento al final de la primera sesión, Payne pidió a Merenstein que le permitiera participar. Payne participó, finalmente, en la canción que da título al álbum, "Astral Weeks", y la cuarta canción producida durante la primera sesión. En las restantes sesiones de grabación, John Payne tocaría en todos los temas.[21]

La segunda sesión, según John Payne, tuvo lugar temprano por la mañana, posiblemente al siguiente día, pero no funcionó y nada de la sesión fue aprovechado para el álbum. "Simplemente no sucedió", dijo Payne. "Era el mal día para que los músicos de jazz crearan algo. Creo que al final de aquella sesión todos sabíamos que nada iba a ser aprovechable. Simplemente dijeron que lo olvidáramos".[22] Según Merenstein, se produjeron tensiones durante la grabación y tuvo que ser suspendida durante tres horas.[23]

La tercera y última sesión tuvo lugar el 15 de octubre y produjo otras cuatro canciones que completaron el álbum: "The Way Young Lovers Do", "Sweet Thing", "Ballerina" y "Slim Slow Slider".[24] Tanto "Sweet Thing" como "Ballerina" fueron originalmente programadas para la última sesión. Los músicos intentaron y rechazaron finalmente un buen número de canciones hasta que Morrison sugirió "Slim Slow Slider". "Creo que nunca la hicimos en directo", recalcó Payne. "Morrison tenía un libro repleto de canciones... No sé por qué nos decidimos a hacerla... Y primero estábamos haciéndolo a la batería, con Richard Davis y Connie Kay y el guitarrista y yo y Van, todos tocando. Luego empecé a tocar el saxofón soprano, y Lew dijo: 'Bien, quiero intentarla de nuevo. Empieza otra vez. Y sólo quiero el bajo, el saxofón soprano y a Van'".[25]

Recepción[editar]

Calificaciones profesionales
Calificaciones
Fuente Calificación
Allmusic 5/5 estrellas[1]
NPR 5/5 estrellas[26]
PopMatters 5/5 estrellas[27]
Rolling Stone 5/5 estrellas[28]
The Observer (2008) Favorable[29]
The Observer (2004) Favorable[30]
Piero Scaruffi 9/10 estrellas[31]

Además del segundo puesto en la revista Mojo en 1995, y del puesto 19 en la Rolling Stone en 2003, el periódico The Times colocó a Astral Weeks en la posición 3 de los 100 mejores álbumes de todos los tiempos.[32] En 1997, quedó en novena posición en una encuesta conducida por HMV, Channel 4, The Guardian y Classic FM. Otra encuesta situó a Astral Weeks en el puesto 5 en enero de 1996, detrás de tres álbumes de The Beatles y del Pet Sounds de The Beach Boys. En 1998, los lectores de Q situaron al álbum en el puesto 52, y en 2000 la misma revista situó a Astral Weeks en el puesto 6 de la lista de los 100 mejores álbumes británicos de todos los tiempos. El canal de televisión VH1, por su parte, lo nombró el 40º mejor álbum de todos los tiempos en 2003. En 2006, Astral Weeks, junto a Moondance, fue situado en la encuesta de los 100 mejores álbumes elaborada por la CNN.[33]

El influyente crítico musical Lester Bangs escribió en 1979: "Sonaba como si el hombre que hizo Astral Weeks tuviera un terrible dolor, dolor que sólo trabajos anteriores de Van Morrison habían sugerido, pero al igual que los últimos álbumes de The Velvet Underground, había un elemento redentor en la oscuridad, en última instancia una compasión por el sufrimiento de los demás, y un envoltorio de pura belleza e impresionante mística que sale a través del corazón".[34] Por su parte, Alan Light, de la CNN, escribió en 2006: "Van Morrison canta acerca del amor perdido, de la muerte y de la nostalgia de su infancia con un sonido celta que se ha convertido en su firma. Astral Weeks no entró en las listas de popularidad, pero su poesía mística, sus alojamientos espaciosos y su encantamiento romántico aún resuena en estilos que ninguna otra música puede alcanzar".[35]

