Islas Sandwich del Sur

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Islas Sándwich del Sur
(South Sandwich Islands)
Montagu Island Satellite Photograph.jpg
Imagen de satélite de la isla Montagu, la mayor de las islas del archipiélago de las Sándwich del Sur (NASA)
Localización geográfica / administrativa
Océano (mar) Océano Atlántico - Mar de Scotia
Área(s) protegida(s)
País(es) Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido, cuya soberanía es disputada[1] con Flag of Argentina.svg Argentina.
División(es)

Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur


 
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Datos geográficos /demográficos


Subdivisiones Islas Traverse, islas Candelarias, islas Centrales e islas Tule del Sur
N.º de islas 11 principales
Islas
Jorge 110 km²
Blanca 46 km²
Saunders 40 km²
Visokoi 35 km²
Zavodovski 25 km²
Cook 20 km²
Candelaria 14 km²
Tule 14 km²

Superficie 310 km²
Longitud 575 km (N-S)
Anchura máxima 165 km (E-O)
Separación costa 500 km de las islas Georgias del Sur
Punto más alto

Monte Belinda (1 370 m, en isla Montagu)


Población Deshabitadas
Accidentes del archipiélago
Otros datos
Descubrimiento James Cook (1775)
Primer desembarco Fabian Gottlieb von Bellingshausen (1819)

Coordenadas 57°45′S 26°30′O / -57.750, -26.500


Coordenadas: 57°45′S 26°30′O / -57.750, -26.500
Mapas de localización
Localización de las islas Sándwich del Sur (el mapa incluye también las islas Georgias del Sur)
Localización de las islas Sándwich del Sur (el mapa incluye también las islas Georgias del Sur)
Red pog.svg
Localización de las islas Sándwich del Sur
Localización de las islas Sándwich del Sur
Mapa de las islas Sándwich del Sur Nota: Según la reivindicación argentina, dichas islas forman parte del Departamento Islas del Atlántico Sur dentro de la provincia de  Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.
Mapa de las islas Sándwich del Sur
 
Nota: Según la reivindicación argentina, dichas islas forman parte del Departamento Islas del Atlántico Sur dentro de la provincia de Bandera de Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.

Las islas Sandwich del Sur constituyen un archipiélago deshabitado de 310 km² ubicado en el océano Atlántico Sur. Este archipiélago está conformado por un arco de 11 islas volcánicas que avanza hacia el este. Son administradas por el Reino Unido como parte del territorio de ultramar de las Islas Georgias del Sur y Sándwich del Sur (en inglés: South Georgia and the South Sandwich Islands). El archipiélago es reclamado por la República Argentina que lo hace parte integral del departamento Islas del Atlántico Sur dentro de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.

La isla más austral de todas es la isla Cook, donde se encuentra el sector punta Mar Tendido, que se considera «el punto más meridional del planeta», sin considerar el continente Antártico.

Islas[editar]

La siguiente tabla muestra, de norte a sur, las principales islas pertenecientes al archipiélago de las islas Sándwich del Sur :

Islas (nombre en inglés) Área Mayor altura Localización
Islas Traverse (Traversay Islands)
Zavodovski (Zavodovski) 25 km² Monte Curry: 550 m 56°18′S 27°34′O / -56.300, -27.567 (Zavodovski)
Leskov (Leskov) 0.3 km² Punto Rudder: 190 m 56°40′S 28°08′O / -56.667, -28.133 (Leskov)
Visokoi (Visokoi) 35 km² Monte Hodson: 915 m 56°42′S 27°13′O / -56.700, -27.217 (Visokoi)
Islas Candelarias (Candlemas Islands) (a veces incluidas entre las Islas Traverse)
Candelaria (Candlemas) 14 km² Monte Andrómeda: 550 m 57°05′S 26°39′O / -57.083, -26.650 (Candlemas)
Vindicación (Vindication) 5 km² Pico Quadrant: 430 m 57°06′S 26°47′O / -57.100, -26.783 (Vindication)
Islas Centrales (Central islands)
Isla Saunders (Saunders) 40 km² Monte Michael: 990 m 57°48′S 26°28′O / -57.800, -26.467 (Saunders)
Jorge (Montagu) 110 km² Monte Belinda: 1.370 m 58°25′S 26°23′O / -58.417, -26.383 (Montagu)
Blanca (Bristol) 46 km² Monte Darnley: 1.100 m 59°03′S 26°30′O / -59.050, -26.500 (Bristol)
Islas Tule del Sur (Southern Thule Islands)
Bellingshausen (Bellingshausen) 1 km² Pico Basilisk: 255 m 59°25′S 27°05′O / -59.417, -27.083 (Bellingshausen)
Tule (Thule o Morrell) 14 km² Monte Larsen: 710 m 59°27′S 27°18′O / -59.450, -27.300 (Thule)
Cook (Cook) 20 km² Monte Harmer: 1.115 m 59°28′S 27°09′O / -59.467, -27.150 (Cook)

Al norte del arhipiélago se halla el banco Protector (Protector Shoal), que es un volcán submarino cuya cima está a 27 metros bajo la superficie del mar a 55°54′S 28°06′O / -55.900, -28.100.

