Territorio británico de ultramar

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Territorios Británicos de Ultramar
Reino Unido de ultramar
British Overseas Territories
Dependencias del Reino Unido

Flag of the United Kingdom.svg
Royal Coat of Arms of the United Kingdom (HM Government).svg

Himno: God Save the Queen [2]
(en inglés: ‘Dios salve a la reina’)
United Kingdom (+overseas territories) in the World (+Antarctica claims).svg
Ubicación de Territorios Británicos de Ultramar
Reino Unido de ultramar
Idioma oficial lnglés (de facto)
Entidad Dependencias del Reino Unido
 • País Bandera de Reino Unido Reino Unido
Jefe de estado
Primer Ministro
Isabel II
Boris Johnson
Superficie  
 • Total 18,015 km²
Población  
 • Total 272,256 hab.
 • Moneda Libra esterlina (£, GBP)

Los territorios británicos de ultramar (en inglés, British Overseas Territories)[1][2]​ son catorce territorios bajo la soberanía de la Corona británica pero que no forman parte integrante del Reino Unido. Se trata de colonias que no se independizaron o que votaron para seguir siendo territorios británicos. Diez de esos territorios —todos excepto las posesiones en la Antártida, el Territorio Británico del Océano Índico, las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, y Acrotiri y Dhekelia (dos bases militares en Chipre)— se encuentran en la lista del Comité Especial de Descolonización de la Organización de las Naciones Unidas.[3]

Estos territorios deben ser distinguidos de las dependencias de la Corona —las islas del Canal (Jersey y Guernesey) e Isla de Man—, que tienen un estatus distinto con respecto al Reino Unido. Tampoco deben ser confundidos con los reinos de la Mancomunidad de Naciones o Commonwealth.

Hoy en día la mayoría de los territorios dependientes no son administrados directamente por el Reino Unido sino que tienen su propio gobierno que las administra, y el Reino Unido se encarga de su protección, de las relaciones exteriores y asuntos de negocios.[4]

     Territorios británicos de ultramar.     Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.     Dependencias de la Corona.

No tienen representación en el Parlamento del Reino Unido y se han rechazado las propuestas para incluirlos como parte del Reino Unido.

A la reina Isabel II se la conoce, en estos territorios, como reina del Reino Unido, a diferencia de lo que sucede en los reinos de la Mancomunidad de Naciones, donde Isabel II es conocida como reina de esos mismos países (ej. en Canadá se la conoce como reina de Canadá, en Australia como reina de Australia, etc).

Cada territorio tiene un gobernador elegido por el monarca del Reino Unido, que trabaja como representante del Gobierno de Su Majestad. Los gobernadores se encargan y tienen el poder de la seguridad en el territorio y de la representación entre el territorio y el Gobierno británico; también disuelven la legislatura y actúan para hacer cumplir las leyes. Dependiendo del nivel de poder, suelen ser más simbólicos o tener mayor relevancia. Todos los gobernadores suelen proceder del Reino Unido (en su mayor parte de la nación constitutiva de Inglaterra).

Lista de territorios[editar]

La Corona Británica reconoce 14 territorios con el estatus de Territorio Británico de Ultramar, pero uno de ellos, el Territorio Antártico Británico, es una reclamación sin reconocimiento internacional. Esta reclamación se superpone parcialmente con el área reclamada por Chile (Territorio Chileno Antártico) y totalmente con la reclamada por Argentina (Antártida Argentina). Debido a las disposiciones del Tratado Antártico, las leyes británicas no afectan a las demás naciones que mantienen bases en el área reclamada, por lo que la soberanía británica no es efectiva en la práctica, como tampoco lo son la chilena o la argentina.

En los otros 13 territorios, la Corona Británica ejerce su soberanía de forma efectiva, aunque algunos de ellos son reclamados por otras naciones.