Elvis Costello describió Astral Weeks como "aún el disco más aventurero hecho en el rock, y no ha habido ningún disco con esa cantidad de audacia realizado desde entonces".[36]

Origen del nombre y portada del álbum[editar]

Steve Turner, uno de los biógrafos de Van Morrison, dijo: "El excéntrico pintor irlandés Cezil McCartney fue una influencia en el título de Astral Weeks. 'Un amigo tenía pinturas en su ático de proyecciones astrales', me dijo Van, 'estaba en su casa cuando trabajaba en una canción que titulé finalmente 'Astral Weeks'".[37]

La foto incluida como portada del álbum fue tomada por Joel Brodsky, más conocido por sus fotografías de Jim Morrison que finalmente fueron usadas en la portada del álbum recopilatorio de 1985 The Best of The Doors.[38]

Astral Weeks Revisited[editar]

En noviembre de 2008, Morrison interpretó Astral Weeks por primera vez en directo durante dos conciertos en el Hollywood Bowl de Los Ángeles.[39] A continuación, llevó a cabo una gira, que la revista musical Rolling Stone definió como «uno de las interpretaciones más inspiradas de su carrera», en la que continuó tocando íntegramente el álbum.[40]

Los dos primeros conciertos de la gira fueron publicados en el álbum en directo Astral Weeks Live at the Hollywood Bowl en febrero de 2009 por su propio sello discográfico, Listen to the Lion Records, seguido de un DVD titulado Astral Weeks Live at the Hollywood Bowl: The Concert Film, tres meses después.[41]

Durante una entrevista concedida a David Wild, editor de Rolling Stone, Morrison comentó sobre su interés por interpretar el álbum por primera vez en directo cuarenta años después de su publicación original: «No recibió ninguna promoción de Warner Bros. Records. Es por eso por lo que nunca toqué las canciones en directo. Siempre quise tocarlo en directo y con orquesta. De eso se trata. Siempre me gustaron las grabaciones en directo y escucharlas. No soy demasiado aficionado a los estudios de grabación. Son demasiado artificiales y limitados. Me gusta la libertad del directo, el sonido del momento».

Sobre las canciones de Astral Weeks, Morrison comentó a Randy Lewis, columnista de Los Angeles Times: «Las canciones son historias poéticas, de modo que el significado es el mismo de siempre: atemporal e inmutable. Las canciones son trabajos de ficción que pueden tener un significado diferente para la gente. La gente coge de ellas lo que les parece disponer de ellas».[42]

Lista de canciones[editar]

Todas las canciones escritas y compuestas por Van Morrison.

Cara A: In the Beggining
N.º Título Duración
1. «Astral Weeks»   7:00
2. «Beside You»   5:10
3. «Sweet Thing»   4:10
4. «Cyprus Avenue»   6:50
Cara B: Afterwards
N.º Título Duración
5. «The Way Young Lovers Do»   3:10
6. «Madame George»   9:25
7. «Ballerina»   7:00
8. «Slim Slow Slider»   3:20

Personal[editar]

Equipo técnico

Certificaciones[editar]

Fecha País Organismo
certificador
Certificación Ventas
certificadas
28 de agosto de 2001 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos[43] RIAA Oro 500 000

Bibliografía[editar]

  • Collis, John (1996). Inarticulate Speech of the Heart (en inglés). Little Brown and Company. ISBN 0-306-80811-0. 
  • Heylin, Clinton (2003). Can You Feel the Silence? Van Morrison: A New Biography (en inglés). Chicago Review Press. ISBN 1-55652-542-7. 
  • Hinton, Brian (1997). Celtic Crossroads: The Art of Van Morrison (en inglés). Sanctuary. ISBN 1-86074-169-X. 
  • Rogan, Johnny (2006). Van Morrison: No Surrender (en inglés). Vintage Books. ISBN 978-0-09-943183-1. 
  • Turner, Steve (1993). Van Morrison: Too Late to Stop Now (en inglés). Viking Penguin. ISBN 0-670-85147-7. 
  • Yorke, Ritchie (1975). Into The Music (en inglés). Charisma Books. ISBN 0-85947-013-X. 