Este archipiélago es el más oriental de las Antillas del Sur, siendo su base geológica la dorsal del Scotia, continuación submarina de la cordillera de los Andes que reaparece en el continente antártico con el nombre de Antartandes. Este cordón montañoso tiene importante actividad sísmica y volcánica en las Sándwich del Sur puesto que casi inmediatamente al este del archipiélago se encuentra la zona de subducción submarina conocida como fosa de las Sándwich del Sur con profundidades de aproximadamente 8325 metros bajo el nivel del mar. Al oeste las islas señalan el límite del mar del Scotia y, asimismo, prácticamente el de la placa tectónica Scotia.

Puntos extremos del archipiélago:

Geología[editar]

Predominan rocas modernas de origen volcánico: basalto y andesita. Unos 50 km al noroeste de la isla Zavodovski a 26 metros bajo el nivel del océano se ubica un cono volcánico activo que da lugar a un banco llamado Protector (los ingleses lo llaman Protection Shoal).

El 10 de febrero de 2008 un pequeño terremoto de 6,5 en la escala de Richter tuvo su epicentro 205 km al SSE de la isla Blanca.[2]

El 30 de junio de 2008 otro terremoto de 7,0 en la escala de Richter tuvo su epicentro 285 km al ENE de la isla Bristol.[3]

Clima[editar]

Aunque está al norte del paralelo 60° S que por convención establece el límite de los territorios antárticos el grupo de las Sándwich del Sur, como el de las Georgias del Sur, se ubica dentro de la Convergencia Antártica. El clima es muy riguroso, frío, perhúmedo oceánico y muy ventoso estando la mayor parte de las islas cubiertas de hielos y nieve, en invierno el mar que rodea al archipiélago se mantiene congelado; las islas (a enero de 2009) se encuentran deshabitadas.

Flora[editar]

Existen musgos y líquenes en las áreas descubiertas de nieve durante el verano, esto es: pequeños manchones de tundra.

Fauna[editar]

En estas islas se pueden observar las más grandes colonias de pingüinos en el mundo, también se encuentran focas, elefantes marinos, palomas antárticas, petreles, cormoranes, gaviotas dominicanas, skúas, en las aguas abunda el krill y hasta inicios del siglo XX también abundaban cetáceos como la ballena franca austral y la gigantesca ballena azul.

Historia[editar]

Las islas fueron nombradas en honor a John Montagu, IV conde de Sandwich, Primer Lord del Almirantazgo Británico, agregándoles "del Sur", para distinguirlas de las "islas Sándwich", ahora conocidas como Hawái. Se atribuye a James Cook el primer avistamiento de estas islas el 30 de enero de 1775 a borde del buque HMS Resolution, más exactamente las islas meridionales del mismo (Tule del Sur). Se presume que foqueros hicieron el primer desembarco en 1818, luego el explorador ruso Fabian Gottlieb von Bellingshausen descubrió las islas septentrionales, desembarcando el 24 de diciembre de 1819 en la isla Zavodovski, que nombró en honor del Iván Zavodovski, capitán del buque Vostok.

El primer establecimiento humano no se realizó sino hasta el 14 de diciembre de 1955 cuando la Armada Argentina inauguró en la isla Thule el Refugio Teniente Esquivel, siendo el Guardiamarina Ricardo A.R Hermelo su jefe pero el refugio sin embargo debió ser abandonado pocos meses después ante una erupción volcánica en una isla vecina. En 1976 la República Argentina estableció una estación naval en la isla Thule/Morrell, siendo éste el primer asentamiento humano permanente construido en el archipiélago. En la siguiente temporada, la Estación Científica Corbeta Uruguay abrió para el invierno. Permaneció activa hasta el 20 de junio de 1982, cuando su personal fue desalojado por la marina británica debido a su papel como base de operaciones en el ataque contra las Georgias del Sur. En diciembre del mismo año, la estación (excepto el refugio Teniente Esquivel) fue destruida por las fuerzas británicas.

El Reino Unido declaró su soberanía sobre las Sándwich del Sur en 1908, agrupándolas junto con otros territorios británicos en el Atlántico sur como Dependencias de las islas Malvinas. La Argentina que reclamaba jurisdicción sobre en esta zona señaló, ante la pretensión británica, su soberanía sobre las islas en 1948.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]