Bandera Escudo Territorio británico de ultramar Observaciones Población Superficie Capital Reclamado por
Flag of the United Kingdom.svg Royal Coat of Arms of the United Kingdom (HM Government).svg Acrotiri y Dhekelia (Akrotiri and Dhekelia) Bases soberanas del Reino Unido en la isla de Chipre. Es cooficial el griego. 7700 hab. permanentes de nacionalidad chipriota (8000 no permanentes de nacionalidad britántica) (2019) 255 km² Episkopí Chipre[5]
Flag of Anguilla.svg Coat of Arms of Anguilla.svg Anguila (Anguilla) Se ubican en las Antillas Menores, mar Caribe (Comprende entre otras las siguientes islas: Anguila, Anguillita, Dog, Prickly Pear, Sandy y Sombrero). 14 869 hab. (2019) 102 km² El Valle (The Valley) -
Flag of Bermuda.svg Coat of arms of Bermuda.svg Bermudas (Bermuda) Se ubican en América del Norte en el Atlántico. Comprende más de 150 islas, las más importantes son: Gran Bermuda, Saint George, Saint David, Somerset, Irlanda y Boaz. 62 506 hab. (2019) 53,3 km² Hamilton -
Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg Coat of arms of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur (South Georgia and South Sandwich Islands) Se ubican en el océano Atlántico Sur. Comprende las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur. 0 hab. (99 no permanentes) (2019) 3903 km² Grytviken Argentina[6]
Flag of the Cayman Islands.svg Coat of arms of the Cayman Islands.svg Islas Caimán (Cayman Islands) Se ubican al noroeste de Jamaica, en el Mar Caribe. Comprende tres islas: Gran Caimán, Caimán Brac y Pequeño Caimán. 68 076 hab. (2019) 260 km² George Town -
Flag of the Falkland Islands.svg Coa Falkland.svg Islas Malvinas (Falkland Islands) Se ubican en el océano Atlántico Sur, formando parte de América del Sur. Comprende más de 200 islas, las más importantes son: la isla Gran Malvina/West Falkland y la isla Soledad/East Falkland. 3377 hab. (2019) 12 173 km² Puerto Argentino/Stanley Argentina[7]
Flag of the Pitcairn Islands.svg Coat of arms of the Pitcairn Islands.svg Islas Pitcairn (Pitcairn Islands) Se ubican en el océano Pacífico, dentro de la Polinesia. Comprende las islas Pitcairn, Sandy, Oeno, Henderson y Ducie. 50 hab. (2018) 47 km² Adamstown -
Flag of the Turks and Caicos Islands.svg Coat of arms of the Turks and Caicos Islands.svg Islas Turcas y Caicos (Turks and Caicos Islands) Se ubican en el océano Atlántico al norte de La Española, incluye las islas Turcas (Gran Turca, Cayo Sal) y las islas Caicos (Caicos del Oeste, Providenciales, Caicos del Norte, entre otras). 38 191 hab. (2019) 417 km² Cockburn Town -
Flag of the British Virgin Islands.svg Coat of Arms of the British Virgin Islands.svg Islas Vírgenes Británicas (British Virgin Islands) Se ubican en las Antillas Menores, en aguas del mar Caribe. Comprende entre otras islas las siguientes: Tórtola, Virgen Gorda, Jost Van Dyke, Anegada. 31 758 hab. (2019) 153 km² Road Town -
Flag of Gibraltar.svg Coat of arms of Gibraltar1.svg Gibraltar Se ubica en el peñón de Gibraltar, entre el mar Mediterráneo y el océano Atlántico, en el sur de la península ibérica. Británica desde 1704 de facto, desde 1713 de iure. 33 701 hab. (2019) 6,8 km² Gibraltar España[8]
Flag of Montserrat.svg Coat of arms of Montserrat.svg Montserrat Se ubica en las Antillas Menores, en aguas del mar Caribe. Comprende la isla de Montserrat. Parte de la isla es una zona de exclusión no habitable temporalmente. 5215 hab. (2019) 102 km² Plymouth y Brades -
Flag of Saint Helena.svg


Flag of Ascension Island.svg


Flag of Tristan da Cunha.svg

Coat of arms of Saint Helena.svg Shield of Coat of Arms of Ascension Island.svg Coat of arms of Tristan da Cunha.svg Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña (Saint Helena, Ascension and Tristan da Cunha) Se ubica en el océano Atlántico sur al oeste de África. Se trata de varios archipiélagos divididos entre Santa Elena (122 km²), Ascensión (91 km²) y Tristán de Acuña (207 km²). 5633 hab. (2016) 420 km² Jamestown
Flag of the British Indian Ocean Territory.svg Coat of arms of the British Indian Ocean Territory.svg Territorio Británico en el Océano Índico (British Indian Ocean Territory) 70 islas en el océano Índico. Comprende los archipiélagos de Chagos, Aldabra, Farquhar y las islas de Des Roches siendo la más grande Diego García con 44 km². 0 hab. (3000 no permanentes) (2019) 60 km² Diego García Mauricio y Seychelles[9]

Población[editar]

Con las excepciones del Territorio Antártico Británico (una reclamación territorial), las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur (que albergan únicamente a funcionarios y personal de estaciones de investigación) y el Territorio Británico del Océano Índico (utilizado como base militar), los Territorios albergan poblaciones civiles permanentes. La población permanente en las Bases Soberanas de Akrotiri y Dhekelia está limitada a 7 mil ciudadanos de la República de Chipre.