Referencias[editar]

  1. a b c d Allmusic. «Astral Weeks - Van Morrison: Songs, Reviews, Credits, Awards» (en inglés). Consultado el 9 de julio de 2013.
  2. a b c Discogs. «Van Morrison - Astral Weeks» (en inglés). Consultado el 4 de septiembre de 2013.
  3. paulduyoner.com. «Paul Du Yoner on Astral Weeks» (en inglés). Consultado el 9 de julio de 2013.
  4. acclaimedmusic.net. «Best of All Time Lists». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  5. Rolling Stone Magazine. «(19)Astral Weeks». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  6. Heylin 2003. p166.
  7. Heylin 2003. p167.
  8. Heylin 2003. p168.
  9. Heylin 2003. p169.
  10. Heylin 2003. pp172-173.
  11. Heylin 2003. p173.
  12. Heylin 2003. p176.
  13. Turner 1993. pp177-181.
  14. Turner 1993. pp178-181.
  15. personal.cis.strath.ac.uk. «Lester Bangs:Astral Weeks». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  16. Heylin 2003. p189.
  17. a b c Heylin 2003. p190.
  18. Heylin 2003. p191.
  19. Heylin 2003. pp191-192.
  20. Heylin 2003. p192.
  21. Heylin 2003. p194.
  22. Turner 1993. p190
  23. Rogan 2006. p226.
  24. Hinton, 1997, p89
  25. Heylin 2003. pp195-197.
  26. Gleason, Josh (28 de febrero de 2009). «Van Morrison: 'Astral Weeks' Revisited (Listen Now)» (en inglés). NPR. Consultado el 10 de mayo de 2014.
  27. Orman, Christopher (24 de junio de 2004). «Van Morrison: Astral Weeks» (en inglés). PopMatters. Consultado el 10 de mayo de 2014.
  28. Rolling Stone (27 de agosto de 1987). «Album review: Astral Weeks» (en inglés). Consultado el 10 de mayo de 2014.
  29. O'Hagan, Sean (2 de noviembre de 2008). «Is this the best album ever made?» (en inglés). The Guardian. Consultado el 10 de mayo de 2014.
  30. O'Hagan, Sean (20 de junio de 2004). «Astral Weeks, Van Morrison» (en inglés). The Observer. Consultado el 10 de mayo de 2014.
  31. Scaruffi, Piero (1999). «Van Morrison» (en inglés). pieroscaruffi.com. Consultado el 26 de abril de 2013.
  32. rocklistmusic.co.uk. «The Times All Time Top 100 Albums». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  33. Time. «The All-TIME 100 Albums: Astral Weeks». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  34. Bangs, Lester (1979). "Astral Weeks". In Greil Marcus (Ed.), Psychotic Reactions and Carburetor Dung, p.20. New York: Anchor Books.
  35. Time. «The all time 100 albums:Astral Weeks». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  36. Hinton 1997. p90.
  37. Turner 1993. p89.
  38. sfae.com. «Photograph for Astral Weeks by Joel Brodsky». Consultado el 22 de septiembre de 2008.
  39. Edwards, Gavin (10 de noviember de 2008). «Van Morrison revisits "Astral Weeks" at Hollywood Bowl» (en inglés). Rolling Stone. Consultado el 20 de octubre de 2012.
  40. «Van Morrison Rediscovers "Astral Weeks" in "To Be Born Again" Doc». Rolling Stone. Consultado el 12 de mayo de 2012.
  41. Fusilli, Jim (24 de febrero de 2009). «Van Morrison revisits 'Astral Weeks'». The Wall Street Journal. Archivado desde el original el 25 de febrero de 2009. Consultado el 24 de febrero de 2009.
  42. Lewis, Randy (1 de noviembre de 2008). «The earthly days of 'Astral Weeks'» (en inglés). The Los Angeles Times. Consultado el 11 de marzo de 2012.
  43. RIAA. «Search Database» (en inglés). Consultado el 13 de mayo de 2014.

Enlaces externos[editar]