En conjunto, los Territorios tienen una población de unas 250 000 personas[10]​ y una superficie terrestre de más de 1 700 000 kilómetros cuadrados (17 952 kilómetros cuadrados sin la reclamación en la Antártida). La gran mayoría de esta superficie terrestre constituye el Territorio Antártico Británico casi totalmemte deshabitado, mientras que los dos territorios más grandes en cuanto a población, las Islas Caimán y las Bermudas, representan aproximadamente la mitad de la población total de los TBU. Las Islas Pitcairn, pobladas por los supervivientes del Motín del Bounty, es el territorio habitado más pequeño, con 49 habitantes, mientras que la menor superficie terrestre la tiene Gibraltar, en el extremo sur de la península ibérica. El Reino Unido participa en el Sistema del Tratado Antártico[11]​ y, como parte de un acuerdo mutuo, el Territorio Antártico Británico es reconocido por cuatro de las otras seis naciones soberanas que reclaman el territorio antártico, pero a su vez es cuestionado por otras naciones.


Política y Gobierno[editar]

Jefe de Estado[editar]

El jefe de Estado en los territorios de ultramar es el monarca británico, Isabel II. El papel de la reina en los territorios es en su papel de reina del Reino Unido, y no en sí de cada territorio.[12]​ La reina nombra un representante en cada territorio para ejercer su poder ejecutivo. En los territorios con una población permanente, la reina nombra un gobernador con el asesoramiento del Gobierno Británico. En la actualidad (2019) todos los gobernadores, salvo dos, son diplomáticos de carrera o han trabajado en otros departamentos de la administración pública. Los dos gobernadores restantes son antiguos miembros de las fuerzas armadas británicas. En los territorios sin población permanente, se suele nombrar a un Comisionado para que represente a la reina. Excepcionalmente, en el territorio de ultramar de Santa Elena, Ascensión y Tristán da Cunha, se designa a un administrador para que sea el representante del Gobernador en cada una de las dos partes distantes del territorio, a saber, la isla de Ascensión y Tristán da Cunha.

La función del gobernador es actuar como jefe de Estado de facto, y suelen ser responsables de nombrar al jefe de gobierno y a los altos cargos políticos del territorio. El gobernador también es responsable de mantener el enlace con el Gobierno del Reino Unido y de llevar a cabo cualquier tarea ceremonial. Un comisionado tiene los mismos poderes que un gobernador, pero también actúa como jefe de gobierno.

Sistema legal[editar]

Cada territorio de ultramar tiene su propio sistema jurídico independiente del Reino Unido. El sistema jurídico se basa generalmente en el derecho consuetudinario inglés, con algunas distinciones en función de las circunstancias locales. Cada territorio tiene su propio fiscal general y su propio sistema judicial. Para los territorios más pequeños, el Reino Unido puede nombrar a un abogado o juez con sede en el Reino Unido para que trabaje en los casos legales. Esto es particularmente importante para los casos de delitos graves y en los que es imposible encontrar un jurado que no conozca al acusado en una isla con poca población.[13]

El juicio por agresión sexual de Pitcairn de 2004 es un ejemplo de cómo el Reino Unido puede optar por proporcionar el marco jurídico para casos particulares en los que el territorio no puede hacerlo solo.

Relaciones con el Reino Unido[editar]

Jefes de Gobierno de los Territorios británicos de Ultramar con el entonces primer ministro británico David Cameron en 2012

Históricamente, el secretario de Estado para las Colonias y la Oficina Colonial eran responsables de la supervisión de todas las colonias británicas, pero hoy en día el Ministerio de Asuntos Exteriores y del Commonwealth (FCO) tiene la responsabilidad de velar por los intereses de todos los territorios de ultramar, excepto las Bases de Operaciones Soberanas de Akrotiri y Dhekelia, que están bajo la jurisdicción del Ministerio de Defensa.[14]​ Dentro de esa oficina, la responsabilidad general de los territorios está a cargo de la Dirección de Territorios de Ultramar.

Gran Bretaña y los territorios de ultramar no tienen representaciones diplomáticas entre sí, aunque los gobiernos de los territorios de ultramar con poblaciones indígenas mantienen una oficina de representación en Londres. La Asociación de Territorios de Ultramar del Reino Unido (UKOTA) también representa los intereses de los territorios en Londres. Los gobiernos, tanto de Londres como de los territorios, se reúnen ocasionalmente para mitigar o resolver los desacuerdos sobre el proceso de gobierno en los territorios y los niveles de autonomía.[15]

Reino Unido proporciona asistencia financiera a los territorios de ultramar a través del Departamento de Desarrollo Internacional. Actualmente sólo Montserrat y Santa Helena reciben ayuda presupuestaria (es decir, contribución financiera a la financiación recurrente). El Reino Unido pone a disposición de ellos varios fondos especializados, entre los que se encuentran:

  • El Fondo del Buen Gobierno, que presta asistencia en la administración pública;
  • El Presupuesto del Programa de Diversificación Económica, que tiene por objeto diversificar y mejorar las bases económicas de los territorios.

Los territorios no tienen representación oficial en el Parlamento del Reino Unido, pero tienen una representación informal a través del Grupo Parlamentario de Todos los Partidos y pueden presentar peticiones al Gobierno del Reino Unido a través del sitio web Directgov e-Petitions.

Dos partidos nacionales, el UKIP y los Demócratas Liberales, han respaldado los llamamientos para la representación directa de los territorios de ultramar en el Parlamento del Reino Unido, así como los miembros de la reserva del Partido Conservador y el Partido Laborista.[16]

Galería de imágenes[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Hendry, Ian; Dickson, Susan (14 de junio de 2018). British Overseas Territories Law (en inglés). Bloomsbury Publishing. ISBN 978-1-5099-1872-0. Consultado el 16 de agosto de 2020. 
  2. Committee, Great Britain Parliament House of Commons Foreign Affairs (2019). Global Britain and the British Overseas Territories: Resetting the Relationship : Fifteenth Report of Session 2017-19. Oral and written evidence (en inglés). Dandy Booksellers Limited. Consultado el 16 de agosto de 2020. 
  3. «Territorios No Autónomos». Naciones Unidas. Consultado el 5 de mayo de 2021. 
  4. Committee, Great Britain Parliament House of Commons Foreign Affairs (6 de abril de 2005). Overseas Territories: Written Evidence (en inglés). The Stationery Office. ISBN 978-0-215-02409-1. Consultado el 16 de agosto de 2020. 
  5. Nguyen, Nam H. (23 de febrero de 2018). La evolución de The World Factbook 2018 en español: The Evolution of The World Factbook 2018 In Spanish. Nam H Nguyen. Consultado el 3 de septiembre de 2021. 
  6. Fitte, Ernesto J. (1968). La disputa con Gran Bretaña por las islas del Atlántico Sur. Emecé Editores. Consultado el 3 de septiembre de 2021. 
  7. Hoffmann, Fritz L.; Hoffmann, Olga M. (5 de septiembre de 2019). Sovereignty In Dispute: The Falklands/malvinas, 1493-1982 (en inglés). Routledge. ISBN 978-1-000-31239-3. Consultado el 3 de septiembre de 2021. 
  8. Aguirre, Mariano (1993-05). Anuario CIP 1992-1993: Retos del fin de siglo. Nacionalismo, migración, medio ambiente. Icaria Editorial. ISBN 978-84-7426-206-3. Consultado el 3 de septiembre de 2021. 
  9. Nguyen, Nam H. (23 de febrero de 2018). La evolución de The World Factbook 2018 en español: The Evolution of The World Factbook 2018 In Spanish. Nam H Nguyen. Consultado el 3 de septiembre de 2021. 
  10. «Global Britain and the British Overseas Territories: Resetting the relationship». 
  11. «Antarctica :: Antarctica — The World Factbook - Central Intelligence Agency». www.cia.gov. Consultado el 16 de agosto de 2020. 
  12. «House of Commons - Foreign Affairs - Seventh Report». publications.parliament.uk. Consultado el 16 de agosto de 2020. 
  13. Gardner, Robin. «Library Guides: United Kingdom Legal Research (ARCHIVE): British External Territories». unimelb.libguides.com (en inglés). Consultado el 16 de agosto de 2020. 
  14. British Overseas Territories Law, Ian Hendry and Susan Dickson, Hart Publishing, Oxford, 2011, p. 340
  15. «Caribbean Net News: British financial officials in the region for talks with dependent territories». web.archive.org. 25 de marzo de 2009. Consultado el 16 de agosto de 2020. 
  16. «UKIP leader defends call for Gibraltar to become part of Britain - Xinhua | English.news.cn». www.xinhuanet.com. Consultado el 16 de agosto de 2020. 

Enlaces externos[editar]